TEPT en veteranos militares

Causas, síntomas y pasos para la recuperación

Para demasiados veteranos, regresar del servicio militar significa enfrentar los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Es posible que tenga dificultades para reajustar su vida fuera del ejército. O puede sentirse constantemente nervioso, emocionalmente adormecido y desconectado, o cerca del pánico o la explosión. Pero no importa cuánto tiempo el V.A. tiempos de espera, o cuán aislado o emocionalmente aislado de los demás te sientes, es importante saber que no estás solo y allí son Un montón de acciones que puede tomar para comenzar a sentirse mejor. Estos pasos pueden ayudarlo a aprender a lidiar con las pesadillas y los flashbacks, a sobrellevar los sentimientos de depresión, ansiedad o culpa, y recuperar su sentido de control.

¿Qué causa el TEPT en los veteranos?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT), a veces conocido como shock de concha o estrés de combate, ocurre después de que experimenta un trauma grave o un evento que pone en peligro la vida. Es normal que su mente y su cuerpo estén en shock después de tal evento, pero esta respuesta normal se convierte en PTSD cuando su sistema nervioso se "atasca".

Su sistema nervioso tiene dos formas automáticas o reflexivas de responder a eventos estresantes:

Movilización, o lucha o huida, ocurre cuando necesita defenderse o sobrevivir al peligro de una situación de combate. Su corazón late más rápido, su presión arterial aumenta y sus músculos se contraen, aumentando su fuerza y ​​velocidad de reacción. Una vez que el peligro ha pasado, su sistema nervioso calma su cuerpo, disminuye su ritmo cardíaco y su presión arterial, y vuelve a su equilibrio normal.

Inmovilización ocurre cuando ha experimentado demasiado estrés en una situación y, a pesar de que el peligro ha pasado, se encuentra "atascado". Su sistema nervioso no puede volver a su estado normal de equilibrio y usted no puede seguir adelante. evento. Esto es PTSD.

La recuperación del trastorno de estrés postraumático implica la transición fuera de la zona de guerra mental y emocional en la que aún vive y ayuda a que su sistema nervioso se "despegue".

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático en los veteranos

Si bien puede desarrollar síntomas de trastorno de estrés postraumático en las horas o días posteriores a un evento traumático, a veces los síntomas no aparecen durante meses o incluso años después de que regrese de la implementación. Si bien el TEPT se desarrolla de manera diferente en cada veterano, hay cuatro grupos de síntomas:

  1. Recurrentes, recordatorios intrusivos del evento traumático., incluyendo pensamientos angustiantes, pesadillas y flashbacks en los que sientes que el evento está ocurriendo nuevamente. Puede experimentar reacciones emocionales y físicas extremas ante recordatorios del trauma, como ataques de pánico, temblores incontrolables y palpitaciones del corazón.
  2. Evitación extrema de las cosas que te recuerdan el evento traumático., incluyendo personas, lugares, pensamientos o situaciones que usted asocia con los malos recuerdos. Esto incluye retirarse de amigos y familiares y perder interés en las actividades diarias.
  3. Cambios negativos en tus pensamientos y estado de ánimo., como las creencias negativas exageradas sobre ti o el mundo y los sentimientos persistentes de miedo, culpa o vergüenza. Puede notar una capacidad disminuida para experimentar emociones positivas.
  4. Estar en guardia todo el tiempo, nervioso y emocionalmente reactivoSegún lo indicado por irritabilidad, enojo, comportamiento imprudente, dificultad para dormir, dificultad para concentrarse e hipervigilancia.

Prevención del suicidio en veteranos con TEPT

Es común que los veteranos con TEPT experimenten pensamientos suicidas. Sentirse suicida no es un defecto de carácter, y no significa que esté loco, débil o imperfecto.

Si está pensando en quitarse la vida, busque ayuda de inmediato. Lea la Ayuda para el suicidio, hable con alguien de confianza o llame a la línea de ayuda para el suicidio:

  • En los EE. UU., Llame al 1-800-273-TALK (8255).
  • En el Reino Unido, llame al 08457 90 90 90.
  • En Australia, llame al 13 11 14.
  • O visite IASP para encontrar una línea de ayuda en su país.

Trastorno de estrés postraumático en la recuperación de veteranos paso 1: ponerse en movimiento

Hacer ejercicio regularmente siempre ha sido clave para los veteranos con trastorno de estrés postraumático. Además de ayudar a quemar la adrenalina, el ejercicio puede liberar endorfinas y mejorar su estado de ánimo. Y por realmente enfocado Con respecto a su cuerpo y cómo se siente mientras hace ejercicio, incluso puede ayudar a que su sistema nervioso se “despegue” y salga de la respuesta de estrés de inmovilización.

El ejercicio que es rítmico e involucra sus brazos y piernas, como correr, nadar, jugar básquetbol o incluso bailar, funciona bien si, en lugar de continuar enfocándose en sus pensamientos a medida que se mueve, se enfoca en cómo funciona su cuerpo. siente.

Trate de notar la sensación de que sus pies tocan el suelo, por ejemplo, o el ritmo de su respiración, o la sensación del viento en su piel. Muchos veteranos con TEPT encuentran que los deportes como la escalada en roca, el boxeo, el entrenamiento con pesas y las artes marciales hacen que sea más fácil concentrarse en los movimientos de su cuerpo; después de todo, si no lo hace, podría lesionarse. Sea cual sea el ejercicio que elija, intente ejercitarse durante 30 minutos o más cada día, o si es más fácil, tres sesiones de ejercicio de 10 minutos son igual de beneficiosas.

Los beneficios del aire libre.

Realizar actividades al aire libre en la naturaleza, como senderismo, acampada, ciclismo de montaña, escalada en roca, rafting en aguas rápidas y esquí, puede ayudar a desafiar su sensación de vulnerabilidad y ayudarlo a volver a la vida civil.

Busque organizaciones locales que ofrezcan oportunidades de recreación al aire libre o de formación de equipos, o, en los EE. UU., Visite Sierra Club Military Outdoors. Este programa brinda a los miembros del servicio, a los veteranos ya sus familias oportunidades para salir a la naturaleza y moverse.

Paso 2: autorregula tu sistema nervioso

El TEPT puede hacer que te sientas vulnerable e indefenso. Pero tienes más control sobre tu sistema nervioso del que puedes imaginar. Cuando se sienta agitado, ansioso o fuera de control, estos consejos pueden ayudarlo a cambiar su sistema de excitación y calmarse.

La respiración consciente. Para calmarse rápidamente en cualquier situación, simplemente tome 60 respiraciones, enfocando su atención en cada respiración.

Información sensorial. Del mismo modo que los ruidos fuertes, ciertos olores o la sensación de arena en su ropa pueden transportarlo instantáneamente a la zona de combate, también lo puede hacer la entrada sensorial rápidamente. Todos responden de manera un poco diferente, así que experimenta para encontrar lo que mejor te funcione. Piense en su tiempo en el despliegue: ¿qué le brindó consuelo al final del día? Tal vez fue mirando fotos de tu familia? ¿O escuchar una canción favorita, o oler una cierta marca de jabón? ¿O tal vez acariciar a un animal rápidamente te hace sentir tranquilo?

Reconectarse emocionalmente. Al reconectarse con emociones incómodas sin sentirse abrumado, puede hacer una gran diferencia en su capacidad para manejar el estrés, equilibrar sus estados de ánimo y recuperar el control de su vida. Vea nuestro kit de herramientas de inteligencia emocional.

Paso 3: Conectar con otros

Conectarse con otros cara a cara no tiene que incluir hablar mucho. Para cualquier veterano con trastorno de estrés postraumático, es importante encontrar a alguien que escuche sin juzgar cuándo quiere hablar, o simplemente salir con usted cuando no lo hace. Esa persona puede ser su pareja, un miembro de su familia, uno de sus amigos del servicio o un amigo civil. O tratar:

Trabajar como voluntario su tiempo o llegar a alguien en necesidad. Esta es una excelente manera de conectarse con otros y reclamar su sentido de poder.

Unirse a un grupo de apoyo de PTSD. Conectarse con otros veteranos que enfrentan problemas similares puede ayudarlo a sentirse menos aislado y brindar consejos útiles sobre cómo lidiar con los síntomas y trabajar hacia la recuperación.

Conectando con civiles

Puede sentir que los civiles en su vida no pueden entenderlo ya que no han estado en el servicio ni han visto lo que tiene. Pero las personas no tienen que pasar por las mismas experiencias para relacionarse con las emociones dolorosas y poder ofrecer apoyo. Lo que importa es que la persona a la que te diriges se preocupa por ti, es un buen oyente y una fuente de comodidad.

No tienes que hablar de tus experiencias de combate. Si no estás listo para hablar sobre los detalles de lo que sucedió, está perfectamente bien. Puede hablar sobre cómo se siente sin entrar en una cuenta de sucesos de golpe a golpe.

Dile a la otra persona lo que necesitas o como pueden ayudar. Eso podría ser simplemente sentarse contigo, escuchar o hacer algo práctico. La comodidad viene de alguien más que comprende tu experiencia emocional.

Las personas que se preocupan por ti quieren ayudar. Escuchar no es una carga para ellos, sino una buena oportunidad para brindar apoyo.

Si la conexión es difícil

No importa lo cerca que esté de alguien, tener PTSD puede significar que todavía no se siente mejor después de hablar. Si eso te describe, hay formas de ayudar en el proceso.

Ejercicio o movimiento. Antes de conversar con un amigo, haz ejercicio o muévete. Salta hacia arriba y hacia abajo, balancea tus brazos y piernas o simplemente muévete. Tu cabeza se sentirá más clara y te será más fácil conectarte.

Tonificación vocal. Por extraño que parezca, el tono vocal es una excelente manera de abrirse al compromiso social. Encuentra un lugar tranquilo antes de conocer a un amigo. Siéntese derecho y simplemente haga sonidos "mmmm". Cambia el tono y el volumen hasta que experimentes una agradable vibración en tu rostro.

Paso 4: Cuida tu cuerpo.

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático en los veteranos, como el insomnio, la ira, los problemas de concentración y el sobresalto, pueden ser difíciles para su cuerpo y, eventualmente, afectar su salud en general. Por eso es tan importante cuidarse.

Es posible que se sienta atraído por actividades y comportamientos que aumentan la adrenalina, ya sea cafeína, drogas, videojuegos violentos, conducción imprudente o deportes temerarios. Después de estar en una zona de combate, eso es lo que se siente normal. Pero si reconoce estos impulsos por lo que son, puede tomar mejores decisiones que calmarán y protegerán su cuerpo y su mente.

Tómese el tiempo para relajarse. Las técnicas de relajación como el masaje, la meditación o el yoga pueden reducir el estrés, aliviar los síntomas de ansiedad y depresión, ayudarlo a dormir mejor y aumentar los sentimientos de paz y bienestar.

Encuentra formas seguras de desahogarse. Golpee en un saco de boxeo, golpee una almohada, vaya a correr duro, cante con música fuerte o busque un lugar apartado para gritar a todo pulmón.

Apoya a tu cuerpo con una dieta saludable.. Los omega-3 desempeñan un papel vital en la salud emocional, así que incorpore alimentos como los pescados grasos, la linaza y las nueces en su dieta. Limite los alimentos procesados ​​y fritos, los azúcares y los carbohidratos refinados, que pueden exacerbar los cambios de humor y las fluctuaciones energéticas.

Dormir lo suficiente. La privación del sueño exacerba la ira, la irritabilidad y el mal humor. Trate de 7 a 9 horas de sueño de calidad cada noche. Desarrolle un ritual relajante a la hora de acostarse (escuche música relajante, tome una ducha caliente o lea algo ligero y entretenido), apague las pantallas al menos una hora antes de acostarse y haga que su habitación sea lo más oscura y silenciosa posible.

Evite el alcohol y las drogas (incluida la nicotina). Puede ser tentador recurrir a las drogas y al alcohol para adormecer los recuerdos dolorosos y dormir. Pero el abuso de sustancias puede empeorar los síntomas del TEPT. Lo mismo se aplica a los cigarrillos. Si es posible, deje de fumar y busque ayuda para problemas con la bebida y las drogas.

Paso 5: lidiar con flashbacks, pesadillas y pensamientos intrusivos

Para los veteranos con trastorno de estrés postraumático, los flashbacks suelen incluir recuerdos visuales y auditivos de combate. Se siente como si estuviera sucediendo de nuevo, por lo que es vital asegurarse de que la experiencia no esté ocurriendo en el presente. Los especialistas en traumatología llaman a esto "conciencia dual".

La conciencia dual es el reconocimiento de que hay una diferencia entre tu "yo que experimenta" y tu "observarte". Por un lado, está tu realidad emocional interna: sientes que el trauma está sucediendo actualmente. Por otro lado, puedes mirar a tu entorno externo y reconocer que estás a salvo. Eres consciente de que, a pesar de lo que estás experimentando, el trauma ocurrió en el pasado. Es no sucediendo ahora.

Estado a ti mismo (en voz alta o en tu cabeza) la realidad de que mientras sensación Como si el trauma estuviera ocurriendo actualmente, puedes mirar a tu alrededor y reconocer que estás a salvo.

Usa un script simple cuando te despiertas de una pesadilla o comienzas a experimentar un flashback: "Me siento [asustado, abrumado, etc.] porque estoy recordando [evento traumático], pero al mirar alrededor puedo ver que el evento no está sucediendo en este momento y no estoy en peligro".

Describe lo que ves cuando mira a su alrededor (nombre el lugar donde se encuentra, la fecha actual y tres cosas que ve cuando mira a su alrededor).

Trata de tocar tus brazos para devolverte al presente.

Consejos para conectarse a tierra durante un flashback:

Si está empezando a desasociarse o experimentar un flashback, intente usar sus sentidos para regresar al presente y "conectarse a tierra". Experimenta para encontrar lo que funciona mejor para ti.

Movimiento - Moverse vigorosamente (correr en su lugar, saltar arriba y abajo, etc.); frota tus manos juntas; sacude la cabeza

Toque - Salpicar agua fría en tu cara; agarrar un trozo de hielo; tocar o agarrarse a un objeto seguro; pellizcarte a ti mismo; jugar con bolas de preocupación o una pelota de estrés

Visión - Parpadea con rapidez y firmeza; mira a tu alrededor y haz un inventario de lo que ves

Sonar - Enciende la música a todo volumen; aplauda tus manos o pisa fuerte tus pies; habla contigo mismo (dile que estás a salvo y que estarás bien)

Oler - Huele algo que te une al presente (café, enjuague bucal, perfume de tu esposa) o un aroma que recuerda buenos recuerdos.

Gusto - Chupe una menta fuerte o mastique un chicle; picar algo agrio o picante; beber un vaso de agua fria o jugo

Paso 6: Trabajar a través de la culpa del sobreviviente

Los sentimientos de culpa son muy comunes entre los veteranos con TEPT. Es posible que haya visto personas heridas o muertas, a menudo sus amigos y compañeros. En el calor del momento, no tiene tiempo para procesar completamente estos eventos a medida que ocurren. Pero más tarde, a menudo cuando regresas a casa, estas experiencias regresan para atormentarte. Puede hacerse preguntas tales como:

  • ¿Por qué no me lastimé?
  • ¿Por qué sobreviví cuando otros no lo hicieron?
  • ¿Podría haber hecho algo diferente para salvarlos?

Puede terminar culpándose a sí mismo por lo que sucedió y creyendo que sus acciones (o su incapacidad para actuar) llevaron a la muerte de otra persona. Puede que sientas que los demás merecen vivir más que tú, que eres el que debería haber muerto. Esta es la culpa del sobreviviente..

Recuperándose de la culpa del sobreviviente

La curación no significa que olvidará lo que sucedió o los que murieron. Y eso no significa que no te arrepentirás. Lo que sí significa es que verás tu rol de manera más realista.

  • ¿Es razonable la cantidad de responsabilidad que estás asumiendo?
  • ¿Podrías realmente haber evitado o detenido lo que pasó?
  • ¿Está juzgando sus decisiones basándose en información completa sobre el evento, o solo en sus emociones?
  • ¿Hiciste tu mejor esfuerzo en ese momento, en circunstancias difíciles?
  • ¿Realmente crees que si hubieras muerto, alguien más hubiera sobrevivido?

La evaluación honesta de su responsabilidad y función puede liberarlo para seguir adelante y sufrir sus pérdidas. Incluso si continúas sintiendo algo de culpa, en lugar de castigarte a ti mismo, puedes redirigir tu energía para honrar a los que perdiste y encontrar formas de mantener viva su memoria. Por ejemplo, podría ser voluntario para una causa que está conectada de alguna manera con uno de los amigos que perdió. El objetivo es poner su culpa en un uso positivo y así transformar una tragedia, incluso de una manera pequeña, en algo que valga la pena.

Paso 7: buscar tratamiento profesional

El tratamiento profesional para el trastorno de estrés postraumático puede ayudarlo a enfrentar lo que le sucedió y aprender a aceptarlo como parte de su pasado. Cuando trabaje con un terapeuta o médico experimentado, el tratamiento puede incluir:

Terapia cognitivo-conductual (TCC) o asesoramiento. Esto implica gradualmente "exponerse" a los pensamientos y sentimientos que le recuerdan el evento. La terapia también implica identificar pensamientos distorsionados e irracionales sobre el evento y reemplazarlos con una imagen más equilibrada.

Medicación, como los antidepresivos. Si bien los medicamentos pueden ayudarlo a sentirse menos triste, preocupado o nervioso, no trata las causas del PTSD.

Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR). Esto incorpora elementos de la TCC con movimientos oculares u otros estímulos rítmicos, de izquierda a derecha, como golpes o sonidos con las manos. Esto puede ayudar a que su sistema nervioso se "despegue" y pase del evento traumático.

Ayudando a un veterano con trastorno de estrés postraumático

Cuando un ser querido regresa del servicio militar con trastorno de estrés postraumático, puede afectar gravemente su relación y su vida familiar. Es posible que tenga que asumir una mayor parte de las tareas del hogar, lidiar con la frustración de un ser querido que no se abre, o incluso lidiar con la ira u otra conducta perturbadora.

No tome los síntomas del trastorno de estrés postraumático personalmente. Si su ser querido parece distante, irritable, enojado o cerrado, recuerde que esto puede no tener nada que ver con usted o su relación.

No presione a su ser querido para que hable. A muchos veteranos con TEPT les resulta difícil hablar sobre sus experiencias. Nunca intente obligar a su ser querido a abrirse, pero infórmeles que usted está allí si quiere hablar. Es tu comprensión la que proporciona comodidad, no todo lo que dices.

Se paciente y comprensivo. Sentirse mejor lleva tiempo, así que sea paciente con el ritmo de la recuperación. Ofrezca apoyo pero no intente dirigir a su ser querido.

Trate de anticipar y prepararse para los desencadenantes de TEPT como ciertos sonidos, imágenes u olores. Si está consciente de lo que causa una reacción perturbadora, estará en una mejor posición para ayudar a que su ser querido se calme.

Cuídate. Dejar que el TEPT de su ser querido domine su vida mientras ignora sus propias necesidades es una receta infalible para el agotamiento. Tómate tiempo para ti mismo y aprende a controlar el estrés. Mientras más tranquilo, relajado y concentrado esté, mejor podrá ayudar a su ser querido.

Donde buscar ayuda

Encuentre tratamiento y apoyo como veterano con trastorno de estrés postraumático

En los EE.UU.: Llame a la Línea de Crisis de Veteranos al 1-800-273-8255 (Presione 1); llame a la línea directa del Centro de Llamadas del Centro de Veteranos para hablar con otro veterano de combate al 1-877-927-8387; o use el localizador de programas de PTSD para encontrar un tratamiento especializado para el PTSD de VA.

En el Reino Unido: Visite Combat Stress o llame a la línea de asistencia telefónica las 24 horas 0800 138 1619.

En Canadá: Visite el Soporte social de lesiones operativas por estrés (OSISS, por sus siglas en inglés) para obtener un número local para hablar con un compañero que haya pasado por experiencias similares.

En Australia: Visite el Servicio de consejería para veteranos y familias veteranas (VVCS) o llame al 1800 011 046.

Lectura recomendada

Ansiedad y trastornos de estrés: - Una guía para manejar los ataques de pánico, fobias, trastorno de estrés postraumático, trastorno de estrés postraumático, trastorno de ansiedad social y enfermedades relacionadas. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Centro Nacional para el PTSD: un recurso para los veteranos con PTSD y sus familiares. (Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos)

Comprensión del tratamiento de PTSD y PTSD (PDF): incluye opciones de tratamiento y terapia. (Centro Nacional para el PTSD)

Acerca de Face: aprenda sobre el trastorno de estrés postraumático, escuche historias reales de otros veteranos y obtenga consejos de médicos con experiencia. (Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos)

Autoayuda y afrontamiento: artículos sobre cómo afrontar el trastorno de estrés postraumático de manera saludable. (Centro Nacional para el PTSD)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: octubre de 2018.

Ver el vídeo: Heridas invisibles - Parte 1 (Diciembre 2019).

Loading...

Categorías Más Populares