Medicación de la ansiedad

Lo que necesita saber sobre las benzodiacepinas y otros medicamentos para la ansiedad

Cuando te sientas abrumado por el pánico, paralizado por el miedo o agotado por otra noche de insomnio que pasaste preocupándote, harás casi cualquier cosa para obtener alivio. Y no hay duda de que cuando la ansiedad es incapacitante, los medicamentos pueden ayudar. Pero, ¿son las drogas siempre la mejor respuesta? ¿Hay evidencia sólida de que son beneficiosos a largo plazo? ¿Cuáles son las preocupaciones de seguridad y los posibles efectos secundarios? ¿Y hay opciones no farmacológicas realmente efectivas? Estas son algunas de las preguntas importantes que deberá tener en cuenta al decidir si los medicamentos para la ansiedad son adecuados para usted. Las respuestas podrían sorprenderte.

El papel de la medicación en el tratamiento de la ansiedad.

Se utilizan muchos tipos diferentes de medicamentos para el tratamiento de los trastornos de ansiedad, incluidos los medicamentos tradicionales contra la ansiedad, como las benzodiazepinas (generalmente recetados para uso a corto plazo) y las opciones más nuevas como los antidepresivos ISRS (a menudo se recomiendan como una solución de ansiedad a largo plazo). Estos medicamentos pueden proporcionar alivio temporal, pero también tienen efectos secundarios y preocupaciones de seguridad, algunas de ellas significativas.

Tampoco son una cura. De hecho, hay muchas preguntas sobre su efectividad a largo plazo. Según la Academia Americana de Médicos de Familia, las benzodiacepinas pierden su efecto terapéutico contra la ansiedad después de 4 a 6 meses de uso regular. Y un análisis reciente reportado en Psiquiatría de jama encontró que la efectividad de los ISRS en el tratamiento de la ansiedad se ha sobreestimado y, en algunos casos, no es mejor que el placebo.

Además, puede ser muy difícil eliminar los medicamentos para la ansiedad sin retiros difíciles, incluida la ansiedad de rebote que puede ser peor que su problema original.

¡Necesito alivio, y lo necesito ahora!

Entonces, ¿dónde te deja eso si estás sufriendo? Incluso cuando el alivio de la ansiedad viene con efectos secundarios y peligros, eso todavía puede sonar como un intercambio justo cuando el pánico y el miedo dominan tu vida.

La conclusión es que hay un momento y un lugar para los medicamentos para la ansiedad. Si tiene ansiedad severa que interfiere con su capacidad para funcionar, los medicamentos pueden ser útiles, especialmente como un tratamiento a corto plazo. Sin embargo, muchas personas usan medicamentos contra la ansiedad cuando la terapia, el ejercicio u otras estrategias de autoayuda funcionan igual o mejor, sin los inconvenientes.

Los medicamentos para la ansiedad pueden aliviar los síntomas, pero no son adecuados para todos y no son la única respuesta. Depende de usted evaluar sus opciones y decidir qué es lo mejor para usted.

Benzodiazepinas para la ansiedad

Tipos de benzodiacepinas

Xanax (alprazolam)

Klonopin (clonazepam)

Valium (diazepam)

Ativan (lorazepam)

Las benzodiazepinas (también conocidas como tranquilizantes) son el tipo de medicamento más recetado para la ansiedad. Debido a que trabajan rápidamente, generalmente brindan alivio en un lapso de 30 minutos a una hora, son muy efectivos cuando se toman durante un ataque de pánico u otro episodio de ansiedad abrumadora. Sin embargo, son físicamente adictivos y no se recomiendan para el tratamiento a largo plazo.

Las benzodiazepinas funcionan al desacelerar el sistema nervioso, lo que lo ayuda a relajarse tanto física como mentalmente. Pero también puede conducir a efectos secundarios no deseados. Cuanto mayor sea la dosis, más intensos serán estos efectos secundarios. Sin embargo, algunas personas se sienten soñolientas, brumosas y descoordinadas incluso en dosis bajas, lo que puede causar problemas en el trabajo, la escuela o las actividades cotidianas, como conducir. La resaca de la medicación puede durar hasta el día siguiente.

Los efectos secundarios comunes de las benzodiacepinas incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareo
  • Pobre balance o coordinación.
  • Habla confusa
  • Problemas para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Confusión
  • Malestar estomacal
  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa

Las benzodiazepinas pueden empeorar la depresión.

Según la FDA, las benzodiazepinas pueden empeorar los casos de depresión preexistente, y estudios más recientes sugieren que potencialmente pueden conducir a la depresión resistente al tratamiento. Además, las benzodiacepinas pueden causar embotamiento emocional o entumecimiento y aumentar los pensamientos y sentimientos suicidas.

Preocupaciones de seguridad benzodiazepina

Drogodependencia y abstinencia.

Cuando se toman regularmente, las benzodiacepinas conducen a la dependencia física y la tolerancia, y se necesitan dosis cada vez más grandes para obtener el mismo alivio de la ansiedad que antes. Esto sucede rápidamente, generalmente en un par de meses, pero a veces en tan solo unas pocas semanas. Si deja de tomar su medicamento repentinamente, puede experimentar síntomas graves de abstinencia como:

  • Mayor ansiedadInquietud, temblor
  • Insomnioconfusión dolor de estómago
  • DepresiónConfusión, ataques de pánico.
  • El corazón palpitante, sudoración, y en casos severos, convulsiones.

Muchas personas confunden los síntomas de abstinencia con un retorno de su estado original de ansiedad, lo que les hace pensar que necesitan reiniciar el medicamento. Reducir gradualmente el medicamento ayudará a minimizar la reacción de abstinencia.

Interacciones farmacológicas y sobredosis.

Si bien las benzodiazepinas son relativamente seguras cuando se toman solo ocasionalmente y en pequeñas dosis, pueden ser peligrosas e incluso mortales cuando se combinan con otros depresores del sistema nervioso central. Siempre hable con su médico o farmacéutico antes de combinar medicamentos.

No tome en las benzodiacepinas. Cuando se mezcla con alcohol, las benzodiacepinas pueden provocar una sobredosis fatal.

No mezclar con analgésicos o pastillas para dormir. Tomar benzodiacepinas con dolor recetado o pastillas para dormir también puede causar una sobredosis fatal.

Los antihistamínicos amplifican sus efectos. Los antihistamínicos, que se encuentran en muchos medicamentos de venta libre para el sueño, el resfriado y las alergias, son sedantes por sí solos. Tenga cuidado al mezclar con benzodiazepinas para evitar la sedación excesiva.

Tenga cuidado al combinar con antidepresivos. Los ISRS como Prozac y Zoloft pueden aumentar la toxicidad de las benzodiazepinas. Es posible que necesite ajustar su dosis en consecuencia.

Efectos paradójicos de las benzodiazepinas.

Las benzodiacepinas funcionan porque ralentizan el sistema nervioso. Pero a veces, por razones que no se comprenden bien, tienen el efecto contrario. Las reacciones paradójicas son más comunes en los niños, los ancianos y las personas con discapacidades del desarrollo. Incluyen:

  • Mayor ansiedad, irritabilidad, agitación, agresión y rabia.
  • Manía, comportamiento impulsivo, y alucinaciones.

Factores de riesgo de benzodiazepinas especiales

Cualquier persona que tome benzodiazepinas puede experimentar efectos secundarios desagradables o peligrosos. Pero ciertas personas están en mayor riesgo:

Personas mayores de 65 años. Los adultos mayores son más sensibles a los efectos sedantes de las benzodiacepinas. Incluso pequeñas dosis pueden causar confusión, amnesia, pérdida de equilibrio y deterioro cognitivo que se parece a la demencia. El uso de benzodiazepinas en los ancianos se asocia con un mayor riesgo de caídas, caderas y piernas rotas y accidentes automovilísticos. El uso prolongado de benzodiacepinas también aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer y demencia.

Personas con antecedentes de abuso de sustancias. Debido a que son físicamente adictivos y solos y peligrosos cuando se combinan con alcohol y otras drogas, cualquier persona con un problema de abuso de sustancias actual o anterior debe usar las benzodiacepinas solo con extrema precaución.

Mujeres embarazadas y lactantes. El uso de benzodiazepinas durante el embarazo puede llevar a la dependencia en el bebé en desarrollo, y la abstinencia después del nacimiento. Las benzodiazepinas también se excretan en la leche materna. Por lo tanto, las mujeres embarazadas deben tener una discusión exhaustiva sobre los riesgos y beneficios de estos medicamentos con su médico que prescribe. Si la medicación es necesaria, el objetivo es la dosis efectiva más pequeña.

La conexión entre las benzodiacepinas y los accidentes.

Las benzodiazepinas causan somnolencia y una mala coordinación, lo que aumenta su riesgo de accidentes en el hogar, en el trabajo y en la carretera. Cuando tome benzodiacepinas, tenga mucho cuidado al conducir, operar maquinaria o hacer cualquier otra cosa que requiera coordinación física.

Antidepresivos ISRS para la ansiedad

Muchos medicamentos aprobados originalmente para el tratamiento de la depresión también se prescriben para la ansiedad. En comparación con las benzodiacepinas, el riesgo de dependencia y abuso es menor. Sin embargo, los antidepresivos tardan entre 4 y 6 semanas en comenzar a aliviar los síntomas de ansiedad, por lo que no pueden tomarse "según sea necesario". Su uso se limita a los problemas de ansiedad crónica que requieren tratamiento continuo.

Los antidepresivos más recetados para la ansiedad son los ISRS como Prozac, Zoloft, Paxil, Lexapro y Celexa. Los ISRS se han utilizado para tratar el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad social y el trastorno de estrés postraumático.

Los efectos secundarios comunes de los ISRS incluyen:

  • Fatiga
  • Náusea
  • Agitación
  • Somnolencia
  • Aumento de peso
  • Diarrea
  • Insomnio
  • Disfunción sexual
  • Nerviosismo
  • Dolores de cabeza
  • Boca seca
  • Aumento de la sudoración

Retiro de ISRS

Aunque la dependencia física no es tan rápida de desarrollar con los antidepresivos, la abstinencia puede ser un problema. Si se suspende demasiado rápido, la abstinencia de antidepresivos puede desencadenar síntomas como depresión extrema y fatiga, irritabilidad, ansiedad, síntomas similares a la gripe e insomnio.

Medicamentos antidepresivos y riesgo de suicidio.

Los antidepresivos pueden empeorar la depresión en lugar de mejorarla en algunas personas, lo que aumenta el riesgo de suicidio, hostilidad e incluso comportamiento homicida. Si bien esto es particularmente cierto en los niños y adultos jóvenes, cualquier persona que tome antidepresivos debe ser vigilada de cerca. El monitoreo es especialmente importante si esta es la primera vez que la persona toma medicamentos para la depresión o si la dosis ha sido modificada recientemente.

Las señales de que la medicación está empeorando las cosas incluyen ansiedad, ataques de pánico, insomnio, hostilidad, inquietud y agitación extrema, especialmente si los síntomas aparecen repentinamente o se deterioran rápidamente. Si observa las señales de advertencia en usted o en un ser querido, comuníquese con un médico o terapeuta de inmediato.

Si le preocupa que un amigo o familiar esté pensando en suicidarse, consulte Prevención del suicidio. El riesgo de suicidio es mayor durante los primeros dos meses de tratamiento antidepresivo.

Otros tipos de medicamentos para la ansiedad.

Buspirona (BuSpar)

La buspirona, también conocida por el nombre de marca BuSpar, es una nueva droga contra la ansiedad que actúa como un tranquilizante suave. La buspirona alivia la ansiedad al aumentar la serotonina en el cerebro, como lo hacen los ISRS, y disminuir la dopamina. En comparación con las benzodiacepinas, la buspirona es de acción lenta, ya que tarda aproximadamente dos semanas en comenzar a trabajar. Sin embargo, no es tan sedante, no daña la memoria y la coordinación, y los efectos de abstinencia son mínimos.

Dado que el riesgo de dependencia es bajo y no tiene interacciones farmacológicas serias, la buspirona es una mejor opción para las personas mayores y las personas con antecedentes de abuso de sustancias. Sin embargo, su eficacia es limitada. Funciona para el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), pero no parece ayudar a otros tipos de trastornos de ansiedad.

Los efectos secundarios comunes de la buspirona incluyen:

  • Náusea
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Aumento de peso
  • Malestar estomacal
  • Estreñimiento
  • Nerviosismo
  • Diarrea
  • Boca seca

Bloqueadores beta

Los bloqueadores beta, incluidos los medicamentos como el propranolol (Inderal) y el atenolol (Tenormin), son un tipo de medicamento utilizado para tratar la presión arterial alta y los problemas cardíacos. Sin embargo, también se prescriben fuera de etiqueta para la ansiedad. Los bloqueadores beta funcionan al bloquear los efectos de la norepinefrina, una hormona del estrés involucrada en la respuesta de lucha o huida. Esto ayuda a controlar los síntomas físicos de la ansiedad, como un ritmo cardíaco rápido, una voz temblorosa, sudoración, mareos y manos temblorosas.

Debido a que los bloqueadores beta no afectan los síntomas emocionales de la ansiedad como la preocupación, son más útiles para las fobias, especialmente la fobia social y la ansiedad por el rendimiento. Si está anticipando una situación específica que produce ansiedad (como dar un discurso), tomar un bloqueador beta por adelantado puede ayudar a reducir sus "nervios".

Los efectos secundarios comunes de los bloqueadores beta incluyen:

  • Mareo
  • Somnolencia
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Náusea
  • Dolor de cabeza
  • Estreñimiento
  • Diarrea

La medicación no es su única opción para aliviar la ansiedad.

Los medicamentos para la ansiedad no solucionarán sus problemas si está ansioso debido al aumento de las facturas, la tendencia a saltar a "los peores escenarios" o una relación poco saludable. Ahí es donde intervienen la autoayuda, la terapia y otros cambios en el estilo de vida. Estos tratamientos no farmacológicos pueden producir cambios duraderos y un alivio a largo plazo.

Ejercicio - El ejercicio es un poderoso tratamiento de ansiedad. Los estudios demuestran que los entrenamientos regulares pueden aliviar los síntomas con la misma eficacia que los medicamentos.

Estrategias para acabar con la preocupación - Puedes entrenar tu cerebro para dejar de preocuparte y mirar la vida desde una perspectiva más calmada y equilibrada.

Terapia - La terapia cognitiva conductual puede enseñarle cómo controlar sus niveles de ansiedad, detener pensamientos preocupantes y vencer sus temores.

Yoga y tai chi - El yoga y el tai chi son intervenciones de la mente y el cuerpo que te involucran emocional, psicológica y espiritualmente. Los datos han demostrado su eficacia para muchas afecciones médicas diferentes, incluida la ansiedad.

Atención plena y meditación. - La atención plena es un estado mental en el que aprendes a observar tus pensamientos, sentimientos y comportamientos de manera presente, compasiva y sin prejuicios. A menudo trae una sensación de calma y relajación.

Decidir si los medicamentos para la ansiedad son adecuados para usted

Si está tratando de decidir si tratar o no su ansiedad con medicamentos, es importante sopesar los pros y los contras junto con su médico. También es importante conocer los efectos secundarios comunes de los medicamentos para la ansiedad que está considerando. Los efectos secundarios de los medicamentos para la ansiedad varían desde molestias leves como boca seca hasta problemas más graves, como náuseas agudas o aumento de peso pronunciado. Para cualquier medicamento para la ansiedad, tendrá que equilibrar los efectos secundarios contra los beneficios.

Preguntas para hacerte a ti mismo ya un profesional de salud mental.

  • ¿Es la medicación la mejor opción para mi problema de ansiedad?
  • ¿Estoy dispuesto a soportar efectos secundarios desagradables a cambio del alivio de la ansiedad?
  • ¿Qué tratamientos no farmacológicos para la ansiedad podrían ayudar?
  • ¿Tengo tiempo y estoy dispuesto a buscar tratamientos no farmacológicos como la terapia cognitivo-conductual?
  • ¿Qué estrategias de autoayuda podrían ayudarme a controlar mi ansiedad?
  • Si decido tomar medicamentos para la ansiedad, ¿debo buscar otra terapia también?
  • ¿Es la ansiedad realmente mi problema? ¿O es algo más, como una condición de salud subyacente o dolor, por ejemplo?

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo ayudará la medicación a mi ansiedad?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios comunes de la droga?
  • ¿Hay algún alimento y bebida que deba evitar?
  • ¿Cómo interactuará este medicamento con mis otras recetas?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar el medicamento para la ansiedad?
  • ¿Será difícil retirarse de la medicación?
  • ¿Volverá mi ansiedad cuando deje de tomar el medicamento?

Lectura recomendada

Ansiedad y trastornos de estrés: una guía para manejar los ataques de pánico, fobias, trastorno de estrés postraumático (TEP), trastorno de ansiedad generalizada (TOC), trastorno de ansiedad social y enfermedades relacionadas. (Informe de salud especial de la Escuela de Medicina de Harvard)

Medicamentos para la ansiedad: los medicamentos que usa y lo que debe saber al hablar sobre los medicamentos contra la ansiedad con su proveedor de atención médica. (Asociación de Ansiedad y Depresión de América)

Benzodiazepinas: efectos secundarios, riesgo de abuso y alternativas - Artículo escrito para profesionales de la salud sobre los beneficios y riesgos de las benzodiacepinas. (Médico de familia estadounidense)

Informes de sesgo en ensayos clínicos que investigan la eficacia de los antidepresivos de segunda generación en el tratamiento de los trastornos de ansiedad: cómo se ha sobreestimado la eficacia de los ISRS en el tratamiento de la ansiedad. (JAMA Psiquiatría)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Revisado por Anna Glezer, M.D. Última actualización: noviembre de 2018.

Anna Glezer, M.D. es una clínica capacitada en Harvard con citas conjuntas en los departamentos de psiquiatría reproductiva y obstetricia / ginecología en el Centro Médico de la UCSF. Ella es la fundadora de Mind Body Pregnancy.

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