Discapacidades de aprendizaje y trastornos

Tipos de trastornos del aprendizaje y sus signos

¿Su hijo lucha con la escuela? ¿Temen leer en voz alta, escribir un ensayo o abordar un problema de matemáticas? Si bien cada niño tiene problemas con la tarea de vez en cuando, si un área determinada de aprendizaje es constantemente problemática, podría indicar un trastorno de aprendizaje. Al comprender todo lo que pueda sobre las discapacidades de aprendizaje, puede asegurarse de que su hijo reciba la ayuda adecuada para superar los desafíos del aula y tener éxito en la vida.

¿Qué son las discapacidades de aprendizaje?

Las discapacidades de aprendizaje, o trastornos del aprendizaje, son un término general para una amplia variedad de problemas de aprendizaje. Una discapacidad de aprendizaje no es un problema con inteligencia o motivación. Los niños con discapacidades de aprendizaje no son perezosos ni tontos. De hecho, la mayoría son tan inteligentes como todos los demás. Sus cerebros están simplemente conectados de manera diferente. Esta diferencia afecta la forma en que reciben y procesan la información.

En pocas palabras, los niños y adultos con discapacidades de aprendizaje ven, escuchan y entienden las cosas de manera diferente. Esto puede ocasionar problemas con el aprendizaje de nueva información y habilidades, y ponerlas en práctica. Los tipos más comunes de discapacidades de aprendizaje incluyen problemas de lectura, escritura, matemáticas, razonamiento, comprensión auditiva y expresión oral.

Los niños con discapacidades de aprendizaje pueden y tienen éxito

Puede ser difícil enfrentar la posibilidad de que su hijo tenga un trastorno de aprendizaje. Ningún padre quiere ver sufrir a sus hijos. Quizás se pregunte qué podría significar para el futuro de su hijo, o se preocupe sobre cómo lo hará en la escuela. Tal vez le preocupe que al llamar la atención sobre los problemas de aprendizaje de su hijo, se puedan etiquetar como "lentos" o asignados a una clase menos desafiante.

Pero lo importante a recordar es que la mayoría de los niños con discapacidades de aprendizaje son tan inteligentes como todos los demás. Solo necesitan ser enseñados de manera que se adapten a sus estilos de aprendizaje únicos. Al aprender más sobre las discapacidades de aprendizaje en general, y las dificultades de aprendizaje de su hijo en particular, puede ayudar a allanar el camino para el éxito en la escuela y más allá.

Signos y síntomas de problemas de aprendizaje y trastornos.

Si estas preocupado no esperes

Si sospecha que las dificultades de aprendizaje de su hijo pueden requerir asistencia especial, no se demore en encontrar apoyo. Cuanto antes avance, más posibilidades tendrá su hijo de alcanzar su máximo potencial.

Las discapacidades de aprendizaje se ven muy diferentes de un niño a otro. Un niño puede tener problemas con la lectura y la ortografía, mientras que otro ama los libros pero no puede entender las matemáticas. Aún otro niño puede tener dificultades para entender lo que otros dicen o se comunican en voz alta. Los problemas son muy diferentes, pero todos son trastornos de aprendizaje.

No siempre es fácil identificar las discapacidades de aprendizaje. Debido a las amplias variaciones, no hay un solo síntoma o perfil que pueda ver como prueba de un problema. Sin embargo, algunas señales de advertencia son más comunes que otras a diferentes edades. Si está al tanto de lo que son, podrá detectar un trastorno de aprendizaje temprano y tomar medidas rápidamente para ayudar a su hijo.

La siguiente lista de verificación enumera algunas banderas rojas comunes para los trastornos de aprendizaje. Recuerde que los niños que no tienen problemas de aprendizaje pueden experimentar algunas de estas dificultades en varias ocasiones. El momento de preocuparse es cuando hay una desigualdad constante en la capacidad de su hijo para dominar ciertas habilidades.

Signos y síntomas de problemas de aprendizaje: edad preescolar

  • Problemas al pronunciar palabras.
  • Problemas para encontrar la palabra correcta
  • Rima de dificultad
  • Problemas para aprender el alfabeto, números, colores, formas, días de la semana
  • Dificultad para seguir instrucciones o aprender rutinas.
  • Dificultad para controlar crayones, lápices y tijeras, o para colorear dentro de las líneas
  • Problemas con los botones, cremalleras, broches de presión, aprender a atarse los zapatos

Signos y síntomas de problemas de aprendizaje: edades 5-9

  • Dificultad para aprender la conexión entre letras y sonidos.
  • Incapaz de mezclar sonidos para formar palabras
  • Confunde palabras básicas al leer.
  • Lento para aprender nuevas habilidades
  • Constantemente escribe mal las palabras y comete errores frecuentes
  • Problemas para aprender conceptos matemáticos básicos
  • Dificultad para decir el tiempo y recordar secuencias.

Signos y síntomas de problemas de aprendizaje: edades 10-13

  • Dificultad con la comprensión lectora o las habilidades matemáticas.
  • Problemas con preguntas de prueba abiertas y problemas verbales
  • No le gusta leer y escribir; evita leer en voz alta
  • Mala letra
  • Habilidades de organización deficientes (dormitorio, tarea, escritorio desordenado y desorganizado)
  • Problemas para seguir las discusiones en el aula y expresar pensamientos en voz alta
  • Deletrea la misma palabra de manera diferente en un solo documento

Prestar atención a los hitos del desarrollo puede ayudarlo a identificar trastornos de aprendizaje

Es muy importante prestar atención a los hitos de desarrollo normales para niños pequeños y preescolares. La detección temprana de las diferencias de desarrollo puede ser una señal temprana de una discapacidad de aprendizaje y los problemas que se detectan temprano pueden ser más fáciles de corregir.

Un retraso en el desarrollo puede no ser considerado un síntoma de una discapacidad de aprendizaje hasta que su hijo sea mayor, pero si lo reconoce cuando es pequeño, puede intervenir de manera temprana. Usted conoce a su hijo mejor que nadie, por lo que si cree que hay un problema, no se pierde nada con una evaluación. También puede solicitar a su pediatra un cuadro de los hitos del desarrollo.

Problemas con la lectura, escritura y matemáticas

Las discapacidades de aprendizaje a menudo se agrupan según el conjunto de habilidades del área escolar. Si su hijo está en la escuela, los tipos de trastornos de aprendizaje que más se notan generalmente giran en torno a la lectura, la escritura o las matemáticas.

Problemas de aprendizaje en la lectura (dislexia)

Hay dos tipos de problemas de aprendizaje en la lectura. Los problemas básicos de lectura ocurren cuando hay dificultades para entender la relación entre sonidos, letras y palabras. Los problemas de comprensión de lectura ocurren cuando hay una incapacidad para comprender el significado de las palabras, frases y párrafos.

Los signos de dificultad para leer incluyen problemas con:

  • reconocimiento de letras y palabras
  • entendiendo palabras e ideas
  • velocidad de lectura y fluidez
  • habilidades de vocabulario general

Discapacidades de aprendizaje en matemáticas (discalculia)

Las discapacidades de aprendizaje en matemáticas varían mucho dependiendo de las otras fortalezas y debilidades del niño. La capacidad de un niño para hacer matemáticas se verá afectada de manera diferente por una discapacidad de aprendizaje del idioma, un trastorno visual o una dificultad con la secuenciación, la memoria o la organización.

Un niño con un trastorno de aprendizaje basado en las matemáticas puede tener problemas con la memorización y la organización de números, signos de operación y números de "hechos" (como 5 + 5 = 10 o 5 × 5 = 25). Los niños con trastornos de aprendizaje matemático también pueden tener problemas con los principios de conteo (como contar de dos en dos o contar de cinco en cinco) o tener dificultades para decir la hora.

Problemas de aprendizaje en la escritura (disgrafia)

Las dificultades de aprendizaje en la escritura pueden involucrar el acto físico de la escritura o la actividad mental de comprender y sintetizar información. El trastorno de escritura básico se refiere a la dificultad física para formar palabras y letras. La discapacidad en la escritura expresiva indica una lucha para organizar los pensamientos en papel.

Los síntomas de una discapacidad en el aprendizaje de la lengua escrita giran en torno al acto de escribir. Incluyen problemas con:

  • pulcritud y consistencia de la escritura
  • copiar con precisión letras y palabras
  • consistencia ortográfica
  • Organización de la escritura y coherencia.

Otros tipos de discapacidades y trastornos del aprendizaje.

La lectura, la escritura y las matemáticas no son las únicas habilidades afectadas por los trastornos del aprendizaje. Otros tipos de discapacidades de aprendizaje involucran dificultades con las habilidades motoras (movimiento y coordinación), entender el lenguaje hablado, distinguir entre sonidos e interpretar información visual.

Discapacidades de aprendizaje en las habilidades motoras (dispraxia)

La dificultad motora se refiere a problemas con el movimiento y la coordinación, ya sea con las habilidades motoras finas (cortar, escribir) o las habilidades motoras gruesas (correr, saltar). Una discapacidad motora a veces se denomina actividad de "salida", lo que significa que se relaciona con la salida de información del cerebro. Para correr, saltar, escribir o cortar algo, el cerebro debe poder comunicarse con las extremidades necesarias para completar la acción.

Las señales de que su hijo podría tener una discapacidad motora de coordinación incluyen problemas con las capacidades físicas que requieren coordinación mano-ojo, como sostener un lápiz o abotonar una camisa.

Discapacidades de aprendizaje en el lenguaje (afasia / disfasia)

Las discapacidades de aprendizaje de la lengua y la comunicación implican la capacidad de comprender o producir el lenguaje hablado. El lenguaje también se considera una actividad de salida porque requiere organizar los pensamientos en el cerebro y recurrir a las palabras correctas para explicar verbalmente algo o comunicarse con alguien más.

Los signos de un trastorno de aprendizaje basado en el lenguaje involucran problemas con las habilidades del lenguaje verbal, como la capacidad para volver a contar una historia y la fluidez del habla, así como la capacidad de comprender el significado de las palabras, las partes del habla, las instrucciones, etc.

Problemas de procesamiento auditivo y visual: la importancia de los oídos y los ojos.

Los ojos y los oídos son el principal medio para entregar información al cerebro, un proceso que a veces se denomina "entrada". Si los ojos o los oídos no funcionan correctamente, el aprendizaje puede sufrir.

Trastorno del procesamiento auditivo - Los profesionales pueden referirse a la capacidad de escuchar bien como "habilidades de procesamiento auditivo" o "lenguaje receptivo". La capacidad de escuchar las cosas correctamente afecta enormemente la capacidad de leer, escribir y deletrear. La incapacidad para distinguir diferencias sutiles en el sonido, o escuchar sonidos a la velocidad incorrecta hace que sea difícil pronunciar las palabras y entender los conceptos básicos de lectura y escritura.

Trastorno del procesamiento visual - Los problemas en la percepción visual incluyen la falta de diferencias sutiles en las formas, invertir letras o números, omitir palabras, saltar líneas, percibir la profundidad o la distancia, o tener problemas con la coordinación ojo-mano. Los profesionales pueden referirse al trabajo de los ojos como "procesamiento visual". La percepción visual puede afectar las habilidades motoras gruesas y finas, la comprensión de lectura y las matemáticas.

Tipos comunes de discapacidades de aprendizaje

Dislexia - Dificultad con la lectura.

  • Problemas para leer, escribir, deletrear, hablar.

Discalculia - Dificultad con las matemáticas.

  • Problemas para hacer problemas de matemáticas, entender el tiempo, usar dinero

Disgrafia - Dificultad para escribir.

  • Problemas con la escritura a mano, la ortografía, la organización de ideas.

Dispraxia (trastorno de integración sensorial) - Dificultad con la motricidad fina.

  • Problemas con la coordinación mano-ojo, balance, destreza manual.

Disfasia / Afasia - Dificultad con el lenguaje.

  • Problemas para entender el lenguaje hablado, mala comprensión lectora.

Trastorno de procesamiento auditivo - Dificultad para escuchar las diferencias entre los sonidos.

  • Problemas con la lectura, comprensión, lenguaje.

Trastorno de procesamiento visual - Dificultad para interpretar información visual.

  • Problemas con la lectura, matemáticas, mapas, cuadros, símbolos, imágenes

Otros trastornos que dificultan el aprendizaje.

La dificultad en la escuela no siempre proviene de una discapacidad de aprendizaje. La ansiedad, la depresión, los eventos estresantes, los traumas emocionales y otras afecciones que afectan la concentración hacen que el aprendizaje sea un desafío. Además, el TDAH y el autismo a veces coexisten o se confunden con discapacidades de aprendizaje.

TDAH - El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), aunque no se considera una discapacidad de aprendizaje, ciertamente puede interrumpir el aprendizaje. Los niños con TDAH a menudo tienen problemas para quedarse quietos, mantenerse concentrados, seguir instrucciones, mantenerse organizados y completar las tareas.

Autismo - La dificultad para dominar ciertas habilidades académicas puede deberse a trastornos generalizados del desarrollo, como el autismo y el síndrome de Asperger. Los niños con trastornos del espectro autista pueden tener problemas para comunicarse, leer el lenguaje corporal, aprender habilidades básicas, hacer amigos y hacer contacto visual.

Esperanza para las discapacidades de aprendizaje: el cerebro puede cambiar

¿Cómo la comprensión del cerebro ayuda a un trastorno de aprendizaje?

Usando una analogía telefónica, el cableado defectuoso en el cerebro interrumpe las líneas normales de comunicación y dificulta el procesamiento de la información fácilmente. Si se interrumpió el servicio en un área determinada de la ciudad, la compañía telefónica podría solucionar el problema volviendo a cablear las conexiones. De manera similar, bajo las condiciones de aprendizaje adecuadas, el cerebro tiene la capacidad de reorganizarse formando nuevas conexiones neuronales. Estas nuevas conexiones facilitan habilidades como la lectura y la escritura que eran difíciles de usar las conexiones antiguas.

La ciencia ha hecho grandes avances en la comprensión del funcionamiento interno del cerebro, y un descubrimiento importante que trae nuevas esperanzas para el aprendizaje de discapacidades y trastornos se llama neuroplasticidad. La neuroplasticidad se refiere a la capacidad natural y permanente del cerebro para cambiar. A lo largo de la vida, el cerebro es capaz de formar nuevas conexiones y generar nuevas células cerebrales en respuesta a la experiencia y el aprendizaje. Este conocimiento ha llevado a nuevos tratamientos innovadores para las discapacidades de aprendizaje que aprovechan la capacidad del cerebro para cambiar. Los programas innovadores, como el programa Arrowsmith, utilizan ejercicios cerebrales estratégicos para identificar y fortalecer áreas cognitivas débiles. Por ejemplo, para los niños que tienen dificultades para distinguir los diferentes sonidos de una palabra, existen nuevos programas de aprendizaje basados ​​en computadora que disminuyen la velocidad de los sonidos para que los niños puedan entenderlos y aumentar gradualmente su velocidad de comprensión.

Estos descubrimientos sobre la neuroplasticidad brindan esperanza a todos los estudiantes con trastornos de aprendizaje, y una mayor investigación puede conducir a nuevos tratamientos adicionales dirigidos a las causas reales de las discapacidades de aprendizaje, en lugar de simplemente ofrecer estrategias de afrontamiento para compensar las debilidades.

Diagnóstico y pruebas para problemas de aprendizaje y trastornos.

Como ya aprendió, diagnosticar una discapacidad de aprendizaje no siempre es fácil. No asuma que sabe cuál es el problema de su hijo, incluso si los síntomas parecen claros. Es importante que un profesional calificado evalúe y evalúe a su hijo. Dicho esto, deberías confiar en tus instintos. Si crees que algo está mal, escucha tu instinto. Si cree que un maestro o un médico está minimizando sus preocupaciones, busque una segunda opinión. No permita que nadie le diga que "espere y vea" o "no se preocupe por eso" si ve que su hijo está luchando. Independientemente de si los problemas de su hijo se deben o no a una discapacidad de aprendizaje, la intervención es necesaria. No puedes equivocarte al analizar el problema y tomar medidas.

Tenga en cuenta que encontrar a alguien que pueda ayudar puede llevarle tiempo y esfuerzo. Incluso los expertos mezclan las dificultades de aprendizaje con el TDAH y otros problemas de conducta a veces. Puede que tenga que mirar un poco o probar con más de un profesional. Mientras tanto, trate de ser paciente y recuerde que no siempre obtendrá respuestas claras. Trate de no quedar demasiado atrapado tratando de determinar la etiqueta del trastorno de su hijo. Deja eso a los profesionales. En su lugar, concéntrese en los pasos que puede tomar para ayudar a su hijo y abordar sus síntomas de manera práctica.

El diagnóstico y proceso de prueba para discapacidades de aprendizaje.

El diagnóstico de una discapacidad de aprendizaje es un proceso. Se trata de pruebas, toma de historia y observación por un especialista capacitado. Encontrar una referencia de buena reputación es importante. Comience con la escuela de su hijo y, si no pueden ayudarlo, pregúntele a su compañía de seguros, a su médico, a sus amigos y familiares que hayan tratado con éxito las discapacidades de aprendizaje.

Los tipos de especialistas que pueden evaluar y diagnosticar problemas de aprendizaje incluyen:

  1. Psicologos clinicos
  2. Psicologos escolares
  3. Psiquiatras infantiles
  4. Psicologos educativos
  5. Psicologos del desarrollo
  6. Neuropsicologo
  7. Psicometrista
  8. Terapeuta ocupacional (prueba trastornos sensoriales que pueden conducir a problemas de aprendizaje)
  9. Terapeuta del habla y lenguaje

A veces, varios profesionales coordinan los servicios en equipo para obtener un diagnóstico preciso. Ellos pueden pedir la opinión de los maestros de su hijo. Luego se pueden hacer recomendaciones para servicios de educación especial o terapia del habla y lenguaje dentro del sistema escolar. Una escuela no pública que se especialice en el tratamiento de discapacidades de aprendizaje podría ser una buena alternativa si la escuela pública no está funcionando. Para obtener una lista de las escuelas no públicas en su área, visite el sitio web del Departamento de Educación de su estado.

Integración, secuenciación y abstracción: términos técnicos sobre cómo funciona el cerebro

Un especialista profesional en trastornos del aprendizaje podría referirse a la importancia de la "integración" para el aprendizaje. La integración se refiere a la comprensión de la información que se ha entregado al cerebro, e incluye tres pasos: secuenciación, lo que significa poner la información en el orden correcto; abstracción, que es darle sentido a la información; y organización, que se refiere a la capacidad del cerebro de usar la información para formar pensamientos completos.

Cada uno de los tres pasos es importante y su hijo puede tener una debilidad en un área u otra que cause dificultades de aprendizaje. Por ejemplo, en matemáticas, la secuenciación (la capacidad de poner las cosas en orden) es importante para aprender a contar o hacer la multiplicación (así como para aprender el alfabeto o los meses del año). De manera similar, la abstracción y la organización son partes importantes de numerosas habilidades y capacidades educativas. Si una determinada actividad cerebral no está sucediendo correctamente, creará un obstáculo para el aprendizaje.

Obtención de ayuda para niños con problemas de aprendizaje.

Cuando se trata de discapacidades de aprendizaje, no siempre es fácil saber qué hacer y dónde encontrar ayuda. Por supuesto, recurrir a especialistas que pueden identificar y diagnosticar el problema es importante. También querrá trabajar con la escuela de su hijo para hacer ajustes para su hijo y obtener ayuda académica especializada. Pero no pase por alto su propio papel. Usted conoce a su hijo mejor que nadie, así que tome la iniciativa de investigar sus opciones, aprender sobre nuevos tratamientos y servicios y supervisar la educación de su hijo.

Aprenda los detalles específicos sobre la discapacidad de aprendizaje de su hijo. Lea y aprenda sobre el tipo de discapacidad de aprendizaje de su hijo. Descubra cómo la discapacidad afecta el proceso de aprendizaje y qué habilidades cognitivas están involucradas. Es más fácil evaluar las técnicas de aprendizaje si comprende cómo la discapacidad de aprendizaje afecta a su hijo.

Investigación de tratamientos, servicios y nuevas teorías. Además de conocer el tipo de discapacidad de aprendizaje que tiene su hijo, edúquese sobre las opciones de tratamiento más efectivas disponibles. Esto puede ayudarlo a abogar por su hijo en la escuela y buscar tratamiento en el hogar.

Buscar tratamiento y servicios a domicilio. Incluso si la escuela no tiene los recursos para tratar de manera óptima la discapacidad de aprendizaje de su hijo, puede buscar estas opciones por su cuenta en casa o con un terapeuta o tutor.

Nutre las fortalezas de su hijo. Aunque los niños con discapacidades de aprendizaje tienen dificultades en un área de aprendizaje, pueden sobresalir en otra. Preste atención a los intereses y pasiones de su hijo. Ayudar a los niños con trastornos de aprendizaje a desarrollar sus pasiones y fortalezas probablemente también les ayudará con las áreas de dificultad.

Habilidades sociales y emocionales: Cómo puedes ayudar.

Las discapacidades de aprendizaje pueden ser extremadamente frustrantes para los niños. Imagina tener problemas con una habilidad que todos tus amigos están abordando con facilidad, preocuparse por avergonzarte frente a la clase o luchar por expresarte. Las cosas pueden ser doblemente frustrantes para los niños excepcionalmente brillantes con discapacidades de aprendizaje, un escenario que no es raro.

Los niños con discapacidades de aprendizaje pueden tener problemas para expresar sus sentimientos, calmarse y leer las señales no verbales de otros. Esto puede llevar a dificultades en el aula y con sus compañeros. La buena noticia es que, como padre, puede tener un gran impacto en estas áreas. Las habilidades sociales y emocionales son los indicadores más consistentes de éxito para todos los niños, y eso incluye a los niños con trastornos de aprendizaje. Superan a todo lo demás, incluidas las habilidades académicas, para predecir los logros y la felicidad de por vida.

Las discapacidades de aprendizaje, y los desafíos académicos que las acompañan, pueden llevar a una baja autoestima, aislamiento y problemas de conducta, pero no tienen por qué hacerlo. Puede contrarrestar estas cosas creando un sólido sistema de apoyo para niños con discapacidades de aprendizaje y ayudándoles a aprender a expresarse, a lidiar con la frustración y a superar los desafíos. Al centrarse en el crecimiento de su hijo como persona, y no solo en los logros académicos, los ayudará a aprender buenos hábitos emocionales que preparan el escenario para el éxito a lo largo de la vida.

Encontrar apoyo mientras se ayuda a un niño con discapacidades de aprendizaje.

Todos los niños pueden ser estimulantes y agotadores, pero puede parecer que su hijo con una discapacidad de aprendizaje lo es especialmente. Puede experimentar cierta frustración al tratar de trabajar con su hijo, y puede parecer una batalla cuesta arriba cuando no tiene la información que necesita. Después de que sepa cuál es su discapacidad específica de aprendizaje y cómo afecta su comportamiento, podrá comenzar a abordar los desafíos en la escuela y en el hogar. Si puede, asegúrese de comunicarse con otros padres que estén enfrentando desafíos similares, ya que pueden ser excelentes fuentes de conocimiento y apoyo emocional.

Lectura recomendada

Información básica sobre LD: incluye signos y síntomas de advertencia comunes, cómo responder y consejos para obtener ayuda de manera temprana. (LD en línea)

Tipos de discapacidades de aprendizaje: descripción general de los tipos de discapacidades de aprendizaje y enlaces a artículos más detallados. (Asociación de Discapacidades de Aprendizaje de América)

Información básica sobre la dislexia: descripción general de la dislexia, cómo se diagnostica y qué tratamientos están disponibles. (Fundación Internacional de Dislexia)

Comprender la disgrafia: aprenda qué la causa y qué actividades de instrucción pueden ayudar. (Fundación Internacional de Dislexia)

Trastorno del procesamiento auditivo: cómo detectar, diagnosticar y ayudar a un niño. (KidsHealth)

Trastornos del aprendizaje no verbal: descripción general de esta discapacidad de aprendizaje que a menudo se descuida. (LD en línea)

Autores: Gina Kemp, M.A., Melinda Smith, M.A., y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: enero de 2019.

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