Demencia vascular

Signos, síntomas y tratamiento del multiinfarto y otros tipos de demencia vascular

La demencia vascular es la segunda forma más común de demencia y es causada por la reducción del flujo sanguíneo al cerebro, generalmente por un derrame cerebral o una serie de accidentes cerebrovasculares. Si bien los accidentes cerebrovasculares pueden ser notablemente pequeños, el daño puede acumularse con el tiempo, lo que lleva a la pérdida de memoria, confusión y otros signos de demencia. Recibir un diagnóstico de demencia vascular puede ser una experiencia aterradora y estresante, pero hay muchas cosas que puede hacer para controlar sus síntomas, prevenir más accidentes cerebrovasculares y disfrutar de una vida plena y gratificante.

¿Qué es la demencia vascular?

La demencia vascular se refiere a una disminución progresiva de la memoria y el funcionamiento cognitivo causado por un bloqueo o una reducción en el flujo de sangre al cerebro, a menudo como resultado de un derrame cerebral. Cuando se interrumpe el suministro de sangre al cerebro, las células cerebrales se ven privadas de oxígeno y nutrientes vitales, lo que causa daños en la corteza del cerebro, el área asociada con el aprendizaje, la memoria y el lenguaje. La demencia vascular es el segundo tipo más común de demencia después de la enfermedad de Alzheimer, y representa hasta el 40 por ciento de los casos de demencia en adultos mayores.

Dependiendo de la persona y la gravedad de la apoplejía o los accidentes cerebrovasculares, la demencia vascular puede aparecer de manera gradual o repentina, y puede ir de leve a grave. Si bien actualmente no existe una cura para la demencia vascular, hay muchos pasos que puede tomar para retardar su desarrollo, prevenir más accidentes cerebrovasculares, compensar las pérdidas cognitivas y maximizar su calidad de vida.

Demencia por infarto múltiple: el tipo más común de demencia vascular

La demencia por infarto múltiple (MED) es causada por una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares (a veces llamados "mini-accidentes cerebrovasculares" o "movimientos silenciosos") que a menudo pasan desapercibidos. Estos mini accidentes cerebrovasculares, también conocidos como ataques isquémicos transitorios (AIT), dan como resultado solo bloqueos parciales temporales del suministro de sangre y deficiencias breves en la conciencia o la vista. Sin embargo, con el tiempo, a medida que se dañan más áreas del cerebro, comienzan a aparecer los síntomas de la demencia vascular. La MID generalmente afecta a personas de entre 60 y 75 años, y es más común en hombres que en mujeres.

¿Qué es la demencia mixta?

Aunque rara vez se diagnostica durante la vida, se cree que hasta el 45 por ciento de las personas con demencia tienen demencia mixta, donde se presenta más de un tipo de demencia simultáneamente, generalmente demencia vascular y enfermedad de Alzheimer o demencia por cuerpos de Lewy. La combinación de dos tipos de demencia puede tener un mayor impacto en el cerebro que cualquiera de ellos. La demencia mixta a menudo está indicada por la enfermedad cardiovascular y los síntomas de demencia que empeoran lentamente con el tiempo.

Signos y síntomas de la demencia vascular.

La demencia vascular afecta a diferentes personas de diferentes maneras y la velocidad de la progresión varía de persona a persona. Algunos síntomas pueden ser similares a los de otros tipos de demencia y, por lo general, reflejan una dificultad creciente para realizar las actividades cotidianas, como comer, vestirse o ir de compras.

Los síntomas físicos y de comportamiento pueden aparecer de manera dramática o muy gradual, aunque parece que un período prolongado de AIT (los mini accidentes cerebrovasculares analizados anteriormente) conducen a una disminución gradual de la memoria, mientras que un golpe mayor puede producir síntomas profundos de inmediato. Independientemente de la velocidad de aparición, la demencia vascular típicamente progresa de manera gradual, donde los lapsos en la memoria y la capacidad de razonamiento son seguidos por períodos de estabilidad, solo para dar paso a una mayor disminución.

Signos y síntomas comunes de la demencia vascular
Signos y síntomas mentales y emocionales
  • Pensamiento lento
  • Problemas de memoria; olvido general
  • Cambios de humor inusuales (por ejemplo, depresión, irritabilidad)
  • Alucinaciones y delirios.
  • Confusión, que puede empeorar por la noche.
  • Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales.
Signos físicos y síntomas
  • Mareo
  • Debilidad en la pierna o el brazo
  • Temblores
  • Moviéndose con pasos rápidos y ordenados.
  • Problemas de equilibrio
  • Pérdida del control de la vejiga o del intestino.
Signos y síntomas de comportamiento
  • Habla confusa
  • Problemas de lenguaje, como dificultad para encontrar las palabras adecuadas para las cosas
  • Perderse en un entorno familiar.
  • Riendo o llorando inapropiadamente
  • Dificultad para planificar, organizar o seguir instrucciones
  • Dificultad para hacer cosas que solían venir fácilmente (por ejemplo, manejar dinero, pagar facturas o jugar un juego de cartas favorito)
  • Capacidad reducida para funcionar en la vida diaria.

Tratamiento de la demencia vascular

Si bien actualmente no existe una cura para la demencia vascular, cuanto más pronto se detecte un daño cerebral, mayor será su probabilidad de prevenir la demencia, o al menos ralentizará la progresión de la enfermedad. Al tratar los factores de riesgo que llevaron a la demencia vascular, como la presión arterial alta o la diabetes, es posible que incluso pueda revertir algunos de los síntomas.

La fisioterapia, la terapia ocupacional y la terapia del habla pueden ayudarlo a recuperar algunas o todas las funciones perdidas después de un derrame cerebral. Una serie de medicamentos utilizados para tratar los síntomas cognitivos de la enfermedad de Alzheimer también parecen funcionar para la demencia vascular. Pero lo más importante es minimizar el riesgo de sufrir otro derrame cerebral y empeorar la demencia.

Ver el vídeo: Demencia vascular: Qué es una demencia vascular? (Diciembre 2019).

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