Manejo del comportamiento de la enfermedad de Alzheimer y demencia

Consejos para manejar los síntomas y problemas comunes en pacientes con demencia

Cuando un ser querido con Alzheimer u otra demencia experimenta problemas de comportamiento como vagar, agresividad, alucinaciones o dificultades para comer, puede ser angustioso. También puede hacer que su papel como cuidador sea aún más desafiante. Si bien puede pensar que estos problemas son una parte inevitable de la demencia de su ser querido, los problemas de conducta a menudo se empeoran por el entorno del paciente o su incapacidad para lidiar con el estrés. Al hacer algunos cambios simples, puede aliviar el estrés de su ser querido, controlar mejor sus síntomas y mejorar significativamente su bienestar, así como su propia experiencia de cuidado.

Comprender los problemas de comportamiento de la enfermedad de Alzheimer o la demencia.

Uno de los principales desafíos de cuidar a un ser querido con Alzheimer u otra demencia es enfrentar el comportamiento problemático y los cambios de personalidad que a menudo ocurren. Ya sea que esté lidiando con la agresividad, las alucinaciones, el vagar, las dificultades para comer o dormir, es importante recordar que la persona con demencia no está siendo deliberadamente difícil. A menudo, el comportamiento de su ser querido puede ser una reacción al estrés o un intento frustrado de comunicarse. El primer paso para resolver el comportamiento problemático es establecer por qué su paciente está estresado o qué es lo que provoca su incomodidad.

A medida que intenta identificar la causa del comportamiento problemático, es importante recordar que un paciente con demencia responde a su expresión facial, tono de voz y lenguaje corporal mucho más que las palabras que usted elige. Por lo tanto, use contacto visual, una sonrisa o un toque tranquilizador para ayudar a transmitir su mensaje y mostrar su compasión. Y en lugar de tomar las conductas problemáticas personalmente, haga lo posible por mantener su sentido del humor.

5 maneras de ayudar a identificar las causas del comportamiento problemático:

  1. Mire el lenguaje corporal de su ser querido e imagine lo que podrían estar sintiendo o tratando de expresar.
  2. Pregúntese, ¿qué sucedió justo antes de que comenzara el problema de comportamiento? ¿Algo provocó el comportamiento?
  3. ¿Se satisfacen las necesidades del paciente? ¿Su ser querido tiene hambre, sed o dolor?
  4. ¿Cambiar el entorno al introducir música favorita, por ejemplo, ayuda a consolar a la persona?
  5. ¿Cómo reaccionaste ante el comportamiento problemático? ¿Su reacción ayudó a calmar al paciente o empeoró el comportamiento?

Causas comunes del comportamiento problemático

Crea un ambiente tranquilo y relajante.

El ambiente y la atmósfera que usted crea mientras se cuida puede jugar un papel importante para ayudar a un paciente de Alzheimer o demencia a sentirse tranquilo y seguro.

Modificar el entorno para reducir posibles factores estresantes. Eso puede crear agitación y desorientación. Estos incluyen ruidos fuertes o no identificables, luces oscuras, espejos u otras superficies reflectantes, colores llamativos y papel tapiz estampado.

Mantén la calma dentro de ti. Ponerse ansioso o molesto en respuesta a una conducta problemática puede aumentar el estrés del paciente. Responda a la emoción comunicada por el comportamiento, no al comportamiento en sí mismo. Trate de mantenerse flexible, paciente y relajado. Si se siente ansioso o pierde el control, tómese un tiempo para calmarse.

Manejar el estrés en un paciente con Alzheimer o demencia.

Diferentes técnicas para reducir el estrés funcionan mejor para algunos pacientes de Alzheimer que para otros, por lo que es posible que tenga que experimentar para encontrar los que mejor ayuden a su ser querido.

El ejercicio es uno de los mejores calmantes para el estrés tanto para el paciente de Alzheimer como para usted, el cuidador. Los ejercicios regulares de caminar, bailar o sentarse pueden tener un efecto positivo en muchos comportamientos problemáticos, como la agresión, el vagar y la dificultad para dormir. Los centros comerciales cubiertos son vastas oportunidades para caminar protegidas del clima.

Las actividades simples pueden ser una manera para que su ser querido se vuelva a conectar con su vida anterior. Alguien que solía disfrutar de la cocina, por ejemplo, todavía puede obtener placer con la simple tarea de lavar verduras para la cena. Trate de involucrar a su ser querido en tantas actividades diarias como sea posible. Doblar la ropa, regar las plantas o salir a pasear por el país puede ayudar a controlar el estrés.

Recordando el pasado También puede ayudar a calmar y calmar a su ser querido. Incluso si no pueden recordar lo que sucedió hace unos minutos, aún pueden recordar claramente las cosas de hace décadas. Trate de hacer preguntas generales sobre su pasado distante.

Usa música calmante o toque el tipo de música favorito de su ser querido como una forma de relajarlo cuando esté agitado. La musicoterapia también puede ayudar a calmar a alguien con la enfermedad de Alzheimer durante las comidas y los baños, haciendo que los procesos sean más fáciles para ambos.

Interactuar con otras personas sigue siendo importante. Si bien los grandes grupos de extraños pueden aumentar el estrés para un paciente con Alzheimer o demencia, pasar tiempo con diferentes personas en situaciones individuales puede ayudar a aumentar la actividad física y social y aliviar el estrés.

Las mascotas pueden proporcionar una fuente de comunicación positiva y no verbal. La interacción lúdica y el toque suave de un animal bien entrenado y dócil pueden ayudar a calmar a su ser querido y disminuir el comportamiento agresivo. Si no tiene una mascota propia, existen organizaciones especiales que ofrecen visitas para las personas con Alzheimer o demencia.

Tómese el tiempo para conectarse realmente con la persona que está cuidando

Tomarse un corto tiempo para conectarse realmente con su ser querido cada día puede liberar hormonas que mejoran su estado de ánimo y reducen el estrés. Y puede tener el mismo efecto en ti, también. Incluso si su ser querido ya no puede comunicarse verbalmente, es importante tomarse un tiempo cuando esté más calmado para concentrarse completamente en él. Evite distracciones como la televisión o el teléfono, haga contacto visual si es posible, tome su mano o acaricie su mejilla, y hable en un tono de voz tranquilo y tranquilizador. Cuando se conecta de esta manera, ambos experimentarán un proceso que reduce el estrés y apoya el bienestar.

Lidiando con el comportamiento de la demencia: errante

Dos precursores característicos del deambular son la inquietud y la desorientación. Un paciente de Alzheimer puede mostrar signos de inquietud cuando tiene hambre, sed, estreñimiento o dolor. También pueden desorientarse, caminar o vagar cuando están aburridos, ansiosos o estresados ​​debido a un ambiente incómodo o falta de ejercicio. Además de agregar actividad física a la rutina diaria de su ser querido, puede:

  • Redirija de inmediato el ritmo o el comportamiento inquieto hacia una actividad productiva o ejercicio.
  • Tranquilice a la persona si parece desorientada.
  • Distraiga a la persona con otra actividad en el momento del día en el que más deambula ocurre.
  • Reducir los niveles de ruido y la confusión. Apague el televisor o la radio, cierre las cortinas o mueva al paciente a un entorno más tranquilo.
  • Consulte al médico, ya que la desorientación también puede ser el resultado de los efectos secundarios de los medicamentos, las interacciones con los medicamentos o el exceso de medicamentos.

Maneras prácticas de prevenir el deambular.

  • Instale dispositivos de seguridad para niños en su hogar para mantener las puertas y ventanas aseguradas.
  • Oculte objetos como carteras, zapatos o anteojos que su ser querido siempre querría si se fuera de la casa.
  • Adquiera sillas cómodas que restrinjan el movimiento, lo que dificulta que el paciente se levante sin ayuda.

Planificación para cuando su ser querido deambula

En caso de que su ser querido hace vagar, es una buena idea tener un plan en su lugar.

  • Notifique a los vecinos y a la policía local sobre la tendencia de su ser querido a vagar y haga circular su número de teléfono.
  • Haga que su ser querido lleve un brazalete de identificación o etiquetas en la ropa. Los dispositivos digitales que utilizan la tecnología GPS pueden rastrear la ubicación de su ser querido.
  • En caso de que sea necesario realizar una búsqueda policial, tenga una foto reciente de su ser querido y algo de ropa sin lavar para ayudar a los perros a buscar y rescatar. (Coloque la ropa en una bolsa de plástico con las manos enguantadas y sustitúyala mensualmente).
  • En los EE. UU., Inscríbase en el Programa de alerta y devolución segura de medicamentos de la Alzheimer's Association, un sistema de identificación para ayudar a rescatar a los pacientes perdidos de Alzheimer.

Cómo encontrar a un paciente desaparecido de Alzheimer

Es posible que una persona con demencia no pida ayuda ni responda a sus llamadas, incluso si se encuentra atrapada en algún lugar, lo que las pone en riesgo de deshidratación e hipotermia.

Comprobar zonas peligrosas cerca de la casa, como cuerpos de agua, follaje denso, túneles, paradas de autobús y balcones altos.

Mira dentro de un radio de una milla de donde se encontraba el paciente antes de deambular.

Mira dentro de cien pies de una carretera, como la mayoría de los vagabundos comienzan en las carreteras y permanecen cerca. Mire con especial atención los arbustos y zanjas, ya que su ser querido puede haberse caído o quedar atrapado.

Busca en la dirección de la mano dominante del vagabundo. La gente suele viajar primero en su dirección dominante.

Investiga lugares familiares, Como residencias anteriores o lugares favoritos. A menudo, vagar tiene un destino particular.

Revolviendo y escondiendo cosas

Cuidar a un paciente que revuelve o esconde cosas en el hogar puede ser un desafío, pero no insuperable.

Revolviendo / escondiendo cosas manejo de comportamiento
Protección de la propiedad
Cierre ciertas habitaciones o armarios para proteger su contenido, y cierre todos los objetos de valor.
Haga que el correo sea entregado fuera del alcance de su ser querido, tal vez a un apartado de correos.
Si los artículos desaparecen, aprenda los escondites preferidos de la persona.
Restrinja el acceso a los basureros y revise todas las papeleras antes de deshacerse de su contenido en caso de que los objetos hayan estado escondidos allí.
Protegiendo a su ser querido de cualquier daño.
Evite el acceso a sustancias no seguras, como productos de limpieza, alcohol, armas de fuego, herramientas eléctricas, cuchillos afilados y medicamentos.
Bloquee los enchufes eléctricos no utilizados con dispositivos a prueba de niños. Oculte las perillas de la estufa para que la persona no pueda encender los quemadores.
Baje la temperatura en los calentadores de agua.
Designe un cajón especial de artículos con los que la persona pueda "jugar" de manera segura cuando esté dispuesto a hurgar.

Ira y agresión.

Si bien la creación de un ambiente tranquilo puede tener un gran impacto en el manejo del estrés que a menudo desencadena un comportamiento agresivo, también hay cosas que puede hacer durante un arrebato de ira.

No confrontes a la persona ni trates de discutir el comportamiento de enojo. Recuerde: la persona con demencia no puede reflexionar sobre un comportamiento inaceptable y no puede aprender a controlarlo.

No iniciar el contacto físico durante el arrebato. Esto puede desencadenar la violencia física.

Deja que la persona juegue la agresión. Dales espacio para estar enojados solo. Solo asegúrate de que ambos estén a salvo.

Distrae a la persona hacia una actividad más placentera.

Busca patrones en la agresión. Considere factores como la privacidad, la independencia, el aburrimiento, el dolor o la fatiga. Evite actividades o temas que enojen a su ser querido.

Obtener ayuda de otros durante las actividades que enojan al paciente (y no pueden evitarse).

No tomes la agresividad personalmente. Es, también, sólo una parte de la demencia.

Alucinaciones y sospechas.

Las alucinaciones pueden ser el resultado de los fallidos sentidos de su ser querido. Mantener la calma en el ambiente puede ayudar a reducir su frecuencia, pero cuando ocurren alucinaciones o ilusiones, no discuta sobre lo que es real y lo que es fantasía. En su lugar, responda al contenido emocional de lo que la persona está diciendo. Por ejemplo, si su ser querido tiene miedo, ofrézcale consuelo. O puede distraer a su ser querido con otra actividad o mudarse a una habitación diferente.

Alzheimer y sospecha / paranoia

La confusión y la pérdida de la memoria pueden hacer que los pacientes de Alzheimer desconfíen de quienes los rodean, a veces acusan a sus cuidadores de robo, traición o algún otro comportamiento impropio. Las películas violentas o la televisión también pueden contribuir a la paranoia.

  • Ofrezca una respuesta simple a cualquier acusación, pero no discuta ni trate de convencerlos de que sus sospechas son infundadas.
  • Distraiga al paciente con otra actividad, como salir a caminar.
  • Si las sospechas de robo se centran en un objeto en particular que se pierde con frecuencia, como una billetera, intente tener un objeto duplicado a mano para disipar rápidamente los temores del paciente.

Problemas para dormir

Las enfermedades cerebrales a menudo interrumpen el ciclo sueño-vigilia. Los pacientes de Alzheimer pueden tener vigilia, desorientación y confusión a partir del atardecer y durante toda la noche. Esto se llama "puesta del sol".

Hay dos aspectos para la puesta del sol. Primero, la confusión, la sobreestimulación y la fatiga durante el día pueden provocar inquietud durante la noche. Y segundo, algunos pacientes de Alzheimer desarrollan un miedo a la oscuridad, tal vez debido a la falta de ruidos y actividades familiares durante el día. El paciente puede buscar seguridad y protección durante la noche para aliviar este malestar.

Consejos para reducir la inquietud nocturna.

Mejorar la higiene del sueño. Proporcione una cama cómoda, reduzca el ruido y la luz, y toque música relajante para ayudar a su ser querido a dormir. Si prefieren dormir en una silla o en el sofá, asegúrese de que no puedan caerse mientras duermen.

Mantenga un horario regular de sueño. Sea consistente con el tiempo para dormir y mantenga la rutina nocturna igual. Por ejemplo, déle a la persona un baño y un poco de leche tibia antes de acostarse.

Mantenga una luz nocturna encendida. Algunas personas con demencia imaginan cosas en la oscuridad y se molestan. Los animales de peluche o una mascota también pueden ayudar a calmar al paciente y permitirle dormir.

Coloque una cómoda al lado de la cama. Caminar hacia el baño en medio de la noche puede despertar demasiado a la persona y luego hacer que sea difícil volver a dormir.

Aumentar la actividad física durante el día. para ayudar a su ser querido a sentirse más cansado a la hora de acostarse.

Monitor de siestas. Si la persona parece estar muy fatigada durante el día, un breve descanso por la tarde puede llevar a una mejor noche de sueño. Pero mantén las siestas cortas.

Limite el consumo de cafeína, azúcar y comida chatarra del paciente durante el día.

Lidiando con la vigilia nocturna y el ritmo.

Si su ser querido se pasea por la noche, asegúrese de que tenga una habitación segura para hacerlo, o haga que otro cuidador se haga cargo de la noche. Usted necesita su descanso, también. En las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer, es posible que desee considerar una cama de hospital con barandas.

Algunos pacientes con demencia tienen dificultades para conciliar el sueño o quedarse dormidos porque no responden a las transiciones diurnas y nocturnas. Agregar una exposición a la luz brillante durante el día y los suplementos de melatonina en la noche pueden ayudar a mejorar sus patrones de sueño.

Problemas de alimentación

Asegurar que una persona con Alzheimer coma y beba lo suficiente puede ser un desafío para cualquier cuidador. Además de alentar el ejercicio para que su ser querido se sienta más hambriento y sediento, pruebe estos consejos:

Consejo 1: monitorear medicamentos

Algunos medicamentos interfieren con el apetito. Otros pueden causar sequedad en la boca, así que asegúrese de que su ser querido reciba suficientes líquidos con los alimentos. Discuta los problemas de alimentación con su médico para ver si algún medicamento debe cambiar.

Consejo 2: Haga que las comidas sean agradables para su ser querido.

Agrega flores a la mesa o toca música relajante. Prepare la comida favorita de su ser querido y sírvala en platos que contrasten con los colores de los alimentos. Reduzca las distracciones en el área de comer y evite los alimentos que estén demasiado calientes o demasiado fríos.

Consejo 3: Haz que la alimentación sea lúdica, divertida y simple

Trate de darle a su ser querido pequeñas cucharadas y cantar rimas divertidas. Cuando abren la boca para sonreír, meten un poco de comida. Las personas con demencia pueden tener problemas para usar los utensilios normales, así que opte por los bocadillos o use tazas para niños.

Consejo 4: monitorear masticar y tragar

Las dificultades para masticar y tragar pueden desarrollarse a medida que avanza el Alzheimer. Si es necesario, déle a su ser querido instrucciones sobre cuándo masticar y cuándo tragar. Después de comer, manténgalos en posición vertical durante 30 minutos para evitar que se ahogue.

Consejo 5: Transición a puré o alimentos blandos.

En las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer, es posible que su ser querido ya no pueda tragar alimentos sólidos. Cambie a una dieta de solo líquidos cuando sea el momento adecuado.

No te olvides de cuidarte.

El cuidado de un ser querido con demencia puede ser extremadamente exigente y estresante. Cada día puede traer más desafíos y niveles más altos de ansiedad, a menudo sin ningún signo de agradecimiento por parte de la persona que está cuidando. Cuidar de sí mismo y obtener ayuda y apoyo es esencial tanto para su bienestar como para la calidad de vida de su ser querido.

El cuidado de relevo puede proporcionar un descanso para ayudarlo a aliviar el estrés y restaurar la energía. Haga uso de los servicios disponibles para usted y pida ayuda a los miembros de la familia. Puede marcar la diferencia en su éxito como cuidador y en el bienestar de su paciente.

Lectura recomendada

Tratamientos para el comportamiento: cambios comunes en el comportamiento y cómo manejarlos. (Asociación de Alzheimer)

Cambios en el comportamiento: consejos para lidiar con los cambios en los comportamientos. (Sociedad de Alzheimer del Reino Unido)

Habilidades prácticas para cuidadores: hoja de consejos sobre cómo cuidar a un paciente difícil. (Alianza de Cuidadores Familiares)

The Dartmouth Memory Handbook - Copia digital gratuita de la 4ta Edición editada por Robert B. Santulli, M.D, profesor asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina Geisel en Dartmouth. Incluye capítulos sobre cómo tratar los problemas de conducta. (Ley de Caldwell)

Listado de grupos de terapia con animales - Directorio internacional de organizaciones que ofrecen terapia con animales. (Tierra de la Fundación PureGold)

Seguridad en el hogar y enfermedad de Alzheimer: cómo hacer que su hogar sea seguro para un paciente con Alzheimer. (Instituto Nacional del Envejecimiento)

Programa de alerta médica y retorno seguro: un programa nacional de EE. UU. Para pacientes que vagan. (Asociación de Alzheimer)

Autores: Melinda Smith M.A., Jeanne Segal, Ph.D., y Monika White, Ph.D. Última actualización: febrero de 2019.

Ver el vídeo: Demencias y manejo conductual (Diciembre 2019).

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