Medicamentos antidepresivos

Lo que usted necesita saber sobre los medicamentos para la depresión

Cuando sufres de una depresión profunda e incapacitante, la idea de que una píldora puede devolverte tu vida y tu sentido de esperanza es increíblemente atractiva. ¿Pero son los antidepresivos siempre la mejor opción de tratamiento? ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios y las preocupaciones de seguridad? ¿Y existen alternativas no farmacológicas realmente efectivas? Estas son algunas de las preguntas importantes a considerar cuando se considera el tratamiento con antidepresivos. Aprender sobre lo que pueden (y no pueden) hacer los antidepresivos le permitirá sopesar los beneficios frente a los riesgos, tomar una decisión más informada y encontrar el tratamiento para la depresión adecuado para usted.

¿Qué son los antidepresivos?

Los antidepresivos son una gama de medicamentos utilizados en el tratamiento de la depresión y otras afecciones de salud mental, y son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados. Incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), antidepresivos atípicos, antidepresivos tricíclicos (ATC) e inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).

Los medicamentos antidepresivos están diseñados para equilibrar los químicos (neurotransmisores) en el cerebro que afectan el estado de ánimo y las emociones. Para quienes sufren el dolor y la angustia de la depresión, prometen un método rápido y sencillo de alivio. Pero hay una trampa.

¿Es realmente la depresión causada por un desequilibrio químico en el cerebro?

Lo ha visto en anuncios de televisión, lo ha leído en artículos de periódicos, tal vez incluso lo ha oído a su médico: la depresión es causada por un desequilibrio químico en el cerebro que los medicamentos pueden corregir. La verdad es que hay muy poca investigación, si la hay, para apoyar esta teoría. Es un triunfo del marketing farmacéutico sobre la ciencia.

Si bien los antidepresivos aumentan los niveles del neurotransmisor serotonina en el cerebro, esto no significa que la depresión sea causada por una escasez de serotonina. Después de todo, la aspirina puede curar un dolor de cabeza, pero eso no significa que los dolores de cabeza sean causados ​​por una deficiencia de aspirina.

Y qué hace causar depresión?

Los investigadores de salud mental están de acuerdo en que las causas de la depresión son mucho más complejas de lo que sugiere la teoría del desequilibrio químico. Un creciente cuerpo de investigación apunta a otros factores fisiológicos, como la inflamación, las hormonas del estrés elevado, la supresión del sistema inmunitario, la actividad anormal en ciertas partes del cerebro, las deficiencias nutricionales y la reducción de las células cerebrales. Y estas son solo las causas biológicas de la depresión. Los factores sociales y psicológicos, como la soledad, la falta de ejercicio, la mala alimentación y la baja autoestima, también desempeñan un papel enorme.

¿Qué tan efectivos son los antidepresivos para tratar la depresión?

Aunque la depresión no es simplemente una cuestión de tener muy poca serotonina, eso no significa que los antidepresivos no funcionen. Volviendo a nuestra analogía con la aspirina: los dolores de cabeza no son causados ​​por una deficiencia de aspirina, pero aún así desaparecen cuando tomas un par de pastillas. ¿Sucede lo mismo con los antidepresivos y la depresión? Una vez más, la evidencia puede sorprenderte.

  • Cuando la depresión es grave, los medicamentos pueden ser útiles, incluso para salvar vidas. Sin embargo, las investigaciones muestran que muy pocas personas se vuelven libres de síntomas con los antidepresivos, y algunas empeoran.
  • Muchas personas que responden inicialmente a los medicamentos pronto vuelven a caer en la depresión, a pesar de seguir con su tratamiento farmacológico.

Además, otros estudios muestran que los beneficios de los antidepresivos han sido exagerados, y un número creciente de investigadores concluye que, cuando se trata de depresión leve a moderada, los antidepresivos no son más efectivos que los placebos.

Estoy deprimido y necesito alivio. ¿Dónde me deja esto?

Los medicamentos pueden ser adecuados para usted si la depresión está interfiriendo con su capacidad para funcionar en una parte importante de su trabajo de la vida, la escuela o en sus relaciones, por ejemplo. Sin embargo, muchas personas usan antidepresivos cuando la terapia, el ejercicio o las estrategias de autoayuda funcionan igual o mejor, menos los efectos secundarios desagradables. Incluso si decide tomar medicamentos, es una buena idea buscar terapia y cambios en el estilo de vida que puedan ayudarlo a llegar al fondo de sus problemas subyacentes y desarrollar las herramientas para vencer la depresión para siempre. Ver Cómo sobrellevar la depresión y el tratamiento de la depresión.

Efectos secundarios de los medicamentos antidepresivos.

Los efectos secundarios son comunes en todos los antidepresivos. Para muchas personas, los efectos secundarios son lo suficientemente graves como para hacer que dejen de tomar el medicamento.

Efectos secundarios de los ISRS

Los antidepresivos más recetados provienen de una clase de medicamentos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que incluyen medicamentos como Prozac, Zoloft y Paxil.

Los SSRI actúan sobre la serotonina química del cerebro, que no solo ayuda a regular el estado de ánimo, sino que también desempeña un papel en la digestión, el dolor, el sueño, la claridad mental y otras funciones corporales. Como resultado, los SSRI pueden causar una amplia gama de efectos secundarios, que incluyen:

  • Náusea
  • Insomnio
  • Ansiedad
  • Inquietud
  • Disminución del deseo sexual
  • Mareo
  • Aumento de peso
  • Temblores
  • Transpiración
  • Somnolencia o fatiga
  • Boca seca
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Dolores de cabeza

Los ISRS también pueden causar síntomas graves de abstinencia, especialmente si deja de tomarlos bruscamente.

Efectos secundarios de los antidepresivos atípicos.

Existe una variedad de medicamentos nuevos para la depresión, llamados antidepresivos atípicos, que se dirigen a otros neurotransmisores solos o además de la serotonina. Algunas de las sustancias químicas del cerebro que afectan incluyen la norepinefrina y la dopamina. Los antidepresivos atípicos incluyen:

  • Bupropion (Wellbutrin)
  • Venlafaxina (Effexor)
  • Duloxetina (Cymbalta)
  • Mirtazapina (Remeron)
  • Trazodone (Desyrel)
  • Nefazodona (Serzona)

Los efectos secundarios varían según el medicamento específico. Sin embargo, muchos de los antidepresivos atípicos pueden causar náuseas, fatiga, aumento de peso, somnolencia, nerviosismo, boca seca y visión borrosa.

Los efectos secundarios de las drogas de depresión mayores

Los antidepresivos tricíclicos y los IMAO (inhibidores de la monoaminooxidasa) son clases más antiguas de antidepresivos. Sus efectos secundarios son más graves que los de los antidepresivos más nuevos, por lo que solo se prescriben como último recurso después de que otros tratamientos y medicamentos hayan fallado.

Antidepresivos y riesgo de suicidio.

Existe el peligro de que, en algunas personas, el tratamiento con antidepresivos cause un aumento, en lugar de una disminución, en la depresión. De hecho, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) requiere que todos los medicamentos para la depresión incluyan una etiqueta de advertencia sobre el mayor riesgo de suicidio en niños y adultos jóvenes. El riesgo de suicidio es particularmente grande durante el primer mes a dos meses de tratamiento.

Cualquier persona que tome antidepresivos debe ser vigilada de cerca por los pensamientos y comportamientos suicidas. El monitoreo es especialmente importante si esta es la primera vez que la persona toma medicamentos para la depresión o si la dosis ha sido modificada recientemente. Si observa las señales de advertencia en usted o en un ser querido, comuníquese con su médico o terapeuta de inmediato.

Señales de alerta de suicidio antidepresivo.

  • Pensamientos o intentos de suicidio.
  • Depresión nueva o peor
  • Ansiedad nueva o peor
  • Irritabilidad nueva o peor.
  • Sentirse agitado o inquieto.
  • Dificultad para dormir
  • Agresión y enojo.
  • Actuando sobre impulsos peligrosos.
  • Hiperactividad extrema
  • Otros cambios inusuales en el comportamiento.

Si le preocupa que un amigo o familiar esté pensando en suicidarse, consulte Prevención del suicidio.

Factores de riesgo

Cualquier persona que tome antidepresivos puede experimentar efectos secundarios, pero ciertas personas tienen un mayor riesgo:

Personas mayores de 65 años. Los estudios demuestran que los medicamentos ISRS pueden aumentar el riesgo de caídas, fracturas y pérdida ósea en adultos mayores.

Mujeres embarazadas. El uso de ISRS al final del embarazo puede provocar síntomas de abstinencia a corto plazo en los recién nacidos después del parto. Los síntomas típicos incluyen temblor, inquietud, problemas respiratorios leves y llanto débil.

Adolescentes y adultos jóvenes. Todos los medicamentos para la depresión conllevan un mayor riesgo de suicidio en niños y adultos jóvenes.

Personas que pueden tener trastorno bipolar. Los antidepresivos pueden empeorar el trastorno bipolar o desencadenar un episodio maníaco; Existen otros tratamientos disponibles para las personas con trastorno bipolar.

¿Los medicamentos para la depresión son adecuados para usted?

Si está considerando los antidepresivos como una opción de tratamiento, las siguientes preguntas pueden ayudarlo a tomar su decisión.

Preguntas para hacerte a ti mismo ya un profesional de salud mental.

  • ¿Mi depresión está afectando mi vida de manera adversa como para requerir tratamiento con medicamentos?
  • ¿Es la medicación la mejor opción para tratar mi depresión?
  • ¿Estoy dispuesto a tolerar efectos secundarios no deseados?
  • ¿Qué tratamientos no farmacológicos podrían ayudar a mi depresión?
  • ¿Tengo el tiempo y la motivación para seguir otros tratamientos, como la terapia y la autoayuda?
  • ¿Qué estrategias de autoayuda podrían reducir mi depresión?
  • Si decido tomar medicamentos, ¿debo buscar terapia y tratamientos alternativos también?

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto entrenamiento de salud mental ha tenido?
  • ¿Hay alguna condición médica que pueda estar causando mi depresión?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos del antidepresivo que está recomendando?
  • ¿Hay algún alimento u otra sustancia que deba evitar?
  • ¿Cómo interactuará este medicamento con otras recetas que estoy tomando?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar este medicamento?
  • ¿Será difícil retirarse de la droga?
  • ¿Volverá mi depresión cuando deje de tomar medicamentos?

La medicación no es su única opción para el alivio de la depresión.

Recuerde, los antidepresivos no son una cura. Los medicamentos pueden tratar algunos síntomas de depresión, pero no pueden cambiar los problemas subyacentes y las situaciones en su vida que lo están deprimiendo. Ahí es donde entran en juego el ejercicio, la terapia, la meditación consciente, el apoyo social y otros cambios en el estilo de vida. Estos tratamientos sin medicamentos pueden producir cambios duraderos y un alivio a largo plazo.

Pautas para tomar antidepresivos.

Cuanto más sepa sobre su antidepresivo, mejor equipado estará para enfrentar los efectos secundarios, evitar interacciones peligrosas con otros medicamentos y minimizar otros problemas de seguridad.

Algunas sugerencias:

Consulte a un psiquiatra, no a un médico de familia. Su médico de familia podría ayudarlo a usted o a su ser querido a darse cuenta de que necesita tratamiento para la depresión. Pero aunque cualquier médico puede prescribir medicamentos, los psiquiatras son médicos que se especializan en tratamientos de salud mental. Es más probable que estén familiarizados con la investigación más reciente sobre los antidepresivos y cualquier inquietud de seguridad. Su salud depende de la experiencia de su médico, por lo que es importante elegir el médico más calificado.

Seguir instrucciones. Asegúrese de tomar su antidepresivo de acuerdo con las instrucciones del médico. No omita ni altere su dosis, y no deje de tomar sus píldoras tan pronto como empiece a sentirse mejor. La interrupción prematura del tratamiento se asocia con altas tasas de recaída y puede causar síntomas graves de abstinencia.

Cuidado con las interacciones farmacológicas. Debe evitar el consumo de alcohol cuando tome ISRS, ya que puede disminuir los efectos de la medicación. Se pueden producir interacciones peligrosas de medicamentos cuando los ISRS se toman con antihistamínicos, que se encuentran en muchos medicamentos de venta libre para el resfriado y para la alergia y para el sueño, o con analgésicos recetados. Siempre hable con su médico o farmacéutico antes de combinar medicamentos.

Vigilar los efectos secundarios. Lleve un registro de cualquier cambio físico y emocional que esté experimentando y hable con su médico acerca de ellos. Comuníquese con su médico o terapeuta de inmediato si su depresión empeora o si experimenta un aumento en los pensamientos suicidas. Consulte a su médico de forma regular.

Se paciente. Encontrar el fármaco y la dosis correctos es un proceso de prueba y error. Se tarda aproximadamente de cuatro a seis semanas para que los medicamentos antidepresivos alcancen su efecto terapéutico completo. Muchas personas prueban varios medicamentos antes de encontrar uno que ayude.

Retiro de antidepresivos

Una vez que ha comenzado a tomar antidepresivos, dejar de tomarlos puede ser difícil. Muchas personas tienen síntomas graves de abstinencia que hacen que sea difícil dejar el medicamento. Si decide dejar de tomar antidepresivos, es esencial consultar a un médico y disminuir gradualmente.

Síntomas de abstinencia de antidepresivos

Cuando deja de tomar antidepresivos, puede experimentar una serie de síntomas desagradables, incluso incapacitantes, de abstinencia, que incluyen:

  • Ansiedad, agitación
  • Depresión, cambios de humor.
  • Síntomas similares a la gripe
  • Irritabilidad y agresión.
  • Insomnio, pesadillas
  • Inquietud extrema
  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos
  • Mareo, pérdida de coordinación
  • Cólicos estomacales y dolor
  • Sensaciones de choque eléctrico.
  • Temblor, espasmos musculares.

Consejos para detener su antidepresivo de forma segura

Reduzca su dosis gradualmente. Con el fin de minimizar los síntomas de abstinencia de antidepresivos, nunca deje de tomar su medicamento "pavo frío". En su lugar, reduzca gradualmente su dosis (muchos expertos recomiendan reducirla en incrementos del 10%), permitiendo al menos dos a seis semanas o más entre cada reducción de dosis.

No apresures el proceso. El proceso de reducción de los antidepresivos puede tomar desde varios meses hasta años, y solo debe intentarse bajo la supervisión de un médico. Se paciente. Si en algún momento experimenta dificultades, considere pasar más tiempo con su dosis actual antes de intentar nuevas reducciones.

Elige un momento para parar que no sea demasiado estresante. Retirarse de los antidepresivos puede ser difícil, por lo que es mejor comenzar cuando no está bajo mucho estrés. Si actualmente está pasando por algún cambio importante en la vida o por circunstancias significativamente estresantes, es posible que desee esperar hasta que esté en un lugar más estable.

Lectura recomendada

Entender la depresión: las muchas caras de la depresión y cómo encontrar alivio. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Comprender los medicamentos antidepresivos: tipos de antidepresivos y su eficacia, efectos secundarios y riesgos. (Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos)

Medicamentos antidepresivos ISRS: efectos adversos y tolerabilidad - Efectos adversos durante el uso a largo plazo de los ISRS (Journal of Clinical Psychiatry)

¿Qué causa la depresión? La investigación sugiere que la depresión no surge simplemente por tener demasiada o muy poca cantidad de ciertas sustancias químicas del cerebro. (Harvard Health Publications)

Eliminación de los antidepresivos: pasos para minimizar o evitar los síntomas de interrupción que pueden ocurrir si los medicamentos se retiran demasiado rápido. (Harvard Women's Health Watch)

Antidepresivos: selección de uno que sea adecuado para usted: tipos de antidepresivos y cómo encontrar el adecuado para usted. (Mayo Clinic)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: diciembre de 2018.

Ver el vídeo: Antidepresivos, Ansiolíticos y Antipsicóticos: Efectos Secundarios más Frecuentes. (Diciembre 2019).

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