Tratamiento para niños con TDAH

Encontrar el mejor tratamiento para el trastorno por déficit de atención de su hijo

El tratamiento para el TDAH no consiste solo en tomar medicamentos. Existen muchos otros tratamientos efectivos que pueden ayudar a los niños con TDAH a mejorar su capacidad para prestar atención, controlar el comportamiento impulsivo y frenar la hiperactividad. Las comidas nutritivas, el juego y el ejercicio, y el aprendizaje de mejores habilidades sociales son parte de un plan de tratamiento equilibrado que puede mejorar el rendimiento en la escuela, mejorar las relaciones de su hijo con los demás y disminuir el estrés y la frustración.

Tratamiento para el TDAH: la medicación no es la única respuesta

Los estimulantes como Ritalin y Adderall a menudo se recetan para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH o ADD), pero pueden no ser la mejor opción para su hijo, y ciertamente no son el único tratamiento.

Los medicamentos para el TDAH pueden ayudar a su hijo a concentrarse mejor o quedarse quieto, al menos a corto plazo. Pero hasta la fecha, hay poca evidencia de que mejoren el rendimiento escolar, las relaciones o los problemas de comportamiento a largo plazo. E incluso a corto plazo, la medicación no solucionará todos los problemas ni eliminará por completo los síntomas del TDAH.

Además, existen inquietudes acerca de los efectos que estas poderosas drogas pueden tener en el cerebro en desarrollo de un niño. Y los efectos secundarios, como irritabilidad, pérdida de apetito e insomnio, también pueden ser problemáticos.

La conclusión: la medicación es una herramienta, no una cura.

Todos responden de manera diferente a los medicamentos para el TDAH. Algunos niños experimentan una mejora dramática, mientras que otros experimentan poco o ningún alivio. Los efectos secundarios también difieren de un niño a otro y, para algunos, superan con creces los beneficios. Debido a que todos responden de manera diferente, encontrar el medicamento correcto y la dosis requiere tiempo.

La medicación para el TDAH es más efectiva cuando se combina con otros tratamientos. Su hijo obtendrá mucho más de su medicamento si también está aprovechando otros tratamientos que enseñan nuevas habilidades para sobrellevar la situación.

La medicación para el TDAH siempre debe ser vigilada de cerca. El tratamiento con medicamentos para el TDAH implica más que simplemente tomar una pastilla y olvidarse de ella. El médico de su hijo deberá vigilar los efectos secundarios, controlar cómo se siente su hijo y ajustar la dosis en consecuencia. Cuando la medicación para el TDAH no se controla cuidadosamente, es menos efectiva y más riesgosa.

Si opta por administrar medicamentos a su hijo, eso no significa que él o ella deba permanecer en él para siempre. Si bien no es seguro rebotar y tomar cualquier medicamento repetidamente, puede decidir dejar de tratar el TDAH de su hijo con medicamentos si las cosas no van bien. Si desea que su hijo deje de tomar los medicamentos, asegúrese de informar a su médico sobre sus planes y trabajar con ellos para reducir los medicamentos lentamente.

El tratamiento para el TDAH comienza en casa

Como padre, usted tiene una gran influencia sobre el tratamiento de su hijo. La evidencia muestra que comer una dieta saludable, hacer mucho ejercicio y tomar otras decisiones diarias inteligentes puede ayudar a su hijo a controlar los síntomas del TDAH. Eso significa que su hijo puede comenzar el tratamiento para el TDAH hoy mismo, en casa.

El poder del ejercicio en el tratamiento del TDAH.

Los beneficios del “tiempo verde”.

Los estudios demuestran que pasar tiempo en la naturaleza puede reducir los síntomas del TDAH en los niños. Anime a su hijo a jugar afuera por lo menos 30 minutos cada día, si es posible.

El ejercicio es una de las formas más fáciles y efectivas para reducir los síntomas del TDAH. La actividad física aumenta de inmediato los niveles de dopamina, norepinefrina y serotonina en el cerebro, todos los cuales afectan el enfoque y la atención. De esta manera, el ejercicio y los medicamentos para el TDAH, como Ritalin y Adderall, funcionan de manera similar. Pero a diferencia de los medicamentos para el TDAH, el ejercicio no requiere receta médica y está libre de efectos secundarios.

Las actividades que requieren mucha atención a los movimientos corporales, como la danza, la gimnasia, las artes marciales y el monopatín, son particularmente buenas para los niños con TDAH. Los deportes de equipo también son una buena opción. El elemento social los mantiene interesantes.

La importancia del sueño en el tratamiento del TDAH.

El sueño regular de calidad puede llevar a una gran mejora en los síntomas del TDAH. Sin embargo, muchos niños con TDAH tienen problemas para dormir por la noche. A veces, estas dificultades para dormir se deben a medicamentos estimulantes, y reducir la dosis o suspender el medicamento por completo resolverá el problema.

Sin embargo, un gran porcentaje de niños con TDAH que no toman estimulantes también tienen dificultades para dormir. Si su hijo es uno de ellos, los siguientes consejos pueden ayudar.

  • Establezca un horario regular para acostarse (y hágalo cumplir).
  • Si el ruido de fondo mantiene a su hijo arriba, pruebe una máquina de sonido o un ventilador.
  • Apague todos los aparatos electrónicos (TV, computadora, videojuegos, iPhone) al menos una hora antes de acostarse.
  • Limite la actividad física en la noche.

Una buena nutrición puede ayudar a reducir los síntomas del TDAH

Los estudios demuestran que lo que usted come, y cuándo, hace una diferencia cuando se trata de controlar el TDAH.

Programe comidas regulares o bocadillos con no más de tres horas de diferencia. Esto ayudará a mantener estable el azúcar en la sangre de su hijo, minimizando la irritabilidad y apoyando la concentración y el enfoque.

Trate de incluir un poco de proteínas y carbohidratos complejos en cada comida o merienda. Estos alimentos ayudarán a su hijo a sentirse más alerta y disminuir la hiperactividad.

Revise los niveles de zinc, hierro y magnesio de su hijo. Muchos niños con TDAH son bajos en estos minerales importantes. El aumento de sus niveles puede ayudar a controlar los síntomas de TDAH. El aumento de hierro puede ser particularmente útil. Un estudio encontró que un suplemento de hierro mejoraba los síntomas casi tanto como tomar medicamentos estimulantes.

Agregue más ácidos grasos omega-3 a la dieta de su hijo. Los estudios demuestran que los omega-3 reducen la hiperactividad y la impulsividad y aumentan la concentración en niños (y adultos) con TDAH. Los omega-3 se encuentran en el salmón, el atún, las sardinas y algunos huevos fortificados y productos lácteos. Sin embargo, la forma más fácil de aumentar la ingesta de su hijo es a través de los suplementos de aceite de pescado.

Tratamiento profesional para el TDAH.

Aunque hay muchas maneras en que puede ayudar a un niño con TDAH en casa, es posible que desee buscar ayuda profesional en el camino. Los especialistas en TDAH pueden ayudarlo a desarrollar un plan de tratamiento efectivo para su hijo. Dado que el TDAH responde mejor a una combinación de tratamientos y estrategias, es recomendable consultar a varios especialistas.

Para encontrar proveedores de tratamiento para el TDAH, es posible que desee comunicarse con su médico de atención primaria, el pediatra de su hijo, los hospitales locales o las clínicas. Otras fuentes para referencias de proveedores incluyen su compañía de seguros, funcionarios de la escuela de su hijo o un grupo local de apoyo para padres.

Psiquiatras infantiles y adolescentes:

  • Diagnosticar el TDAH y prescribir medicamentos

Psicologos

  • Diagnosticar el TDAH y proporcionar terapia de conversación
  • Ayudar a las personas con TDAH a explorar sus sentimientos

Terapeutas cognitivo-conductuales:

  • Establecer programas de modificación de conducta en la escuela, el trabajo y el hogar.
  • Establecer metas concretas de comportamiento y logro.
  • Ayudar a las familias y maestros a mantener recompensas y consecuencias.

Especialistas en educación:

  • Enseñar técnicas para triunfar en la escuela.
  • Ayudar a los niños a obtener alojamiento de la escuela.
  • Asesorar a las familias sobre la tecnología de asistencia.

Terapia conductual para el TDAH

La terapia conductual, también conocida como modificación de la conducta, ha demostrado ser un tratamiento muy exitoso para los niños con TDAH. Es especialmente beneficioso como co-tratamiento para los niños que toman medicamentos estimulantes e incluso pueden permitirle reducir la dosis del medicamento.

La terapia conductual implica reforzar los comportamientos deseados a través de recompensas y elogios y disminuir los comportamientos problemáticos mediante el establecimiento de límites y consecuencias. Por ejemplo, una intervención podría ser que un maestro recompense a un niño que tiene TDAH por dar pequeños pasos para levantar una mano antes de hablar en clase, incluso si el niño todavía deja escapar un comentario. La teoría es que recompensar la lucha hacia el cambio fomenta el comportamiento completamente nuevo.

Terapia conductual para el TDAH en niños

De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría, hay tres principios básicos para cualquier enfoque de terapia de conducta:

  1. Establecer objetivos específicos. Establezca metas claras para su hijo, como mantenerse enfocado en la tarea por un tiempo determinado o compartir juguetes con amigos.
  2. Proporcionar recompensas y consecuencias. Dele a su hijo una recompensa específica (refuerzo positivo) cuando muestre el comportamiento deseado. Déle a su hijo una consecuencia (resultado no deseado o castigo) cuando él o ella no logre su objetivo.
  3. Sigue usando las recompensas y las consecuencias. El uso de las recompensas y las consecuencias consistentes durante mucho tiempo dará forma al comportamiento de su hijo de una manera positiva.

Como padres, puede configurar un programa de modificación del comportamiento personalizado para su hijo que tiene TDAH con la ayuda de un especialista en comportamiento, como un terapeuta cognitivo-conductual. Un terapeuta cognitivo-conductual se enfoca en soluciones prácticas para problemas cotidianos. Este tipo de terapeuta puede establecer un programa de modificación del comportamiento de recompensas y consecuencias para su hijo en el hogar y en la escuela y ayudarlo a moldear el comportamiento de su hijo.

La paciencia es clave en la terapia conductual, ya que las personas con TDAH son notablemente variables en sus síntomas. Un día, su hijo puede comportarse bellamente, y al siguiente, volver a caer en viejos patrones. A veces puede parecer que la formación no está funcionando. Sin embargo, con el tiempo, el tratamiento conductual mejora los síntomas del TDAH.

Entrenamiento de habilidades sociales

Debido a que los niños con trastorno por déficit de atención a menudo tienen dificultades con las interacciones sociales simples y luchan con la baja autoestima, otro tipo de tratamiento que puede ayudar es la capacitación en habilidades sociales. Normalmente, la capacitación en habilidades sociales se lleva a cabo en un entorno grupal y está dirigida por un terapeuta que demuestra comportamientos apropiados y luego hace que los niños practiquen repitiéndolos. Un grupo de habilidades sociales enseña a los niños cómo "leer" las reacciones de los demás y cómo comportarse de manera más aceptable. El grupo de habilidades sociales también debe trabajar para transferir estas nuevas habilidades al mundo real.

Para un grupo de habilidades sociales cerca de usted, solicite una referencia de su psicólogo escolar o de una clínica local de salud mental.

Consejos para apoyar el tratamiento de TDAH de su hijo

Los niños con TDAH a menudo tienen problemas para traducir lo que han aprendido de un entorno a otro. Por ejemplo, pueden haber aprendido a controlar los arrebatos impulsivos en la escuela, pero interrumpen impacientemente a otros en casa.

Para fomentar un cambio positivo en todos los entornos, los niños con TDAH necesitan coherencia. Es importante que los padres de niños con TDAH aprendan cómo aplicar técnicas de terapia conductual en el hogar. Los niños con TDAH tienen más probabilidades de tener éxito en completar tareas cuando las tareas ocurren en patrones predecibles y en lugares predecibles, para que sepan qué esperar y qué se supone que deben hacer.

Sigue una rutina. Es importante establecer un tiempo y un lugar para que todo ayude a un niño con TDAH a comprender y cumplir con las expectativas. Establezca rituales simples y predecibles para las comidas, las tareas, el juego y la cama.

Usa relojes y temporizadores. Considere colocar relojes en toda la casa, con uno grande en la habitación de su hijo. Permita suficiente tiempo para lo que su hijo debe hacer, como hacer la tarea o prepararse por la mañana.

Simplifique el horario de su hijo. Evitar el tiempo de inactividad es una buena idea, pero un niño con TDAH puede distraerse aún más y "terminar" si hay demasiadas actividades después de la escuela.

Crea un lugar tranquilo. Asegúrese de que su hijo tenga un espacio privado y tranquilo. Un porche o una habitación puede funcionar bien, siempre y cuando no sea el mismo lugar donde el niño va para un descanso.

Establecer un ejemplo para una buena organización. Configura tu hogar de forma organizada. Asegúrese de que su hijo sepa que todo tiene su lugar. Modelar la pulcritud y organización lo más posible.

La importancia de la alabanza

Cuando establezca una estructura y una rutina coherentes, tenga en cuenta que los niños con TDAH a menudo reciben críticas. Esté atento al buen comportamiento y elogíelo. La alabanza es especialmente importante para los niños que tienen TDAH porque, por lo general, obtienen muy poco. Una sonrisa, un comentario positivo u otra recompensa de su parte pueden mejorar la atención, la concentración y el control de los impulsos de su hijo. Haga su mejor esfuerzo para enfocarse en elogiar positivamente el comportamiento apropiado y la finalización de la tarea, mientras que brinda la menor cantidad de respuestas negativas posibles al comportamiento inapropiado o al desempeño deficiente de la tarea. Recompense a su hijo por pequeños logros: esto llevará a mayores éxitos en el futuro.

Lectura recomendada

Mi hijo ha sido diagnosticado con TDAH: ¿ahora qué? - Una guía para padres sobre las opciones de tratamiento. (Centros de Control y Prevención de Enfermedades)

Tratamientos para el TDAH: incluye descripciones de varios tipos de tratamientos y terapias para el TDAH. (MyADHD.com)

El ejercicio y el cerebro con TDAH: el ejercicio como tratamiento para el TDAH. (ADDTITUD)

Entrene el cerebro: use Neurofeedback para tratar el TDAH (NPR)

Autores: Jocelyn Block, M.A., y Melinda Smith, M.A. Última actualización: octubre de 2018.

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