Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

Síntomas, tratamiento y autoayuda

Es normal, en ocasiones, volver y verificar que la plancha esté desenchufada o que su automóvil esté cerrado. Pero si sufre de trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), los pensamientos obsesivos y los comportamientos compulsivos se vuelven tan intensos que interfieren con su vida diaria. No importa lo que hagas, parece que no puedes sacudirlos. Pero la ayuda está disponible. Con el tratamiento y las estrategias de autoayuda, puede liberarse de los pensamientos no deseados y los impulsos irracionales y recuperar el control de su vida.

¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)?

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un trastorno de ansiedad caracterizado por pensamientos incontrolables, no deseados y conductas rituales y repetitivas que usted se siente obligado a realizar. Si tiene TOC, probablemente reconozca que sus pensamientos obsesivos y sus comportamientos compulsivos son irracionales, pero aun así, se siente incapaz de resistirlos y liberarse.

Como una aguja que se atasca en un registro antiguo, el TOC hace que el cerebro se atasque en un pensamiento o impulso particular. Por ejemplo, puede revisar la estufa 20 veces para asegurarse de que está realmente apagada, o lavarse las manos hasta que se restregen crudas. Si bien no obtienes ningún sentido de placer al realizar estos comportamientos repetitivos, pueden ofrecer cierto alivio pasajero para la ansiedad generada por los pensamientos obsesivos. Puede intentar evitar las situaciones que desencadenan o empeoran sus síntomas o automedicarse con alcohol o drogas. Pero aunque parezca que no puedes escapar de tus obsesiones y compulsiones, hay muchas cosas que puedes hacer para ayudarte y recuperar el control de tus pensamientos y acciones.

OCD obsesiones y compulsiones

Las obsesiones son pensamientos, imágenes o impulsos involuntarios que ocurren una y otra vez en tu mente. No quieres tener estas ideas, pero no puedes detenerlas. Desafortunadamente, estos pensamientos obsesivos a menudo son perturbadores y distraen.

Las compulsiones son comportamientos o rituales que se sienten impulsados ​​a actuar una y otra vez. Por lo general, las compulsiones se realizan en un intento de hacer desaparecer las obsesiones. Por ejemplo, si tiene miedo de la contaminación, podría desarrollar rituales de limpieza elaborados. Sin embargo, el alivio nunca dura. De hecho, los pensamientos obsesivos suelen volver más fuertes. Y los rituales y comportamientos compulsivos a menudo terminan causando ansiedad a sí mismos a medida que se vuelven más exigentes y requieren más tiempo. Este es el ciclo vicioso de la OCD.

La mayoría de las personas con TOC pertenecen a una de las siguientes categorías:

  • Lavadoras tienen miedo de la contaminacion Suelen tener compulsiones de limpieza o lavado de manos.
  • juego de damas Revise repetidamente las cosas (horno apagado, puerta bloqueada, etc.) que asocian con daño o peligro.
  • Dudas y pecadores tememos que si todo no es perfecto o no se hace bien, sucederá algo terrible, o serán castigados.
  • Contadores y arreglistas Están obsesionados con el orden y la simetría. Pueden tener supersticiones sobre ciertos números, colores o arreglos.
  • Acaparadores Temen que algo malo suceda si tiran algo. Ellos acumulan compulsivamente cosas que no necesitan o usan. También pueden sufrir de otros trastornos, como depresión, trastorno de estrés postraumático, compra compulsiva, cleptomanía, TDAH, depilación de la piel o trastornos de tic.

Signos y síntomas de TOC

Solo porque tenga pensamientos obsesivos o realice comportamientos compulsivos NO significa que tenga un trastorno obsesivo-compulsivo. Con el TOC, estos pensamientos y comportamientos causan una tremenda angustia, toman mucho tiempo (al menos una hora por día) e interfieren con su vida diaria y sus relaciones.

La mayoría de las personas con trastorno obsesivo-compulsivo tienen obsesiones y compulsiones, pero algunas personas experimentan solo una o la otra.

Los pensamientos obsesivos comunes en el TOC incluyen:

  • Miedo a ser contaminado por gérmenes o suciedad o contaminar a otros
  • Miedo a perder el control y hacerse daño a ti mismo oa los demás
  • Imágenes e ideas intrusivas sexualmente explícitas o violentas.
  • Foco excesivo en las ideas religiosas o morales.
  • Miedo a perder o no tener cosas que puedas necesitar.
  • Orden y simetría: la idea de que todo debe alinearse "justo".
  • Supersticiones; Atención excesiva a algo considerado afortunado o desafortunado.

Los comportamientos compulsivos comunes en el TOC incluyen:

  • Excesiva verificación doble de cosas, como cerraduras, electrodomésticos e interruptores
  • Comprobar repetidamente a sus seres queridos para asegurarse de que estén seguros
  • Contar, hacer tapping, repetir ciertas palabras o hacer otras cosas sin sentido para reducir la ansiedad
  • Pasar mucho tiempo lavando o limpiando
  • Ordenando o arreglando cosas "solo así"
  • Rezar excesivamente o participar en rituales provocados por el miedo religioso
  • Acumulación de "basura" como periódicos viejos o contenedores de alimentos vacíos

Síntomas de TOC en niños

Si bien el inicio del trastorno obsesivo-compulsivo generalmente ocurre durante la adolescencia o en la edad adulta temprana, los niños más pequeños a veces tienen síntomas que se parecen a un TOC. Sin embargo, los síntomas de otros trastornos, como el TDAH, el autismo y el síndrome de Tourette, también pueden parecer un trastorno obsesivo-compulsivo, por lo que es esencial realizar un examen médico y psicológico completo antes de realizar cualquier diagnóstico.

Consejo de autoayuda para el TOC 1: aprenda a resistir los rituales del TOC

No importa cuán abrumadores sean sus síntomas de TOC, hay muchas maneras en que puede ayudarse a sí mismo. Una de las estrategias más poderosas es eliminar los comportamientos compulsivos y los rituales que mantienen sus obsesiones.

No evites tus miedos. Puede parecer inteligente evitar las situaciones que desencadenan sus pensamientos obsesivos, pero cuanto más los evite, más asustados se sentirán. En su lugar, expónganse a los desencadenantes de su TOC, luego intente resistir o retrasar la tentación de completar su ritual compulsivo de búsqueda de alivio. Si la resistencia llega a ser demasiado dura, intente reducir la cantidad de tiempo que pasa en su ritual. Cada vez que te expongas a tu desencadenante, tu ansiedad debe disminuir y comenzarás a darte cuenta de que tienes más control (y menos miedo) de lo que crees.

Anticipar las urgencias del TOC. Al anticipar sus impulsos compulsivos antes de que surjan, puede ayudar a aliviarlos. Por ejemplo, si su comportamiento compulsivo implica verificar que las puertas estén cerradas, las ventanas cerradas o los aparatos apagados, intente bloquear la puerta o apagar el aparato con atención adicional la primera vez.

  • Crea una imagen mental sólida y luego haz una nota mental. Dígase a sí mismo: "La ventana ya está cerrada" o "Puedo ver que el horno está apagado".
  • Cuando surja la necesidad de verificar más tarde, le resultará más fácil volver a etiquetarlo como "solo un pensamiento obsesivo".

Reenfoca tu atención. Cuando esté experimentando pensamientos e impulsos de TOC, intente cambiar su atención a otra cosa. Puede hacer ejercicio, trotar, caminar, escuchar música, leer, navegar en la web, jugar un videojuego, hacer una llamada telefónica o tejer. Lo importante es hacer algo que disfrute durante al menos 15 minutos, con el fin de retrasar su respuesta al pensamiento obsesivo o la compulsión. Al final del período de demora, reevalúe el impulso. En muchos casos, el impulso ya no será tan intenso. Intente retrasar por un período más largo. Cuanto más tiempo pueda retrasar el impulso, más probablemente cambiará.

Consejo 2: Desafía los pensamientos obsesivos.

Todo el mundo tiene pensamientos preocupantes o preocupaciones de vez en cuando. Pero el trastorno obsesivo-compulsivo hace que el cerebro se atasque con un pensamiento particular que provoca ansiedad, causando que se reproduzca una y otra vez en su cabeza. Las siguientes estrategias pueden ayudarlo a despegarse.

Escribe tus pensamientos o preocupaciones obsesivas. Mantenga una libreta y un lápiz sobre usted, o escriba en una computadora portátil, teléfono inteligente o tableta. Cuando comiences a obsesionarte, escribe todos tus pensamientos o compulsiones.

  • Continúe escribiendo a medida que el OCD lo obliga a continuar, apuntando a registrar exactamente lo que está pensando, incluso si está repitiendo las mismas frases o los mismos impulsos una y otra vez.
  • Escribirlo todo te ayudará a ver cuán repetitivas son tus obsesiones.
  • Escribir la misma frase o instar cientos de veces le ayudará a perder su poder.
  • Escribir los pensamientos es un trabajo mucho más difícil que simplemente pensarlos, por lo que es probable que sus pensamientos obsesivos desaparezcan antes.

Crear un período de preocupación OCD. En lugar de tratar de suprimir las obsesiones o las compulsiones, desarrolle el hábito de reprogramarlas.

  • Elija uno o dos "períodos de preocupación" de 10 minutos cada día, tiempo que puede dedicar a la obsesión. Elija una hora y un lugar establecidos (por ejemplo, en la sala de estar de 8:00 a 8:10 a.m. y de 5:00 a 5:10 p.m.) que sea lo suficientemente temprano para que no se sienta ansioso antes de irse a dormir.
  • Durante su período de preocupación, enfóquese solo en pensamientos negativos o impulsos. No trates de corregirlos. Al final del período de preocupación, respire tranquilamente, deje ir los pensamientos o impulsos obsesivos y vuelva a sus actividades normales. El resto del día, sin embargo, debe ser designado libre de obsesiones y compulsiones.
  • Cuando le lleguen a la cabeza pensamientos o impulsos durante el día, escríbalos y "pospóntelos" para su período de preocupación. Guárdalo para más tarde y continúa con tu día.
  • Repase su "lista de preocupaciones" durante el período de preocupación. Reflexiona sobre los pensamientos o impulsos que escribiste durante el día. Si los pensamientos aún te molestan, permítete obsesionarte con ellos, pero solo por la cantidad de tiempo que hayas asignado para tu período de preocupación.

Crea una cinta de tus obsesiones del TOC.Concéntrese en una preocupación u obsesión específica y grabe en una grabadora, computadora portátil o teléfono inteligente.

  • Cuenta de nuevo la frase, oración o historia obsesiva exactamente como te venga a la mente.
  • Reproduzca la cinta para usted mismo, una y otra vez durante un período de 45 minutos cada día, hasta que escuchar la obsesión ya no le cause mucha angustia.
  • Al enfrentar continuamente su preocupación u obsesión, gradualmente se volverá menos ansioso. A continuación, puede repetir el ejercicio para una obsesión diferente.

Cuatro pasos para conquistar pensamientos obsesivos

El psiquiatra Jeffrey Schwartz, autor de Brain Lock: liberarse del comportamiento obsesivo-compulsivo, ofrece los siguientes cuatro pasos para tratar los pensamientos obsesivos:

  1. RELABEL - Reconocer que los pensamientos e impulsos obsesivos son intrusivos son el resultado de un TOC. Por ejemplo, entrénate para decir: “No creo ni siento que mis manos están sucias. Me obsesiona que mis manos estén sucias ". O:" No siento la necesidad de lavarme las manos. Tengo un impulso compulsivo de realizar la compulsión de lavarme las manos ".
  2. REATTRIBUTO - Date cuenta de que la intensidad y la intrusión del pensamiento o la urgencia es causada por el TOC; Probablemente esté relacionado con un desequilibrio bioquímico en el cerebro. Dígase a sí mismo: "No soy yo, es mi TOC", para recordarle que los pensamientos e impulsos del TOC no son significativos, sino que son mensajes falsos del cerebro.
  3. REFOCUS - Trabaje alrededor de los pensamientos del TOC enfocando su atención en otra cosa, al menos por unos minutos. Hacer otro comportamiento. Dígase a sí mismo: “Estoy experimentando un síntoma de TOC. Necesito hacer otro comportamiento ”.
  4. REVALORIZAR - No tome el pensamiento OCD a su valor nominal. No es significativo en sí mismo. Dígase a sí mismo: “Esa es mi estupida obsesión. No tiene sentido. Eso es sólo mi cerebro. No hay necesidad de prestarle atención ”. Recuerde: no puede hacer que el pensamiento desaparezca, pero tampoco necesita prestarle atención. Puedes aprender a pasar al siguiente comportamiento.

Fuente: Westwood Institute for Anxiety Disorders

Consejo 3: hacer cambios en el estilo de vida para aliviar el TOC

Un estilo de vida saludable y equilibrado desempeña un papel importante para aliviar la ansiedad y mantener a raya las compulsiones, temores y preocupaciones del TOC.

Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio es un tratamiento natural y efectivo contra la ansiedad que ayuda a controlar los síntomas del TOC al reenfocar su mente cuando surgen pensamientos y compulsiones obsesivas. Para obtener el máximo beneficio, intente obtener 30 minutos o más de actividad aeróbica en la mayoría de los días. Diez minutos varias veces al día pueden ser tan efectivos como un período más largo, especialmente si presta mucha atención al proceso de movimiento.

Dormir lo suficiente. La ansiedad y la preocupación no solo pueden causar insomnio, sino que la falta de sueño también puede exacerbar los pensamientos y sentimientos de ansiedad. Cuando está bien descansado, es mucho más fácil mantener el equilibrio emocional, un factor clave para hacer frente a los trastornos de ansiedad como el TOC.

Evita el alcohol y la nicotina. El alcohol reduce temporalmente la ansiedad y la preocupación, pero en realidad causa síntomas de ansiedad a medida que desaparece. Del mismo modo, si bien puede parecer que los cigarrillos son calmantes, la nicotina es en realidad un estimulante poderoso. Fumar conduce a niveles más altos, no más bajos, de ansiedad y síntomas de TOC.

Practica técnicas de relajación. Si bien el estrés no causa TOC, puede desencadenar síntomas o empeorarlos. La meditación consciente, el yoga, la respiración profunda y otras técnicas de relajación pueden ayudar a disminuir su estrés general y los niveles de tensión y ayudarlo a controlar sus impulsos. Para obtener los mejores resultados, practique una técnica de relajación con regularidad.

Consejo 4: buscar apoyo

El TOC puede empeorar cuando te sientes impotente y solo, por lo que es importante desarrollar un sistema de apoyo sólido. Cuanto más conectado esté con otras personas, menos vulnerable se sentirá. El solo hecho de hablar sobre sus preocupaciones e impulsos puede hacer que parezcan menos amenazantes.

Mantente conectado con la familia y los amigos. Las obsesiones y las compulsiones pueden consumir tu vida hasta el punto de aislamiento social. A su vez, el aislamiento social agravará sus síntomas de TOC. Es importante invertir en relacionarte con familiares y amigos. Hablar cara a cara sobre sus preocupaciones e impulsos puede hacer que se sientan menos reales y menos amenazantes.

Unirse a un grupo de apoyo OCD. No estás solo en tu lucha contra el TOC, y participar en un grupo de apoyo puede ser un recordatorio efectivo de eso. Los grupos de apoyo de OCD le permiten compartir sus propias experiencias y aprender de otras personas que enfrentan los mismos problemas.

Tratamiento para el TOC

La terapia cognitiva conductual es el tratamiento más efectivo para el trastorno obsesivo-compulsivo e incluye dos componentes: 1) prevención de la exposición y respuesta, y 2) terapia cognitiva.

Prevención de exposición y respuesta. Requiere la exposición repetida a la fuente de su obsesión. Se le pide que se abstenga de la conducta compulsiva que generalmente realiza para reducir su ansiedad.

  • Por ejemplo, si usted es un lavador de manos compulsivo, se le puede pedir que toque la manija de la puerta en un baño público y luego se le impida lavarse. A medida que te sientas con la ansiedad, el impulso de lavarte las manos gradualmente comenzará a desaparecer por sí solo. De esta manera, aprende que no necesita el ritual para deshacerse de su ansiedad, que tiene cierto control sobre sus pensamientos obsesivos y conductas compulsivas.
  • Los estudios demuestran que la exposición y la prevención de la respuesta pueden en realidad "volver a entrenar" al cerebro, reduciendo permanentemente la aparición de los síntomas del TOC.

Terapia cognitiva Se enfoca en los pensamientos catastróficos y el sentido exagerado de responsabilidad que siente. Una gran parte de la terapia cognitiva para el TOC es enseñarle formas saludables y efectivas de responder a los pensamientos obsesivos, sin recurrir a un comportamiento compulsivo.

Otros tratamientos para el TOC

Además de la terapia cognitivo-conductual, los siguientes tratamientos también se usan para el TOC:

Medicación. Los antidepresivos a veces se usan junto con la terapia para el tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo. Sin embargo, la medicación sola rara vez es eficaz para aliviar los síntomas.

Terapia familiar. Dado que el TOC a menudo causa problemas en la vida familiar y el ajuste social, la terapia familiar puede ayudar a promover la comprensión del trastorno y reducir los conflictos familiares. También puede motivar a los miembros de la familia y enseñarles cómo ayudar a sus seres queridos con el TOC.

Terapia de grupo. A través de la interacción con otros enfermos de TOC, la terapia grupal brinda apoyo y aliento, y disminuye los sentimientos de aislamiento.

¿El trauma no resuelto desempeña un papel en su TOC?

En algunas personas, los síntomas del TOC, como el lavado compulsivo o el acaparamiento, son formas de lidiar con el trauma. Si tiene un TOC postraumático, los enfoques cognitivos pueden no ser efectivos hasta que se resuelvan los problemas traumáticos subyacentes.

Ayudando a alguien con TOC

La forma en que reacciona ante los síntomas de TOC de su ser querido puede tener un gran impacto en su perspectiva y recuperación. Los comentarios negativos o las críticas pueden empeorar el TOC, mientras que un ambiente de apoyo y calma puede ayudar a mejorar el resultado del tratamiento.

Evita hacer críticas personales. Recuerde, los comportamientos de TOC de su ser querido son síntomas, no defectos de carácter.

No regañes a alguien con TOC ni les digas que dejen de realizar rituales. No pueden cumplir, y la presión para detenerse solo empeorará las conductas.

Sea lo más amable y paciente posible. Cada víctima necesita superar los problemas a su propio ritmo. Elogie cualquier intento exitoso de resistir el TOC y concentre la atención en elementos positivos en la vida de la persona.

No juegue con los rituales de su ser querido. Ayudar con rituales solo reforzará el comportamiento. Apoya a la persona, no a sus rituales.

Mantenga la comunicación positiva y clara. La comunicación es importante para que pueda encontrar un equilibrio entre apoyar a su ser querido y enfrentar los síntomas del TOC y no molestar más a su ser querido.

Encuentra el humor. Reírse por el lado divertido y lo absurdo de algunos síntomas de TOC puede ayudar a su ser querido a desprenderse más del trastorno. Solo asegúrese de que su ser querido se sienta respetado y esté a la altura de la broma.

No dejes que el TOC se haga cargo de la vida familiar. Siéntese como familia y decida cómo trabajarán juntos para enfrentar los síntomas de su ser querido. Trate de mantener la vida familiar lo más normal posible y el hogar en un ambiente de bajo estrés.

Donde buscar ayuda

Apoyo en los Estados Unidos.

Línea de ayuda de NAMI: los voluntarios capacitados pueden proporcionar información, referencias y apoyo para las personas que sufren trastornos de ansiedad en los EE. UU. Llame al 1-800-950-6264. (Alianza Nacional de Enfermedades Mentales)

Encuentre un terapeuta: busque proveedores de tratamiento para el trastorno de ansiedad en los EE. UU. (Asociación de Trastornos de Ansiedad de América)

Apoyo internacional

Encuentre ayuda: una base de datos global de grupos de apoyo, terapeutas y otros recursos de OCD. (Fundación Internacional OCD)

Grupos de apoyo: lista de grupos de apoyo para el trastorno de ansiedad en los EE. UU., Canadá, Australia y Sudáfrica. (Asociación de Ansiedad y Depresión de América)

Ansiedad en el Reino Unido: información, asistencia y una línea de ayuda dedicada para los pacientes del Reino Unido y sus familias. Llamada: 03444 775 774. (Ansiedad Reino Unido)

Ansiedad Canadá: proporciona enlaces a servicios en diferentes provincias canadienses. (Asociación de trastornos de ansiedad de Canadá)

Centro de ayuda SANE: brinda información sobre los síntomas, tratamientos, medicamentos y dónde acudir para obtener ayuda en Australia. Llame al: 1800 18 7263. (SANE Australia).

Línea de ayuda (India): brinda información y apoyo a las personas con problemas de salud mental en India. Llame al: 1860 2662 345 o 1800 2333 330. (Fundación Vandrevala)

Lectura recomendada

Ansiedad y trastornos de estrés: una guía para manejar los ataques de pánico, fobias, trastorno de estrés postraumático (TEP), trastorno de ansiedad generalizada (TOC), trastorno de ansiedad social y afecciones relacionadas. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Lo que debe saber sobre el trastorno obsesivo compulsivo (PDF): incluye signos, síntomas y tratamiento. (Fundación Internacional OCD)

Trastorno obsesivo-compulsivo en niños: incluye síntomas y conductas comunes. (KidsHealth)

Cómo encontrar el terapeuta adecuado: guía para encontrar ayuda profesional para el TOC. (Fundación Internacional OCD)

OCD Guides - Guías en PDF para adultos, adolescentes, estudiantes universitarios y padres de niños con OCD. (Más allá del TOC)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

Ver el vídeo: Trastorno Obsesivo Compulsivo Toc Síntomas Causas Tratamiento (Diciembre 2019).

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