Desórdenes del espectro autista

Guía para padres sobre los síntomas y el diagnóstico del espectro autista

El autismo es un trastorno del espectro, lo que significa que existe un amplio grado de variación en la forma en que afecta a las personas. Cada niño en el espectro del autismo tiene habilidades, síntomas y desafíos únicos. Aprender acerca de los diferentes trastornos del espectro autista lo ayudará a comprender mejor a su propio hijo, entender qué significan los diferentes términos de autismo y facilitar la comunicación con los médicos, maestros y terapeutas que ayudan a su hijo.

Entendiendo los trastornos del espectro autista

El autismo no es un solo trastorno, sino un espectro de trastornos estrechamente relacionados con un núcleo de síntomas compartido. Cada individuo en el espectro del autismo tiene problemas hasta cierto punto con la interacción social, la empatía, la comunicación y el comportamiento flexible. Pero el nivel de discapacidad y la combinación de síntomas varía enormemente de una persona a otra. De hecho, dos niños con el mismo diagnóstico pueden parecer muy diferentes cuando se trata de sus comportamientos y habilidades.

Si usted es un padre que trata con un niño en el espectro del autismo, puede escuchar muchos términos diferentes, incluyendo autismo de alto funcionamiento, autismo atipico, desorden del espectro autistay trastorno generalizado del desarrollo. Estos términos pueden ser confusos, no solo porque hay muchos, sino porque los médicos, terapeutas y otros padres pueden usarlos de diferentes maneras.

Pero no importa lo que los médicos, maestros y otros especialistas llamen el trastorno del espectro autista, lo que realmente importa son las necesidades únicas de su hijo. Ninguna etiqueta de diagnóstico puede decirle exactamente qué desafíos tendrá su hijo. Lo más útil que puede hacer es encontrar un tratamiento que se adapte a las necesidades de su hijo, en lugar de centrarse en cómo llamar el problema. No necesita un diagnóstico para comenzar a recibir ayuda para los síntomas de su hijo.

¿Lo que hay en un nombre?

Es comprensible que haya mucha confusión sobre los nombres de varios trastornos relacionados con el autismo. Algunos profesionales hablan de "los autismos" para evitar abordar las diferencias a veces sutiles entre las condiciones a lo largo del espectro autista. Hasta el 2013, había cinco “trastornos del espectro autista” diferentes. Las diferencias entre esos cinco eran difíciles de entender para los padres que intentaban averiguar cuál de estas condiciones afectaba a su hijo, si es que alguna de ellas. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría intentó simplificar las cosas combinando los trastornos generalizados del desarrollo en una única clasificación de diagnóstico llamada "Trastorno del espectro autista" en la última edición de la Biblia de diagnóstico conocida como Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. Dado que muchas personas fueron diagnosticadas antes del cambio en el sistema de clasificación y muchos profesionales aún se refieren a las etiquetas anteriores a 2013, las resumimos aquí para su referencia. Para mayor claridad, enfatizamos que todas las siguientes condiciones ahora están incluidas en la clasificación general "Trastorno del espectro autista" (TEA).

Las tres formas más comunes de autismo en el sistema de clasificación anterior a 2013 fueron el trastorno autista o el autismo clásico; Síndrome de Asperger; y trastorno generalizado del desarrollo: no especificado de otro modo (PDD-NOS). Estos tres trastornos comparten muchos de los mismos síntomas, pero difieren en su gravedad e impacto. El trastorno autista fue el más grave. El síndrome de Asperger, a veces llamado autismo de alto funcionamiento, y PDD-NOS, o autismo atípico, fueron las variantes menos graves. El trastorno desintegrativo infantil y el síndrome de Rett también se encontraban entre los trastornos generalizados del desarrollo. Debido a que ambas son enfermedades genéticas extremadamente raras, generalmente se consideran condiciones médicas separadas que realmente no pertenecen al espectro del autismo.

En gran parte, debido a las inconsistencias en la forma en que se clasificaba a la gente, todas las variantes del autismo mencionadas anteriormente ahora se denominan "trastorno del espectro autista". La etiqueta única aleja el enfoque de donde su hijo cae en el espectro autista a si su hijo tiene trastorno del espectro autista. Si su hijo tiene un retraso en el desarrollo o muestra otros comportamientos similares al autismo, deberá visitar a un profesional médico o a un psicólogo clínico que se especialice en pruebas de diagnóstico para una evaluación exhaustiva. Su médico puede ayudarlo a determinar si su hijo tiene un trastorno del espectro autista y la gravedad de su afectación.

Tenga en cuenta que solo porque su hijo tenga algunos síntomas parecidos al autismo, no significa que tenga un trastorno del espectro autista. El trastorno del espectro autista se diagnostica según la presencia de múltiples síntomas que interrumpen la capacidad de una persona para comunicarse, formar relaciones, explorar, jugar y aprender. (Nota: En el DSM-5, la última versión de la "Biblia" de diagnóstico utilizada por los profesionales de la salud mental y las aseguradoras, los déficits en la interacción social y la comunicación se agrupan en una categoría. Presentamos problemas con las habilidades sociales por separado de los problemas con el habla y el lenguaje, para facilitar a los padres la identificación rápida de los síntomas.)

Comportamiento social y comprensión social.

La interacción social básica puede ser difícil para los niños con trastornos del espectro autista. Los síntomas pueden incluir:

  • Lenguaje corporal inusual o inapropiado, gestos y expresiones faciales (por ejemplo, evitar el contacto visual o usar expresiones faciales que no coincidan con lo que él o ella está diciendo)
  • Falta de interés en otras personas o en compartir intereses o logros (por ejemplo, que muestra un dibujo, que apunta a un pájaro)
  • Es poco probable que se acerque a otros o persiga la interacción social; aparece como distante y distante; prefiere estar solo
  • Dificultad para entender los sentimientos, reacciones y señales no verbales de otras personas
  • Resistencia a ser tocado
  • Dificultad o incapacidad para hacer amigos con niños de la misma edad

Discurso y lenguaje

Muchos niños con trastorno del espectro autista luchan con el habla y la comprensión del lenguaje. Los síntomas pueden incluir:

  • Retraso en aprender a hablar (después de la edad de dos años) o no habla en absoluto
  • Hablar en un tono de voz anormal, o con un ritmo o tono extraño
  • Repetir palabras o frases una y otra vez sin intención comunicativa.
  • Problemas para iniciar una conversación o mantenerla
  • Dificultad para comunicar necesidades o deseos.
  • No entiende afirmaciones o preguntas simples.
  • Tomando lo que se dice demasiado literalmente, falta el humor, la ironía y el sarcasmo

Comportamiento restringido y juego.

Los niños con trastorno del espectro autista a menudo son restringidos, rígidos e incluso obsesivos en sus comportamientos, actividades e intereses. Los síntomas pueden incluir:

  • Movimientos corporales repetitivos (aleteo de manos, balanceo, giro); moviéndose constantemente
  • Acoplamiento obsesivo a objetos inusuales (gomas, llaves, interruptores de luz)
  • Preocupación por un tema de interés limitado, que a veces involucra números o símbolos (mapas, matrículas, estadísticas deportivas)
  • Una fuerte necesidad de igualdad, orden y rutinas (por ejemplo, alinea juguetes, sigue un horario rígido). Se enoja por el cambio en su rutina o entorno.
  • Torpeza, postura anormal o formas extrañas de moverse.
  • Fascinado por hacer girar objetos, mover piezas o piezas de juguetes (por ejemplo, girar las ruedas de un auto de carrera, en lugar de jugar con todo el auto)
  • Hiper o hipo-reactivo a la entrada sensorial (por ejemplo, reacciona mal a ciertos sonidos o texturas, aparentemente indiferente a la temperatura o al dolor)

Cómo juegan los niños con trastorno del espectro autista

Los niños con trastorno del espectro autista tienden a ser menos espontáneos que otros niños. A diferencia de un niño pequeño y curioso que señala cosas que llaman su atención, los niños con TEA a menudo parecen desinteresados ​​o inconscientes de lo que sucede a su alrededor. También muestran diferencias en la forma en que juegan. Es posible que tengan problemas con el juego funcional o con el uso de juguetes que tengan un uso básico, como herramientas de juguete o juegos de cocina. Por lo general, no "juegan a la fantasía", participan en juegos grupales, imitan a otros, colaboran o usan sus juguetes de manera creativa.

Signos y síntomas relacionados con el trastorno del espectro autista

Si bien no forma parte del criterio de diagnóstico oficial del autismo, los niños con trastornos del espectro autista a menudo sufren uno o más de los siguientes problemas:

Problemas sensoriales - Muchos niños con trastornos del espectro autista tienen una reacción insuficiente o una reacción exagerada a los estímulos sensoriales. En ocasiones, pueden ignorar a las personas que les hablan, incluso hasta el punto de parecer sordos. Sin embargo, en otras ocasiones, pueden ser molestados incluso por los sonidos más suaves. Los ruidos repentinos, como un teléfono que suena, pueden ser molestos, y pueden responder tapándose los oídos y haciendo ruidos repetitivos para ahogar el sonido ofensivo. Los niños en el espectro del autismo también tienden a ser muy sensibles al tacto y la textura. Se pueden estremecer por una palmadita en la espalda o la sensación de cierta tela contra su piel.

Dificultades emocionales - Los niños con trastornos del espectro autista pueden tener dificultades para regular sus emociones o expresarlas adecuadamente. Por ejemplo, su hijo puede comenzar a gritar, llorar o reír histéricamente sin ninguna razón aparente. Cuando está estresado, él o ella puede mostrar un comportamiento perturbador o incluso agresivo (romper cosas, golpear a otros o hacerse daño a sí mismo). El Centro Nacional de Diseminación para Niños con Discapacidades también señala que los niños con TEA pueden no sentirse afectados por los peligros reales, como los vehículos en movimiento o las alturas, y estar aterrorizados por los objetos inofensivos, como un animal de peluche.

Habilidades cognitivas desiguales - ASD se produce en todos los niveles de inteligencia. Sin embargo, incluso los niños con inteligencia normal o alta a menudo tienen habilidades cognitivas desarrolladas de manera desigual. No es sorprendente que las habilidades verbales tienden a ser más débiles que las habilidades no verbales. Además, los niños con trastorno del espectro autista suelen tener un buen desempeño en tareas relacionadas con la memoria inmediata o habilidades visuales, mientras que las tareas que implican un pensamiento simbólico o abstracto son más difíciles.

Habilidades sabias en el trastorno del espectro autista

Aproximadamente el 10% de las personas con trastornos del espectro autista tienen habilidades especiales "sabias", como la que retrata Dustin Hoffman en la película. Hombre de la lluvia. Las habilidades de sabio más comunes incluyen cálculos matemáticos, calendarios, habilidades artísticas y musicales, y hazañas de memoria. Por ejemplo, un sabio autista podría multiplicar grandes números en su cabeza, tocar un concierto para piano después de escucharlo una vez, o memorizar rápidamente mapas complejos.

Obtención de un diagnóstico de trastorno del espectro autista

El camino hacia un diagnóstico de TEA puede ser difícil y llevar mucho tiempo. De hecho, a menudo transcurren dos o tres años desde que se notan los primeros síntomas de TEA antes de realizar un diagnóstico oficial. Esto se debe en gran parte a las preocupaciones sobre el etiquetado o el diagnóstico incorrecto del niño. Sin embargo, un diagnóstico de TEA también puede retrasarse si el médico no toma en serio las preocupaciones de los padres o si la familia no es derivada a profesionales de la salud que se especializan en trastornos del desarrollo.

Si le preocupa que su hijo tenga TEA, es importante buscar un diagnóstico clínico. Pero no espere ese diagnóstico para que su hijo reciba tratamiento. La intervención temprana durante los años preescolares mejorará las posibilidades de su hijo de superar sus retrasos en el desarrollo. Así que analice las opciones de tratamiento y trate de no preocuparse si todavía está esperando un diagnóstico definitivo. Poner una etiqueta potencial en el problema de su hijo es mucho menos importante que tratar los síntomas.

Diagnóstico de trastorno del espectro autista

Para determinar si su hijo tiene un trastorno del espectro autista u otra afección del desarrollo, los médicos observan atentamente la forma en que su hijo interactúa con los demás, se comunica y se comporta. El diagnóstico se basa en los patrones de comportamiento que se revelan.

Si le preocupa que su hijo tenga un trastorno del espectro autista y la evaluación del desarrollo confirme el riesgo, pídale a su médico de cabecera o pediatra que lo remita inmediatamente a un especialista en autismo o un equipo de especialistas para una evaluación integral. Dado que el diagnóstico del trastorno del espectro autista es complicado, es esencial que se reúna con expertos que tengan capacitación y experiencia en esta área altamente especializada.

El equipo de especialistas involucrados en el diagnóstico de su hijo puede incluir:

  1. Psicólogos infantiles
  2. Psiquiatras infantiles
  3. Patologos del habla
  4. Pediatras del desarrollo
  5. Neurologos pediátricos
  6. Audiólogos
  7. Fisioterapeutas
  8. Maestros de educacion especial

El diagnóstico de trastorno del espectro autista no es un proceso breve. No existe una única prueba médica que pueda diagnosticarla definitivamente; en cambio, para identificar con precisión el problema de su hijo, pueden ser necesarias múltiples evaluaciones y pruebas.

Cómo ser evaluado para el trastorno del espectro autista

Entrevista con los padres - En la primera fase de la evaluación de diagnóstico, le dará a su médico información de antecedentes sobre el historial médico, de desarrollo y de comportamiento de su hijo. Si ha estado escribiendo un diario o tomando notas sobre algo que le preocupa, comparta esa información. El médico también querrá saber sobre el historial médico y de salud mental de su familia.

Examen médico - La evaluación médica incluye un examen físico general, un examen neurológico, pruebas de laboratorio y pruebas genéticas. Su hijo se someterá a esta evaluación completa para determinar la causa de sus problemas de desarrollo e identificar cualquier condición coexistente.

Prueba de audición - Dado que los problemas de audición pueden ocasionar retrasos sociales y de lenguaje, deben excluirse antes de que se pueda diagnosticar un trastorno del espectro autista. Su hijo se someterá a una evaluación audiológica formal en la que se le realizará una prueba para detectar cualquier deficiencia auditiva, así como cualquier otro problema de audición o sensibilidad al sonido que a veces ocurra con el autismo.

Observación - Los especialistas en desarrollo observarán a su hijo en una variedad de configuraciones para buscar un comportamiento inusual asociado con el trastorno del espectro autista. Pueden ver a su hijo jugar o interactuar con otras personas.

Detección de plomo - Debido a que el envenenamiento por plomo puede causar síntomas autistas, el Centro Nacional para la Salud Ambiental recomienda que todos los niños con retrasos en el desarrollo sean evaluados para detectar el envenenamiento por plomo.

Dependiendo de los síntomas y la gravedad de su hijo, la evaluación diagnóstica también puede incluir pruebas del habla, inteligencia, sociales, sensoriales y de motricidad. Estas pruebas pueden ser útiles no solo para diagnosticar el autismo, sino también para determinar qué tipo de tratamiento necesita su hijo:

Evaluación del habla y lenguaje - Un patólogo del habla evaluará las habilidades de habla y comunicación de su hijo para detectar signos de autismo, y también buscará cualquier indicador de deficiencias o trastornos del lenguaje específicos.

Pruebas cognitivas - Su hijo puede recibir una prueba de inteligencia estandarizada o una evaluación cognitiva informal.

Evaluación del funcionamiento adaptativo. - Su hijo puede ser evaluado por su capacidad para funcionar, resolver problemas y adaptarse en situaciones de la vida real. Esto puede incluir pruebas de habilidades sociales, no verbales y verbales, así como la capacidad de realizar tareas diarias como vestirse y alimentarse.

Evaluación sensoriomotora - Dado que la disfunción de la integración sensorial a menudo ocurre con el autismo, e incluso puede confundirse con ella, un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional puede evaluar las habilidades motoras finas, motrices gruesas y de procesamiento sensorial de su hijo.

Lectura recomendada

La revolución del autismo: estrategias de cuerpo entero para hacer de la vida todo lo que puede ser (libros de salud de Harvard)

Trastornos del espectro autista: ¿qué debe saber? (Centros de Control y Prevención de Enfermedades)

Autism Navigator - Guía de síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento. (Centro de información y recursos para padres)

Evaluación y diagnóstico: una guía para la evaluación utilizada para diagnosticar el trastorno del espectro autista. (Centros de Control y Prevención de Enfermedades)

Síndrome de Asperger: diagnóstico, problemas educativos y cómo se ve el trastorno en los adultos. (Sociedad de Autismo de América)

Página de información sobre los trastornos generalizados del desarrollo: punto de partida hacia los recursos sobre el trastorno generalizado del desarrollo. (NINDS)

Autores: Melinda Smith, MA, Jeanne Segal, Ph.D., y Ted Hutman, Ph.D. Última actualización: septiembre de 2018.

Ted Hutman, Ph.D. es Profesor Clínico Asistente de Psiquiatría en la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA y psicólogo clínico con licencia en Santa Mónica, California.

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