Ayuda para padres de adolescentes con problemas

Cómo lidiar con la ira, la violencia, la delincuencia y otros problemas de comportamiento adolescente

Criar a un adolescente nunca es fácil, pero cuando su adolescente es violento, deprimido, abusa del alcohol o las drogas, o se involucra en otros comportamientos imprudentes, puede parecer abrumador. Es posible que se sienta agotado por estar acostado despierto en la noche preocupándose por dónde está su hijo, con quién está y qué está haciendo. Puedes desesperarte por los intentos fallidos de comunicación, las interminables luchas y el desafío abierto. Si bien la crianza de un adolescente con problemas a menudo puede parecer una tarea imposible, hay pasos que puede tomar para aliviar el estrés y el caos en el hogar y ayudar a su adolescente a pasar a un joven adulto feliz y exitoso.

¿Por qué los adolescentes actúan como lo hacen?

Cualquiera que haya criado a un adolescente sabe cuán desconcertante puede ser el comportamiento de los adolescentes. Rabietas, desafío, mal humor, emociones intensas, conducta impulsiva e imprudente. A veces puede ser difícil de creer, pero no, su adolescente no es un ser extraño de un planeta distante. Pero ellos son cableado de manera diferente. El cerebro de un adolescente todavía se está desarrollando activamente, por lo tanto, procesa la información de manera diferente que el cerebro de un adulto maduro. La corteza frontal, la parte del cerebro que se usa para controlar las emociones, tomar decisiones, razonar y controlar las inhibiciones, se reestructura durante la adolescencia, formando nuevas sinapsis a un ritmo increíble, mientras que todo el cerebro no alcanza la madurez completa hasta aproximadamente el mediados de los 20's.

Su hijo adolescente puede ser más alto que usted y parecer maduro en algunos aspectos, pero a menudo simplemente no pueden pensar las cosas a un nivel adulto. Las hormonas producidas durante los cambios físicos de la adolescencia pueden complicar aún más las cosas. Ahora, estas diferencias biológicas no justifican el mal comportamiento de los adolescentes ni los eximen de la responsabilidad de sus acciones, pero pueden ayudar a explicar por qué los adolescentes se comportan de manera tan impulsiva o frustrada a los padres y maestros con sus malas decisiones, su ansiedad social y su rebeldía. Comprender el desarrollo de los adolescentes puede ayudarlo a encontrar maneras de mantenerse en contacto con su adolescente y superar los problemas juntos.

También es importante recordar que, si bien los adolescentes son personas con personalidades únicas y con sus gustos y aversiones, algunos rasgos son universales. No importa cuánto parezca que su adolescente se retira de usted emocionalmente, no importa cuán independiente parezca su adolescente, o cuán problemático se vuelva su adolescente, todavía necesitan su atención y sentirse amados por usted.

Los adolescentes leen las emociones de manera diferente

Los adolescentes difieren de los adultos en su capacidad para leer y comprender las emociones en los rostros de los demás. Los adultos usan la corteza prefrontal para leer las señales emocionales, pero los adolescentes dependen de la amígdala, la parte del cerebro responsable de las reacciones emocionales. La investigación muestra que los adolescentes a menudo malinterpretan las expresiones faciales; cuando se muestran imágenes de caras de adultos que expresan diferentes emociones, los adolescentes a menudo las interpretan como enojadas.

Fuente: ACT para la juventud

Cuando el comportamiento adolescente típico se convierte en un comportamiento adolescente problemático

A medida que los adolescentes comienzan a afirmar su independencia y encuentran su propia identidad, muchos experimentan cambios de comportamiento que pueden parecer extraños e impredecibles para los padres. Tu dulce y obediente hijo, que una vez no pudo soportar estar separado de ti ahora, no será visto a menos de 20 metros de ti, y saludará todo lo que digas con un giro de los ojos o el golpe de una puerta. Tan difícil como puede ser para los padres soportar, son Las acciones de un adolescente normal.

Un adolescente con problemas, por otro lado, exhibe problemas de comportamiento, emocionales o de aprendizaje más allá de los problemas típicos de los adolescentes. Pueden practicar repetidamente conductas de riesgo, como beber, consumir drogas, tener relaciones sexuales, violencia, faltar a la escuela, autolesionarse, robar en tiendas y otros actos criminales. O pueden presentar síntomas de problemas de salud mental como depresión, ansiedad o trastornos de la alimentación. Si bien cualquier comportamiento negativo repetido una y otra vez puede ser un signo de un problema subyacente, es importante que los padres comprendan qué comportamientos son normales durante el desarrollo de los adolescentes y cuáles pueden indicar problemas más serios.

Comportamiento típico de adolescente contra adolescente con problemas
Aspecto cambiante
Comportamiento típico de los adolescentes: Mantenerse al día con la moda es importante para los adolescentes. Eso puede significar usar ropa provocativa o que llame la atención o teñir su cabello. A menos que su adolescente quiera tatuajes, evite criticar y guarde sus protestas para los problemas más grandes. Las modas cambian, y también lo hará su adolescente.
Señales de advertencia de un adolescente con problemas: Cambiar de apariencia puede ser una señal de alerta si está acompañado por problemas en la escuela u otros cambios negativos en el comportamiento. La evidencia de cortes y autolesiones o la pérdida extrema de peso o el aumento de peso también son signos de advertencia.
Aumento de los argumentos y comportamiento rebelde.
Comportamiento típico de los adolescentes: A medida que los adolescentes comiencen a buscar la independencia, frecuentemente chocarán y discutirán.
Señales de advertencia de un adolescente con problemas: La escalada constante de discusiones, la violencia en el hogar, faltar a la escuela, meterse en peleas y enfrentamientos con la ley son todos comportamientos de bandera roja que van más allá de la norma de la rebelión adolescente.
Cambios de humor
Comportamiento típico de los adolescentes: Las hormonas y los cambios en el desarrollo a menudo significan que su adolescente experimentará cambios de humor, comportamiento irritable y lucha para controlar sus emociones.
Señales de advertencia de un adolescente con problemas: Los cambios rápidos en la personalidad, la caída de calificaciones, la tristeza persistente, la ansiedad o los problemas para dormir pueden indicar depresión, acoso u otro problema de salud emocional. Tome cualquier charla sobre el suicidio en serio.
Experimentando con alcohol o drogas
Comportamiento típico de los adolescentes: La mayoría de los adolescentes probarán el alcohol y fumarán un cigarrillo en algún momento. Muchos incluso probarán la marihuana. Hablar con franqueza y abiertamente con sus hijos sobre las drogas y el alcohol es una forma de asegurarse de que no progrese más.
Señales de advertencia de un adolescente con problemas: Cuando el consumo de alcohol o drogas se vuelve habitual, especialmente cuando está acompañado por problemas en la escuela o el hogar, puede indicar un problema de abuso de sustancias u otros problemas subyacentes.
Más influenciado por amigos que padres
Comportamiento típico de los adolescentes: Los amigos se vuelven extremadamente importantes para los adolescentes y pueden tener una gran influencia en sus decisiones. Cuando los adolescentes se enfocan más en sus compañeros, eso inevitablemente significa que se retiran de ti. Puede hacer que te sientas herido, pero no significa que tu hijo todavía no necesite tu amor.
Señales de advertencia de un adolescente con problemas: Las banderas rojas incluyen un cambio repentino en el grupo de compañeros (especialmente si los nuevos amigos fomentan el comportamiento negativo), se niegan a cumplir con reglas y límites razonables, o evitan las consecuencias de la mala conducta al mentir. Del mismo modo, si su hijo adolescente pasa demasiado tiempo solo, eso también puede indicar problemas.

Buscando ayuda profesional para un adolescente con problemas

Si identifica comportamientos de bandera roja en su adolescente, consulte a un médico, consejero, terapeuta u otro profesional de salud mental para que lo ayuden a encontrar el tratamiento adecuado.

Sin embargo, incluso cuando busca ayuda profesional, eso no significa que su trabajo haya finalizado, sino que acaba de comenzar. Como se detalla a continuación, hay muchas acciones que puede tomar en casa para ayudar a su adolescente y mejorar la relación entre usted. Y no es necesario esperar un diagnóstico para comenzar a ponerlos en práctica.

Tenga en cuenta que, independientemente de los problemas que su adolescente esté experimentando, no es una señal de que haya fallado de alguna manera como padre. En lugar de tratar de culpar a la situación, concéntrese en las necesidades actuales de su adolescente. El primer paso es encontrar una manera de conectarse con lo que están experimentando emocional y socialmente.

Consejo 1: Conéctate con tu adolescente con problemas

Puede parecer difícil de creer, dada la ira o indiferencia de su hijo hacia usted, pero los adolescentes aún desean el amor, la aprobación y la aceptación de sus padres. La conexión positiva cara a cara es la forma más rápida y eficiente de reducir el estrés calmando y enfocando el sistema nervioso. Eso significa que probablemente tenga mucha más influencia sobre su adolescente de lo que cree.

Para abrir las líneas de comunicación:

Sé consciente de tus propios niveles de estrés. Si está enojado o molesto, ahora no es el momento de tratar de comunicarse con su adolescente. Espera hasta que estés tranquilo y con energía antes de iniciar una conversación. Es probable que necesites toda la paciencia y la energía positiva que puedas reunir.

Esté allí para su adolescente. Una oferta para conversar con su hijo adolescente sobre el café probablemente será recibida con un gesto sarcástico de desprecio o de desprecio, pero es importante mostrar que está disponible. Insista en sentarse a la hora de comer junto con ningún televisor, teléfono u otras distracciones. Mire a su hijo adolescente cuando hable e invítelo a que lo mire a usted. No se frustre si sus esfuerzos son recibidos por nada más que gruñidos o encogimientos de hombros monosilábicos. Es posible que tenga que comer muchas cenas en silencio, pero cuando su adolescente quiera abrirse, sabe que siempre tendrá la oportunidad de hacerlo.

Encontrar un área comun. Tratar de hablar sobre la apariencia o la ropa de su adolescente puede ser una manera segura de desencadenar un argumento acalorado, pero aún puede encontrar algunas áreas en las que hay algo en común. Padres e hijos a menudo se conectan por deportes; Madres e hijas por chismes o películas. El objetivo no es ser el mejor amigo de su adolescente, sino encontrar intereses comunes que pueda discutir en paz. Una vez que hable, su adolescente puede sentirse más cómodo al hablar con usted sobre otros temas.

Escuchar sin juzgar ni dar consejos. Cuando su adolescente le habla, es importante que lo escuche sin juzgarlo, burlarse de él, interrumpirlo, criticarlo u ofrecerle consejos. Su hijo quiere sentirse comprendido y valorado por usted, por lo que debe mantener el contacto visual y concentrarse en su hijo, incluso cuando no lo está mirando a usted. Si está revisando su correo electrónico o leyendo el periódico, su adolescente sentirá que no es importante para usted.

Espera rechazo. Su adolescente a menudo puede responder a sus intentos de conectarse con ira, irritación u otras reacciones negativas. Manténgase relajado y permita que su espacio adolescente se refresque. Inténtalo de nuevo más tarde cuando ambos estén tranquilos. La conexión exitosa con su adolescente tomará tiempo y esfuerzo. No se desanime; Persevera y vendrá el gran avance.

Obstáculos a la conexión

Si su adolescente está bajo la influencia del alcohol o las drogas, su capacidad para conectarse emocionalmente puede verse comprometida. Lo mismo puede decirse de los medicamentos recetados. Por ejemplo, si su adolescente está tomando antidepresivos, asegúrese de que la dosis no sea absolutamente necesaria.

Consejo 2: lidiar con la ira y la violencia de los adolescentes

Si eres padre de un adolescente que está enojado, agresivo o violento, puedes vivir con miedo constante. Cada llamada telefónica o un golpe en la puerta puede traer noticias de que su hijo ha sufrido daños o que ha perjudicado gravemente a otros.

Las adolescentes también se enojan, por supuesto, pero esa ira generalmente se expresa verbalmente en lugar de físicamente. Los muchachos adolescentes tienen más probabilidades de lanzar objetos, patear puertas o golpear las paredes cuando están enojados. Algunos incluso dirigirán su rabia hacia ti. Para cualquier padre, especialmente para las madres solteras, esto puede ser una experiencia profundamente perturbadora y perturbadora. Pero no tienes que vivir bajo la amenaza de la violencia. Soportar la violencia es tan perjudicial para su adolescente como lo es para usted.

Si te sientes amenazado por tu adolescente

Todos tienen derecho a sentirse físicamente seguros. Si su adolescente es violento con usted, busque ayuda de inmediato. Llame a un amigo, pariente o la policía si es necesario. No significa que no ame a su hijo, pero su seguridad y la de su familia siempre deben ser lo primero.

Cómo hacer frente a la ira adolescente

La ira puede ser una emoción desafiante para muchos adolescentes, ya que a menudo enmascara otras emociones subyacentes como la frustración, la vergüenza, la tristeza, el dolor, el miedo, la vergüenza o la vulnerabilidad. Cuando los adolescentes no pueden hacer frente a estos sentimientos, pueden arremeter contra los demás, arriesgarse a ellos mismos ya otros. En la adolescencia, muchos niños tienen dificultades para reconocer sus sentimientos, y mucho menos para expresarlos o pedir ayuda.

El desafío para los padres es ayudar a su hijo a lidiar con las emociones y lidiar con la ira de una manera más constructiva:

Establecer límites, reglas y consecuencias. En un momento en que tanto usted como su adolescente estén tranquilos, explíqueles que no hay nada de malo en sentir ira, pero hay formas inaceptables de expresarlo. Si su adolescente arremete, por ejemplo, tendrá que enfrentar las consecuencias: la pérdida de privilegios o incluso la participación de la policía. Los adolescentes necesitan límites y reglas, ahora más que nunca.

Intenta entender qué hay detrás de la ira. ¿Está su adolescente triste o deprimido? Por ejemplo, ¿tienen sentimientos de insuficiencia porque sus compañeros tienen cosas que no tienen? ¿Su hijo solo necesita que alguien lo escuche sin juzgarlo?

Esté atento a las señales de advertencia de ira y los desencadenantes. ¿Su hijo tiene dolores de cabeza o comienza a caminar antes de explotar de ira? ¿O una cierta clase en la escuela siempre provoca ira? Cuando los adolescentes pueden identificar las señales de advertencia de que su genio está empezando a hervir, les permite tomar medidas para desactivar la ira antes de que se salga de control.

Ayude a su adolescente a encontrar formas saludables para aliviar la ira. El ejercicio es especialmente efectivo: correr, andar en bicicleta, escalar o practicar deportes de equipo. Incluso el simple hecho de golpear un saco o una almohada puede ayudar a aliviar la tensión y la ira. Bailar o tocar música ruidosa y enojada también puede proporcionar alivio. Algunos adolescentes también usan el arte o la escritura para expresar creativamente su enojo.

Dale a tu adolescente espacio para retirarse. Cuando su adolescente esté enojado, permítales retirarse a un lugar donde sea seguro refrescarse. No siga a su hijo adolescente y exija disculpas o explicaciones mientras aún están en su apogeo; esto solo prolongará o intensificará la ira, o incluso provocará una respuesta física.

Toma medidas para controlar tu propia ira. No puedes ayudar a tu adolescente si pierdes tu temperamento también. Por más difícil que parezca, debe permanecer calmado y equilibrado, sin importar cuánto le provoque su hijo. Si usted u otros miembros de su familia gritan, se pegan o lanzan cosas, su adolescente naturalmente asumirá que estas son formas apropiadas de expresar su enojo también.

Banderas rojas por comportamiento violento en adolescentes.

Basta con echar un vistazo a los titulares de las noticias para saber que la violencia de los adolescentes es un problema creciente. Las películas y los programas de televisión muestran todo tipo de violencia, muchos sitios web promueven puntos de vista extremistas que exigen acciones violentas y, hora tras hora, los videojuegos violentos pueden desensibilizar a los adolescentes ante las consecuencias reales de la agresión y la violencia. Por supuesto, no todos los adolescentes expuestos a contenido violento se volverán violentos, pero las consecuencias pueden ser trágicas para un adolescente con problemas emocionalmente dañado o con problemas de salud mental.

Las señales de advertencia de que un adolescente puede volverse violento incluyen:

  • Jugando con armas de cualquier tipo.
  • Jugar juegos de video violentos, mirar películas violentas o visitar sitios web que promueven o glorifican la violencia.
  • Amenazar o acosar a otros
  • Fantaseando sobre actos de violencia que le gustaría cometer.
  • Ser agresivo o cruel con las mascotas u otros animales.

Consejo 3: Reconocer los signos de depresión adolescente

Muchas conductas problemáticas en los adolescentes pueden ser indicios de depresión. Estos pueden incluir:

Problemas en la escuela. Los problemas de baja energía y concentración asociados con la depresión en los adolescentes pueden llevar a una disminución en la asistencia y un descenso en las calificaciones.

Huyendo. Muchos adolescentes deprimidos huyen o hablan de huir de casa, a menudo como un grito de ayuda.

Abuso de drogas y alcohol. Los adolescentes pueden consumir alcohol o drogas en un intento de "automedicarse" con su depresión.

Baja autoestima. La depresión puede desencadenar o intensificar los sentimientos de vergüenza, fracaso y malestar social y hacer que los adolescentes sean extremadamente sensibles a las críticas.

Adicción al smartphone. Los adolescentes deprimidos pueden conectarse a Internet para escapar de sus problemas, pero el uso excesivo de teléfonos inteligentes y de Internet tiende a aumentar los sentimientos de aislamiento y empeorar la depresión.

Comportamiento temerario. Los adolescentes deprimidos pueden involucrarse en comportamientos peligrosos o de alto riesgo, como conducir de manera imprudente, beber en exceso o tener relaciones sexuales sin protección.

Violencia. Algunos adolescentes, generalmente varones, pueden volverse agresivos y violentos cuando están deprimidos.

Para aprender más sobre los signos de la depresión adolescente ...

Y cómo puede ayudar a su hijo a superar el problema y volver a encarrilar su vida, lea nuestra Guía para padres sobre la depresión adolescente.

Consejo 4: Agregue equilibrio a la vida de su adolescente con problemas

Sin importar la razón exacta detrás de los problemas de su adolescente, puede recuperar el equilibrio en su vida ayudándoles a hacer cambios saludables en su estilo de vida.

Crear estructura. Los adolescentes pueden gritar y discutir con usted acerca de las reglas y la disciplina, o rebelarse contra la estructura diaria, pero eso no significa que los necesiten menos. La estructura, como las horas regulares de comer y acostarse, hace que un adolescente se sienta seguro. Sentarse a desayunar y cenar juntos todos los días también puede brindar una excelente oportunidad para conversar con su hijo adolescente al principio y al final de cada día.

Reducir el tiempo de pantalla. Parece haber una relación directa entre programas violentos de televisión, películas, contenido de Internet y videojuegos, y comportamiento violento en adolescentes. Incluso si su adolescente no se siente atraído por el material violento, demasiado tiempo de pantalla puede afectar el desarrollo del cerebro. Limite el tiempo que su hijo adolescente tiene acceso a dispositivos electrónicos y restrinja el uso del teléfono después de un cierto tiempo en la noche para asegurarse de que su hijo duerma lo suficiente.

Fomente el ejercicio. Incluso un poco de ejercicio regular puede ayudar a aliviar la depresión, aumentar la energía y el estado de ánimo, aliviar el estrés, regular los patrones de sueño y mejorar la autoestima de su adolescente. Si tiene dificultades para que su hijo adolescente haga algo más que jugar videojuegos, aliéntelos a jugar videojuegos basados ​​en actividades o "juegos" que se juegan de pie y se mueven, simulando bailes, patinetas, fútbol o tenis, por ejemplo. Una vez que el ejercicio se convierta en un hábito, anime a su hijo a que pruebe el deporte real o que se una a un club o equipo.

Come bien. Una alimentación saludable puede ayudar a estabilizar la energía de un adolescente, agudizar su mente e igualar su estado de ánimo. Actúa como un modelo para tu hijo adolescente. Cocine más comidas en casa, coma más frutas y verduras y reduzca la comida chatarra y los refrescos.

Asegúrese de que su adolescente duerma lo suficiente. La falta de sueño puede hacer que un adolescente se sienta estresado, malhumorado, irritable y letárgico, y cause problemas con el peso, la memoria, la concentración, la toma de decisiones y la inmunidad contra las enfermedades. Es posible que pueda arreglárselas seis horas por noche y que aún funcione en el trabajo, pero su adolescente necesita de 8,5 a 10 horas de sueño por noche para ser mentalmente agudo y emocionalmente equilibrado. Fomente dormir mejor estableciendo horarios consistentes para irse a la cama y retirando televisores, computadoras y otros aparatos electrónicos de la habitación de su adolescente: la luz de estos dispositivos suprime la producción de melatonina y estimula la mente, en lugar de relajarla. Sugiera que su hijo adolescente intente escuchar música o libros de audio a la hora de acostarse.

Consejo 5: cuídate

El estrés de tratar con cualquier adolescente, especialmente uno que tiene problemas de conducta, puede afectar su salud, por lo que es importante que se cuide. Eso significa cuidar sus necesidades emocionales y físicas y aprender a manejar el estrés.

Tómese el tiempo para relajarse todos los días y aprenda a regularse y eliminar el estrés cuando empiece a sentirse abrumado. Aprender a usar sus sentidos para aliviar el estrés rápidamente y practicar técnicas de relajación son excelentes lugares para comenzar.

Hablar de ello. Es normal sentirse abrumado, indefenso, enojado o frustrado cuando se trata de un adolescente con problemas. Hablar sobre cómo se siente puede ayudar a desactivar la intensidad, así que comparta sus sentimientos con un amigo de confianza o busque un terapeuta.

No lo hagas solo, especialmente si eres un padre soltero. Encuentre el apoyo de familiares, amigos, un consejero escolar, entrenador deportivo, líder religioso u otra persona que tenga una relación con su adolescente. Las organizaciones como los Clubes de Niños y Niñas, YMCA y otros grupos juveniles también pueden ayudar a proporcionar estructura y orientación.

Recuerda a tus otros hijos. Tratar con un adolescente con problemas puede inquietar a toda la familia. Puede ser especialmente difícil para otros niños, así que asegúrese de que no sean ignorados. Los hermanos pueden necesitar atención individual especial o ayuda profesional propia para manejar sus sentimientos sobre la situación.

Esto no durará para siempre

Vale la pena recordarle a su adolescente que no importa cuánto dolor o agitación esté experimentando en este momento, con su amor y apoyo, y con ayuda profesional cuando sea necesario, la situación puede y mejorará para ambos. Su hijo adolescente puede superar los problemas de la adolescencia y madurar hasta convertirse en un adulto joven feliz y equilibrado.

Donde buscar ayuda

En los EE.UU.: Llame a la línea de ayuda nacional para padres al 1-855-427-2736 o encuentre recursos para problemas específicos de adolescentes.

REINO UNIDO: Llame a la línea de ayuda de Family Lives al 0808 800 2222.

Australia: En Queensland y Northern Territory, llame a Parentline al 1300 30 1300 o busque una línea de ayuda cerca de usted.

Canadá: Llame a la línea de ayuda para padres al 1-888-603-9100 o busque otros recursos para padres.

Ayuda en la prevención del suicidio.

En los EE.UU.: Llame a la línea nacional de prevención del suicidio al 1-800-273-8255.

Reino Unido e Irlanda: Llame a los samaritanos del Reino Unido al 116 123.

Australia: Llame a Lifeline Australia al 13 11 14.

Otros paises: Visite IASP o International Suicide Hotlines para encontrar una línea de ayuda cerca de usted.

Lectura recomendada

Comprender a los adolescentes (PDF): cómo manejar los problemas comunes de los adolescentes. (Universidad Estatal de Nuevo México)

Guía para padres sobre cómo sobrevivir a la adolescencia: qué esperar durante la adolescencia y cómo manejar los problemas de conducta típicos de los adolescentes. (KidsHealth)

Desarrollo cerebral del adolescente (PDF): investigación sobre el desarrollo cerebral en adolescentes. (ACT para jóvenes)

Los adolescentes y la prevención de la violencia: consejos para padres sobre cómo reducir o eliminar la violencia en los adolescentes. (Fundación Médica Palo Alto)

That Teenage Feeling - Claves biológicas del comportamiento peculiar de los adolescentes. (Asociacion Americana de Psicologia)

Autores: Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: marzo de 2019.

Ver el vídeo: Cómo educar hijos de 12-18 años? Técnicas para educar y disciplinar en la adolescencia (Diciembre 2019).

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