Tratamiento de la depresión

Terapia, medicamentos y cambios en el estilo de vida que pueden tratar la depresión

Cuando estás deprimido, puedes sentir que nunca saldrás de una sombra oscura. Sin embargo, incluso la depresión más grave es tratable. Entonces, si su depresión le impide vivir la vida que desea, no dude en buscar ayuda. Aprender acerca de sus opciones de tratamiento para la depresión lo ayudará a decidir cuál es el enfoque más adecuado para usted. Desde la terapia hasta la medicación y los cambios saludables en el estilo de vida, existen muchos tratamientos efectivos que pueden ayudarlo a superar la depresión, sentirse feliz y optimista nuevamente y recuperar su vida.

¿Cuáles son mis opciones de tratamiento para la depresión?

Al igual que no hay dos personas afectadas de la misma manera por la depresión, no existe un tratamiento que sirva para todos, que cure la depresión. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra. La mejor manera de tratar la depresión es informarse lo más posible acerca de las opciones de tratamiento y luego adaptarlas para satisfacer sus necesidades.

Consejos para el tratamiento de la depresión.

Aprende todo lo que puedas sobre tu depresión. Es importante determinar si sus síntomas de depresión se deben a una condición médica subyacente. Si es así, esa condición tendrá que ser tratada primero. La severidad de su depresión también es un factor. Cuanto más grave sea la depresión, más intenso será el tratamiento que probablemente necesitará.

Se necesita tiempo para encontrar el tratamiento adecuado. Es posible que necesite un poco de prueba y error para encontrar el tratamiento y la asistencia que mejor se adapte a usted. Por ejemplo, si decide continuar con la terapia, puede tomar algunos intentos para encontrar un terapeuta con el que realmente haga clic. O puede probar un antidepresivo, solo para descubrir que no lo necesita si realiza una caminata diaria de media hora. Estar abierto al cambio y un poco de experimentación.

No confíe solo en los medicamentos. Aunque los medicamentos pueden aliviar los síntomas de la depresión, por lo general no son adecuados para el uso a largo plazo. Otros tratamientos, incluidos el ejercicio y la terapia, pueden ser tan efectivos como los medicamentos, a menudo incluso más, pero no vienen con efectos secundarios no deseados. Si decide probar los medicamentos, recuerde que los medicamentos también funcionan mejor cuando realiza cambios saludables en su estilo de vida.

Obtener apoyo social. Cuanto más cultives tus conexiones sociales, más protegido estás de la depresión. Si se siente estancado, no dude en hablar con familiares o amigos de confianza, o busque nuevas conexiones en un grupo de apoyo para la depresión, por ejemplo. Pedir ayuda no es un signo de debilidad y no significará que eres una carga para los demás. A menudo, el simple hecho de hablar con alguien cara a cara puede ser de gran ayuda.

El tratamiento lleva tiempo y compromiso. Todos estos tratamientos para la depresión llevan tiempo y, a veces, pueden parecer abrumadores o frustrantemente lentos. Eso es normal. La recuperación suele tener sus altibajos.

Cambios en el estilo de vida: una parte esencial del tratamiento de la depresión

Los cambios en el estilo de vida son herramientas simples pero poderosas en el tratamiento de la depresión. A veces pueden ser todo lo que necesitas. Incluso si también necesita otro tratamiento, hacer los cambios adecuados en el estilo de vida puede ayudar a aliviar la depresión más rápidamente y evitar que regrese.

Cambios en el estilo de vida para tratar la depresión.

Ejercicio. El ejercicio regular puede ser tan efectivo para tratar la depresión como la medicación.. El ejercicio no solo estimula la serotonina, las endorfinas y otras sustancias químicas del cerebro para sentirse bien, sino que también provoca el crecimiento de nuevas células cerebrales y conexiones, al igual que los antidepresivos. Lo mejor de todo es que no tienes que entrenar para una maratón para obtener los beneficios. Incluso una caminata diaria de media hora puede hacer una gran diferencia. Para obtener los mejores resultados, intente realizar de 30 a 60 minutos de actividad aeróbica en la mayoría de los días.

Apoyo social. Las redes sociales fuertes reducen el aislamiento, un factor de riesgo clave para la depresión. Manténgase en contacto regular con amigos y familiares, o considere unirse a una clase o grupo. El voluntariado es una forma maravillosa de obtener apoyo social y ayudar a los demás, al mismo tiempo que te ayuda a ti mismo.

Nutrición. Comer bien es importante para su salud física y mental. Comer comidas pequeñas y bien balanceadas a lo largo del día lo ayudará a mantener su energía y minimizar los cambios de humor. Si bien puedes sentirte atraído por los alimentos azucarados por el rápido aumento que proporcionan, los carbohidratos complejos son una mejor opción. Te pondrán en marcha sin el muy pronto choque del azúcar.

Dormir. El sueño tiene un fuerte efecto sobre el estado de ánimo. Cuando no duermas lo suficiente, tus síntomas de depresión serán peores. La privación del sueño exacerba la irritabilidad, mal humor, tristeza y fatiga. Asegúrate de dormir lo suficiente cada noche. Muy pocas personas se desempeñan bien en menos de siete horas por noche. Apunta a algún lugar entre siete y nueve horas cada noche.

Reducción de estrés. Haga cambios en su vida para ayudar a controlar y reducir el estrés. Demasiado estrés exacerba la depresión y lo pone en riesgo de depresión futura. Tome los aspectos de su vida que lo estresan, como la sobrecarga de trabajo o las relaciones de apoyo, y encuentre formas de minimizar su impacto.

Descartando causas médicas de la depresión.

Si sospecha que puede estar deprimido y los cambios en el estilo de vida no han funcionado, haga una cita para ver a su médico de atención primaria para un chequeo completo. Si su depresión es el resultado de causas médicas, la terapia y los antidepresivos harán poco para ayudar. La depresión no desaparecerá hasta que el problema de salud subyacente sea identificado y tratado.

Su médico revisará las condiciones médicas que imitan la depresión y también se asegurará de que no esté tomando medicamentos que puedan causar depresión como efecto secundario. Muchas afecciones médicas y medicamentos pueden causar síntomas de depresión, como tristeza, fatiga y pérdida de placer. El hipotiroidismo, o tiroides poco activa, es un factor de alteración del humor particularmente común, especialmente en las mujeres. Los adultos mayores, o cualquier persona que tome muchos medicamentos diferentes cada día, están en riesgo de interacciones medicamentosas que causan síntomas de depresión. Cuantos más medicamentos esté tomando, mayor será el riesgo de interacciones farmacológicas.

Psicoterapia para el tratamiento de la depresión.

Si no hay una causa médica subyacente para sus síntomas de depresión, la terapia de conversación puede ser un tratamiento extremadamente eficaz. Lo que aprende en la terapia le brinda habilidades y conocimientos para sentirse mejor y ayudar a evitar que la depresión regrese.

Hay muchos tipos de terapia disponibles. Tres de los métodos más comunes utilizados en el tratamiento de la depresión incluyen la terapia cognitiva conductual, la terapia interpersonal y la terapia psicodinámica. A menudo, se utiliza un enfoque mixto.

Algunos tipos de terapia le enseñan técnicas prácticas sobre cómo replantear el pensamiento negativo y emplear habilidades de comportamiento para combatir la depresión. La terapia también puede ayudarlo a superar la raíz de su depresión, ayudándole a comprender por qué se siente de cierta manera, cuáles son sus factores desencadenantes para la depresión y qué puede hacer para mantenerse saludable.

La terapia y “el panorama general” en el tratamiento de la depresión.

Una de las características de la depresión es sentirse abrumado y tener problemas para concentrarse. La terapia lo ayuda a retroceder y ver qué podría estar contribuyendo a su depresión y cómo puede hacer cambios. Estos son algunos de los temas de "imagen general" con los que la terapia puede ayudar:

Relaciones Comprender los patrones de sus relaciones, construir mejores relaciones y mejorar las relaciones actuales ayudará a reducir el aislamiento y construir un apoyo social, importante para prevenir la depresión.

Establecer límites saludables. Si está estresado y abrumado, y siente que simplemente no puede decir que no, tiene más riesgo de sufrir depresión. Establecer límites saludables en las relaciones y en el trabajo puede ayudar a aliviar el estrés, y la terapia puede ayudarlo a identificar y validar los límites adecuados para usted.

Manejando los problemas de la vida. Hablar con un terapeuta de confianza puede proporcionar buenos comentarios sobre formas más positivas de manejar los desafíos y problemas de la vida.

¿Terapia individual o grupal para el tratamiento de la depresión?

Cuando escuche la palabra “terapia”, puede pensar automáticamente en sesiones individuales con un terapeuta. Sin embargo, la terapia de grupo también puede ser muy útil en el tratamiento de la depresión. Las sesiones de terapia individual y grupal suelen durar aproximadamente una hora. ¿Cuáles son los beneficios de cada uno? En la terapia individual, usted está desarrollando una relación sólida con una persona y puede sentirse más cómodo compartiendo información sensible con una persona que con un grupo. También recibes atención individualizada.

En la terapia de grupo, escuchar a los compañeros que atraviesan las mismas dificultades puede validar sus experiencias y ayudar a desarrollar la autoestima. A menudo, los miembros del grupo se encuentran en diferentes puntos de su depresión, por lo que puede recibir consejos tanto de alguien en las trincheras como de alguien que ha superado un problema difícil. Además de ofrecer inspiración e ideas, asistir a la terapia de grupo también puede ayudar a aumentar sus redes y actividades sociales.

Cuando las cosas se ponen difíciles en la terapia ...

Al igual que con la remodelación de una casa, cuando desmonta cosas que no han funcionado bien en su vida, a menudo las hace parecer peores antes de mejorar. Cuando la terapia parece difícil o dolorosa, no te rindas. Si discute sus sentimientos y reacciones con honestidad con su terapeuta, lo ayudará a avanzar en lugar de retirarse a sus métodos antiguos y menos efectivos. Sin embargo, si la conexión con su terapeuta comienza a sentirse forzada o incómoda, no tenga miedo de explorar otras opciones para la terapia también. Una relación de confianza fuerte es la base de una buena terapia.

Encontrar un terapeuta

Una de las cosas más importantes a tener en cuenta al elegir un terapeuta es su conexión con esta persona. El terapeuta correcto será un compañero atento y solidario en su tratamiento y recuperación de la depresión.

Hay muchas maneras de encontrar un terapeuta:

  • El boca a boca es una de las mejores maneras de encontrar un buen terapeuta. Sus amigos y familiares pueden tener algunas ideas, o su médico de atención primaria puede proporcionarle una referencia inicial.
  • Las organizaciones nacionales de salud mental también pueden ayudar con las listas de referencias de proveedores acreditados con licencia.
  • Si el costo es un problema, consulte los centros locales para personas mayores, organizaciones religiosas y clínicas comunitarias de salud mental. Tales lugares a menudo ofrecen terapia en una escala móvil para el pago.

Tratamiento de medicamentos para la depresión.

Los medicamentos para la depresión pueden ser el tratamiento más anunciado para la depresión, pero eso no significa que sea el más efectivo. La depresión no es solo un desequilibrio químico en el cerebro. La medicación puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas de la depresión moderada y grave, pero no cura el problema subyacente y, por lo general, no es una solución a largo plazo. Los medicamentos antidepresivos también vienen con efectos secundarios y preocupaciones de seguridad, y el retiro puede ser muy difícil. Si está considerando si los medicamentos antidepresivos son adecuados para usted, conocer todos los hechos puede ayudarlo a tomar una decisión informada.

Si está tomando medicamentos para la depresión, no ignore otros tratamientos. Los cambios en el estilo de vida y la terapia no solo ayudan a acelerar la recuperación de la depresión, sino que también proporcionan habilidades para ayudar a prevenir una recurrencia.

¿Debería tomar antidepresivos de su médico de familia?

Su médico de cabecera podría ser el primer profesional en reconocer su depresión. Sin embargo, si bien su médico puede recetar antidepresivos, es una buena idea explorar sus opciones con un profesional de salud mental que se especialice en la depresión. Pida una referencia. Podría terminar trabajando con un terapeuta y sin necesitar medicación en absoluto. Si necesita medicamentos, un psiquiatra tiene entrenamiento avanzado y experiencia en depresión, tratamientos y medicamentos.

Tratamientos alternativos y complementarios para la depresión.

Los tratamientos alternativos y complementarios para la depresión pueden incluir suplementos de vitaminas y hierbas, acupuntura y técnicas de relajación, como la meditación consciente, el yoga o el tai chi.

Vitaminas y suplementos para el tratamiento de la depresión.

El jurado aún está deliberando sobre qué tan bien funcionan los remedios a base de hierbas, las vitaminas o los suplementos para tratar la depresión. Si bien muchos suplementos están ampliamente disponibles en el mostrador, en muchos casos su eficacia no ha sido científicamente comprobada. Si sus síntomas de depresión se deben en parte a una deficiencia nutricional, es posible que se beneficie de los suplementos vitamínicos, pero este debe ser el consejo de su profesional de la salud.

Si decide probar los suplementos naturales y herbales, recuerde que pueden tener efectos secundarios e interacciones con los medicamentos o los alimentos. Por ejemplo, la hierba de San Juan, una hierba prometedora usada para el tratamiento de la depresión leve a moderada, puede interferir con los medicamentos recetados, como anticoagulantes, píldoras anticonceptivas y antidepresivos recetados. Asegúrese de que su médico o terapeuta sepa lo que está tomando.

Otros tratamientos alternativos de depresión.

Técnicas de relajación. Además de ayudar a aliviar los síntomas de la depresión, las técnicas de relajación también pueden reducir el estrés y aumentar los sentimientos de alegría y bienestar. Pruebe el yoga, la respiración profunda, la relajación muscular progresiva o la meditación.

Acupuntura. La acupuntura, la técnica del uso de agujas finas en puntos específicos del cuerpo con fines terapéuticos, se está investigando cada vez más como un tratamiento para la depresión, y algunos estudios de investigación muestran resultados prometedores. Si decide probar la acupuntura, asegúrese de encontrar un profesional calificado con licencia.

Donde buscar ayuda

En los EE.UU.: Encuentre los Capítulos / Grupos de Apoyo de DBSA o llame a la línea de ayuda de NAMI para obtener ayuda y referencias al 1-800-950-6264

Reino Unido: Encuentre grupos de apoyo para la depresión en persona y en línea o llame a la Infoline de la Mente al 0300 123 3393

Australia: Encuentre grupos de apoyo y recursos regionales o llame al Centro de ayuda de SANE al 1800 18 7263

Canadá: Llame a Mood Disorders Society of Canada al 519-824-5565

India: Llame a la línea de ayuda de la Fundación Vandrevala (India) al 1860 2662 345 o al 1800 2333 330

Ayuda en la prevención del suicidio.

En los EE.UU.: Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255

Reino Unido e Irlanda: Llama a los samaritanos del Reino Unido al 116 123

Australia: Llame a Lifeline Australia al 13 11 14

Otros paises: Visite las líneas directas de IASP o International Suicide para encontrar una línea de ayuda cerca de usted

Lectura recomendada

Entender la depresión: las muchas caras de la depresión y cómo encontrar alivio. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Cómo encontrar el tratamiento adecuado: pasos de recuperación, opciones de tratamiento y comprensión de la terapia de conversación. (Depresión y Alianza de Apoyo Bipolar)

Cómo encontrar ayuda a través de la psicoterapia - Incluyendo su efectividad y cómo encontrar un buen terapeuta. (Asociacion Americana de Psicologia)

La terapia cognitiva basada en la atención plena y la prevención de recaídas en la depresión: la meditación de atención plena como tratamiento para la depresión. (Centro de Investigación de Suicidio de la Universidad de Oxford)

Autores: Joanna Saisan, M.S.W., Melinda Smith, M.A., y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: diciembre de 2018.

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