Ayudar a alguien con un trastorno alimentario

Consejos para padres, familiares y amigos

¿Le preocupa que un amigo o familiar pueda tener un trastorno alimentario? No es fácil observar que alguien que te importa daña su salud, especialmente cuando la solución parece ser simple, al menos en el exterior. Pero los trastornos alimenticios no son realmente sobre la comida o el peso. Son intentos de lidiar con problemas emocionales y relacionados con el estrés. No puede obligar a una persona con un trastorno alimentario a cambiar, pero puede ofrecer su apoyo y alentar el tratamiento. Y eso puede hacer una gran diferencia en la recuperación de su ser querido.

Entendiendo el desorden alimenticio de su ser querido

Los trastornos alimenticios implican alteraciones extremas en las conductas alimentarias: seguir dietas rígidas, atracarse en secreto en los alimentos, vomitar después de las comidas, contar calorías de manera obsesiva. Pero los trastornos alimentarios son más complicados que los hábitos dietéticos poco saludables. En su núcleo, los trastornos alimenticios implican actitudes distorsionadas y autocríticas sobre el peso, los alimentos y la imagen corporal. Son estos pensamientos y sentimientos negativos los que alimentan los comportamientos dañinos.

Las personas con trastornos de la alimentación utilizan alimentos para lidiar con emociones incómodas o dolorosas. La restricción de alimentos se utiliza para sentirse en control. Comer en exceso calma temporalmente la tristeza, la ira o la soledad. La purga se utiliza para combatir los sentimientos de impotencia y autodesprecio. Con el tiempo, las personas con un trastorno alimentario pierden la capacidad de verse objetivamente y las obsesiones sobre los alimentos y el peso llegan a dominar todo lo demás en sus vidas. Su camino hacia la recuperación comienza identificando los problemas subyacentes que impulsan su trastorno alimentario y encontrando formas más saludables para enfrentar el dolor emocional.

Tipos de trastornos de la alimentación.

Los trastornos alimentarios más comunes son:

Anorexia - Las personas con anorexia se mueren de hambre por un intenso miedo a engordar. A pesar de estar bajo de peso o incluso demacrado, nunca creen que sean lo suficientemente delgados. Además de restringir las calorías, las personas con anorexia también pueden controlar su peso con ejercicio, pastillas para adelgazar o purga.

Bulimia - La bulimia implica un ciclo destructivo de atracones y purgas. Después de un episodio de atracones fuera de control, las personas con bulimia toman medidas drásticas para purgarse de las calorías adicionales. Para evitar el aumento de peso, vomitan, hacen ejercicio en exceso, ayunan o toman laxantes.

Trastorno por atracón - Las personas con trastorno por atracones comen excesivamente de manera compulsiva, consumiendo rápidamente miles de calorías en un corto período de tiempo. A pesar de los sentimientos de culpa y vergüenza por estos atracones secretos, se sienten incapaces de controlar su comportamiento o dejar de comer, incluso cuando se sienten incómodamente llenos.

Mitos y hechos sobre los trastornos alimentarios
Mito 1: Tienes que tener bajo peso para tener un trastorno alimentario.

Hecho: Las personas con trastornos de la alimentación vienen en todas las formas y tamaños. Muchas personas con trastornos de la alimentación tienen un peso promedio o sobrepeso.

Mito 2: Sólo las adolescentes y las mujeres jóvenes se ven afectadas por trastornos de la alimentación.

Hecho: Si bien los trastornos alimentarios son más comunes en mujeres jóvenes en la adolescencia y en los primeros veinte años, se encuentran en hombres y mujeres de todas las edades, desde niños hasta adultos mayores.

Mito 3: Las personas con trastornos de la alimentación son vanas.

Hecho: No es la vanidad lo que impulsa a las personas con trastornos alimentarios a seguir dietas extremas y obsesionarse con sus cuerpos, sino un intento de lidiar con sentimientos incómodos.

Mito 4: Los trastornos alimenticios no son realmente tan peligrosos.

Hecho: Los trastornos alimentarios son afecciones graves que causan daños físicos y emocionales. Todos los trastornos alimenticios pueden llevar a problemas de salud irreversibles e incluso mortales, como enfermedades cardíacas, pérdida ósea, retraso en el crecimiento, infertilidad y daño renal.

Señales de advertencia de un trastorno alimentario

Muchas personas se preocupan por su peso, qué comen y cómo se ven. Esto es especialmente cierto para los adolescentes y adultos jóvenes, quienes enfrentan una presión adicional para adaptarse y verse atractivos en un momento en que sus cuerpos están cambiando. Como resultado, puede ser difícil distinguir la diferencia entre un trastorno alimentario y la autoconciencia, las preocupaciones sobre el peso o las dietas. Para complicar aún más las cosas, las personas con un trastorno alimentario a menudo hacen todo lo posible para ocultar el problema. Sin embargo, hay señales de advertencia que puede observar. Y a medida que progresan los trastornos alimentarios, las banderas rojas se vuelven más fáciles de detectar.

Restricción de alimentos o dietas

  • Poner excusas para evitar comidas o situaciones que involucran comida (por ejemplo, tuvieron una comida grande antes, no tienen hambre o tienen malestar estomacal)
  • Comer solo porciones pequeñas o alimentos específicos bajos en calorías y, a menudo, prohibir categorías enteras de alimentos como los carbohidratos y la grasa dietética
  • Contar calorías de manera obsesiva, leer las etiquetas de los alimentos y pesar porciones
  • Desarrollar rituales alimentarios restrictivos, como comer alimentos en ciertas órdenes, reorganizar los alimentos en un plato, cortar o masticar excesivamente.
  • Tomar pastillas para adelgazar, estimulantes recetados como Adderall o Ritalin, o incluso drogas ilegales como las anfetaminas (velocidad, cristal, etc.)

Atracones

  • Desaparición inexplicable de grandes cantidades de alimentos en cortos períodos de tiempo.
  • Un montón de paquetes de alimentos vacíos y envoltorios, a menudo escondidos en la parte inferior de la basura
  • Acaparamiento y ocultación de alimentos ricos en calorías, como comida chatarra y dulces
  • Secreto y aislamiento; puede comer normalmente alrededor de los demás, solo para atracarse tarde en la noche o en un lugar privado donde no serán descubiertos o perturbados

Purga

  • Desaparecer justo después de una comida o hacer viajes frecuentes al baño.
  • Ducharse, bañarse o correr agua después de comer para ocultar el sonido de la purga
  • Usar cantidades excesivas de enjuague bucal, mentas para el aliento o perfume para disimular el olor a vómitos
  • Tomar laxantes, diuréticos o enemas.
  • Períodos de ayuno o ejercicio compulsivo, intenso, especialmente después de comer
  • Quejas frecuentes de dolor de garganta, malestar estomacal, diarrea o estreñimiento
  • Dientes decolorados

Imagen corporal distorsionada y apariencia alterada.

  • Preocupación extrema con el cuerpo o el peso (por ejemplo, pesajes constantes, pasar mucho tiempo frente al espejo inspeccionando y criticando su cuerpo)
  • Pérdida de peso significativa, aumento de peso rápido o peso que fluctúa constantemente
  • Comentarios frecuentes sobre sentirse gordo o con sobrepeso, o sobre el temor de aumentar de peso
  • Usar ropa holgada o capas múltiples en un intento de ocultar peso

¿Preocupado por alguien? ¡Hablar claro!

Si observa las señales de advertencia de un trastorno alimentario en un amigo o familiar, es importante que hable. Puede tener miedo de equivocarse, de decir algo incorrecto o de alejar a la persona. Sin embargo, es importante que no permita que estas preocupaciones le impidan expresar sus preocupaciones.

Las personas con trastornos de la alimentación a menudo tienen miedo de pedir ayuda. Algunos luchan tanto como usted para encontrar una manera de iniciar una conversación sobre su problema, mientras que otros tienen una autoestima tan baja que simplemente no sienten que merecen ninguna ayuda. En cualquier caso, los trastornos de la alimentación solo empeorarán sin tratamiento y el daño físico y emocional puede ser grave. Cuanto antes comience a ayudar, mayores serán sus posibilidades de recuperación. Si bien no puede obligar a alguien con un trastorno alimentario a mejorar, tener relaciones de apoyo es vital para su recuperación. Tu amor y ánimo pueden hacer la diferencia.

Cómo hablar con alguien sobre su trastorno alimentario.

La decisión de hacer un cambio rara vez es fácil para alguien con un trastorno alimentario. Si el trastorno alimentario los ha dejado desnutridos, puede distorsionar la forma en que piensan sobre su cuerpo, el mundo que los rodea, incluso sus motivaciones para tratar de ayudar. Bombardearlos con advertencias sobre las consecuencias para la salud de su trastorno alimentario o intentar intimidarlos para que coman normalmente probablemente no funcionará. Los trastornos alimenticios a menudo desempeñan un papel importante en la vida de la persona, una forma de lidiar con emociones desagradables, por lo que el atractivo puede ser fuerte. Como puede que te encuentres con una actitud defensiva o negativa, deberás pisar con cuidado al abordar el tema.

Elige un buen momento. Elija un momento en el que pueda hablar con la persona en privado sin distracciones ni restricciones. ¡No quiere tener que detenerse en medio de la conversación debido a otras obligaciones! También es importante tener la conversación en un momento de calma emocional. No trates de tener esta conversación justo después de una explosión.

Explica por qué estás preocupado. Tenga cuidado de no sermonear o criticar, ya que esto solo hará que su ser querido esté a la defensiva. En su lugar, refiérase a situaciones y comportamientos específicos que haya notado, y por qué le preocupan. Su objetivo en este punto no es ofrecer soluciones, sino expresar sus inquietudes sobre la salud de la persona, cuánto lo ama y su deseo de ayudar.

Esté preparado para la negación y la resistencia. Hay una buena posibilidad de que su ser querido pueda negar tener un trastorno alimentario o enojarse y ponerse a la defensiva. Si esto sucede, trate de mantener la calma, la concentración y el respeto. Recuerde que esta conversación probablemente se siente muy amenazadora para alguien con un trastorno alimentario. No lo tomes personalmente.

Pregunte si la persona tiene razones para querer cambiar. Incluso si a su ser querido le falta el deseo de cambiar por sí mismo, puede querer cambiar por otras razones: complacer a alguien que ama, regresar a la escuela o al trabajo, por ejemplo. Todo lo que realmente importa es que estén dispuestos a buscar ayuda.

Sea paciente y comprensivo. No te rindas si la persona te apaga al principio. Puede tomar algún tiempo antes de que estén dispuestos a abrirse y admitir que tienen un problema. Lo importante es abrir las líneas de comunicación. Si están dispuestos a hablar, escuchen sin juzgar, no importa cuán fuera de contacto puedan sonar. Deje en claro que le importa, que cree en ellos y que estará allí en la forma que ellos necesiten, cuando estén listos.

Qué no hacer

Evite los ultimátums. A menos que esté tratando con un niño menor de edad, no puede forzar a alguien a recibir tratamiento. La decisión de cambiar debe venir de ellos. Los Ultimatums simplemente agregan presión y promueven más secreto y negación.

Evite comentar sobre la apariencia o el peso. Las personas con trastornos de la alimentación ya están demasiado centradas en sus cuerpos. Incluso las garantías de que no son gordos juegan con su preocupación por ser delgados. En su lugar, dirigir la conversación a sus sentimientos. ¿Por qué tienen miedo de ser gordos? ¿Qué piensan ellos que lograrán siendo delgados?

Evita avergonzar y culpar. Manténgase alejado de las declaraciones acusativas de “usted” como, “¡Solo necesita comer!” O, “Se está lastimando a usted mismo sin ninguna razón”. Utilice las declaraciones de “I” en su lugar. Por ejemplo: "Me resulta difícil verte desperdiciarte". O "Tengo miedo cuando te oigo vomitar".

Evita dar soluciones simples. Por ejemplo, "todo lo que tienes que hacer es aceptarte a ti mismo". Los trastornos de la alimentación son problemas complejos. Si fuera tan fácil, tu ser querido no estaría sufriendo.

Alentar a una persona a obtener ayuda

Además de ofrecer apoyo, lo más importante que puede hacer por una persona con un trastorno alimentario es alentar el tratamiento. Cuanto más tiempo permanezca sin ser diagnosticado y sin tratamiento un trastorno alimentario, más difícil será para el cuerpo y más difícil será superar, por lo que inste a su ser querido a que consulte a un médico de inmediato.

Un médico puede evaluar los síntomas de su ser querido, proporcionar un diagnóstico preciso y detectar cualquier problema médico que pueda estar involucrado. El médico también puede determinar si existen condiciones coexistentes que requieren tratamiento, como depresión, abuso de sustancias o un trastorno de ansiedad.

Si su amigo o miembro de su familia no se atreve a consultar a un médico, pídales que le hagan un examen físico para que sus preocupaciones desciendan. Puede ayudar si se ofrece para hacer la cita o asistir a la primera visita.

Tratamientos para trastornos de la alimentación.

El enfoque de tratamiento adecuado para cada persona depende de sus síntomas, problemas y fortalezas específicos, así como de la gravedad del trastorno. Para ser más efectivo, el tratamiento de un trastorno alimentario debe abordar los aspectos físicos y psicológicos del problema. El objetivo es tratar cualquier necesidad médica o nutricional, promover una relación saludable con los alimentos y enseñar formas constructivas para enfrentar las emociones desagradables y los desafíos de la vida.

Un enfoque de equipo es a menudo el mejor. Aquellos que pueden estar involucrados en el tratamiento incluyen médicos, profesionales de la salud mental y nutricionistas. La participación y el apoyo de los miembros de la familia también hacen una gran diferencia en el éxito del tratamiento del trastorno alimentario.

Tratamiento médico. La primera prioridad es abordar y estabilizar cualquier problema de salud grave. La hospitalización o el tratamiento residencial pueden ser necesarios si su ser querido está malnutrido, tiene complicaciones médicas, está muy deprimido o es suicida, o si es resistente al tratamiento. El tratamiento ambulatorio es una opción cuando el paciente no está en peligro médico inmediato.

Asesoramiento nutricional. Los dietistas o nutricionistas pueden ayudar a su ser querido a diseñar planes de comidas equilibrados, establecer metas dietéticas y alcanzar o mantener un peso saludable. El asesoramiento también puede implicar la educación sobre la nutrición adecuada.

Terapia. La terapia juega un papel crucial en el tratamiento de trastornos de la alimentación. Sus objetivos son identificar los pensamientos y sentimientos negativos que están detrás de los comportamientos alimentarios desordenados y reemplazarlos con actitudes más sanas y menos distorsionadas. Otro objetivo importante es enseñarle a la persona cómo lidiar con las emociones difíciles, los problemas de relación y el estrés de una manera productiva, en lugar de autodestructiva.

Tipos comunes de terapia para el tratamiento del trastorno alimentario
Terapia individual Explora tanto los síntomas del trastorno alimentario como los problemas emocionales e interpersonales subyacentes que los impulsan. El objetivo es aumentar la conciencia de sí mismo, desafiar las creencias disfuncionales y mejorar la autoestima y la sensación de control.
Terapia familiar - Examina la dinámica familiar que puede contribuir al trastorno alimentario o interferir con la recuperación. A menudo incluye algunas sesiones de terapia sin el paciente, un elemento particularmente importante cuando la persona con el trastorno alimentario niega tener un trastorno alimentario.
Terapia de grupo - Permite que las personas con trastornos de la alimentación hablen entre sí en un entorno supervisado. Ayuda a reducir el aislamiento que sienten muchas personas con trastornos de la alimentación. Los miembros del grupo se apoyan mutuamente a través de la recuperación y comparten sus experiencias y consejos.

Tratar con trastornos de la alimentación en el hogar.

Como padre, hay muchas cosas que puede hacer para apoyar la recuperación del trastorno alimentario de su hijo, incluso si aún se resisten al tratamiento.

Establecer un ejemplo positivo. Tienes más influencia de la que crees. En lugar de hacer dieta, comer comidas nutritivas y equilibradas. Sea consciente de cómo habla sobre su cuerpo y su alimentación. Evite comentarios autocríticos o comentarios negativos sobre la apariencia de los demás. En su lugar, enfóquese en las cualidades internas que realmente hacen que una persona sea atractiva.

Haga que las comidas sean divertidas. Trate de comer juntos como familia tan a menudo como sea posible. Incluso si su hijo no está dispuesto a comer los alimentos que ha preparado, anímelos a reunirse con usted en la mesa. Use este tiempo juntos para disfrutar de la compañía de cada uno, en lugar de hablar de problemas. Las comidas también son una buena oportunidad para mostrarle a su hijo que la comida es algo que debe disfrutarse en lugar de temer.

Evita las luchas de poder por la comida. Los intentos de obligar a su hijo a comer solo causarán conflicto y malos sentimientos y probablemente conducirán a más secreto y mentiras. Eso no significa que no pueda establecer límites o responsabilizar a su hijo por su comportamiento. Pero no actúe como la policía de alimentos, vigilando constantemente el comportamiento de su hijo.

Fomentar la alimentación con consecuencias naturales. Si bien no puede forzar conductas alimentarias saludables, puede alentarlas haciendo que las consecuencias naturales de no comer sean poco atractivas. Por ejemplo, si su hijo no come, no puede ir a la clase de baile o conducir el auto porque, en su estado debilitado, no sería seguro. Enfatice que esto no es un castigo, sino simplemente una consecuencia médica natural.

Haz lo que puedas para promover la autoestima. en su hijo en esfuerzos intelectuales, atléticos y sociales. Dale a los niños y niñas las mismas oportunidades y aliento. Un sentido completo de sí mismo y una autoestima sólida son quizás los mejores antídotos contra la alimentación desordenada.

No te culpes a ti mismo. Los padres a menudo sienten que deben asumir la responsabilidad del trastorno alimentario, que es algo sobre lo que realmente no tienen control. Una vez que puede aceptar que el trastorno alimentario no es culpa de nadie, puede ser liberado para tomar medidas que sean honestas y que no estén nubladas por lo que "debería" o "podría" haber hecho.

Apoyar la recuperación de un ser querido

La recuperación de un trastorno alimentario lleva tiempo. No hay soluciones rápidas ni curas milagrosas, por lo que es importante tener paciencia y compasión. No ejerza una presión innecesaria sobre su ser querido estableciendo objetivos poco realistas o exigiendo un progreso en su propio horario. Ofrezca esperanza y aliento, elogie cada pequeño paso hacia adelante y mantenga una actitud positiva a través de las luchas y los reveses.

Aprender sobre los trastornos alimentarios. Cuanto más sepa, mejor equipado estará para ayudar a su ser querido, evitar las trampas y enfrentar los desafíos.

Escucha sin juzgar. Demuestre que le importa preguntar acerca de los sentimientos y preocupaciones de su ser querido, y luego escuchar de verdad. Resiste las ganas de aconsejar o criticar. Simplemente déjale saber a tu amigo o familiar que están siendo escuchados. Incluso si no entiende por lo que están pasando, es importante validar los sentimientos de su ser querido.

Tenga en cuenta los desencadenantes. Evite las discusiones sobre comida, peso, comer o hacer afirmaciones negativas sobre su propio cuerpo. Pero no tenga miedo de comer normalmente frente a alguien con un trastorno alimentario. Puede ayudar a establecer un ejemplo de una relación saludable con los alimentos.

Cuídate. No se preocupe tanto por el trastorno alimentario de su ser querido que descuida sus propias necesidades. Asegúrese de tener su propio soporte, para que pueda proporcionarlo a su vez. Ya sea que el apoyo provenga de un amigo de confianza, de un grupo de apoyo o de su propio terapeuta, es importante tener una salida para hablar sobre sus sentimientos y recargarse emocionalmente. También es importante programar el tiempo en su día para relajarse y hacer cosas que disfruta.

Donde buscar ayuda

En los EE.UU.: Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación o llame al 1-800-931-2237 (Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación)

Reino Unido: Venció los trastornos de la alimentación o llame al 0345 643 1414 (Helpfinder)

Australia: Fundación de la mariposa para trastornos de la alimentación o llame al 1800 33 4673 (Colaboración nacional para trastornos de la alimentación)

Canadá: Directorio de proveedores de servicios o llame al 1-866-633-4220 (NEDIC)

Lectura recomendada

Casi anoréxica. ¿Es mi relación (o la de mi ser querido) con la comida un problema? (Harvard Health Books)

The Parent Toolkit (PDF): consejos para padres de niños con trastornos de la alimentación. (Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación)

Trastornos de la alimentación: causas, efectos, signos de advertencia y tratamiento de los trastornos de la alimentación en niños y adolescentes. (KidsHealth)

Ayuda para amigos y familiares: consejos sobre cómo acercarse a una persona con un trastorno alimentario, qué decir y cómo cuidarse. (Centro Nacional de Información sobre Trastornos de la Alimentación)

Tratamiento -Consejos sobre el tratamiento del trastorno alimentario. (Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

Ver el vídeo: Cómo ayudar a una persona con Bulimia, Anorexia u Ortorexia? (Diciembre 2019).

Loading...

Categorías Más Populares