Ayudar a alguien con PTSD

Ayudar a un ser querido mientras cuida de usted mismo

Cuando alguien que te importa sufre de trastorno de estrés postraumático (TEPT), puede hacer que te sientas abrumado. Los cambios en su ser querido pueden preocuparle o incluso asustarlo. Puede sentirse enojado por lo que le está sucediendo a su familia y su relación, o herido por la distancia y el mal humor de su ser querido. Pero es importante saber que no estás desamparado. Su apoyo puede hacer toda la diferencia para la recuperación de su pareja, amigo o familiar. Con su ayuda, su ser querido puede superar el TEPT y seguir adelante con su vida.

Vivir con alguien que tiene PTSD

El trastorno de estrés postraumático puede tener un alto costo en las relaciones. Puede ser difícil entender el comportamiento de su ser querido, por qué son menos cariñosos y volátiles. Puede sentirse como si estuviera caminando sobre cáscaras de huevo o viviendo con un extraño. Es posible que tenga que asumir una mayor parte de las tareas domésticas, lidiar con la frustración de un ser querido que no se abre, o incluso lidiar con la ira o el comportamiento perturbador. Los síntomas del trastorno de estrés postraumático también pueden conducir a la pérdida de empleo, abuso de sustancias y otros problemas que afectan a toda la familia.

Es difícil no tomar los síntomas del PTSD personalmente, pero es importante recordar que una persona con PTSD no siempre puede tener control sobre su comportamiento. El sistema nervioso de su ser querido está "atascado" en un estado de alerta constante, haciéndolo sentirse continuamente vulnerable e inseguro. Esto puede provocar enojo, irritabilidad, depresión, desconfianza y otros síntomas de TEPT que su ser querido no puede simplemente desactivar. Sin embargo, con el apoyo adecuado de amigos y familiares, el sistema nervioso de su ser querido puede "despegarse" y, finalmente, pueden salir del evento traumático.

Ayudar a alguien con PTSD punta 1: proporcionar apoyo social

Es común que las personas con PTSD se retiren de sus amigos y familiares. Si bien es importante respetar los límites de su ser querido, su comodidad y apoyo pueden ayudar a la persona con TEPT a superar los sentimientos de impotencia, pena y desesperación. De hecho, los expertos en traumas creen que el apoyo cara a cara de otros es el factor más importante en la recuperación del trastorno de estrés postraumático.

Saber cómo demostrar mejor su amor y apoyo a alguien con PTSD no siempre es fácil. No puede obligar a su ser querido a mejorar, pero puede desempeñar un papel importante en el proceso de curación simplemente pasando tiempo juntos.

No presione a su ser querido para que hable. Puede ser muy difícil para las personas con PTSD hablar sobre sus experiencias traumáticas. Para algunos, incluso puede hacer que se sientan peor. En su lugar, hágales saber que está dispuesto a escuchar cuando quieran hablar o simplemente que no lo hagan. La comodidad para alguien con TEPT proviene de sentirse comprometido y aceptado por usted, no necesariamente de hablar.

Haga cosas "normales" con su ser querido, cosas que no tienen nada que ver con el TEPT o la experiencia traumática. Anime a su ser querido a participar en ejercicios rítmicos, busque amigos y realice pasatiempos que le brinden placer. Tome clases de gimnasia juntos, vaya a bailar o establezca una cita para almorzar con sus familiares y amigos.

Deje que su ser querido tome la iniciativa, en lugar de decirle qué hacer. Cada persona con trastorno de estrés postraumático es diferente, pero la mayoría de la gente sabe por instinto lo que los hace sentir tranquilos y seguros. Siga las indicaciones de su ser querido sobre la mejor manera de brindar apoyo y compañía.

Gestiona tu propio estrés. Mientras más tranquilo, relajado y concentrado esté, mejor podrá ayudar a su ser querido.

Se paciente. La recuperación es un proceso que lleva tiempo y, a menudo, implica contratiempos. Lo importante es mantenerse positivo y mantener el apoyo para su ser querido.

Edúquese sobre el trastorno de estrés postraumático. Cuanto más sepa sobre los síntomas, los efectos y las opciones de tratamiento, mejor equipado estará para ayudar a su ser querido, comprender lo que está pasando y mantener las cosas en perspectiva.

Aceptar (y esperar) sentimientos encontrados. A medida que atraviesas el retorcedor emocional, prepárate para una mezcla complicada de sentimientos, algunos de los cuales nunca querrás admitir. Solo recuerda, tener sentimientos negativos hacia tu familiar no significa que no los ames.

Consejo 2: ser un buen oyente

Si bien no debe presionar a una persona con trastorno de estrés postraumático para que hable, si eligen compartir, intente escuchar sin expectativas ni juicios. Deje en claro que está interesado y que le importa, pero no se preocupe por dar consejos. Es el acto de escuchar atentamente lo que es útil para su ser querido, no lo que usted dice.

Es posible que una persona con trastorno de estrés postraumático deba hablar sobre el evento traumático una y otra vez. Esto es parte del proceso de curación, así que evite la tentación de decirle a su ser querido que deje de rehacer el pasado y seguir adelante.

Algunas de las cosas que su ser querido le dice pueden ser muy difíciles de escuchar, Pero es importante respetar sus sentimientos y reacciones. Si te encuentras como desaprobador o crítico, es poco probable que se abran a ti nuevamente.

Dificultades de comunicación para evitar

No ...

  • Dé respuestas fáciles o dígale alegremente a su ser querido que todo va a estar bien
  • Evita que tu ser querido hable sobre sus sentimientos o temores
  • Ofrezca consejos no solicitados o dígale a su ser querido lo que "debe" hacer
  • Culpe a todos sus problemas de relación o familiares en el TEPT de su ser querido
  • Invalide, minimice o niegue la experiencia traumática de su ser querido
  • Dar ultimátum o hacer amenazas o demandas.
  • Haga que su ser querido se sienta débil porque no se las arregla tan bien como los demás.
  • Dile a tu ser querido que tuvieron suerte que no fue peor
  • Asumir con tus propias experiencias o sentimientos personales.

Consejo 3: Reconstruir la confianza y la seguridad

El trauma altera la forma en que una persona ve el mundo, haciéndolo parecer un lugar perpetuamente peligroso y aterrador. También daña la capacidad de las personas para confiar en los demás y en ellos mismos. Si hay alguna forma de reconstruir la sensación de seguridad de su ser querido, contribuirá a su recuperación.

Expresa tu compromiso con la relación. Hágale saber a su ser querido que está aquí por mucho tiempo para que se sientan amados y apoyados.

Crear rutinas. La estructura y los horarios predecibles pueden devolver un sentido de estabilidad y seguridad a las personas con TEPT, tanto adultos como niños. Crear rutinas puede involucrar que su ser querido lo ayude con los comestibles o las tareas domésticas, por ejemplo, mantener horarios regulares para las comidas o simplemente “estar allí” para la persona.

Minimiza el estrés en casa. Trate de asegurarse de que su ser querido tenga espacio y tiempo para descansar y relajarse.

Habla del futuro y haz planes. Esto puede ayudar a contrarrestar el sentimiento común entre las personas con TEPT de que su futuro es limitado.

Cumple con tu promesas. Ayuda a reconstruir la confianza demostrando que eres digno de confianza. Sea constante y siga lo que dice que va a hacer.

Enfatice las fortalezas de su ser querido. Dígale a su ser querido que cree que es capaz de recuperarse y señale todas sus cualidades positivas y éxitos.

Anime a su ser querido a unirse a un grupo de apoyo. Involucrarse con otras personas que han pasado por experiencias traumáticas similares puede ayudar a algunas personas con TEPT a sentirse menos dañadas y solas.

Consejo 4: Anticipe y administre los desencadenantes

Un desencadenante es cualquier cosa (persona, lugar, cosa o situación) que le recuerda al trauma de su ser querido y provoca un síntoma de TEPT, como un flashback. A veces, los desencadenantes son obvios. Por ejemplo, un veterano militar podría ser activado al ver a sus compañeros de combate o por los ruidos fuertes que suenan como disparos. Otros pueden tomar algún tiempo para identificarse y comprender, como escuchar una canción que se estaba reproduciendo cuando ocurrió el evento traumático, por ejemplo, ahora que la canción o incluso otras en el mismo género musical son desencadenantes. Del mismo modo, los desencadenantes no tienen que ser externos. Las sensaciones y los sentimientos internos también pueden desencadenar los síntomas de TEPT.

Desencadenantes externos de PTSD comunes

  • Vistas, sonidos u olores asociados con el trauma.
  • Personas, lugares o cosas que recuerdan el trauma.
  • Fechas u horas importantes, como aniversarios o una hora específica del día
  • Naturaleza (ciertos tipos de clima, estaciones, etc.)
  • Conversaciones o cobertura mediática sobre traumas o noticias negativas.
  • Situaciones que se sienten confinadas (atascadas en el tráfico, en el consultorio del médico, en una multitud)
  • Relaciones, familia, escuela, trabajo, dinero o presiones o argumentos.
  • Funerales, hospitales o tratamiento médico.

Desencadenadores de PTSD internos comunes

  • Malestar físico, como hambre, sed, fatiga, enfermedad y frustración sexual
  • Cualquier sensación corporal que evoque el trauma, incluido dolor, heridas y cicatrices antiguas o una lesión similar.
  • Emociones fuertes, especialmente sentirse indefenso, fuera de control o atrapado
  • Sentimientos hacia los miembros de la familia, incluidos sentimientos mixtos de amor, vulnerabilidad y resentimiento.

Hablando con su ser querido sobre los desencadenantes del trastorno de estrés postraumático

Pregúntele a su ser querido cómo pudo haber enfrentado los desencadenantes en el pasado en respuesta a una acción que pareció ayudar (así como a aquellos que no lo hicieron). Luego, puede crear un plan de juego conjunto sobre cómo responderá en el futuro.

Decida con su ser querido cómo debe responder cuando tenga una pesadilla, un flashback o un ataque de pánico. Tener un plan establecido hará que la situación sea menos aterradora para ambos. También estará en una posición mucho mejor para ayudar a que su ser querido se calme.

Cómo ayudar a alguien que tiene un flashback o un ataque de pánico

Durante un flashback, las personas a menudo sienten una sensación de desasociación, como si estuvieran separadas de su propio cuerpo. Cualquier cosa que puedas hacer para "molerlos" te ayudará.

  • Dígale a su ser querido que tienen un flashback y que, aunque parezca real, el evento no está sucediendo realmente de nuevo
  • Ayude a recordarles lo que les rodea (por ejemplo, pídales que miren alrededor de la habitación y describan en voz alta lo que ven)
  • Anímelos a que tomen respiraciones profundas y lentas (la hiperventilación aumentará los sentimientos de pánico)
  • Evita movimientos bruscos o cualquier cosa que pueda asustarlos.
  • Pregunte antes de tocarlos. Tocar o poner los brazos alrededor de la persona puede hacer que se sientan atrapados, lo que puede provocar una mayor agitación e incluso violencia.

Consejo 5: lidiar con la volatilidad y la ira

El trastorno de estrés postraumático puede llevar a dificultades para manejar las emociones y los impulsos. En su ser querido, esto puede manifestarse como extrema irritabilidad, mal humor o explosiones de rabia.

Las personas que padecen TEPT viven en un estado constante de estrés físico y emocional. Ya que generalmente tienen problemas para dormir, significa que están constantemente agotados, nerviosos y físicamente fuera de serie, lo que aumenta la probabilidad de que reaccionen de forma exagerada a los factores estresantes del día a día. Para muchas personas con TEPT, la ira también puede ser una tapadera para otros sentimientos como el dolor, la impotencia o la culpa. La ira los hace sentir poderosos, en lugar de débiles y vulnerables. Otros intentan reprimir su ira hasta que estalla cuando menos te lo esperas.

Esté atento a las señales de que su ser querido está enojado, como apretar la mandíbula o los puños, hablar más fuerte o agitarse. Tome medidas para desactivar la situación tan pronto como vea las señales de advertencia iniciales.

Intenta mantener la calma. Durante un arrebato emocional, haz todo lo posible por mantener la calma. Esto le comunicará a su ser querido que usted está "seguro" y evitará que la situación se intensifique.

Dale espacio a la persona. Evite agolpar o agarrar a la persona. Esto puede hacer que una persona traumatizada se sienta amenazada.

Pregunta cómo puedes ayudar. Por ejemplo: “¿Qué puedo hacer para ayudarlo en este momento?” También puede sugerir un tiempo fuera o un cambio de escenario.

Ponga la seguridad primero. Si la persona se molesta más a pesar de sus intentos de calmarla, salga de la casa o enciérrese en una habitación. Llame al 911 si teme que su ser querido pueda lastimarse a sí mismo oa otros.

Ayude a su ser querido a manejar su ira. La ira es una emoción normal y saludable, pero cuando la ira crónica y explosiva se sale de control, puede tener graves consecuencias en las relaciones, la salud y el estado mental de una persona. Su ser querido puede controlar la ira explorando los problemas de raíz y aprendiendo formas más saludables de expresar sus sentimientos.

Consejo 6: cuídate

Dejar que el TEPT de su familiar domine su vida mientras ignora sus propias necesidades es una receta infalible para el agotamiento e incluso puede conducir a una traumatización secundaria. Puede desarrollar sus propios síntomas de trauma al escuchar historias de traumas o estar expuesto a síntomas perturbadores, como los flashbacks. Cuanto más agotado y abrumado se sienta, mayor es el riesgo de traumatizarse.

Para tener la fortaleza de estar allí para su ser querido a largo plazo y reducir su riesgo de traumatización secundaria, debe cuidarse y cuidarse.

Cuida tus necesidades físicas: duerma lo suficiente, haga ejercicio con regularidad, coma adecuadamente y cuide cualquier problema médico.

Cultiva tu propio sistema de apoyo. Apóyese en otros miembros de la familia, amigos de confianza, su propio terapeuta o grupo de apoyo, o su comunidad de fe. Hablar sobre tus sentimientos y por lo que estás pasando puede ser muy catártico.

Haz tiempo para tu propia vida. No renuncies a tus amigos, pasatiempos o actividades que te hagan feliz. Es importante tener cosas en tu vida que esperas.

Difunde la responsabilidad. Pida ayuda a otros miembros de la familia y amigos para que pueda tomar un descanso. También es posible que desee buscar servicios de relevo en su comunidad.

Establecer límites. Sé realista sobre lo que eres capaz de dar. Conozca sus límites, comuníquelos a los miembros de su familia y otras personas involucradas y apéguese a ellos.

Apoyo a las personas que cuidan a los veteranos.

Si la persona que está cuidando es un veterano militar, es posible que haya apoyo financiero y de cuidado. En los EE. UU., Visite VA Caregiver Support para explorar sus opciones, o llame a Coaching to Care al (888) 823-7458. Para las familias de veteranos militares en otros países, consulte la sección a continuación para obtener recursos en línea.

Donde buscar ayuda

Miembros de la familia y cuidadores: recursos y apoyo en los EE. UU. Para las personas que cuidan a alguien con una enfermedad mental, incluida una línea telefónica de ayuda al 1-800-950-NAMI. (Alianza Nacional de Enfermedades Mentales)

Amigos y familiares - Recursos en el Reino Unido para cuidadores de TEPT. (PTSD UK)

Ayudando a otros - Apoyo y recursos en Australia. (Phoenix Australia)

Apoyo para familiares y cuidadores: información y recursos en Canadá para las personas que cuidan a alguien con problemas de salud mental. (Phoenix Australia)

Ayuda para familiares de veteranos de los Estados Unidos con trastorno de estrés postraumático

Coaching Into Care: llame al (888) 823-7458 para recibir un coaching confidencial y gratuito diseñado para ayudar a los miembros de la familia a aprender cómo hablar con su veterano sobre sus inquietudes y opciones de tratamiento. (Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos)

Línea de crisis para veteranos: una línea directa para veteranos y sus familiares y amigos. Llame al 1-800-273-8255 y presione 1. (Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE. UU.)

Una guía de los Servicios de Salud Mental de VA para Veteranos y Familias (PDF) - Incluyendo programas y recursos para el trastorno de estrés postraumático. (Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos)

Ayuda para familiares de veteranos en otros países.

Línea de ayuda: en el Reino Unido, los familiares o cuidadores preocupados por la salud mental de un veterano pueden llamar al 0800 138 1619. (Combat Stress)

Ayuda para las familias: en Canadá, los miembros de la familia de los veteranos pueden comunicarse con un Coordinador local de apoyo entre familiares. (OSISS)

Familias de veteranos: en Australia, los miembros de la familia pueden encontrar recursos o llamar al 1800 011 046. (VVCS)

Qué hacer en una situación de crisis.

Si cree que su ser querido corre un riesgo inmediato de suicidio, NO lo deje solo. En los EE. UU., Llame al 911 o llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.

En otros países, llame al número de servicios de emergencia de su país o visite IASP para encontrar una línea de ayuda para la prevención del suicidio.

Lectura recomendada

Ansiedad y trastornos de estrés: - Una guía para manejar los ataques de pánico, fobias, trastorno de estrés postraumático, trastorno de estrés postraumático, trastorno de ansiedad social y enfermedades relacionadas. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Efectos del trastorno de estrés postraumático en la familia: cuando alguien en la familia tiene trastorno de estrés postraumático, todos sienten los efectos. (Centro Nacional para el PTSD)

Ayudar a alguien con PTSD: incluye consejos para ayudar en medio de un flashback o ataque de pánico. (PTSD UK)

Acerca de Face - Hear los miembros de la familia cuentan sus experiencias personales sobre cómo tratar el trastorno de estrés postraumático de un ser querido. (Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos)

Autores: Melinda Smith, M.A., y Lawrence Robinson. Última actualización: octubre de 2018.

Ver el vídeo: Trastorno de estrés postraumatico, Ayuda PTSD. (Diciembre 2019).

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