Guía para padres sobre la depresión adolescente

Reconocer los signos y síntomas y ayudar a su hijo

Los adolescentes enfrentan una gran cantidad de presiones, desde los cambios de la pubertad hasta las preguntas sobre quiénes son y dónde encajan. Con toda esta agitación e incertidumbre, no siempre es fácil diferenciar entre los dolores normales de la adolescencia y la depresión. Pero la depresión adolescente va más allá del mal humor. Es un problema de salud grave que afecta todos los aspectos de la vida de un adolescente. Afortunadamente, es tratable y los padres pueden ayudar. Su amor, guía y apoyo pueden ser de gran ayuda para ayudar a su hijo a superar la depresión y volver a encarrilar su vida.

¿Está mi adolescente deprimido?

Los años de la adolescencia pueden ser extremadamente difíciles y la depresión afecta a los adolescentes con mucha más frecuencia de lo que muchos de nosotros creemos. De hecho, se estima que uno de cada cinco adolescentes de todos los ámbitos de la vida sufrirá de depresión en algún momento durante su adolescencia. Sin embargo, si bien la depresión es altamente tratable, la mayoría de los adolescentes deprimidos nunca reciben ayuda.

Si bien es de esperar que se produzcan malos estados de ánimo ocasionales durante la adolescencia, la depresión es algo diferente. Los efectos negativos de la depresión adolescente van mucho más allá de un estado de ánimo melancólico. La depresión puede destruir la esencia de la personalidad de su adolescente, causando una abrumadora sensación de tristeza, desesperación o enojo. Muchos comportamientos o actitudes rebeldes e insalubres en los adolescentes pueden ser indicios de depresión. Las siguientes son algunas de las formas en que los adolescentes "actúan" en un intento de hacer frente a su dolor emocional:

Problemas en la escuela. La depresión puede causar problemas de baja energía y concentración. En la escuela, esto puede llevar a una asistencia deficiente, una baja en las calificaciones o la frustración con el trabajo escolar en un buen estudiante.

Huyendo. Muchos adolescentes deprimidos huyen de sus casas o hablan de huir. Tales intentos suelen ser un grito de ayuda.

Abuso de drogas y alcohol. Los adolescentes pueden consumir alcohol o drogas en un intento de "automedicarse" con su depresión. Desafortunadamente, el abuso de sustancias solo empeora las cosas.

Baja autoestima. La depresión puede desencadenar e intensificar los sentimientos de fealdad, vergüenza, fracaso e indignidad.

Adicción al smartphone. Los adolescentes pueden conectarse en línea para escapar de sus problemas, pero el uso excesivo de teléfonos inteligentes y de Internet solo aumenta su aislamiento, lo que los hace más deprimidos.

Comportamiento temerario. Los adolescentes deprimidos pueden participar en conductas peligrosas o de alto riesgo, como conducir de manera imprudente, beber en exceso y tener relaciones sexuales sin protección.

Violencia. Algunos adolescentes deprimidos, generalmente varones que son víctimas de la intimidación, pueden volverse agresivos y violentos.

La depresión en los adolescentes también está asociada con una serie de otros problemas de salud mental, incluidos los trastornos de la alimentación y las autolesiones. Si bien la depresión puede causarle un dolor tremendo a su hijo adolescente e interrumpir la vida familiar cotidiana, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a su hijo a sentirse mejor. El primer paso es aprender cómo se ve la depresión en los adolescentes y qué hacer si detecta las señales de advertencia.

Si eres un adolescente deprimido ...

La ayuda está disponible, y usted tiene más poder sobre su estado de ánimo de lo que piensa. No importa cuán abatida parezca la vida en este momento, hay muchas cosas que puede hacer para cambiar su estado de ánimo y comenzar a sentirse mejor hoy. Lea la guía para adolescentes sobre la depresión adolescente.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión en los adolescentes?

A diferencia de los adultos, que tienen la capacidad de buscar ayuda por su cuenta, los adolescentes dependen de los padres, maestros u otros cuidadores para que reconozcan su sufrimiento y obtengan la ayuda que necesitan. Pero eso no siempre es fácil. Por un lado, los adolescentes con depresión no necesariamente parecen tristes. En cambio, la irritabilidad, la ira y la agitación pueden ser los síntomas más destacados.

Signos y síntomas de la depresión adolescente:

  1. Tristeza o desesperanza
  2. Irritabilidad, enojo u hostilidad.
  3. Lágrimas o llanto frecuente
  4. Retiro de amigos y familiares
  5. Pérdida de interés en las actividades.
  6. Pobre rendimiento escolar
  7. Cambios en los hábitos de comer y dormir.
  1. Inquietud y agitación.
  2. Sentimientos de inutilidad y culpa.
  3. Falta de entusiasmo y motivación.
  4. Fatiga o falta de energía.
  5. Dificultad para concentrarse
  6. Dolores y molestias inexplicables.
  7. Pensamientos de muerte o suicidio.

Depresión en adolescentes vs. adultos

La depresión en los adolescentes puede verse muy diferente de la depresión en los adultos. Los siguientes síntomas son más comunes en adolescentes que en sus contrapartes adultos:

Estado de ánimo irritable o enojado. Como se señaló, la irritabilidad, en lugar de la tristeza, suele ser el estado de ánimo predominante en los adolescentes deprimidos. Un adolescente deprimido puede ser gruñón, hostil, fácilmente frustrado o propenso a arrebatos enojados.

Dolores y molestias inexplicables. Los adolescentes deprimidos se quejan con frecuencia de dolencias físicas como dolores de cabeza o de estómago. Si un examen físico completo no revela una causa médica, estos dolores y molestias pueden indicar depresión.

Extrema sensibilidad a la crítica. Los adolescentes deprimidos están plagados de sentimientos de inutilidad, lo que los hace extremadamente vulnerables a las críticas, el rechazo y el fracaso. Este es un problema particular para los "triunfadores".

Retirándose de algunos, pero no de todas las personas. Mientras que los adultos tienden a aislarse cuando están deprimidos, los adolescentes generalmente mantienen al menos algunas amistades. Sin embargo, los adolescentes con depresión pueden socializar menos que antes, alejarse de sus padres o comenzar a salir con una multitud diferente.

¿Es la depresión o “dolores de crecimiento” en la adolescencia?

Si no está seguro de si su adolescente está deprimido o simplemente está "siendo un adolescente", considere cuánto tiempo han estado teniendo los síntomas, qué tan graves son y qué tan diferente está actuando su adolescente respecto de su yo habitual. Las hormonas y el estrés pueden explicar el ataque ocasional de la angustia adolescente, pero no la infelicidad, el letargo o la irritabilidad continua e implacable.

Señales de advertencia de suicidio en adolescentes deprimidos

Los adolescentes gravemente deprimidos, especialmente aquellos que también abusan del alcohol o las drogas, a menudo piensan, hablan o intentan suicidarse, y un número alarmante y creciente tiene éxito. Entonces es vital que tomes cualquier pensamiento o comportamiento suicida muy en serio. Son un grito de ayuda de su adolescente.

Señales de advertencia de suicidio a tener en cuenta

  1. Hablar o bromear sobre suicidarse
  2. Decir cosas como: "Estaría mejor muerto", "Me gustaría poder desaparecer para siempre" o "No hay salida"
  3. Hablando de manera positiva acerca de la muerte o la muerte romántica ("Si yo muriera, la gente podría quererme más")
  4. Escribiendo historias y poemas sobre la muerte, la muerte o el suicidio.
  5. Participar en un comportamiento imprudente o tener muchos accidentes que resultan en lesiones
  6. Regalar posesiones preciadas
  7. Decir adiós a amigos y familiares como si fuera la última vez.
  8. Buscando armas, pastillas u otras formas de suicidarse.

Obtenga ayuda para un adolescente suicida

Si sospechas que un adolescente es suicida, ¡actúa de inmediato! Para asistencia y prevención de suicidio las 24 horas en los EE. UU., Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio a 1-800-273-TALK. Para encontrar una línea de ayuda para el suicidio fuera de los EE. UU., Visite IASP o Suicide.org.

Para obtener más información sobre los factores de riesgo de suicidio, las señales de advertencia y qué hacer en una crisis, lea Prevención del suicidio.

Cómo ayudar a un adolescente deprimido

La depresión es muy perjudicial cuando no se trata, así que no espere y espere a que los síntomas preocupantes desaparezcan. Si sospecha que su adolescente está deprimido, exponga sus inquietudes de manera amorosa y sin prejuicios. Incluso si no está seguro de que la depresión sea el problema, los comportamientos problemáticos y las emociones que está viendo son signos de un problema que debe abordarse.

Abra un diálogo haciéndole saber a su adolescente qué síntomas específicos de depresión ha notado y por qué le preocupa. Luego pídale a su hijo que comparta lo que está pasando y que esté listo y dispuesto a escuchar de verdad. Evite hacer muchas preguntas (a la mayoría de los adolescentes no les gusta sentirse amonestados o atestados), pero deje en claro que está listo y dispuesto a brindar el apoyo que necesita.

Cómo comunicarse con un adolescente deprimido

Enfócate en escuchar, no en dar conferencias. Resista cualquier impulso de criticar o emitir juicios una vez que su adolescente comience a hablar. Lo importante es que su hijo se está comunicando. Hará el mayor de los beneficios simplemente haciéndole saber a su adolescente que está ahí para ayudarlo de manera plena e incondicional.

Sé amable pero persistente. No te rindas si te excluyen al principio. Hablar sobre la depresión puede ser muy difícil para los adolescentes. Incluso si lo desean, pueden tener dificultades para expresar lo que sienten. Sea respetuoso con el nivel de comodidad de su hijo y al mismo tiempo haga hincapié en su preocupación y disposición para escuchar.

Reconoce sus sentimientos. No intente disuadir a su adolescente de la depresión, incluso si sus sentimientos o preocupaciones le parecen ridículos o irracionales. Los intentos bien intencionados de explicar por qué "las cosas no están tan mal" simplemente se mostrarán como si no tomara sus emociones en serio. El simple hecho de reconocer el dolor y la tristeza que están experimentando puede hacer que se sientan comprendidos y apoyados.

Confia en tu instinto. Si su hijo adolescente dice que nada está mal pero no tiene una explicación de lo que está causando el comportamiento deprimido, debe confiar en sus instintos. Si su hijo adolescente no se abre a usted, considere recurrir a un tercero de confianza: un consejero escolar, un maestro favorito o un profesional de salud mental. Lo importante es hacer que hablen con alguien.

Ayudar a un adolescente deprimido punta 1: fomentar la conexión social

Los adolescentes deprimidos tienden a retirarse de sus amigos y las actividades que solían disfrutar. Pero el aislamiento solo empeora la depresión, así que haga lo que pueda para ayudar a su adolescente a reconectarse.

Hacer del tiempo cara una prioridad. Dedique un tiempo cada día para hablar cuando esté enfocado totalmente en su adolescente, sin distracciones o tratando de realizar múltiples tareas. El simple hecho de conectarse cara a cara puede desempeñar un papel importante en la reducción de la depresión de su hijo adolescente. Y recuerde: hablar sobre la depresión o los sentimientos de su adolescente no empeorará la situación, pero su apoyo puede hacer toda la diferencia en su recuperación.

Combatir el aislamiento social. Haz lo que puedas para mantener a tu hijo conectado con los demás. Anímalos a salir con amigos o invítalos a que vengan. Participe en actividades que involucren a otras familias y déle a su hijo la oportunidad de conocer y conectarse con otros niños.

Haga que su adolescente participe. Sugiera actividades, como deportes, clubes después de la escuela o clases de arte, danza o música, que aprovechen los intereses y talentos de su adolescente. Si bien su adolescente puede carecer de motivación e interés al principio, a medida que se reincorporan al mundo, deberían comenzar a sentirse mejor y recuperar su entusiasmo.

Promover el voluntariado. Hacer cosas por los demás es un poderoso antidepresivo y un estimulante de la autoestima. Ayude a su adolescente a encontrar una causa en la que esté interesado y eso les da un sentido de propósito. Si es voluntario con ellos, también puede ser una buena experiencia de vinculación.

Consejo 2: Haz de la salud física una prioridad

La salud física y mental están inextricablemente conectadas. La depresión se ve agravada por la inactividad, el sueño inadecuado y la mala nutrición. Desafortunadamente, los adolescentes son conocidos por sus hábitos poco saludables: quedarse hasta tarde, comer comida chatarra y pasar horas en sus teléfonos y dispositivos. Pero como padre, usted puede combatir estos comportamientos estableciendo un ambiente hogareño saludable y de apoyo.

¡Haga que su hijo se mueva! El ejercicio es absolutamente esencial para la salud mental, así que mantén a tu adolescente activo, cueste lo que cueste. Idealmente, los adolescentes deberían realizar al menos una hora de actividad física al día, pero no es necesario que sea aburrido o miserable. Piense fuera de la caja: pasear al perro, bailar, hacer canastas, ir de excursión, andar en bicicleta, andar en monopatín, siempre que se muevan, es beneficioso.

Establecer límites en el tiempo de pantalla. Los adolescentes a menudo se conectan en línea para escapar de sus problemas, pero cuando aumenta el tiempo en la pantalla, la actividad física y el tiempo de estar con los amigos disminuyen. Ambas son una receta para empeorar los síntomas.

Proporcionar comidas nutritivas y equilibradas. Asegúrese de que su hijo esté recibiendo la nutrición que necesita para una salud óptima del cerebro y apoyo para el estado de ánimo: cosas como grasas saludables, proteínas de calidad y productos frescos. Comer muchos alimentos azucarados y ricos en almidón (el rápido "recojo" de muchos adolescentes deprimidos) solo tendrá un efecto negativo en su estado de ánimo y energía.

Fomente un montón de sueño. Los adolescentes necesitan dormir más que los adultos para funcionar de manera óptima, hasta de 9 a 10 horas por noche. Asegúrese de que su hijo adolescente no se quede despierto hasta la madrugada a costa de un descanso muy necesario que respalda el estado de ánimo.

Consejo 3: saber cuándo buscar ayuda profesional

El apoyo y los cambios saludables en el estilo de vida pueden hacer una gran diferencia para los adolescentes deprimidos, pero no siempre es suficiente. Cuando la depresión es grave, no dude en buscar ayuda profesional de un profesional de la salud mental con capacitación avanzada y una sólida formación en el tratamiento de adolescentes.

Involucre a su hijo en las opciones de tratamiento

Cuando elija un especialista o busque opciones de tratamiento, siempre obtenga la opinión de su adolescente. Si desea que su adolescente esté motivado y comprometido con su tratamiento, no ignore sus preferencias ni tome decisiones unilaterales. Ningún terapeuta es un trabajador de milagros, y ningún tratamiento funciona para todos. Si su hijo se siente incómodo o simplemente no se "conecta" con el psicólogo o el psiquiatra, busque un mejor ajuste.

Explora tus opciones

Espere una discusión con el especialista que ha elegido sobre las opciones de tratamiento de la depresión para su adolescente. La terapia de conversación a menudo es un buen tratamiento inicial para los casos de depresión leve a moderada. En el transcurso de la terapia, la depresión de su adolescente puede resolverse. Si no es así, la medicación puede ser justificada.

Desafortunadamente, algunos padres se sienten presionados a elegir medicamentos antidepresivos en lugar de otros tratamientos que pueden tener un costo prohibitivo o requerir mucho tiempo. Sin embargo, a menos que su hijo se esté comportando de manera peligrosa o esté en riesgo de suicidarse (en cuyo caso es posible que necesite medicación y / o observación constante), tiene tiempo para sopesar cuidadosamente sus opciones. En todos los casos, los antidepresivos son más efectivos cuando forman parte de un plan de tratamiento más amplio.

La medicación viene con riesgos

Los antidepresivos se diseñaron y probaron en adultos, por lo que su impacto en los cerebros jóvenes en desarrollo aún no se conoce completamente. A algunos investigadores les preocupa que la exposición a medicamentos como el Prozac pueda interferir con el desarrollo normal del cerebro, en particular la forma en que el cerebro maneja el estrés y regula la emoción.

Los antidepresivos también conllevan riesgos y efectos secundarios propios., incluyendo una serie de preocupaciones de seguridad específicas para niños y adultos jóvenes. También se sabe que aumentan el riesgo de pensamientos y conductas suicidas en algunos adolescentes y adultos jóvenes. Los adolescentes con trastorno bipolar, antecedentes familiares de trastorno bipolar o antecedentes de intentos de suicidio previos son particularmente vulnerables.

El riesgo de suicidio es mayor durante los primeros dos meses de tratamiento con antidepresivos. Los adolescentes que toman antidepresivos deben ser vigilados de cerca para detectar cualquier signo de que la depresión está empeorando.

Adolescentes en antidepresivos: banderas rojas a tener en cuenta

Llame a un médico si nota ...

  • Nuevos o más pensamientos / charla de suicidio.
  • Gestos o intentos de suicidio.
  • Depresión nueva o peor
  • Ansiedad nueva o peor
  • Agitación o inquietud.
  • Ataques de pánico
  • Dificultad para dormir (insomnio)
  • Irritabilidad nueva o peor.
  • Comportamiento agresivo, enojado o violento.
  • Actuando sobre impulsos peligrosos.
  • Habla o comportamiento hiperactivo (manía)
  • Otros cambios inusuales en el comportamiento.

Consejo 4: Apoye a su adolescente a través del tratamiento de la depresión.

A medida que su adolescente deprimido pasa por el tratamiento, lo más importante que puede hacer es hacerles saber que usted está ahí para escuchar y ofrecer apoyo. Ahora más que nunca, su adolescente necesita saber que son valorados, aceptados y cuidados.

Se comprensivo. Vivir con un adolescente deprimido puede ser difícil y agotador. A veces, puede experimentar agotamiento, rechazo, desesperación, agravación o cualquier otra cantidad de emociones negativas. Durante este tiempo difícil, es importante recordar que su hijo no está siendo difícil a propósito. Su adolescente está sufriendo, así que haga lo mejor para ser paciente y comprensivo.

Mantente involucrado en el tratamiento. Asegúrese de que su hijo adolescente siga todas las instrucciones del tratamiento, ya sea que esté asistiendo a la terapia o que esté tomando correctamente cualquier medicamento recetado. Registre los cambios en la condición de su adolescente y llame al médico si los síntomas de depresión parecen empeorar.

Se paciente. El camino hacia la recuperación de su adolescente deprimido puede ser accidentado, así que sea paciente. Regocíjate en pequeñas victorias y prepárate para el revés ocasional. Lo más importante es que no te juzgues ni compares a tu familia con los demás. Mientras haga su mejor esfuerzo para obtener la ayuda necesaria para su hijo adolescente, estará haciendo su trabajo.

Consejo 5: Cuídate (y al resto de la familia)

Como padre, es posible que se concentre toda su energía y atención en su adolescente deprimido y que descuide sus propias necesidades y las de otros miembros de la familia. Sin embargo, es extremadamente importante que continúes cuidándote durante estos momentos difíciles.

Por encima de todo, esto significa llegar a un apoyo muy necesario. No puedes hacer todo por tu cuenta, así que consigue la ayuda de familiares y amigos. Tener su propio sistema de apoyo lo ayudará a mantenerse sano y positivo mientras trabaja para ayudar a su adolescente.

No reprima sus emociones. Está bien sentirse abrumado, frustrado, indefenso o enojado. Comuníquese con amigos, únase a un grupo de apoyo o consulte a un terapeuta propio. Hablar de cómo te sientes ayudará a desactivar la intensidad.

Cuida tu salud. El estrés de la depresión de su hijo adolescente puede afectar sus propios estados de ánimo y emociones, por lo tanto, respalde su salud y bienestar comiendo bien, duerma lo suficiente y dedique tiempo a las cosas que disfruta.

Se abierto con la familia. No se desvíe del tema de la depresión adolescente para tratar de "proteger" a los demás niños. Los niños saben cuando algo está mal. Cuando se dejan en la oscuridad, su imaginación a menudo saltará a conclusiones mucho peores. Sea abierto sobre lo que está sucediendo e invite a sus hijos a hacer preguntas y compartir sus sentimientos.

Recuerda a los hermanos. La depresión en un niño puede causar estrés o ansiedad en otros miembros de la familia, así que asegúrese de no ignorar a los niños "sanos". Los hermanos pueden necesitar atención individual especial o ayuda profesional propia para manejar sus sentimientos sobre la situación.

Evita el juego de la culpa. Puede ser fácil culparse a sí mismo oa otro miembro de la familia por la depresión de su adolescente, pero solo se agrega a una situación ya estresante. Además, la depresión normalmente es causada por una serie de factores, por lo que es poco probable, excepto en el caso de abuso o negligencia, que un ser querido sea "responsable".

Donde buscar ayuda

En los EE.UU.: Encuentre los Capítulos / Grupos de Apoyo de DBSA o llame a la línea de ayuda de NAMI para obtener ayuda y referencias al 1-800-950-6264

Reino Unido: Encuentre grupos de apoyo para la depresión en persona y en línea o llame a la Infoline de la Mente al 0300 123 3393

Australia: Encuentre grupos de apoyo y recursos regionales o llame al Centro de ayuda de SANE al 1800 18 7263

Canadá: Llame a Mood Disorders Society of Canada al 519-824-5565

India: Llame a la línea de ayuda de la Fundación Vandrevala (India) al 1860 2662 345 o al 1800 2333 330

Ayuda en la prevención del suicidio.

En los EE.UU.: Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255

Reino Unido e Irlanda: Llama a los samaritanos del Reino Unido al 116 123

Australia: Llame a Lifeline Australia al 13 11 14

Otros paises: Visite las líneas directas de IASP o International Suicide para encontrar una línea de ayuda cerca de usted

Lectura recomendada

Entender la depresión: las muchas caras de la depresión y cómo encontrar alivio. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Acerca del suicidio en adolescentes: factores de riesgo, señales de advertencia y cómo obtener ayuda. (TeensHealth)

Suicidio adolescente: lo que los padres deben saber: pasos que puede tomar para proteger a su hijo adolescente. (MayoClinic)

Señales de advertencia de violencia juvenil: por qué algunos adolescentes se vuelven violentos. (Asociacion Americana de Psicologia)

Tratamiento de niños con enfermedades mentales: tratamiento de trastornos mentales en niños, incluida la depresión. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: marzo de 2019.

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