Abuso y abandono de ancianos

Detectar las señales de advertencia y obtener ayuda


Muchos adultos mayores son abusados ​​en sus propios hogares, en los hogares de sus familiares e incluso en las instalaciones responsables de su cuidado. Si sospecha que una persona anciana corre el riesgo de ser un cuidador negligente o abrumado, o de ser víctima de una situación económica, es importante que hable. Todos merecen vivir en seguridad, con dignidad y respeto. Obtenga información sobre las señales de advertencia del maltrato a personas mayores, cuáles son los factores de riesgo y cómo puede prevenir y reportar el problema.

¿Qué es el abuso y el abandono de personas mayores?

El maltrato a personas mayores incluye el daño físico, emocional o sexual infligido a un adulto mayor, su explotación financiera o el abandono de su bienestar por parte de personas que son directamente responsables de su cuidado. Solo en los EE. UU., Más de medio millón de informes de maltrato a personas mayores llegan a las autoridades cada año, y millones de casos más no se denuncian.

A medida que los adultos mayores se vuelven más frágiles físicamente, son menos capaces de cuidarse a sí mismos, resistir el acoso escolar o defenderse si son atacados. Las enfermedades mentales o físicas pueden hacer que sean compañeros más difíciles para quienes viven con ellos. Y es posible que no vean o escuchen tan bien o piensen tan claramente como lo hacían antes, dejando que las personas sin escrúpulos se aprovechen de ellas.

El maltrato a personas mayores suele ocurrir donde vive la persona mayor: donde los abusadores suelen ser hijos adultos, otros miembros de la familia, como los nietos, o un cónyuge o pareja. El abuso de personas mayores también puede ocurrir en entornos institucionales, especialmente en centros de atención a largo plazo.

Un retrato del maltrato a personas mayores.

Hay un vecino anciano con el que has conversado en reuniones cívicas y fiestas de barrio durante años. Cuando la ve venir a buscar su correo mientras camina por la calle, disminuye la velocidad y la saluda en el buzón. Ella dice hola pero parece desconfiada, como si no te reconociera del todo. Le preguntas acerca de un desagradable moretón en su antebrazo. Oh, sólo un accidente, explica; La puerta del coche se cerró sobre ella. Ella se despide rápidamente y vuelve a la casa. Algo no está del todo bien con ella. Piensas en el moretón, en su comportamiento asustadizo. Bueno, se está haciendo bastante vieja, piensas; tal vez su mente se está volviendo borrosa. Pero hay algo más, algo no está bien.

Tipos de maltrato a personas mayores

El abuso de ancianos toma muchas formas diferentes, algunas de ellas incluyen intimidación o amenazas contra personas de edad avanzada, otras con negligencia y otras con engaños financieros. Los más comunes son:

Abuso físico a personas mayores - El uso no accidental de la fuerza contra una persona de edad avanzada que produce dolor físico, lesión o deterioro. Tal abuso incluye no solo agresiones físicas como golpear o empujar, sino también el uso inapropiado de drogas, restricciones o confinamiento.

Abuso emocional del anciano - El tratamiento de un adulto mayor de manera que cause dolor o angustia emocional o psicológica, incluyendo:

  • Intimidación a través de gritos o amenazas.
  • La humillación y el ridículo.
  • Culpa habitual o chivo expiatorio
  • Ignorando a la persona mayor
  • Aislar a un anciano de amigos o actividades
  • Aterrorizar o amenazar a la persona mayor.

Abuso sexual de personas mayores - Contacto con una persona mayor sin su consentimiento. Dicho contacto puede involucrar actos sexuales físicos, pero actividades como mostrar material pornográfico a una persona mayor, obligar a la persona a ver actos sexuales o forzar al anciano a desvestirse también se consideran abuso sexual de personas mayores

Negligencia del anciano - Incumplimiento de una obligación de cuidado. Esto constituye más de la mitad de todos los casos denunciados de maltrato a personas mayores. Puede ser intencional o no intencional, en función de factores como la ignorancia o la negación de que una persona mayor necesita tanta atención como ellos.

Explotación financiera - El uso no autorizado de los fondos o la propiedad de una persona mayor, ya sea por un cuidador o por un estafador externo. Un cuidador sin escrúpulos podría:

  • Mal uso de los cheques personales, tarjetas de crédito o cuentas de un anciano
  • Robar dinero en efectivo, cheques de ingresos o artículos del hogar.
  • Forjar la firma del anciano.
  • Participar en el robo de identidad

Las estafas típicas que se dirigen a los ancianos incluyen:

  • Anuncio de un "premio" que la persona mayor ha ganado pero debe pagar dinero para reclamar
  • Caridades falsas
  • Fraude de inversiones

Fraude y abuso de salud - Realizado por médicos, enfermeras, personal del hospital y otros proveedores de atención profesional poco éticos. Esto puede incluir:

  • No proporcionar asistencia sanitaria, sino cobrar por ello.
  • Cobro excesivo o doble facturación por atención o servicios médicos
  • Obtención de sobornos por referencias a otros proveedores o por prescribir ciertos medicamentos
  • Sobre medicación o no medicación
  • Recomendar remedios fraudulentos para enfermedades u otras afecciones médicas.
  • Fraude de Medicaid

Anciano auto abandono

Una de las formas más comunes de maltrato a personas mayores que encuentran los gerentes de atención geriátrica es el auto-abandono. El deterioro físico o mental o la capacidad disminuida pueden significar que un adulto mayor ya no puede realizar el cuidado personal esencial. Es posible que carezcan de higiene personal básica, parezcan deshidratados, desnutridos o con bajo peso, que vivan en condiciones cada vez más insalubres o insalubres, y que no puedan pagar las cuentas ni administrar adecuadamente sus medicamentos.

La auto-negligencia puede ser un signo de depresión, dolor, demencia u otro problema médico, y en muchos casos, la persona mayor se negará a buscar ayuda. Pueden negarse, sentirse avergonzados por necesitar ayuda o preocupados por perder su independencia.

Señales de advertencia de maltrato a personas mayores

Los signos de maltrato a personas mayores pueden ser difíciles de reconocer o confundir con los síntomas de demencia o la fragilidad de la persona anciana, o los cuidadores pueden explicárselo de esa manera. De hecho, muchos de los signos y síntomas del maltrato a personas mayores se superponen con los síntomas de deterioro mental, pero eso no significa que deba descartarlos en las palabras del cuidador.

Las discusiones o tensiones frecuentes entre el cuidador y la persona mayor o los cambios en la personalidad o el comportamiento en el anciano pueden ser señales amplias de abuso del anciano. Si sospecha de abuso, pero no está seguro, puede buscar grupos de las siguientes señales de advertencia.

Señales de advertencia de abuso físico:

  • Señales de lesión inexplicables, como moretones, ronchas o cicatrices, especialmente si aparecen simétricamente en dos lados del cuerpo
  • Huesos rotos, esguinces o dislocaciones
  • Un informe de sobredosis de drogas o un aparente fracaso para tomar medicamentos regularmente (una receta tiene más de lo que debería)
  • Anteojos o marcos rotos
  • Señales de restricción, como marcas de cuerda en las muñecas
  • La negativa del cuidador a permitirle ver al anciano solo

Señales de advertencia de abuso emocional:

  • Amenazar, menospreciar o controlar el comportamiento del cuidador
  • Comportamiento del anciano que imita la demencia, como mecerse, chupar o murmurar.

Señales de advertencia de abuso sexual:

  • Moretones alrededor de los senos o genitales.
  • Sangrado vaginal o anal inexplicable
  • Ropa interior rasgada, manchada o sangrienta

Señales de advertencia de personas mayores o negligencia de sí mismo:

  • Pérdida de peso inusual, desnutrición, deshidratación.
  • Problemas físicos no tratados, como llagas en la cama
  • Condiciones de vida insalubres: suciedad, insectos, ropa de cama y ropa sucias
  • Quedarse sucio o sin contacto
  • Ropa inadecuada o cubierta para el clima.
  • Condiciones de vida inseguras (sin calefacción ni agua corriente; cableado eléctrico defectuoso; otros peligros de incendio)
  • Deserción del anciano en un lugar público.

Señales de advertencia de explotación financiera:

  • Retiros significativos de las cuentas del anciano.
  • Cambios repentinos en la condición financiera del anciano.
  • Artículos o dinero en efectivo que faltan en la casa del adulto mayor
  • Cambios sospechosos en testamentos, poderes, títulos y políticas
  • Adición de nombres a la tarjeta de firma del senior.
  • Actividad financiera que el senior no pudo haber realizado, como un retiro en un cajero automático cuando el titular de la cuenta está en cama
  • Servicios, bienes o suscripciones innecesarios.

Señales de advertencia de fraude o abuso de salud

  • Facturaciones duplicadas para el mismo servicio o dispositivo médico
  • Evidencia de exceso de medicación o medicación insuficiente.
  • Evidencia de atención inadecuada cuando las facturas se pagan en su totalidad
  • Problemas con el centro de atención: personal mal capacitado, mal pagado o insuficiente; apiñamiento; Respuestas inadecuadas a preguntas sobre cuidados

Factores de riesgo para el maltrato a personas mayores.

Es difícil cuidar de una persona mayor que tiene muchas necesidades diferentes, y es difícil ser mayor cuando la edad trae consigo enfermedades y dependencia. Tanto las demandas de cuidado como las necesidades del anciano pueden crear situaciones en las que es más probable que ocurra el abuso.

Muchos cuidadores no profesionales (esposos, hijos adultos, otros familiares y amigos) encuentran que cuidar de un anciano es satisfactorio y enriquecedor. Pero las responsabilidades y demandas de cuidado, que aumentan a medida que se deteriora la condición del anciano, también pueden causar un estrés significativo. El estrés del cuidado de los ancianos puede llevar a problemas de salud mental y física que dejan a los cuidadores quemados, impacientes y más susceptibles a descuidar o atacar a los ancianos que están a su cuidado.

Además de la incapacidad del cuidador para manejar el estrés, otros factores de riesgo para el maltrato a personas mayores incluyen:

  • Depresión en el cuidador.
  • Falta de apoyo de otros cuidadores potenciales.
  • La percepción del cuidador de que cuidar al anciano es una carga y sin recompensa emocional.
  • Abuso de sustancias por parte del cuidador.
  • La intensidad de la enfermedad o demencia del anciano.
  • Aislamiento social: el anciano y el cuidador están solos juntos casi todo el tiempo
  • El rol del anciano, en un momento anterior, como un padre o cónyuge abusivo
  • Una historia de violencia doméstica en el hogar.
  • La propia tendencia del anciano hacia la agresión verbal o física.

Incluso los cuidadores en entornos institucionales pueden experimentar estrés a niveles que llevan al maltrato a personas mayores. El personal de los asilos de ancianos puede ser propenso al maltrato a personas mayores si carecen de capacitación, tienen demasiadas responsabilidades, no son aptos para el cuidado o trabajan en malas condiciones.

Prevenir el maltrato y el abandono de personas mayores

Si usted es un cuidador de una persona mayor y siente que está en peligro de lastimarlo o descuidarlo, hay ayuda y apoyo disponibles. ¿Quizás estás teniendo problemas para controlar tu ira y te encuentras gritando cada vez más fuerte o atacando a la persona que cuidas? ¿O otras personas han expresado preocupación por su comportamiento o la tensión entre ustedes dos? ¿O tal vez simplemente se siente emocionalmente desconectado o abrumado por las necesidades diarias de la persona mayor a su cargo? Reconocer que tiene un problema es el paso más importante para obtener ayuda y prevenir el abuso.

Como cuidador, los siguientes pasos pueden ayudarlo a prevenir el maltrato o el abandono de las personas mayores:

Tome medidas inmediatas para aliviar el estrés y el agotamiento. El estrés es un importante contribuyente al maltrato y abandono de personas mayores. Puede ayudar a reducir sus niveles de estrés mediante la práctica regular de técnicas para aliviar el estrés, como yoga, meditación o ejercicios de respiración profunda.

Solicitar ayuda de amigos, familiares o agencias locales de cuidado de relevo o encuentre un programa de guardería para adultos. Cada cuidador necesita tomar descansos regulares del estrés de cuidar a un anciano y atender sus propias necesidades, aunque solo sea por un par de horas.

Aprender tecnicas para poner tu ira bajo control.

Cuídate. Si no está descansando lo suficiente, es mucho más probable que sucumba a la ira. Lleve una dieta saludable, haga ejercicio regularmente y cuide sus propias necesidades médicas.

Busque ayuda para la depresión. Los cuidadores familiares están especialmente en riesgo de sufrir depresión, pero hay muchas cosas que puede hacer para mejorar su estado de ánimo y su perspectiva y superar el problema.

Encuentre un grupo de apoyo para cuidadores de ancianos. Compartir sus inquietudes y experiencias con otros que enfrentan los mismos desafíos puede ayudar a aliviar el aislamiento que puede sentir como cuidador. También puede ser un gran lugar para obtener valiosos consejos y conocimientos sobre cómo cuidar a un anciano.

Obtenga ayuda para cualquier problema de abuso de sustancias. Nunca es fácil, pero hay muchas medidas que puede tomar para abordar el abuso de drogas o alcohol.

Obtenga ayuda profesional. Si parece que no puede detenerse sin importar cuánto se esfuerce, es hora de obtener ayuda hablando con un terapeuta.

Si usted es un amigo o familiar preocupado, lo siguiente también puede ayudar a prevenir el abuso de una persona mayor.

Llama y visita tan seguido como puedas, ayudando al anciano a verte como un confidente de confianza.

Ofrezca quedarse con el anciano para que el cuidador pueda descansar.-en forma regular, si es posible.

Monitorear los medicamentos del anciano. Para garantizar que las cantidades que se toman se corresponden con las fechas de prescripción.

Esté atento a los abusos financieros preguntando al anciano si puede revisar sus cuentas bancarias y estados de cuenta de tarjetas de crédito para transacciones no autorizadas.

Identificar las señales de advertencia de abuso o negligencia y denunciarlo sin demora.

Cómo protegerse del abuso como anciano

  • Asegúrese de que sus asuntos financieros y legales estén en orden. Si no lo están, solicite ayuda profesional para ponerlos en orden, con la ayuda de un amigo o familiar de confianza si es necesario.
  • Manténgase en contacto con familiares y amigos y evite el aislamiento.
  • Si no está satisfecho con la atención que está recibiendo, ya sea en su propia casa o en un centro de atención, hable. Dígale a alguien de confianza o llame a una línea de ayuda para el abuso de ancianos.

Reportar abuso de ancianos

Si usted es un anciano que está siendo abusado, descuidado o explotado, infórmeselo al menos a una persona. Dígale a su médico, a un amigo oa un familiar en quien confíe. O llame a una de las líneas de ayuda que figuran a continuación. Si ve que un adulto mayor está siendo abusado o descuidado, no dude en reportar la situación. Y si ve incidentes futuros de abuso, continúe llamando e informándolos. Cada informe de abuso de ancianos es una instantánea de lo que está ocurriendo. Cuanta más información pueda proporcionar, mayores serán las probabilidades de que la persona mayor obtenga la calidad de atención que necesita. Los adultos mayores pueden aislarse cada vez más de la sociedad y, sin trabajo para atender, puede ser fácil que los casos de abuso pasen inadvertidos durante largos períodos.

Muchas personas mayores no reportan el abuso que enfrentan, incluso si son capaces. Algunos temen las represalias del abusador, mientras que otros consideran que tener un cuidador abusivo es mejor que no tener un cuidador y que se vean obligados a mudarse de su propia casa. Cuando los cuidadores son sus hijos, pueden sentirse avergonzados de que sus hijos se estén haciendo daño o se culpen a sí mismos: "Si yo hubiera sido un padre mejor cuando eran más pequeños, esto no estaría sucediendo". O simplemente no quieren tener hijos. les encanta meterse en problemas con la ley. En cualquier situación de maltrato a personas mayores, puede ser un verdadero desafío respetar el derecho a la autonomía de un adulto mayor y, al mismo tiempo, asegurarse de que se cuide adecuadamente.

En el caso de un anciano que experimenta abuso por parte de un cuidador primario, como un niño adulto:

No te enfrentes al abusador tú mismo. Esto puede poner a la persona mayor en mayor peligro a menos que tenga el permiso del anciano y pueda trasladarlo inmediatamente a una atención alternativa y segura.

Encuentra la fuerza en los números. Si se sospecha que un cuidador familiar es maltratado, otros miembros de la familia pueden tener la mejor oportunidad de convencer al adulto mayor de que considere un cuidado alternativo.

Los sentimientos de vergüenza a menudo pueden ocultar el maltrato a personas mayores. Es posible que no desee creer que un miembro de la familia pueda ser capaz de abusar de un ser querido, o incluso puede pensar que el adulto mayor se enojará con usted por hablar mal. Pero cuanto antes intervenga en una situación de maltrato a personas mayores, mejor será el resultado para todos los involucrados.

En el caso de la auto-negligencia:

Incluso si el anciano rechaza tu ayuda, sigue informándote. Reclute a otros para expresar sus sentimientos de preocupación hacia ellos. A veces, un par o una parte neutral, como un administrador de atención geriátrica, puede tener una mejor oportunidad de comunicarse.

Asegúrese de que el adulto mayor esté conectado con los servicios médicos. Dado que el auto-abandono puede tener causas médicas, comparta sus inquietudes con el médico del anciano si es posible.

Ofrecer los servicios del hogar de ancianos a modo de prueba. Esto puede ayudarles a ver los cambios positivos que pueden experimentar y abrirlos a considerar una atención alternativa. Por ejemplo, anímelos a que prueben la ayuda de limpieza durante un mes o un servicio de entrega de comidas durante algunas semanas.

Recorra la vivienda asistida u otras instalaciones para viviendas para personas mayores sin ninguna presión inmediata para mudarse. Esto puede ayudar a disipar cualquier mito o erradicar los temores de las personas mayores sobre la mudanza.

Considere la tutela legal. Si le preocupa que la capacidad de una persona para cuidarse de manera segura se vea comprometida, puede consultar la tutela legal o la tutela legal. Si no hay un miembro de la familia apropiado disponible, un juez puede ser designado por el tribunal.

Donde buscar ayuda

Si una persona mayor necesita asistencia inmediata, llame al 911 o al número de servicio de emergencia de su país.

Líneas de ayuda para el abuso de ancianos

  • EE. UU .: 1-800-677-1116 (Localizador de cuidado de personas mayores) o encuentre recursos locales en el Centro Nacional para el Abuso de Personas Mayores.
  • Reino Unido: 080 8808 8141 (Acción sobre el abuso de personas mayores).
  • Australia: 1300 651 192 (Unidad de Prevención del Abuso de Ancianos).
  • Sudáfrica: 0800 333 231 (Edad en Acción).
  • Canadá: Visite el Gobierno de Canadá para obtener enlaces a recursos locales.

Lectura recomendada

Abuso y abandono de personas mayores: en busca de soluciones: cubre los signos de abuso y los pasos a seguir. (Asociacion Americana de Psicologia)

Preguntas frecuentes: respuestas a 16 preguntas clave sobre el maltrato a personas mayores. (Centro Nacional de Abuso de Ancianos)

Auto abandono: incluye consejos para abogar por los adultos mayores. (Envejecimiento y administración de apoyo a largo plazo)

Prevención del abuso de ancianos por parte de cuidadores familiares (PDF): por qué es difícil ser un cuidador, el potencial de abuso y dónde encontrar ayuda. (Centro Nacional de Abuso de Ancianos)

Prevención y denuncia de abusos a personas mayores (PDF): folleto que cubre diferentes aspectos del abuso a personas mayores. (Departamento de Justicia de California)

Autores: Lawrence Robinson, Joanna Saisan, MSW y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

Ver el vídeo: Cortometraje abandono de ancianos-Quizá (Diciembre 2019).

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