El abuso de drogas y la adicción

Reconocer los signos y síntomas del uso de drogas y la adicción

Las personas de todos los ámbitos de la vida pueden experimentar problemas con su uso de drogas, independientemente de su edad, raza o antecedentes. Mientras que algunos pueden usar medicamentos recreativos o recetados sin experimentar efectos negativos, otros encuentran que el consumo de sustancias afecta gravemente su salud y bienestar. El abuso de drogas puede hacer que te sientas indefenso, aislado o avergonzado. Si está preocupado por su propio uso de drogas o el de un ser querido, aprender cómo se desarrolla el abuso de drogas y la adicción, y por qué puede tener un poder tan poderoso, le dará una mejor comprensión de cómo manejar mejor el problema y recuperar el control. de tu vida.

¿Cuándo el uso de drogas se convierte en abuso o adicción a las drogas?

La gente comienza a usar drogas por muchas razones diferentes. Algunos experimentan con drogas recreativas por curiosidad, para pasar un buen rato, porque los amigos lo están haciendo, o para aliviar problemas como el estrés, la ansiedad o la depresión. Sin embargo, no solo las drogas ilegales, como la cocaína o la heroína, pueden llevar al abuso y la adicción. Los medicamentos recetados, como analgésicos, pastillas para dormir y tranquilizantes pueden causar problemas similares. De hecho, junto a la marihuana, los analgésicos recetados son las drogas que más se consumen en los EE. UU. Y cada día mueren más personas por la sobredosis de analgésicos opioides potentes cada día que por accidentes de tráfico y muertes por arma de fuego combinadas. Y la adicción a los analgésicos opioides puede ser tan poderosa que se ha convertido en el principal factor de riesgo para el abuso de heroína.

Por supuesto, el uso de drogas, ya sea ilegal o con receta, no conduce automáticamente al abuso, y no hay un punto específico en el que el uso de drogas pase de ser casual a problemático. El abuso de drogas y la adicción son menos sobre la tipo o cantidad de la sustancia consumida o de la frecuencia de su uso de drogas, y más sobre el Consecuencias de ese uso de drogas. Si su consumo de drogas está causando problemas en su vida, en el trabajo, en la escuela, en el hogar o en sus relaciones, es probable que tenga un problema de adicción o abuso de drogas.

Reconocer que tiene un problema es el primer paso en el camino hacia la recuperación, que requiere un gran coraje y fortaleza. Enfrentar su problema sin minimizar el problema o presentar excusas puede ser aterrador y abrumador, pero la recuperación está al alcance. Si está listo para buscar ayuda, puede superar su adicción y construir una vida satisfactoria y libre de drogas para usted.

Factores de riesgo para la adicción a las drogas.

Si bien cualquier persona puede desarrollar problemas por el uso de drogas, la vulnerabilidad a la adicción a sustancias varía de una persona a otra. Si bien los genes, la salud mental, el entorno familiar y social juegan un papel, los factores de riesgo que aumentan su vulnerabilidad incluyen:

  • Antecedentes familiares de adicciones.
  • Abuso, abandono u otras experiencias traumáticas.
  • Trastornos mentales como depresión y ansiedad.
  • Uso temprano de drogas
  • Método de administración: fumar o inyectar una droga puede aumentar su potencial adictivo

La adicción a las drogas y el cerebro.

Si bien cada medicamento produce diferentes efectos físicos, todas las sustancias de abuso comparten una cosa en común: el uso repetido puede alterar la forma en que funciona el cerebro. Esto incluye los medicamentos recetados comúnmente abusados, así como las drogas recreativas.

  • Tomar el medicamento causa una oleada de la hormona dopamina en su cerebro, lo que provoca sentimientos de placer. Tu cerebro recuerda estos sentimientos y quiere que se repitan.
  • Cuando te vuelves adicto, la sustancia adquiere el mismo significado que otros comportamientos de supervivencia, como comer y beber.
  • Los cambios en su cerebro interfieren con su capacidad para pensar con claridad, ejercer un buen juicio, controlar su comportamiento y sentirse normal sin drogas.
  • No importa a qué droga sea adicta, el deseo incontrolable de usar adquiere más importancia que cualquier otra cosa, incluidos la familia, los amigos, la carrera e incluso su propia salud y felicidad.
  • La necesidad de usar es tan fuerte que su mente encuentra muchas formas de negar o racionalizar la adicción. Es posible que subestime drásticamente la cantidad de medicamentos que toma, cuánto afecta su vida y el nivel de control que tiene sobre su uso de medicamentos.

Cómo se desarrolla el abuso de drogas y la adicción a las drogas.

Hay una línea delgada entre el uso regular de drogas y el abuso de drogas y la adicción. Muy pocos drogadictos o adictos son capaces de reconocer cuando han cruzado esa línea. Si bien la frecuencia o la cantidad de drogas consumidas no necesariamente constituyen abuso o adicción a las drogas, a menudo pueden ser indicadores de problemas relacionados con las drogas.

Si la droga satisface una necesidad valiosa, Puedes encontrarte cada vez más confiando en ello. Puede tomar drogas ilegales para calmarse o energizarse o para tener más confianza. Puede comenzar a abusar de los medicamentos recetados para aliviar el dolor, hacer frente a los ataques de pánico o mejorar la concentración en la escuela o el trabajo. Si usa drogas para llenar un vacío en su vida, corre un mayor riesgo de cruzar la línea desde el uso ocasional de drogas hasta el abuso de drogas y la adicción. Para mantener un equilibrio saludable en su vida, necesita tener experiencias positivas y sentirse bien con su vida sin ningún tipo de uso de drogas.

El abuso de drogas puede comenzar como una manera de conectarse socialmente. Las personas a menudo prueban drogas por primera vez en situaciones sociales con amigos y conocidos. Un fuerte deseo de integrarse al grupo puede hacer que sienta que hacer las drogas con ellos es la única opción.

Los problemas a veces te pueden colarse, a medida que su consumo de drogas aumenta gradualmente con el tiempo. Fumar con los amigos durante el fin de semana, o tomar éxtasis en un rave, o analgésicos cuando le duele la espalda, por ejemplo, puede cambiar de usar drogas un par de días a la semana a usarlos todos los días. Gradualmente, obtener y usar el medicamento se vuelve cada vez más importante para usted.

A medida que el abuso de drogas se afianza, es posible que pierda o con frecuencia llegue tarde al trabajo o la escuela, su desempeño laboral puede deteriorarse progresivamente y puede comenzar a descuidar las responsabilidades sociales o familiares. Su capacidad para dejar de usar finalmente se ve comprometida. Lo que comenzó como una elección voluntaria se ha convertido en una necesidad física y psicológica.

Eventualmente el abuso de drogas puede consumir Tu vida, frenando el desarrollo social e intelectual. Esto solo refuerza los sentimientos de aislamiento.

Con el tratamiento y la asistencia adecuados, puede contrarrestar los efectos perjudiciales del consumo de drogas y recuperar el control de su vida. El primer obstáculo es reconocer y admitir que tiene un problema, o escuchar a sus seres queridos que a menudo son más capaces de ver los efectos negativos que el consumo de drogas tiene en su vida.

Cinco mitos sobre el abuso de drogas y la adicción.
Mito 1: Superar la adicción es simplemente una cuestión de fuerza de voluntad. Puedes dejar de consumir drogas si realmente quieres.

Hecho: La exposición prolongada a las drogas altera el cerebro en formas que resultan en antojos poderosos y en una compulsión de usar. Estos cambios cerebrales hacen que sea extremadamente difícil dejar de fumar por pura fuerza de voluntad.

Mito 2: el uso de medicamentos como los analgésicos opioides es seguro ya que los médicos los recetan con tanta frecuencia.

Hecho: El uso médico a corto plazo de analgésicos opioides puede ayudar a controlar el dolor intenso después de un accidente o cirugía, por ejemplo. Sin embargo, el uso regular o prolongado de opioides puede llevar a la adicción. El uso indebido de estos medicamentos o la toma de los medicamentos de otra persona pueden tener consecuencias peligrosas, incluso mortales.

Mito 3: La adicción es una enfermedad; No hay nada que se pueda hacer al respecto.

Hecho: La mayoría de los expertos están de acuerdo en que la adicción es una enfermedad que afecta al cerebro, pero eso no significa que nadie esté indefenso. Los cambios cerebrales asociados con la adicción pueden tratarse y revertirse a través de la terapia, la medicación, el ejercicio y otros tratamientos.

Mito 4: los adictos tienen que tocar fondo antes de que puedan mejorar.

Hecho: La recuperación puede comenzar en cualquier punto del proceso de adicción, y cuanto antes, mejor. Cuanto más tiempo continúa el abuso de drogas, más fuerte se vuelve la adicción y más difícil es tratarla. No esperes a intervenir hasta que el adicto lo haya perdido todo.

Mito 5: No puedes forzar a alguien a que te trate; Tienen que querer ayuda.

Hecho: El tratamiento no tiene que ser voluntario para tener éxito. Las personas que son presionadas a recibir tratamiento por parte de su familia, su empleador o el sistema legal tienen las mismas posibilidades de beneficiarse que aquellos que eligen ingresar al tratamiento por su cuenta. A medida que se recuperan y su pensamiento se aclara, muchos adictos anteriormente resistentes deciden que quieren cambiar.

Mito 6: el tratamiento no funcionó antes, por lo que no tiene sentido volver a intentarlo.

Hecho: La recuperación de la adicción a las drogas es un proceso largo que a menudo implica contratiempos. La recaída no significa que el tratamiento haya fallado o que la sobriedad sea una causa perdida. Más bien, es una señal para retomar el camino, ya sea volviendo al tratamiento o ajustando el enfoque del tratamiento.

Signos y síntomas de abuso de drogas y drogadicción.

Aunque las diferentes drogas tienen diferentes efectos físicos, los síntomas de la adicción son similares. Si se reconoce en los siguientes signos y síntomas de abuso de sustancias y adicción, hable con alguien sobre su uso de drogas.

Signos y síntomas comunes de abuso de drogas

Descuidar las responsabilidades en la escuela, en el trabajo o en el hogar (por ejemplo, clases suspendidas, faltar al trabajo, descuidar a sus hijos).

Usar drogas en condiciones peligrosas o tomar riesgos mientras está alto., como conducir con drogas, usar agujas sucias o tener relaciones sexuales sin protección.

Experimentando problemas legales, tales como arrestos por conducta desordenada, conducir bajo la influencia o robar para mantener un hábito de drogas.

Problemas en tus relaciones, como peleas con su pareja o miembros de la familia, un jefe infeliz o la pérdida de amigos.

Signos y síntomas comunes de la adicción a las drogas.

Has construido una tolerancia a las drogas. Necesita usar más medicamento para experimentar los mismos efectos que solía lograr con cantidades más pequeñas.

Se utiliza para evitar o aliviar los síntomas de abstinencia. Si pasa demasiado tiempo sin tomar drogas, experimenta síntomas como náuseas, inquietud, insomnio, depresión, sudoración, temblores y ansiedad.

Pérdida de control sobre su uso de drogas. A menudo consumes drogas o usas más de lo que planeaste, aunque te dijiste que no lo harías. Es posible que desee dejar de usar, pero se siente impotente.

Tu vida gira en torno al uso de drogas. Pasa mucho tiempo usando y pensando en las drogas, descubriendo cómo obtenerlas o recuperándose de los efectos de la droga.

Has abandonado las actividades que solías disfrutar, como pasatiempos, deportes y socialización, debido a su uso de drogas.

Continúas consumiendo drogas, a pesar de saber que te está haciendo daño. Está causando problemas importantes en su vida (apagones, problemas financieros, infecciones, cambios de humor, depresión, paranoia), pero de todos modos los usa.

Señales de advertencia de que un amigo o ser querido está abusando de las drogas.

Los drogadictos a menudo intentan ocultar sus síntomas y minimizar su problema. Si le preocupa que un amigo o ser querido esté abusando de las drogas, busque las siguientes señales de advertencia:

Señales de advertencia física de abuso de drogas o adicción

  • Ojos inyectados de sangre, pupilas más grandes o más pequeñas de lo normal
  • Cambios en el apetito o en los patrones de sueño.
  • Pérdida de peso repentina o aumento de peso
  • Deterioro de la apariencia física, hábitos de aseo personal.
  • Olores inusuales en la respiración, el cuerpo o la ropa.
  • Temblores, dificultad para hablar, o alteración de la coordinación.

Señales de advertencia de comportamiento de abuso de drogas o adicción

  • Drop en asistencia y desempeño en el trabajo o en la escuela.
  • Problemas financieros inexplicables; pedir prestado o robar
  • Participar en conductas secretas o sospechosas.
  • Cambio repentino en amigos, lugares favoritos y pasatiempos
  • Con frecuencia meterse en problemas (peleas, accidentes, actividades ilegales)

Señales de advertencia psicológica de abuso de drogas o adicción.

  • Cambio inexplicable en personalidad o actitud.
  • Cambios repentinos de humor, irritabilidad o arrebatos de ira
  • Períodos de hiperactividad, agitación o vértigo inusuales
  • Falta de motivación; Aparece letárgico o "espaciado"
  • Aparece temeroso, ansioso, o paranoico.

Señales de advertencia de drogas comúnmente abusadas

Marijuana: Vidrios, ojos rojos; Hablando en voz alta, risas inapropiadas seguidas de somnolencia; pérdida de interés, motivación; ganancia o pérdida de peso.

Estimulantes (Incluyendo anfetaminas, cocaína, cristal de metanfetamina): Pupilas dilatadas; hiperactividad; euforia; irritabilidad; ansiedad; Hablar excesivamente seguido de depresión o dormir excesivamente en momentos extraños; puede pasar largos períodos de tiempo sin comer o dormir; pérdida de peso; Sequedad de boca y nariz.

Inhalantes (colas, aerosoles, vapores): Ojos llorosos; visión deteriorada, memoria y pensamiento; secreciones de la nariz o erupciones alrededor de la nariz y la boca; dolores de cabeza y náuseas; aparición de intoxicaciones; somnolencia; pobre control muscular; cambios en el apetito; ansiedad; irritabilidad; Un montón de latas / aerosoles en la basura.

Alucinógenos (LSD, PCP): Pupilas dilatadas; comportamiento extraño e irracional incluyendo paranoia, agresión, alucinaciones; cambios de humor; desprendimiento de las personas; Absorción con uno mismo u otros objetos, dificultad para hablar; Confusión.

Heroína: Alumnos contratados; No hay respuesta de los alumnos a la luz; marcas de agujas; durmiendo en momentos inusuales; transpiración; vómitos toser, sollozar espasmos pérdida de apetito.

Señales de advertencia de abuso de drogas recetadas y adicción

En los últimos años, el uso indebido de medicamentos recetados se ha convertido en un problema creciente, que involucra con más frecuencia los analgésicos opioides, los medicamentos contra la ansiedad, los sedantes y los estimulantes. Muchas personas comienzan a tomar estos medicamentos para hacer frente a un analgésico específico que toma analgésicos después de una lesión o cirugía, por ejemplo. Sin embargo, con el tiempo, se necesitan mayores dosis para lograr el mismo nivel de alivio del dolor y algunos usuarios pueden volverse físicamente dependientes y experimentar síntomas de abstinencia si intentan dejar de fumar. Una de las primeras señales de advertencia de un problema en desarrollo es pasar la medicación a un ritmo más rápido de lo esperado. En otros casos, las personas comienzan a abusar de los medicamentos no recetados para experimentar un aumento, aliviar la tensión, aumentar el estado de alerta o mejorar la concentración.

Para evitar desarrollar problemas con un medicamento recetado, es importante tomarlo solo como se le indica, usar la dosis más baja por el período más corto posible y hablar con su médico acerca de otros métodos para tratar el problema. Estar al tanto de cualquier signo de dependencia puede ayudar a identificar problemas de medicamentos recetados en una etapa temprana y ayudar a evitar que se conviertan en una adicción.

Señales de advertencia de medicamentos recetados comúnmente abusados

Analgésicos opioides (incluidos OxyContin, Vicodin, Norco): Ojos caídos, pupilas constreñidas incluso con luz tenue, picazón o enrojecimiento repentinos, habla confusa; somnolencia, falta de energía; incapacidad para concentrarse, falta de motivación, disminución del rendimiento en el trabajo o la escuela; descuidando las amistades y las actividades sociales.

Medicamentos contra la ansiedad, sedantes e hipnóticos (incluidos Xanax, Valium, Ambien): Alumnos contratados; Borrachera, dificultad para concentrarse, dificultad para concentrarse, torpeza; Mal juicio, somnolencia, respiración lenta.

Estimulantes (incluyendo Ritalin, Concerta, Adderall, Dexedrine): Pupilas dilatadas, apetito reducido; agitación, ansiedad, ritmo cardíaco irregular, alta temperatura corporal; insomnio, paranoia.

Cuando un ser querido tiene un problema de drogas

Si sospecha que un amigo o familiar tiene un problema de drogas, aquí hay algunas cosas que puede hacer:

Hablar alto. Hable con la persona sobre sus inquietudes y ofrezca su ayuda y apoyo sin ser crítico. Cuanto antes se trate la adicción, mejor. ¡No espere a que su ser querido toque el fondo! Enumere ejemplos específicos del comportamiento de su ser querido que le hayan preocupado y anímelos a buscar ayuda.

Cuídate. Mantenerse a salvo. No te pongas en situaciones peligrosas. No se deje atrapar por el problema de las drogas de otra persona que descuide sus propias necesidades. Asegúrese de tener personas con las que pueda hablar y de apoyarse.

Evitar la auto-culpa. Puede apoyar a una persona con un problema de abuso de sustancias y alentar el tratamiento, pero no puede obligar a un adicto a cambiar. No puedes controlar las decisiones de tu ser querido. Dejar que la persona acepte la responsabilidad de sus acciones es un paso esencial en el camino hacia la recuperación.

No ...

  • Intentar castigar, amenazar, sobornar o predicar.
  • Intenta ser un mártir. Evite los llamamientos emocionales que solo pueden aumentar los sentimientos de culpa y la compulsión de consumir drogas.
  • Cubrir o poner excusas para el drogadicto, o protegerlos de las consecuencias negativas de su comportamiento.
  • Asumir sus responsabilidades, dejándolos sin sentido de importancia o dignidad.
  • Ocultar o tirar las drogas.
  • Discute con la persona cuando está alta.
  • Usa drogas con ellos.
  • Sentirse culpable o responsable por el comportamiento de otra persona.

Fuente: Centro Nacional de Información sobre Alcohol y Drogas

Cuando su adolescente tiene un problema de drogas

Descubrir que su hijo usa drogas puede generar temor, confusión y enojo. Es importante mantener la calma cuando se enfrenta a su adolescente, y hacerlo solo cuando todos están sobrios. Explique sus preocupaciones y deje en claro que su preocupación proviene de un lugar de amor. Es importante que su adolescente sienta que usted lo apoya.

Señales de advertencia de abuso de drogas en adolescentes

Al igual que con los adultos, el abuso de drogas entre los adolescentes no se limita a las drogas ilegales. De hecho, es más probable que los adolescentes abusen de los medicamentos recetados y de venta libre, incluidos los analgésicos, estimulantes, sedantes y tranquilizantes. En muchos casos, estos medicamentos son mucho más fáciles de obtener para los adolescentes, pero pueden tener efectos secundarios peligrosos e incluso letales.

Si bien la experimentación con cualquier tipo de droga no conduce automáticamente al uso indebido de drogas, el uso temprano es un factor de riesgo para desarrollar un abuso de drogas más grave y una adicción en el futuro. El riesgo de abuso de drogas también aumenta mucho en tiempos de transición, como cambiar de escuela, mudarse o divorciarse. El desafío para los padres es distinguir entre los altibajos normales, a menudo volátiles de la adolescencia y las banderas rojas de abuso de sustancias. Éstos incluyen:

Tener ojos inyectados en sangre o pupilas dilatadas.; Usar gotas para los ojos para tratar de enmascarar estos signos.

Faltar a clase; calificaciones decrecientes; de repente meterse en problemas en la escuela

Faltan medicamentos, recetas, dinero u objetos de valor.

Actuando inusualmente aisladoRetirado, enojado o deprimido

Cambios de humor repentinos o problemas de salud repetidos, fatiga constante

Dejar caer un grupo de amigos por otro; ser reservado sobre el nuevo grupo de pares

Pérdida de interés en pasatiempos antiguos.; mentir sobre nuevos intereses y actividades

Exigiendo más privacidad; puertas con cerradura; evitando el contacto visual; escabuyéndose

7 pasos que los padres pueden tomar para frenar el uso de drogas en adolescentes

  1. Hable abiertamente sobre los peligros del uso de medicamentos recetados e ilegales con sus hijos. Proporcionar un entorno seguro y abierto para hablar sobre estos temas puede marcar una diferencia real en la probabilidad de que usen o abusen de las drogas.
  2. Establece reglas y consecuencias. Su adolescente debe entender que el uso de drogas tiene consecuencias específicas. Pero no haga amenazas vacías ni establezca reglas que no pueda hacer cumplir, y asegúrese de que su cónyuge esté de acuerdo y esté preparado para hacer cumplir las reglas. Recuérdele a su adolescente que tomar una receta de otra persona o compartirla con otra persona es ilegal.
  3. Controle la actividad de su adolescente. Sepa a dónde va su hijo adolescente y con quién salen. También es importante revisar de forma rutinaria los posibles escondites de drogas, en mochilas, entre libros en un estante, en cajas de DVD o de maquillaje. Controle el uso que hace su adolescente de Internet para verificar si hay compras ilegales en línea.
  4. Mantenga los medicamentos recetados en un lugar seguro, evite acumularlos y deseche los medicamentos recetados no utilizados. Controle cuidadosamente sus recargas de recetas.
  5. Fomentar otros intereses y actividades sociales. Exponga a su hijo adolescente a pasatiempos y actividades saludables, como los deportes en equipo y los clubes después de la escuela.
  6. Hable con su hijo sobre los problemas subyacentes. El uso de drogas puede ser el resultado de otros problemas. ¿Está su adolescente teniendo problemas para adaptarse? ¿Ha habido un cambio importante reciente, como una mudanza o un divorcio que causa estrés?
  7. Consigue ayuda. Los adolescentes a menudo se rebelan contra sus padres, pero si escuchan la misma información de una figura de autoridad diferente, pueden estar más inclinados a escuchar. Pruebe con un entrenador deportivo, un médico de familia, un terapeuta o un asesor de drogas.

Siguiente paso: obtener ayuda para el abuso de drogas o la adicción

La adicción es un problema complejo que afecta todos los aspectos de su vida. Superar la adicción requiere buscar apoyo y hacer cambios en la forma en que vive, trata los problemas y se relaciona con los demás. La recuperación está a tu alcance, pero no trates de hacerlo solo; es muy fácil desanimarse y racionalizar "solo uno más". Ya sea que elija ir a rehabilitación, confiar en programas de autoayuda, recibir terapia o tomar un enfoque de tratamiento autodirigido, el apoyo es esencial. Leer: Superar la adicción a las drogas.

Lectura recomendada

Superar la adicción: encuentre un camino efectivo hacia la recuperación. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Drogas, cerebro y comportamiento: la ciencia de la adicción (PDF): folleto sobre la adicción a las drogas, incluidos sus efectos en el cerebro. (Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas)

Lista de verificación de síntomas de abuso de sustancias: señales de advertencia. También vea Autoprueba para adolescentes. (Consejo Nacional sobre Alcoholismo y Drogodependencias del Valle de San Fernando)

Uso indebido de medicamentos recetados: guía del gobierno para el abuso de medicamentos recetados. (Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas)

Drogas: Lo que hay que saber: información sobre el abuso de drogas y alcohol para adolescentes. (TeensHealth)

Tratamiento para el abuso de drogas: sepa qué preguntar: guía para encontrar el tratamiento adecuado para usted. (Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas)

Autores: Lawrence Robinson, Melinda Smith, MA y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

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