Pérdida de memoria relacionada con la edad

Qué es normal, qué no y cuándo buscar ayuda

Todos hemos perdido las llaves, hemos borrado el nombre de alguien u olvidado un número de teléfono. Cuando somos jóvenes, no tendemos a prestar mucha atención a estos lapsos, pero a medida que envejecemos, a veces nos preocupamos por lo que significan. Si bien es cierto que ciertos cambios en el cerebro son inevitables cuando se trata del envejecimiento, los principales problemas de memoria no son uno de ellos. Por eso es importante saber la diferencia entre el olvido normal relacionado con la edad y los síntomas que pueden indicar un problema cognitivo en desarrollo.

Memoria y envejecimiento

El olvido es una queja común entre muchos de nosotros a medida que envejecemos. Comienzas a hablar sobre una película que viste recientemente cuando te das cuenta de que no puedes recordar el título. Le está dando instrucciones a su casa cuando de repente se queda en blanco con el nombre de una calle familiar. Te encuentras de pie en medio de la cocina preguntándote por qué has ido allí.

Los lapsos de memoria pueden ser frustrantes, pero la mayoría de las veces no son motivo de preocupación. Los cambios de memoria relacionados con la edad no son lo mismo que la demencia.

A medida que envejecemos, experimentamos cambios fisiológicos que pueden causar fallas en las funciones cerebrales que siempre hemos dado por sentado. Se tarda más en aprender y recordar información. No somos tan rápidos como solíamos ser. De hecho, a menudo confundimos esta ralentización de nuestros procesos mentales con la verdadera pérdida de memoria. Pero en la mayoría de los casos, si nos damos tiempo, la información vendrá a la mente.

La pérdida de memoria no es una parte inevitable del proceso de envejecimiento

El cerebro es capaz de producir nuevas células cerebrales a cualquier edad, por lo que una pérdida de memoria significativa es no Un resultado inevitable del envejecimiento. Pero así como con la fuerza muscular, debes usarla o perderla. Su estilo de vida, hábitos y actividades diarias tienen un gran impacto en la salud de su cerebro. Cualquiera sea su edad, hay muchas maneras en que puede mejorar sus habilidades cognitivas, prevenir la pérdida de memoria y proteger su materia gris.

Además, muchas habilidades mentales no se ven afectadas en gran medida por el envejecimiento normal, como:

  • Su capacidad para hacer las cosas que siempre ha hecho y seguir haciendo a menudo.
  • La sabiduría y el conocimiento que has adquirido de la experiencia de vida.
  • Su sentido común innato y su capacidad para formar argumentos y juicios razonables

3 causas de la pérdida de memoria relacionada con la edad

  1. El hipocampo, una región del cerebro involucrada en la formación y recuperación de recuerdos, a menudo se deteriora con la edad.
  2. Las hormonas y proteínas que protegen y reparan las células del cerebro y estimulan el crecimiento neuronal también disminuyen con la edad.
  3. Las personas mayores a menudo experimentan una disminución en el flujo de sangre al cerebro, lo que puede dañar la memoria y provocar cambios en las habilidades cognitivas.

El olvido normal frente a la demencia.

Para la mayoría de las personas, los lapsos ocasionales en la memoria son una parte normal del proceso de envejecimiento, no una señal de advertencia de deterioro mental grave o la aparición de demencia. Los siguientes tipos de fallos de memoria son normales entre los adultos mayores y en general son no Consideradas señales de advertencia de demencia:

  • Ocasionalmente, olvida dónde dejó las cosas que usa regularmente, como anteojos o llaves.
  • Olvidar nombres de conocidos o bloquear una memoria con una similar, como llamar a un nieto por el nombre de su hijo.
  • Ocasionalmente, olvidando una cita o entrando a una habitación y olvidando por qué ingresó.
  • Distraerse fácilmente o tener problemas para recordar lo que acaba de leer o los detalles de una conversación.
  • No puedes recuperar la información que tienes "en la punta de la lengua".

¿Su pérdida de memoria afecta su capacidad para funcionar?

La principal diferencia entre la pérdida de memoria relacionada con la edad y la demencia es que la primera no es incapacitante. Los lapsos de memoria tienen poco impacto en su rendimiento diario y en su capacidad para hacer lo que quiere hacer. La demencia, por otro lado, está marcada por una disminución persistente e incapacitante en dos o más capacidades intelectuales, como la memoria, el lenguaje, el juicio y el pensamiento abstracto.

Cuando la pérdida de la memoria se vuelve tan generalizada y severa que interrumpe su trabajo, pasatiempos, actividades sociales y relaciones familiares, es posible que experimente los signos de advertencia de la enfermedad de Alzheimer u otro trastorno que cause demencia o una afección que imite la demencia.

Cambios de memoria normales relacionados con la edadSíntomas que pueden indicar demencia.
Capaz de funcionar de forma independiente y realizar actividades normales, a pesar de lapsos ocasionales de memoria.Dificultad para realizar tareas simples (pagar facturas, vestirse adecuadamente, lavarse las manos); Olvidando cómo hacer las cosas que has hecho muchas veces.
Capaz de recordar y describir incidentes de olvido.No se pueden recordar o describir instancias específicas donde la pérdida de memoria causó problemas
Puede hacer una pausa para recordar direcciones, pero no se pierde en lugares conocidosSe pierde o se desorienta incluso en lugares conocidos; incapaz de seguir instrucciones
Dificultades ocasionales para encontrar la palabra correcta, pero no problemas para mantener una conversaciónLas palabras son frecuentemente olvidadas, mal utilizadas o confusas; Repite frases e historias en la misma conversación.
Juicio y capacidad de decisión igual que siempre.Problemas para tomar decisiones; Puede mostrar mal juicio o comportarse de manera socialmente inapropiada.

Síntomas de deterioro cognitivo leve (MCI)

El deterioro cognitivo leve (MCI) es una etapa intermedia entre los cambios cognitivos relacionados con la edad normales y los síntomas más graves que indican demencia. MCI puede involucrar problemas con la memoria, el lenguaje, el pensamiento y el juicio que son mayores que los cambios normales relacionados con la edad, pero la línea entre MCI y los problemas de memoria normales no siempre es clara. La diferencia es a menudo uno de los grados. Por ejemplo, es normal a medida que envejeces tener algunos problemas para recordar los nombres de las personas. Sin embargo, no es normal olvidar los nombres de sus familiares y amigos cercanos y luego no poder recuperarlos después de un período de tiempo.

Si tiene un deterioro cognitivo leve, usted y su familia o amigos cercanos probablemente estarán conscientes de la disminución de su memoria o función mental. Pero, a diferencia de las personas con demencia en toda regla, aún puede funcionar en su vida diaria sin depender de los demás.

Si bien muchas personas con MCI eventualmente desarrollan la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia, eso no significa que sea inevitable. Algunas personas con MCI se encuentran en una etapa de disminución relativamente leve, mientras que otras incluso vuelven a la normalidad. El curso es difícil de predecir, pero en general, cuanto mayor sea el grado de deterioro de la memoria, mayor será su riesgo de desarrollar demencia en el futuro.

Los síntomas de MCI incluyen:

  • Perder o perder con frecuencia cosas
  • Olvidar con frecuencia conversaciones, citas o eventos
  • Dificultad para recordar los nombres de nuevos conocidos.
  • Dificultad para seguir el flujo de una conversación.

Cuándo consultar a un médico por pérdida de memoria.

Es hora de consultar a un médico cuando las fallas de la memoria se vuelven lo suficientemente frecuentes o lo suficientemente perceptibles para que usted o un miembro de su familia se preocupen. Si llega a ese punto, haga una cita lo antes posible para hablar con su médico de cabecera y hacerse un examen físico completo. Incluso si no está mostrando todos los síntomas necesarios para indicar demencia, ahora puede ser un buen momento para tomar medidas para evitar que un problema pequeño se vuelva más grande.

Su médico puede evaluar sus factores de riesgo personales, evaluar sus síntomas, eliminar las causas reversibles de pérdida de memoria y ayudarlo a obtener la atención adecuada. El diagnóstico precoz puede tratar las causas reversibles de pérdida de memoria, disminuir la disminución de la demencia vascular o mejorar la calidad de vida en la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia.

Qué esperar en su visita al médico.

El médico le hará muchas preguntas sobre su memoria, incluyendo:

  • Cuánto tiempo han notado usted u otros problemas con su memoria
  • ¿Qué tipo de cosas han sido difíciles de recordar?
  • si la dificultad llegó de manera gradual o repentina
  • Si estás teniendo problemas para hacer cosas ordinarias

El médico también querrá saber qué medicamentos está tomando, cómo ha estado comiendo y durmiendo, si ha estado deprimido o estresado últimamente, y otras preguntas sobre lo que ha estado sucediendo en su vida. Es probable que el médico también le pida a usted o a su pareja que le hagan un seguimiento de sus síntomas y que lo revisen en unos pocos meses. Si su problema de memoria necesita más evaluación, su médico puede enviarlo a un neuropsicólogo.

Causas reversibles de la pérdida de memoria.

Es importante recordar que la pérdida de memoria no significa automáticamente que tiene demencia. Hay muchas otras razones por las que puede estar experimentando problemas cognitivos, como estrés, depresión e incluso deficiencias de vitaminas. Es por eso que es tan importante acudir a un médico para obtener un diagnóstico oficial si tiene problemas. A veces, incluso lo que parece una pérdida de memoria significativa puede ser causada por condiciones tratables y factores externos reversibles, como:

Depresión. La depresión puede imitar los signos de pérdida de memoria, lo que dificulta que usted se concentre, se mantenga organizado, recuerde cosas y se haga las cosas. La depresión es un problema común en los adultos mayores, especialmente si es menos sociable y activo de lo que solía ser o si recientemente ha experimentado una serie de pérdidas importantes o cambios importantes en su vida (jubilación, un diagnóstico médico grave, la pérdida de un ser querido, mudarse de su casa).

Deficiencia de vitamina B12. La vitamina B12 protege a las neuronas y es vital para el funcionamiento saludable del cerebro. De hecho, la falta de B12 puede causar daño permanente al cerebro. Las personas mayores tienen una tasa de absorción nutricional más lenta, lo que puede dificultar la obtención del B12 que su mente y su cuerpo necesitan. Si fuma o bebe, puede correr un riesgo particular. Si aborda una deficiencia de vitamina B12 temprano, puede revertir los problemas de memoria asociados. El tratamiento está disponible en forma de inyección mensual.

Problemas tiroideos. La glándula tiroides controla el metabolismo: si tu metabolismo es demasiado rápido, puedes sentirte confundido y, si es demasiado lento, puedes sentirte lento y deprimido. Los problemas de tiroides pueden causar problemas de memoria como falta de memoria y dificultad para concentrarse. La medicación puede revertir los síntomas.

Abuso de alcohol. El consumo excesivo de alcohol es tóxico para las células cerebrales, y el abuso del alcohol conduce a la pérdida de la memoria. Con el tiempo, el abuso del alcohol también puede aumentar el riesgo de demencia. Debido a los efectos dañinos del consumo excesivo de alcohol, los expertos recomiendan limitar su ingesta diaria a solo 1 o 2 bebidas.

Deshidración. Los adultos mayores son particularmente susceptibles a la deshidratación. La deshidratación severa puede causar confusión, somnolencia, pérdida de memoria y otros síntomas que parecen demencia. Es importante mantenerse hidratado (apunte a 6-8 bebidas por día). Esté especialmente atento si toma diuréticos o laxantes o sufre de diabetes, niveles altos de azúcar en la sangre o diarrea.

Efectos secundarios de la medicación. Muchos medicamentos recetados y de venta libre o combinaciones de medicamentos pueden causar problemas cognitivos y pérdida de memoria como efecto secundario. Esto es especialmente común en los adultos mayores porque se descomponen y absorben los medicamentos más lentamente. Los medicamentos comunes que afectan la memoria y la función cerebral incluyen las pastillas para dormir, los antihistamínicos, la presión arterial y la artritis, los relajantes musculares, los anticolinérgicos para la incontinencia urinaria y las molestias gastrointestinales, los antidepresivos, los medicamentos contra la ansiedad y los analgésicos.

¿Estás tomando tres o más drogas?

Además de ciertos medicamentos individuales, tomar demasiados medicamentos también puede crear problemas cognitivos. Un estudio reciente descubrió que cuantos más medicamentos tome, mayor será su riesgo de atrofia cerebral. Los investigadores encontraron que la pérdida de materia gris fue más aguda en las personas que tomaron tres o más medicamentos diferentes. Si le preocupan los medicamentos que está tomando, hable con su médico. Pero NO deje de tomar sus medicamentos sin el consentimiento de su médico.

Compensación por pérdida de memoria

Las mismas prácticas que contribuyen al envejecimiento saludable y la vitalidad física también contribuyen a una memoria saludable. Por lo tanto, si toma medidas temprano para prevenir el deterioro cognitivo, también mejorará todos los demás aspectos de su vida.

Mantente social. Las personas que no están comprometidas socialmente con familiares y amigos corren un mayor riesgo de problemas de memoria que las personas que tienen fuertes lazos sociales. La interacción social cara a cara de calidad puede reducir enormemente el estrés y es una poderosa medicina para el cerebro, así que programe un tiempo con amigos, únase a un club de lectura o visite el centro local para personas mayores. Y asegúrese de guardar su teléfono y concentrarse completamente en las personas con las que está si desea obtener el máximo beneficio del cerebro.

Deja de fumar. Fumar aumenta el riesgo de trastornos vasculares que pueden causar apoplejía y constricción de las arterias que suministran oxígeno al cerebro. Cuando deja de fumar, el cerebro se beneficia rápidamente de una mejor circulación.

Manejar el estrés. El cortisol, la hormona del estrés, daña el cerebro con el tiempo y puede causar problemas de memoria. Pero incluso antes de que eso suceda, el estrés o la ansiedad pueden causar dificultades de memoria en el momento. Cuando está estresado o ansioso, es más probable que sufra lapsos de memoria y tenga problemas para aprender o concentrarse. Pero las técnicas simples de manejo del estrés pueden minimizar estos efectos dañinos.

Dormir lo suficiente. Dormir bien durante la noche es necesario para la consolidación de la memoria, el proceso de formación y almacenamiento de nuevos recuerdos para que pueda recuperarlos más tarde. La falta de sueño reduce el crecimiento de nuevas neuronas en el hipocampo y causa problemas con la memoria, la concentración y la toma de decisiones. Incluso puede conducir a la depresión, otro asesino de memoria.

Cuida lo que comes. Coma abundantes frutas y verduras y tome té verde, ya que estos alimentos contienen antioxidantes en abundancia, que pueden evitar que sus células cerebrales se “oxiden”. Alimentos ricos en grasas omega-3 (como el salmón, el atún, la trucha, las nueces y la linaza) Son particularmente buenos para tu cerebro y memoria. Sin embargo, comer demasiadas calorías puede aumentar su riesgo de desarrollar pérdida de memoria o deterioro cognitivo.

Hacer ejercicio regularmente. Comenzar una rutina de ejercicio regular, incluido el cardio y el entrenamiento de fuerza, puede reducir su riesgo de desarrollar demencia hasta en un 50 por ciento. Además, el ejercicio también puede retardar un mayor deterioro en aquellos que ya han comenzado a desarrollar problemas cognitivos. El ejercicio protege contra la enfermedad de Alzheimer estimulando la capacidad del cerebro para mantener las conexiones antiguas y crear otras nuevas.

Caminar: una forma fácil de luchar contra la pérdida de memoria

Una nueva investigación indica que caminar seis a nueve millas cada semana puede prevenir la contracción del cerebro y la pérdida de memoria. Según la Academia Americana de Neurología, los adultos mayores que caminaron entre seis y nueve millas por semana tenían más materia gris en el cerebro nueve años después del inicio del estudio que las personas que no caminaban tanto.

Ejercicios cerebrales para combatir la pérdida de memoria.

Al igual que el ejercicio físico puede fortalecer y fortalecer su cuerpo, el ejercicio mental puede hacer que su cerebro funcione mejor y reducir su riesgo de deterioro mental. Intenta encontrar ejercicios para el cerebro que encuentres agradables. Cuanto más placentera sea una actividad para ti, más poderoso será su efecto en tu cerebro. Puede hacer que algunas actividades sean más agradables apelando a sus sentidos, por ejemplo, tocando música durante el ejercicio, o encendiendo una vela perfumada, o recompensándose después de haber terminado.

Aquí hay algunas ideas para el ejercicio cerebral, desde entrenamientos ligeros hasta levantar objetos pesados:

  • Juegue juegos con los que no esté familiarizado y que involucren estrategia, como ajedrez o bridge, y juegos de palabras como Scrabble. Pruebe crucigramas y otras palabras, o números de rompecabezas como el Sudoku.
  • Lee periódicos, revistas y libros que te desafíen.
  • Adquiera el hábito de aprender cosas nuevas: juegos, recetas, rutas de conducción, un instrumento musical, un idioma extranjero. Toma un curso en un tema desconocido que te interese. Cuanto más interesado y comprometido esté su cerebro, más probabilidades tendrá de continuar aprendiendo y mayores serán los beneficios que experimentará.
  • Mejora lo bien que haces las actividades existentes. Si ya habla un idioma extranjero, comprométase a mejorar su fluidez. O si eres un golfista entusiasta, intenta reducir tu handicap.
  • Asuma un proyecto que implique diseño y planificación, como un nuevo jardín, una colcha o un estanque koi.

Lectura recomendada

Comprensión del deterioro cognitivo leve (Informe especial de salud de la Escuela de Medicina de Harvard)

Lograr la memoria óptima (Guía de la Escuela de Medicina de Harvard)

Comprensión de la pérdida de memoria (PDF): consejos para el diagnóstico y formas de compensar la pérdida de memoria. (Instituto Nacional del Envejecimiento)

Deterioro cognitivo leve: cómo puede diagnosticarse y manejarse. (UCSF Memoria y Centro de Envejecimiento)

Conozca los 10 signos: signos de advertencia de la enfermedad de Alzheimer. (Asociación de Alzheimer)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson y Robert Segal, M.A. Última actualización: noviembre de 2018.

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