Signos y síntomas del trastorno bipolar

Reconociendo y recibiendo ayuda para la manía y la depresión bipolar

Todos tenemos nuestros altibajos, pero con el trastorno bipolar, estos picos y valles son más severos. Los síntomas del trastorno bipolar pueden perjudicar su trabajo o rendimiento escolar, dañar sus relaciones e interrumpir su vida diaria. Y aunque es tratable, muchas personas no reconocen las señales de advertencia y obtienen la ayuda que necesitan para sentirse bien y hacer el bien. Dado que el trastorno bipolar tiende a empeorar sin tratamiento, es importante saber cómo se ven los síntomas. Reconocer el problema es el primer paso para sentirse mejor y volver a encarrilar su vida.

¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar (una vez conocido como depresión maníaca o trastorno maníaco-depresivo) causa cambios serios en el estado de ánimo, la energía, el pensamiento y el comportamiento, desde los máximos de la manía en un extremo, a los bajos de la depresión en el otro. Más que un fugaz estado de ánimo bueno o malo, los ciclos del trastorno bipolar duran días, semanas o meses. Y a diferencia de los cambios de humor ordinarios, los cambios de humor del trastorno bipolar son tan intensos que interfieren con su capacidad para funcionar.

Durante un episodio maníaco, podría abandonar su trabajo de forma impulsiva, cargar grandes cantidades de dinero en tarjetas de crédito o sentirse descansado después de dormir dos horas. Durante un episodio depresivo, es posible que esté demasiado cansado para levantarse de la cama y lleno de autoestima y desesperanza por estar desempleado y endeudado.

Las causas del trastorno bipolar no se comprenden completamente, pero a menudo parece ser hereditaria. El primer episodio maníaco o depresivo del trastorno bipolar suele ocurrir en la adolescencia o en la edad adulta temprana. Los síntomas pueden ser sutiles y confusos; muchas personas con trastorno bipolar son pasadas por alto o diagnosticadas incorrectamente, lo que resulta en un sufrimiento innecesario. Pero con el tratamiento adecuado, la autoayuda y el apoyo, puede funcionar normalmente y llevar una vida rica y satisfactoria.

Mitos y realidades sobre el trastorno bipolar.
Mito: las personas con trastorno bipolar no pueden mejorar o llevar una vida normal.Hecho: Muchas personas con trastorno bipolar tienen carreras exitosas, vidas familiares felices y relaciones satisfactorias. Vivir con trastorno bipolar es un desafío, pero con tratamiento, habilidades de afrontamiento saludables y un sistema de apoyo sólido, puede vivir plenamente mientras controla sus síntomas.
Mito: las personas con trastorno bipolar oscilan entre la manía y la depresión.Hecho: Algunas personas alternan entre episodios extremos de manía y depresión, pero la mayoría se deprime con más frecuencia que maníaca. La manía también puede ser tan leve que no se reconozca. Las personas con trastorno bipolar también pueden ir por largos períodos sin síntomas.
Mito: El trastorno bipolar solo afecta el estado de ánimo.

Hecho: El trastorno bipolar también afecta su nivel de energía, juicio, memoria, concentración, apetito, patrones de sueño, deseo sexual y autoestima. Además, el trastorno bipolar se ha relacionado con la ansiedad, el abuso de sustancias y los problemas de salud, como diabetes, enfermedades del corazón, migrañas y presión arterial alta.

Mito: Aparte de tomar medicamentos, no hay nada que pueda hacer para controlar el trastorno bipolar.

Hecho: Si bien la medicación es la base del tratamiento del trastorno bipolar, la terapia y las estrategias de autoayuda también desempeñan funciones importantes. Puede ayudar a controlar sus síntomas haciendo ejercicio con regularidad, durmiendo lo suficiente, comiendo bien, controlando su estado de ánimo, manteniendo el estrés al mínimo y rodeando a personas que lo apoyan.

Signos y síntomas del trastorno bipolar.

El trastorno bipolar puede verse muy diferente en diferentes personas. Los síntomas varían ampliamente en su patrón, severidad y frecuencia. Algunas personas son más propensas a la manía o la depresión, mientras que otras se alternan por igual entre los dos tipos de episodios. Algunos tienen frecuentes interrupciones en el estado de ánimo, mientras que otros experimentan solo unos pocos durante toda la vida.
Hay cuatro tipos de episodios del estado de ánimo en el trastorno bipolar: manía, hipomanía, depresión y episodios mixtos. Cada tipo de episodio de trastorno bipolar tiene un conjunto único de síntomas.

Sintomas de mania

En la fase maníaca del trastorno bipolar, es común experimentar sentimientos de mayor energía, creatividad y euforia. Si está experimentando un episodio maníaco, puede hablar una milla por minuto, dormir muy poco y ser hiperactivo. También puede sentir que es todopoderoso, invencible o destinado a la grandeza.

Pero aunque la manía se siente bien al principio, tiene una tendencia a salirse de control. Puede comportarse de manera imprudente durante un episodio maníaco: apostar por sus ahorros, participar en actividades sexuales inapropiadas o hacer inversiones de negocios insensatas, por ejemplo. También puedes enfadarte, irritarte y elegir agresivamente las peleas, atacar cuando otros no están de acuerdo con tus planes y culpar a cualquiera que critique tu comportamiento. Algunas personas incluso se vuelven delirantes o comienzan a escuchar voces.

Los signos y síntomas comunes de la manía incluyen:

  • Sentirse inusualmente "alto" y optimista O extremadamente irritable
  • Creencias irreales y grandiosas sobre las habilidades o poderes de uno.
  • Dormir muy poco, pero sintiéndome extremadamente enérgico.
  • Hablando tan rápido que otros no pueden mantenerse al día
  • Pensamientos de carrera; Saltando rápidamente de una idea a otra
  • Muy distraído, incapaz de concentrarse.
  • Juicio e impulsividad deteriorados.
  • Actuar imprudentemente sin pensar en las consecuencias.
  • Delirios y alucinaciones (en casos severos)

Síntomas de hipomanía

La hipomanía es una forma menos severa de manía. En un estado hipomaníaco, es probable que se sienta eufórico, enérgico y productivo, pero aún así podrá continuar con su vida diaria sin perder el contacto con la realidad. Para otros, puede parecer que estás simplemente de un humor inusualmente bueno. Sin embargo, la hipomanía puede resultar en malas decisiones que dañan sus relaciones, carrera y reputación. Además, la hipomanía a menudo se convierte en manía en toda regla o es seguida por un episodio depresivo mayor.

Síntomas de la depresión bipolar.

En el pasado, la depresión bipolar se agrupaba con la depresión regular, pero un creciente cuerpo de investigación sugiere que existen diferencias significativas entre los dos, especialmente cuando se trata de los tratamientos recomendados. La mayoría de las personas con depresión bipolar no reciben ayuda de los antidepresivos. De hecho, existe el riesgo de que los antidepresivos puedan empeorar la manía o la hipomanía del trastorno bipolar, causando un rápido ciclo entre los estados de ánimo o interfiriendo con otras drogas estabilizadoras del estado de ánimo.

A pesar de muchas similitudes, ciertos síntomas son más comunes en la depresión bipolar que en la depresión regular. Por ejemplo, la depresión bipolar es más probable que implique irritabilidad, culpa, cambios de humor impredecibles y sensación de inquietud. Con la depresión bipolar, puede moverse y hablar lentamente, dormir mucho y ganar peso. Además, es más probable que desarrolle depresión psicótica, una condición en la que pierde contacto con la realidad, y que experimente grandes problemas en el trabajo y el funcionamiento social.

Los síntomas comunes de la depresión bipolar incluyen:

  1. Sentirse desesperado, triste o vacío.
  2. Irritabilidad
  3. Incapacidad de experimentar placer.
  4. Fatiga o pérdida de energía
  5. La lentitud física y mental.
  1. Cambios de apetito o peso
  2. Problemas para dormir
  3. Concentración y problemas de memoria.
  4. Sentimientos de inutilidad o culpa.
  5. Pensamientos de muerte o suicidio.

Síntomas de un episodio mixto

Un episodio mixto de trastorno bipolar presenta síntomas de manía o hipomanía y depresión. Los signos comunes de un episodio mixto incluyen depresión combinada con agitación, irritabilidad, ansiedad, insomnio, distracción y pensamientos acelerados. Esta combinación de alta energía y bajo estado de ánimo hace que el riesgo de suicidio sea particularmente alto.

¿Qué es el ciclismo rápido?

Algunas personas con trastorno bipolar desarrollan un "ciclo rápido" en el que experimentan cuatro o más episodios de manía o depresión en un período de 12 meses. Los cambios de humor pueden ocurrir muy rápidamente, como una montaña rusa que se mueve aleatoriamente de alta a baja y regresa durante un período de días o incluso horas. El ciclo rápido puede hacer que te sientas peligrosamente fuera de control y ocurre con más frecuencia si los síntomas del trastorno bipolar no se tratan adecuadamente.

Las diferentes caras del trastorno bipolar.

Trastorno bipolar I (manía o un episodio mixto) - Esta es la forma maníaco-depresiva clásica de la enfermedad, caracterizada por al menos un episodio maníaco o episodio mixto. Por lo general, pero no siempre, el trastorno bipolar I también involucra al menos un episodio de depresión.

Trastorno bipolar II (hipomanía y depresión) - En el trastorno bipolar II, no experimenta episodios maníacos en toda regla. En cambio, la enfermedad involucra episodios de hipomanía y depresión severa.

Ciclotimia (hipomanía y depresión leve) - La ciclotimia es una forma más leve de trastorno bipolar que consiste en cambios de humor cíclicos. Sin embargo, los síntomas son menos graves que la manía o la depresión en toda regla.

Tratamiento para el trastorno bipolar

Si detecta los síntomas del trastorno bipolar en usted o en otra persona, no espere a recibir ayuda. Ignorar el problema no hará que desaparezca; de hecho, es casi seguro que empeorará. Vivir con un trastorno bipolar no tratado puede ocasionar problemas en todo, desde su carrera hasta sus relaciones y su salud. Pero el trastorno bipolar es altamente tratable, por lo que diagnosticar el problema y comenzar el tratamiento lo antes posible puede ayudar a prevenir estas complicaciones.

Si te resistes a buscar tratamiento porque te gusta lo que sientes cuando eres maníaco, recuerda que la energía y la euforia tienen un precio. La manía y la hipomanía a menudo se vuelven destructivas y te hacen daño a ti ya las personas que te rodean.

Fundamentos de tratamiento

El trastorno bipolar requiere tratamiento a largo plazo. Dado que el trastorno bipolar es una enfermedad crónica y recurrente, es importante continuar el tratamiento incluso cuando se sienta mejor. La mayoría de las personas con trastorno bipolar necesitan medicamentos para prevenir nuevos episodios y mantenerse sin síntomas.

Hay más para el tratamiento que la medicación. La medicación sola por lo general no es suficiente para controlar completamente los síntomas del trastorno bipolar. La estrategia de tratamiento más efectiva para el trastorno bipolar consiste en una combinación de medicamentos, terapia, cambios en el estilo de vida y apoyo social.

Es mejor trabajar con un psiquiatra experimentado. El trastorno bipolar es una condición compleja. El diagnóstico puede ser complicado y el tratamiento a menudo es difícil. Por razones de seguridad, la medicación debe ser vigilada de cerca. Un psiquiatra experto en el tratamiento del trastorno bipolar puede ayudarlo a navegar estos giros y vueltas.

Autoayuda para el trastorno bipolar.

Si bien tratar con el trastorno bipolar no siempre es fácil, no tiene que llevar tu vida. Pero para manejar con éxito el trastorno bipolar, tienes que tomar decisiones inteligentes. Su estilo de vida y sus hábitos diarios pueden tener un impacto significativo en su estado de ánimo e incluso pueden disminuir su necesidad de medicamentos ...

Las claves del trastorno bipolar de autoayuda.

Edúcate. Aprenda todo lo que pueda sobre el trastorno bipolar. Cuanto más sepa, mejor estará ayudando a su propia recuperación.

Muévanse. El ejercicio tiene un impacto beneficioso en el estado de ánimo y puede reducir la cantidad de episodios bipolares que experimenta. El ejercicio aeróbico que activa el movimiento de brazos y piernas, como correr, caminar, nadar, bailar, escalar o tocar la batería puede ser especialmente beneficioso para su cerebro y sistema nervioso.

Mantener el estrés bajo control. Evite las situaciones de alto estrés, mantenga un equilibrio saludable entre la vida laboral y personal, y pruebe técnicas de relajación como la meditación, el yoga o la respiración profunda.

Buscar apoyo Es importante tener personas a las que puedas acudir para pedir ayuda y ánimo. Intente unirse a un grupo de apoyo o hablar con un amigo de confianza. Llegar no es un signo de debilidad y no significará que eres una carga para los demás. De hecho, la mayoría de los amigos se sentirán halagados de que confíes en ellos lo suficiente como para confiar en ellos, y eso solo fortalecerá tu relación.

Manténgase estrechamente conectado con amigos y familiares. Nada es tan calmante para el sistema nervioso como el contacto cara a cara con personas solidarias que pueden escucharlo y hablar sobre lo que está experimentando.

Tomar decisiones saludables. Los hábitos saludables de sueño y alimentación pueden ayudar a estabilizar su estado de ánimo. Mantener un horario regular de sueño es particularmente importante.

Vigila tus estados de ánimo. Lleve un registro de sus síntomas y observe las señales de que su estado de ánimo está fuera de control para que pueda detener el problema antes de que comience.

Trastorno bipolar y suicidio.

La fase depresiva del trastorno bipolar suele ser muy grave y el suicidio es un factor de riesgo importante. De hecho, las personas que sufren de trastorno bipolar tienen más probabilidades de intentar suicidarse que las que sufren de depresión regular. Además, sus intentos de suicidio tienden a ser más letales.

El riesgo de suicidio es aún mayor en personas con trastorno bipolar que tienen episodios depresivos frecuentes, episodios mixtos, antecedentes de abuso de alcohol o drogas, antecedentes familiares de suicidio o un inicio temprano de la enfermedad.

Las señales de advertencia de suicidio incluyen:

  • Hablar de muerte, autolesión o suicidio.
  • Sentirse desesperado o desamparado
  • Sentirse sin valor o como una carga para los demás.
  • Actuar de manera imprudente, como si uno tuviera un "deseo de muerte"
  • Poner los asuntos en orden o despedirse.
  • Buscando armas o pastillas que puedan usarse para suicidarse.

Tomar en serio cualquier pensamiento o hablar de suicidio.

Si usted o alguien que le importa es suicida, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en los EE. UU. Al 1-800-273-TALK o visite IASP o Suicide.org para encontrar una línea de ayuda en su país. También puedes leer Prevención del suicidio.

Causas y desencadenantes

El trastorno bipolar no tiene una causa única. Parece que ciertas personas están genéticamente predispuestas al trastorno bipolar, pero no todas las personas con una vulnerabilidad hereditaria desarrollan la enfermedad, lo que indica que los genes no son la única causa. Algunos estudios de imágenes cerebrales muestran cambios físicos en el cerebro de personas con trastorno bipolar. Otras investigaciones apuntan a desequilibrios en los neurotransmisores, función tiroidea anormal, alteraciones del ritmo circadiano y altos niveles de la hormona del estrés cortisol.

También se cree que factores ambientales y psicológicos externos están involucrados en el desarrollo del trastorno bipolar. Estos factores externos son llamados
gatillos Los desencadenantes pueden desencadenar nuevos episodios de manía o depresión o empeorar los síntomas existentes. Sin embargo, muchos episodios de trastorno bipolar ocurren sin un desencadenante obvio.

Estrés - Los eventos estresantes de la vida pueden desencadenar un trastorno bipolar en alguien con una vulnerabilidad genética. Estos eventos tienden a involucrar cambios drásticos o repentinos, ya sean buenos o malos, como casarse, irse a la universidad, perder a un ser querido, ser despedido o mudarse.

Abuso de sustancias - Si bien el abuso de sustancias no causa un trastorno bipolar, puede provocar un episodio y empeorar el curso de la enfermedad. Las drogas como la cocaína, el éxtasis y las anfetaminas pueden desencadenar la manía, mientras que el alcohol y los tranquilizantes pueden desencadenar la depresión.

Medicación - Ciertos medicamentos, especialmente los medicamentos antidepresivos, pueden desencadenar la manía. Otros medicamentos que pueden causar manía incluyen medicamentos de venta libre para el resfriado, supresores del apetito, cafeína, corticosteroides y medicamentos para la tiroides.

Cambios estacionales - Los episodios de manía y depresión a menudo siguen un patrón estacional. Los episodios maníacos son más comunes durante el verano, y los episodios depresivos son más comunes durante el otoño, el invierno y la primavera.

La privación del sueño - La pérdida de sueño, incluso tan poco como saltarse unas pocas horas de descanso, puede desencadenar un episodio de manía.

Donde buscar ayuda

En los EE.UU.: Llame a la línea de ayuda de NAMI al 1-800-950-6264 o busque grupos / grupos de apoyo de DBSA en su área. (Depresión y Alianza de Apoyo Bipolar)

Reino Unido: Llame a la línea de asistencia técnica al 0333 323 3880 y deje un mensaje para devolver la llamada o busque un grupo de asistencia cerca de usted. (Bipolar UK)

Australia: Llame a la línea de ayuda de Sane al 1800 187 263 o busque un grupo de apoyo local. (Australia bipolar)

Canadá: Visite Encontrar ayuda para obtener enlaces a las líneas de ayuda provinciales y grupos de apoyo. (Sociedad de trastornos del humor de Canadá)

En otros países: Busque líneas directas de salud mental en todo el mundo o busque grupos de apoyo fuera de los EE. UU. (Depression and Bipolar Support Alliance)

Lectura recomendada

Trastorno bipolar: síntomas, causas y tratamiento. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Síntomas y causas - Diferentes tipos de trastorno bipolar y los síntomas de cada uno. (Mayo Clinic)

Trastorno bipolar: ciclismo rápido y su tratamiento: incluye información sobre los signos, síntomas y causas del ciclismo rápido en el trastorno bipolar. (Depresión y Alianza de Apoyo Bipolar)

¿Qué causa el trastorno bipolar? (PDF) - Interacción entre vulnerabilidad genética, vulnerabilidad biológica y estrés de la vida. (Centro de Intervenciones Clínicas)

Comprender el pensamiento suicida (PDF): cómo combatir los pensamientos suicidas, ayudar a otra persona suicida y responder ante una situación de emergencia. (Depresión y Alianza de Apoyo Bipolar)

Autores: Melinda Smith, M.A. y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: febrero de 2019.

El equipo de HelpGuide agradece el apoyo de Diamond Benefactors Jeff y Viktoria Segal.

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