Abuso y negligencia infantil

Cómo detectar los signos y hacer una diferencia

El maltrato infantil abarca más que contusiones y huesos rotos. Si bien el abuso físico puede ser el más visible, otros tipos de abuso, como el abuso emocional y la negligencia, también dejan cicatrices profundas y duraderas en los niños. Mientras los niños maltratados reciben ayuda, mayor es la posibilidad de que se curen y rompan el ciclo, en lugar de perpetuarlo. Al aprender acerca de los signos comunes de abuso y cómo puede intervenir, puede hacer una gran diferencia en la vida de un niño.

¿Qué es el abuso y la negligencia infantil?

El abuso infantil no es sólo sobre los ojos negros. Si bien el abuso físico es impactante debido a las marcas que deja, no todas las señales de abuso infantil son tan obvias. Ignorar las necesidades de los niños, ponerlos en situaciones no supervisadas y peligrosas, exponerlos a situaciones sexuales o hacer que se sientan inútiles o estúpidos también son formas de maltrato y abandono infantil. Independientemente del tipo de abuso, el resultado es un daño emocional grave. Pero hay ayuda disponible. Si sospecha que un niño sufre de abuso o negligencia, es importante que se pronuncie. Al detectar el problema lo antes posible, tanto el niño como el abusador pueden obtener la ayuda que necesitan. Para empezar, es importante separar los mitos de los hechos sobre abuso y negligencia infantil:

Mitos y hechos sobre el abuso y la negligencia infantil.
Mito: Solo es abuso si es violento.

Hecho: El abuso físico es solo un tipo de abuso infantil. La negligencia infantil, el abuso sexual y emocional pueden infligir tanto daño, y como no siempre son tan obvios, es menos probable que otros intervengan.

Mito: Sólo las personas malas abusan de sus hijos.

Hecho: No todos los padres o tutores abusivos dañan intencionalmente a sus hijos. Muchos de ellos han sido víctimas de abuso y no conocen otra forma de ser padres. Otros pueden estar luchando con problemas de salud mental o problemas de abuso de sustancias.

Mito: El abuso no ocurre en familias "buenas".

Hecho: El abuso y la negligencia no solo ocurren en familias pobres o en barrios malos. Estas conductas cruzan todas las líneas raciales, económicas y culturales. A veces, las familias que parecen tenerlo todo del exterior esconden una historia diferente a puertas cerradas.

Mito: La mayoría de los abusadores de niños son extraños.

Hecho: Si bien el abuso por parte de extraños ocurre, la mayoría de los abusadores son miembros de la familia u otras personas cercanas a la familia.

Mito: Los niños maltratados crecen siempre para ser abusadores.

Hecho: Es cierto que es más probable que los niños maltratados repitan el ciclo como adultos, repitiendo inconscientemente lo que experimentaron cuando eran niños. Por otro lado, muchos adultos sobrevivientes de abuso infantil tienen una fuerte motivación para proteger a sus hijos contra lo que pasaron y se convierten en excelentes padres.

Efectos del maltrato y abandono infantil.

Todo tipo de maltrato y abandono deja cicatrices duraderas. Algunas de estas cicatrices pueden ser físicas, pero las cicatrices emocionales tienen efectos duraderos a lo largo de la vida, dañando el sentido de sí mismo de un niño, sus relaciones futuras y la capacidad de funcionar en el hogar, el trabajo y la escuela. Los efectos incluyen:

Falta de confianza y dificultades para relacionarse. Si no puedes confiar en tus padres, ¿en quién puedes confiar? Sin esta base, es muy difícil aprender a confiar en las personas o saber quién es digno de confianza. Esto puede llevar a dificultades para mantener las relaciones en la edad adulta. También puede llevar a relaciones malsanas porque el adulto no sabe qué es una buena relación.

Los sentimientos centrales de ser "sin valor". Si te han dicho una y otra vez de niño que eres estúpido o que no eres bueno, es muy difícil superar estos sentimientos centrales. A medida que crecen, los niños maltratados pueden descuidar su educación o conformarse con trabajos mal pagados porque no creen que valgan más. Los sobrevivientes de abuso sexual, con el estigma y la vergüenza que rodean el abuso, a menudo luchan con la sensación de estar dañados.

Problemas para regular las emociones. Los niños maltratados no pueden expresar emociones con seguridad. Como resultado, las emociones se llenan, saliendo de formas inesperadas. Los sobrevivientes adultos de abuso infantil pueden luchar con ansiedad, depresión o ira inexplicables. Pueden recurrir al alcohol o las drogas para adormecer los sentimientos dolorosos.

Reconociendo los diferentes tipos de maltrato infantil.

El comportamiento abusivo viene en muchas formas, pero el denominador común es el efecto emocional en el niño. Ya sea que el abuso sea una bofetada, un comentario áspero, un silencio pedregoso o no saber si habrá una cena en la mesa, el resultado final es un niño que se siente inseguro, descuidado y solo.

Abuso emocional. Contrariamente a las creencias de algunas personas, las palabras pueden herir y el abuso emocional puede dañar gravemente la salud mental o el desarrollo social de un niño. Ejemplos de abuso emocional incluyen:

  • Consternación, humillación y humillación constante.
  • Llamar nombres y hacer comparaciones negativas con otros.
  • Decirle a un niño que "no son buenos", "que no valen nada", "malos" o "un error"
  • Gritos frecuentes, amenazas o acoso
  • Ignorar o rechazar a un niño como castigo, dándoles el tratamiento silencioso
  • Limitar el contacto físico con un niño, sin abrazos, besos u otros signos de afecto
  • Exponer a un niño a la violencia contra otros, ya sea contra el otro padre, un hermano o incluso una mascota

Negligencia infantil-un tipo muy común de abuso infantil- es un patrón de no satisfacer las necesidades básicas de un niño, que incluye alimentos, ropa, higiene o supervisión adecuados. La negligencia infantil no siempre es fácil de detectar. A veces, un padre puede volverse física o mentalmente incapaz de cuidar a un niño, como en casos de enfermedades o lesiones graves, depresión o ansiedad no tratada. Otras veces, el abuso de alcohol o drogas puede afectar seriamente el juicio y la capacidad de mantener a un niño seguro.

Abuso físico Implica daño físico o lesión al niño. Puede ser el resultado de un intento deliberado de lastimar al niño o un castigo físico excesivo. Muchos padres que abusan físicamente insisten en que sus acciones son simplemente formas de disciplina, formas de hacer que los niños aprendan a comportarse. Pero hay una gran diferencia entre usar el castigo físico para disciplinar y el abuso físico.

Con el abuso físico, los siguientes elementos están presentes:

  • Imprevisibilidad. El niño nunca sabe lo que va a hacer que el padre se vaya. No hay límites ni reglas claras. El niño camina constantemente sobre cáscaras de huevo, nunca está seguro de qué comportamiento provocará un asalto físico.
  • Golpeando con ira. Los padres abusivos actúan por ira y el deseo de ejercer control, no la motivación para enseñar amorosamente al niño. Cuanto más enojado está el padre, más intenso es el abuso.
  • Usando el miedo para controlar el comportamiento. Los padres abusivos pueden creer que sus hijos necesitan temerles para comportarse, por lo que usan el abuso físico para "mantener a su hijo en línea". Sin embargo, lo que los niños realmente están aprendiendo es cómo evitar ser golpeados, no cómo comportarse o crecer. como individuales.

El abuso sexual. El abuso sexual infantil es una forma especialmente complicada de abuso debido a sus niveles de culpa y vergüenza. Es importante reconocer que el abuso sexual no siempre implica el contacto corporal. Exponer a un niño a situaciones o material sexual es abusivo sexualmente, ya sea que el contacto físico esté involucrado o no.

  • Los niños abusados ​​sexualmente a menudo son atormentados por la vergüenza y la culpa. Es posible que sientan que son responsables del abuso o que de alguna manera se los imponen. Esto puede llevar a problemas de odio a sí mismo y sexuales y de relación a medida que crecen.
  • La vergüenza del abuso sexual hace que sea muy difícil para los niños manifestarse. Es posible que se preocupen de que los demás no les crean, se enojen con ellos o de que se separe de su familia. Debido a estas dificultades, las acusaciones falsas de abuso sexual no son comunes, por lo que si un niño confía en usted, tómelo en serio.

Señales de advertencia de abuso y negligencia infantil

Señales de advertencia de abuso emocional:

  • Retirado excesivamente, temeroso o ansioso por hacer algo mal
  • Muestra comportamientos extremos (extremadamente obediente, exigente, pasivo, agresivo)
  • No parece estar unido al padre o cuidador
  • Actúa de forma inapropiada como adulto (cuidando a otros niños) o inapropiadamente infantil (chuparse el dedo, lanzar rabietas)

Señales de advertencia de abuso físico:

  • Lesiones frecuentes o moretones, ronchas o cortes inexplicables
  • Siempre está atento y "alerta", como si esperara que algo malo suceda.
  • Las lesiones parecen tener un patrón como marcas de una mano o cinturón
  • Se aleja del contacto, se estremece con los movimientos repentinos o parece tener miedo de volver a casa
  • Usa ropa inapropiada para cubrir lesiones, como camisas de manga larga en días calurosos

Señales de advertencia de negligencia infantil:

  • La ropa es inadecuada, sucia o inadecuada para el clima
  • La higiene es consistentemente mala (cabello no enredado, enmarañado y sin lavar, olor corporal notable)
  • Enfermedades no tratadas y lesiones físicas.
  • Con frecuencia no está supervisado, se lo deja solo o se le permite jugar en situaciones inseguras.
  • Frecuentemente es tarde o falta a la escuela

Señales de advertencia de abuso sexual en niños:

  • Problemas para caminar o sentarse
  • Muestra conocimiento de actos sexuales inapropiados para su edad, o incluso de comportamiento seductor.
  • Hace grandes esfuerzos para evitar a una persona específica, sin una razón obvia
  • No quiere cambiarse de ropa delante de otros o participar en actividades físicas
  • Una enfermedad de transmisión sexual o un embarazo, especialmente menores de 14 años
  • Huye de casa

Factores de riesgo por abuso y negligencia infantil.

Si bien el abuso y la negligencia ocurren en todo tipo de familias, los niños corren un riesgo mucho mayor en ciertas situaciones.

Violencia doméstica. Incluso si el padre abusado hace todo lo posible por proteger a sus hijos, la violencia doméstica sigue siendo extremadamente perjudicial. Salir es la mejor manera de ayudar a sus hijos.

Abuso de alcohol y drogas. Los padres que están borrachos o drogados pueden ser incapaces de cuidar a sus hijos, tomar buenas decisiones de crianza o controlar los impulsos a menudo peligrosos. El abuso de sustancias también puede llevar al abuso físico.

Enfermedad mental no tratada. Los padres que sufren de depresión, un trastorno de ansiedad, trastorno bipolar u otra enfermedad mental pueden tener problemas para cuidarse a sí mismos, y mucho menos a sus hijos. Un padre mentalmente enfermo o traumatizado puede estar distante y alejado de sus hijos, o enojarse rápidamente sin entender por qué. El tratamiento para el cuidador significa un mejor cuidado para los niños.

Falta de habilidades de crianza. Algunos cuidadores nunca aprendieron las habilidades necesarias para una buena crianza. Los padres adolescentes, por ejemplo, pueden tener expectativas poco realistas sobre la cantidad de cuidados que necesitan los bebés y los niños pequeños. O los padres que fueron víctimas de maltrato infantil solo pueden saber cómo criar a sus hijos de la manera en que fueron criados. Las clases para padres, la terapia y los grupos de apoyo para cuidadores son excelentes recursos para aprender mejores habilidades para ser padres.

Estrés y falta de apoyo. La crianza de los hijos puede ser un trabajo estresante y que requiere mucho tiempo, especialmente si está criando hijos sin el apoyo de familiares y amigos, o si está lidiando con problemas de relación o dificultades financieras. Cuidar a un niño con una discapacidad, necesidades especiales o conductas difíciles también es un desafío. Es importante obtener el apoyo que necesita, de modo que tenga la capacidad física y emocional para apoyar a su hijo.

Reconocer el comportamiento abusivo en ti mismo.

La crianza de los hijos es uno de los mayores desafíos de la vida y puede provocar enojo y frustración en los padres o tutores más tranquilos. Si creciste en un hogar donde gritar y gritar o violencia era la norma, es posible que no conozcas ninguna otra forma de criar a tus hijos.

Reconocer que tiene un problema es el paso más importante para obtener ayuda. Las siguientes son señales de advertencia de que puede estar cruzando la línea en abuso:

No puedes detener tu ira. Lo que comienza como un golpe en la parte posterior puede convertirse en múltiples golpes cada vez más difíciles. Puedes sacudir a tu hijo más y más y finalmente tirarlo. Te encuentras gritando cada vez más fuerte y no puedes detenerte.

Te sientes emocionalmente desconectado de tu hijo. Puede sentirse tan abrumado que no quiere tener nada que ver con su hijo. Solo quiere que lo dejen solo y que su hijo esté tranquilo.

Satisfacer las necesidades diarias de su hijo parece imposible. Si bien todos luchan por equilibrar el vestirse, la alimentación y llevar a los niños a la escuela u otras actividades, si continuamente no puede hacerlo, es una señal de que algo puede estar mal.

Otras personas han expresado su preocupación. Puede ser fácil enfadarse con otras personas que expresan preocupación. Sin embargo, considere cuidadosamente lo que tienen que decir. ¿Las palabras vienen de alguien a quien normalmente respetas y confías?

Rompiendo el ciclo del abuso.

Si tiene antecedentes de abuso infantil, tener sus propios hijos puede desencadenar fuertes recuerdos y sentimientos que puede haber reprimido. Es posible que su ira lo sorprenda y lo abrume, y siente que no puede controlarlo. Pero puedes aprender nuevas formas de controlar tus emociones y romper tus viejos patrones.

Recuerde, usted es la persona más importante en el mundo de su hijo, y no tiene que hacerlo solo. Ayuda y soporte están disponibles:

Aprende qué es apropiado para la edad y qué no lo es. Tener expectativas realistas de lo que los niños pueden manejar a ciertas edades lo ayudará a evitar la frustración y la ira por el comportamiento normal del niño. Por ejemplo, los recién nacidos no van a dormir toda la noche sin echar un vistazo, y los niños pequeños no podrán sentarse tranquilamente durante largos períodos de tiempo.

Desarrollar nuevas habilidades de crianza. Comience aprendiendo técnicas de disciplina apropiadas y cómo establecer límites claros para sus hijos. Clases para padres, libros y seminarios ofrecen esta información. También puede dirigirse a otros padres para obtener consejos y sugerencias.

Cuídate. Si no obtiene suficiente descanso y apoyo o se siente abrumado, es mucho más probable que sucumba a la ira. La falta de sueño, común en los padres de niños pequeños, aumenta el mal humor y la irritabilidad, exactamente lo que usted está tratando de evitar.

Obtenga ayuda profesional. Romper el ciclo de abuso puede ser muy difícil si los patrones están fuertemente arraigados. Si parece que no puede detenerse sin importar cuánto se esfuerce, es hora de obtener ayuda, ya sea en forma de terapia, clases para padres u otras intervenciones. Tus hijos te lo agradecerán.

Aprende a controlar tus emociones. Si fue abusado o descuidado de niño, puede tener dificultades especialmente para ponerse en contacto con su rango de emociones. Es posible que haya tenido que negarlos o reprimirlos cuando era niño, y ahora se derraman sin su control. El kit de herramientas gratuito de inteligencia emocional de HelpGuide puede ayudar.

Cómo ayudar a un niño abusado o descuidado

¿Qué debe hacer si sospecha que un niño está siendo abusado? ¿O si un niño te confía? Es normal sentirse un poco abrumado y confundido. El abuso infantil es un tema difícil que puede ser difícil de aceptar y aún más difícil de hablar, tanto para usted como para el niño. Cuando se habla con un niño maltratado, la mejor manera de alentarlo es mostrar tranquilidad y apoyo incondicional. Si tiene problemas para encontrar las palabras, deje que sus acciones hablen por usted.

Evita la negación y mantén la calma. Una reacción común a las noticias tan desagradable e impactante como el abuso infantil es la negación. Sin embargo, si muestra negación a un niño, o muestra conmoción o disgusto por lo que está diciendo, el niño puede tener miedo de continuar y se apagará. Por más difícil que sea, permanezca lo más calmado y tranquilo posible.

No interrogar Deje que el niño le explique con sus propias palabras lo que sucedió, pero no interrogue al niño ni le haga preguntas importantes. Esto puede confundir y poner nervioso al niño y hacer que sea más difícil para ellos continuar su historia.

Asegúrele al niño que no hizo nada malo. Se necesita mucho para que un niño se presente acerca del abuso. Asegúreles que usted toma en serio lo que dijeron y que no es su culpa.

La seguridad es lo primero. Si cree que su seguridad o la seguridad del niño se verían amenazadas si intentara intervenir, déjelo en manos de los profesionales. Es posible que pueda proporcionar más asistencia más adelante.

Reportar abuso infantil o negligencia

Si sospecha que un niño está siendo víctima de abuso, es fundamental que lo informe y que continúe informando cada incidencia por separado si continúa ocurriendo. Cada informe que usted hace es una instantánea de lo que está pasando en la familia. Cuanta más información pueda proporcionar, mayores serán las posibilidades de que el niño reciba la ayuda que se merece. Por supuesto, es normal tener algunas reservas o preocupaciones acerca de reportar el abuso infantil.

No quiero interferir en la familia de otra persona. El maltrato y abandono de niños NO es simplemente un asunto familiar, y las consecuencias de permanecer en silencio pueden ser devastadoras para el niño.

¿Qué pasa si rompo la casa de alguien? Un informe de abuso infantil no significa que un niño sea retirado automáticamente del hogar, a menos que esté claramente en peligro. Los padres pueden recibir primero apoyo, como clases para padres o consejería para el manejo de la ira.

Ellos sabrán que fui yo quien llamó. La información es anónima. En la mayoría de los lugares, no tiene que dar su nombre cuando denuncie el abuso infantil.

Lo que tengo que decir no hará una diferencia. Si tiene la corazonada de que algo está mal, es mejor prevenir que lamentar. Incluso si no puede ver el cuadro completo, es posible que otros también hayan notado signos, y un patrón puede ayudar a identificar el abuso infantil que de otra manera podría haberse pasado por alto.

Donde buscar ayuda

Líneas directas de abuso infantil:

  • En los Estados Unidos o Canadá: Llame a Childhelp al 1-800-422-4453 o visite el Portal de Información sobre Bienestar Infantil
  • REINO UNIDO: Llame a NSPCC Childline al 0800 1111
  • Australia: Visite CAPS para una línea directa en su estado
  • Nueva Zelanda: Llame a Kidsline al 0800 54 37 54
  • Otras líneas de ayuda internacionales: Visita Child Helpline International

Lectura recomendada

Reconocer el abuso infantil: lo que los padres deben saber (PDF): signos y síntomas de abuso infantil en niños y sus padres. (Prevenir el abuso infantil en América)

Traumatismo craneal abusivo (síndrome del bebé sacudido): signos y síntomas, y estrategias para calmar a un bebé antes de que la persona que cuida al paciente se sienta frustrada. (Fundación Nemours)

Prevenga el abuso sexual infantil (PDF) - Señales de advertencia de abuso sexual en niños y en sus adultos abusadores. (¡Detenlo ahora!)

Abuso emocional - Reconocer y responder al abuso emocional infantil. (NSPCC)

Negligencia infantil: una guía para la prevención, evaluación e intervención (PDF) - Reconocer e informar sobre la negligencia infantil. (Portal de información de bienestar infantil)

Qué hacer si un niño habla sobre el abuso: qué hacer si un niño o un cuidador se acerca a usted sobre el abuso. (NSPCC)

Cómo funciona el Sistema de Bienestar Infantil: servicios disponibles en los EE. UU. Y cómo denunciar sospechas de abuso o negligencia. (Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

Ver el vídeo: Conoce los tipos de abuso infantil (Diciembre 2019).

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