Cultivando la felicidad

Cinco consejos para obtener más satisfacción y alegría de la vida

Todos queremos ser felices. El derecho a buscar la felicidad está incluso escrito en la carta de derechos de nuestro país. Pero, ¿cómo se hace eso? ¿Es posible llegar a ser una persona más feliz? Y si es así, ¿cuál es la mejor manera de hacerlo? Los investigadores en el campo de la psicología positiva han estado estudiando estas preguntas y las respuestas son alentadoras. Resulta que realmente puede aumentar su felicidad y satisfacción general con la vida, y no requiere un boleto de lotería ganador o algún otro cambio drástico de circunstancias. Lo que se necesita es un cambio interno de perspectiva y actitud. Y esas son realmente buenas noticias, porque es algo que cualquiera puede hacer.

Lo que no te hará feliz

¿Usted, como muchas personas, tiene una lista mental de cosas que cree que necesita para ser verdaderamente feliz? Hay muchos aspectos externos que nuestra sociedad nos enseña a perseguir: éxito, riqueza, fama, poder, buena apariencia, amor romántico. ¿Pero son realmente la clave de la felicidad?

La investigación dice que no, al menos cuando se trata de la felicidad a largo plazo. Un prestigioso premio, un gran aumento, una nueva y emocionante relación, un nuevo y lujoso auto, perder peso, estas cosas pueden hacernos sentir muy bien al principio, pero la emoción no dura mucho. Los seres humanos se adaptan rápidamente a las nuevas circunstancias, una cualidad que nos ha ayudado a sobrevivir y prosperar. Pero también significa que las cosas positivas que inicialmente nos hacen más felices pronto se convierten en nuestra nueva normalidad y volvemos a nuestra antigua línea de base de felicidad.

Mitos y realidades sobre la felicidad.
Hay muchos mitos sobre lo que te hará feliz. Entonces, antes de emprender un recorrido por las estrategias que funcionan para aumentar la felicidad, prescindamos de las cosas que no funcionan.
Mito: El dinero te hará feliz.

Hecho: Es estresante cuando estás preocupado por el dinero. Para ser feliz, necesitas suficiente para cubrir tus necesidades básicas: cosas como comida, refugio y ropa. Pero una vez que tenga suficiente dinero para sentirse cómodo, obtener más dinero no hará una gran diferencia en lo feliz que está. Por ejemplo, los estudios de los ganadores de lotería muestran que después de un período de tiempo relativamente corto, no están más felices de lo que estaban antes de ganar.

Mito: Necesitas una relación para ser feliz.

Hecho: Estar en una relación de amor saludable y de apoyo contribuye a la felicidad, pero no es cierto que no puedes ser feliz y estar satisfecho si eres soltero. De hecho, los solteros que tienen amistades y actividades significativas son más felices que las personas en relaciones románticas desiguales. También es importante tener en cuenta que incluso un buen matrimonio o una pareja romántica no conduce a un aumento permanente e intenso de la felicidad. Esperar que su pareja le brinde una vida feliz siempre puede dañar la relación a largo plazo. Tú, no tu pareja o los miembros de tu familia, eres responsable de tu propia felicidad.

Mito: La felicidad disminuye con la edad.

Hecho: Contrariamente a la creencia popular, las personas tienden a ser más felices con la edad. Estudio tras estudio confirma que las personas mayores experimentan más emociones positivas y menos emociones negativas (y menos intensas) que los jóvenes y los adultos de mediana edad. En general, los adultos mayores también están más satisfechos con sus vidas, son menos sensibles al estrés y más estables emocionalmente. Incluso con las pérdidas que vienen con la edad, es el momento más feliz de la vida para muchas personas.

Mito: algunas personas son más felices que otras y no hay nada que puedas hacer para cambiar eso.

Hecho: La genética juega un papel en la felicidad. Las investigaciones actuales sugieren que las personas nacen con un cierto "punto de ajuste" de felicidad, pero eso solo representa aproximadamente la mitad de nuestro nivel de felicidad. Otro 10% se debe a circunstancias de la vida. Eso deja un 40% que está determinado por tus acciones y elecciones. ¡Eso es mucho control!

Consejo 1: entrena tu cerebro para ser más positivo

Nuestros cerebros están conectados para notar y recordar las cosas que están mal. Es un mecanismo de supervivencia que ayudó a mantener seguros a nuestros ancestros que habitan en las cavernas en un mundo donde había muchas amenazas físicas. Pero en el mundo comparativamente seguro de hoy, esta predisposición biológica a enfocarse en lo negativo contribuye al estrés y la infelicidad.

Si bien no podemos cambiar nuestra naturaleza, podemos entrenar a nuestros cerebros para que sean más positivos. Esto no significa poner una cara sonriente y silbar una melodía feliz sin importar lo que esté pasando. No tienes que ignorar la realidad o pretender que las cosas son maravillosas, incluso cuando no lo son. Pero al igual que pensar en cosas negativas alimenta la infelicidad (y desempeña un papel importante en la depresión y la ansiedad), elegir percibir, apreciar y anticipar la bondad es un poderoso estimulante de la felicidad.

expresar gratitud

Aprender a ser más agradecido puede marcar una gran diferencia en su felicidad general. La investigación muestra que la gratitud te ayuda a experimentar emociones más positivas, disminuir la depresión, sentirte mejor contigo mismo, mejorar tus relaciones y fortalecer tu sistema inmunológico. Un estudio reciente reveló que la gratitud incluso te hace más inteligente sobre cómo gastar tu dinero.

Hay una serie de ejercicios simples que puedes practicar para aumentar y cultivar una actitud de gratitud.

Dar sincero agradecimiento a los demás. Cuando alguien va más allá o hace algo para facilitar su día, exprese rápidamente su agradecimiento y aprecio. No solo hará que la persona se sienta bien, sino que también le dará un impulso de felicidad. Es una recompensa instantánea ver cómo expresar gratitud hace una diferencia positiva en el día de otra persona. Te hace darte cuenta de que todos estamos conectados y que lo que haces importa.

Mantenga un diario de gratitud. Puede sonar cursi, pero escribir las cosas buenas que te sucedieron durante el día realmente funciona. Las investigaciones demuestran que mantener un diario de gratitud es una técnica poderosa que te hace sentir más feliz, más conectado con los demás y genuinamente agradecido.

Cuenta tus bendiciones. Conviértete en un hábito de reflexionar regularmente sobre las cosas por las que debes estar agradecido. Recuerda todas las personas, experiencias y cosas buenas de tu vida, tanto ahora como en el pasado. Concéntrese en las bendiciones tanto grandes como pequeñas, desde las personas que lo aman, hasta el techo sobre su cabeza y la comida en su mesa. Pronto verás que es una lista bastante larga.

Escribe una carta de agradecimiento. Piensa en alguien que hizo algo que cambió tu vida para mejorar a quien nunca agradeciste adecuadamente. Escribe una carta de gratitud reflexiva que exprese lo que la persona hizo, cómo te afectó y qué significa para ti. Luego entregar la carta. El experto en psicología positiva Martin Seligman recomienda leer la carta en persona para el aumento más dramático de la felicidad.

Encuentra lo positivo en un evento negativo de tu pasado. Incluso las circunstancias más dolorosas pueden enseñarnos lecciones positivas. Reevalúe un evento negativo de su pasado con un ojo para lo que aprendió o cómo se hizo más fuerte, más sabio o más compasivo. Cuando pueda encontrar un significado incluso en las cosas malas que ha experimentado, estará más feliz y más agradecido.

Consejo 2: Cultiva y disfruta tus relaciones.

Las relaciones son una de las mayores fuentes de felicidad en nuestras vidas. Los estudios que miran a la gente feliz lo confirman. Cuanto más feliz sea la persona, más probabilidades hay de que tenga un gran círculo de apoyo de familiares y amigos, un matrimonio satisfactorio y una vida social próspera.

Es por eso que fomentar sus relaciones es una de las mejores inversiones emocionales que puede hacer. Si hace un esfuerzo por cultivar y construir sus conexiones con los demás, pronto cosechará los beneficios de emociones más positivas. Y a medida que se vuelva más feliz, atraerá a más personas y relaciones de mayor calidad, lo que conducirá a una mayor positividad y disfrute. Es el regalo de la felicidad que sigue dando.

Haz un esfuerzo consciente para mantenerte conectado. En nuestra sociedad ocupada, es fácil quedar atrapado en nuestras responsabilidades y descuidar nuestras relaciones. Pero perder el contacto con los amigos es uno de los arrepentimientos más comunes al final de la vida. No dejes que te pase a ti. Haz un esfuerzo por mantenerte conectado con las personas que hacen que tu vida sea más brillante. Tómese el tiempo para llamar, escribir o verse en persona. Estarás más feliz por ello.

Invierta en tiempo de calidad con las personas que le importan. No es solo el tiempo que pasa con amigos y familiares lo que importa; Es como lo gastas. Sin pensarlo, juntarse frente al televisor no te va a acercar. Las personas que están en relaciones felices hablan mucho. Ellos comparten lo que está pasando en sus vidas y cómo se sienten. Sigue su ejemplo y aprovecha el tiempo para hablar y disfrutar de la compañía del otro.

Ofrecer cumplidos sinceros. Piense en las cosas que admira y aprecia sobre la otra persona y luego dígales. Esto no solo hará que la otra persona sea más feliz, sino que la alentará a ser un mejor amigo o compañero. Como práctica de gratitud, también te hará valorar más la relación y sentirte más feliz.

Busca gente feliz. La investigación muestra que la felicidad es contagiosa. Literalmente, puedes captar un buen estado de ánimo (también puedes tener un mal humor, pero afortunadamente, la tristeza es menos contagiosa que la felicidad). Así que haz un esfuerzo para buscar y pasar tiempo con personas felices. Antes de que te des cuenta, también sentirás la felicidad.

Deléitese con la buena fortuna de los demás. Una de las cosas que realmente separa a las relaciones sanas y satisfactorias del resto es cómo los socios responden a la buena fortuna y al éxito de cada uno. ¿Muestras entusiasmo e interés genuinos cuando tu amigo o familiar experimenta algo bueno? ¿O ignora, critica o minimiza el logro, siente envidia o amenaza, o dice un rápido "Eso es genial", y luego continúa? Si desea relaciones más estrechas, preste atención cuando la otra persona está emocionada. Haga preguntas, reviva la experiencia con la otra persona y exprese su entusiasmo por ella o ella. Recuerda, la felicidad es contagiosa, por lo que al compartir la experiencia, su alegría se convertirá en tuya.

Consejo 3: Vive el momento y saborea los placeres de la vida.

Piense en un momento en que estaba deprimido o ansioso. Lo más probable es que estuvieras pensando en algo negativo del pasado o preocupándote por algo en el futuro. En contraste, cuando te enfocas en el momento presente, es mucho más probable que te sientas centrado, feliz y en paz. También es mucho más probable que note las cosas buenas que están sucediendo, en lugar de dejarlas pasar sin ser apreciadas o no observadas. Entonces, ¿cómo empiezas a vivir más en el momento y saboreas las cosas buenas que la vida tiene para ofrecer?

Meditar

La meditación de atención plena es una poderosa técnica para aprender a vivir y disfrutar el momento. Y no tienes que ser religioso o incluso espiritual para cosechar sus beneficios. No se requieren flautas de pan, cantos ni pantalones de yoga.

Simplemente hablando, la meditación es ejercicio para tu cerebro. Cuando se practica regularmente, la meditación parece disminuir la actividad en las áreas del cerebro asociadas con pensamientos negativos, ansiedad y depresión. Al mismo tiempo, aumenta la actividad en las áreas asociadas con la alegría, la satisfacción y la paz. También fortalece áreas del cerebro a cargo de controlar las emociones y controlar la atención. Lo que es más, ser consciente te hace estar más involucrado en el aquí y ahora, y más consciente y apreciativo de las cosas buenas.

Aquí hay algunos ejercicios de atención plena que pueden ayudarte a comenzar:

Exploración del cuerpo - El escaneo corporal cultiva la atención plena al centrar su atención en varias partes de su cuerpo. Al igual que la relajación muscular progresiva, comienzas con los pies y avanzas hacia arriba. Sin embargo, en lugar de tensar y relajar sus músculos, simplemente se concentra en la forma en que se siente cada parte de su cuerpo sin etiquetar las sensaciones como "buenas" o "malas".

Meditación caminando - No tienes que estar sentado o aún para meditar. En la meditación caminando, la atención plena consiste en concentrarse en la fisicalidad de cada paso: la sensación de los pies tocando el suelo, el ritmo de la respiración mientras se mueve y la sensación del viento contra su cara.

Comer conscientemente - Si busca alimentos cuando está bajo estrés o se traga sus comidas deprisa, intente comer con atención. Siéntese en la mesa y concentre toda su atención en la comida (sin televisión, periódicos o comiendo a la carrera). Coma despacio, tómese el tiempo para disfrutar plenamente y concentrarse en cada bocado.

Observa y saborea los pequeños placeres.

Si adopta una práctica de meditación de atención plena, automáticamente comenzará a notar y saborear más los placeres de la vida. Pero hay otras cosas que puede hacer para aumentar su conciencia y disfrute.

Adoptar rituales diarios agradables. Construye momentos de disfrute en tu día con rituales placenteros. Estas pueden ser cosas muy simples, como quedarse con una taza de café por la mañana, dar un corto paseo a la luz del sol durante la hora del almuerzo o jugar con su perro cuando llegue a casa. No importa lo que hagas, siempre que lo disfrutes y lo aprecies.

Minimiza la multitarea. Saborear requiere toda tu atención, lo cual es imposible cuando intentas hacer varias cosas. Por ejemplo, si está comiendo una comida deliciosa mientras navega por Internet de manera distraída, no obtendrá tanto placer de la comida como podría haberlo hecho. Concéntrese en una cosa a la vez para maximizar realmente su disfrute.

Deja de oler las rosas. Puede ser un viejo cliché, pero es un buen consejo. Apreciarás más las cosas buenas si detienes lo que estás haciendo por un momento para apreciarlas y disfrutar de ellas. Mejorará su placer, incluso si solo puede ahorrar unos segundos. Y si puedes compartir el momento con otros, eso es aún mejor. El placer compartido es poderoso.

Repetir recuerdos felices. No tienes que limitar tu sabor a las cosas que están sucediendo ahora. Recordar y recordar los recuerdos felices y las experiencias de su pasado conduce a emociones más positivas en el presente.

Consejo 4: Enfocarse en ayudar a los demás y vivir con significado.

Hay algo verdaderamente satisfactorio en ayudar a los demás y sentir que sus acciones están haciendo una diferencia para mejorar en el mundo. Es por eso que las personas que asisten a las personas necesitadas y se las devuelven a los demás y a sus comunidades tienden a ser más felices. Además, también tienden a tener una mayor autoestima y un bienestar psicológico general.

Aquí hay algunas maneras de vivir una vida más altruista y significativa:

Voluntario. La felicidad es solo uno de los muchos beneficios del voluntariado. Aproveche al máximo la experiencia al ser voluntario de una organización en la que cree y que le permite contribuir de manera significativa.

Practica la bondad. Busca formas de ser más amable, compasivo y generoso en tu vida diaria. Esto puede ser algo tan pequeño como iluminar el día de un extraño con una sonrisa o hacer un favor para hacerle un favor a un amigo.

Juega a tus puntos fuertes. Las personas más felices saben cuáles son sus fortalezas únicas y construyen sus vidas en torno a actividades que les permiten usar esas fortalezas para el bien mayor. Hay muchos tipos diferentes de fortalezas, que incluyen amabilidad, curiosidad, honestidad, creatividad, amor por el aprendizaje, perseverancia, lealtad, optimismo y humor.

Ir por el flujo. La investigación muestra que el flujo, un estado de completa inmersión y participación en una actividad, está estrechamente asociado con la felicidad. El flujo ocurre cuando estás involucrado activamente en algo que es intrínsecamente gratificante y desafiante, pero que aún se puede lograr. Cualquier cosa que te cautive por completo y atraiga toda tu atención puede ser una actividad fluida.

Consejo 5: Cuida mejor tu salud.

Puedes ser feliz incluso cuando sufres de una enfermedad o una mala salud, pero eso no significa que debas ignorar los aspectos de tu salud que están bajo tu control. El ejercicio y el sueño son particularmente importantes cuando se trata de la felicidad.

Hacer del ejercicio un hábito regular.

El ejercicio no solo es bueno para el cuerpo. También tiene un poderoso efecto sobre el bienestar mental. Las personas que hacen ejercicio regularmente son más felices en todos los ámbitos. Además, también están menos estresados, enojados, ansiosos y deprimidos.

Realmente no importa qué tipo de ejercicio haga, siempre que lo haga con regularidad. Para obtener los mejores resultados, apunta a una hora de ejercicio al menos cinco días a la semana. Si encuentras algo que disfrutas, es más probable que te limites a ello. Así que no creas que estás limitado a ir al gimnasio o a atarte los zapatos para correr. Encuentra algo que se adapte a tu estilo de vida y preferencias. Podría ser tomar clases de baile, jugar al aro, caminar en la naturaleza, unirse a una liga comunitaria de deportes, jugar al tenis, correr con su perro, nadar en la piscina, practicar senderismo, andar en bicicleta o practicar yoga en el parque. Si tiene problemas para pensar en las actividades que disfruta, recuerde cuando era niño. ¿Qué deportes o juegos te gustaban jugar?

Consigue el sueño que necesitas

Dormir con calidad todas las noches afecta directamente tu felicidad, vitalidad y estabilidad emocional durante el día. Cuando estás privado de sueño, eres mucho más susceptible al estrés. Es más difícil ser productivo, pensar creativamente y tomar decisiones sabias. ¿Cuánto necesitas dormir? Según los científicos del sueño, la persona promedio necesita al menos de 7.5 a 9 horas cada noche.

Lectura recomendada

Psicología positiva: aprovechar el poder de la felicidad, la atención plena y la fuerza interior. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Cómo ser feliz: consejos para cultivar la satisfacción: aprende a ser más feliz. (Mayo Clinic)

Por qué la gratitud es buena: cómo ayuda a nuestros cuerpos, mentes y relaciones. (Greater Good Science Center)

Cultivar la felicidad a menudo se malinterpreta: perseguir objetivos concretos de "dar" en lugar de objetivos abstractos puede conducir a una mayor satisfacción. (Informe Stanford)

Autores: Melinda Smith, M.A., y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

Ver el vídeo: CULTIVANDO LA FELICIDAD EN EL HOGAR (Diciembre 2019).

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