El voluntariado y sus beneficios sorprendentes

Cómo regalar a otros te hace más saludable y feliz

Con vidas ocupadas, puede ser difícil encontrar tiempo para ser voluntario. Sin embargo, los beneficios del voluntariado son enormes para usted, su familia y su comunidad. La combinación adecuada puede ayudarlo a reducir el estrés, encontrar amigos, conectarse con la comunidad, aprender nuevas habilidades e incluso avanzar en su carrera. Dar a otros también puede ayudar a proteger su salud mental y física. Obtenga más información sobre los muchos beneficios de ayudar a otros y encuentre consejos para comenzar.

¿Por qué ser voluntario?

El voluntariado ofrece ayuda vital a las personas necesitadas, a las causas valiosas ya la comunidad, pero los beneficios pueden ser aún mayores para usted, el voluntario. Ser voluntario y ayudar a otros puede reducir el estrés, combatir la depresión, mantenerlo estimulado mentalmente y proporcionarle un sentido de propósito. Si bien es cierto que cuanto más se ofrezca como voluntario, más beneficios experimentará, el voluntariado no tiene que implicar un compromiso a largo plazo o tomar una gran cantidad de tiempo fuera de su día ocupado. La entrega de formas incluso simples puede ayudar a los necesitados y mejorar su salud y felicidad.

Beneficios del voluntariado: 4 maneras de sentirse más saludable y feliz

    1. El voluntariado te conecta con otros
    2. El voluntariado es bueno para tu mente y cuerpo
    3. El voluntariado puede avanzar en tu carrera
    4. El voluntariado trae diversión y satisfacción a tu vida.

Beneficio 1: el voluntariado te conecta con otros

Uno de los beneficios más conocidos del voluntariado es el impacto en la comunidad. El voluntariado te permite conectarte con tu comunidad y hacer que sea un lugar mejor. Incluso ayudar con las tareas más pequeñas puede marcar una diferencia real en la vida de las personas, los animales y las organizaciones necesitadas. Y el voluntariado es una vía de doble sentido: puede beneficiarle a usted y a su familia tanto como la causa que elija para ayudar. Dedicar su tiempo como voluntario lo ayuda a hacer nuevos amigos, ampliar su red y mejorar sus habilidades sociales.

Haz nuevos amigos y contactos

Una de las mejores maneras de hacer nuevos amigos y fortalecer las relaciones existentes es comprometerse a una actividad compartida juntos. El voluntariado es una excelente manera de conocer gente nueva, especialmente si eres nuevo en un área. Fortalece sus lazos con la comunidad y amplía su red de apoyo, exponiéndolo a personas con intereses comunes, recursos del vecindario y actividades divertidas y satisfactorias.

Incrementa tus habilidades sociales y de relación.

Mientras que algunas personas son naturalmente extrovertidas, otras son tímidas y les cuesta mucho conocer gente nueva. El voluntariado le brinda la oportunidad de practicar y desarrollar sus habilidades sociales, ya que se reúne regularmente con un grupo de personas con intereses comunes. Una vez que tenga impulso, es más fácil diversificarse y hacer más amigos y contactos.

Voluntariado en familia

Los niños miran todo lo que haces. Al retribuir a la comunidad, les mostrará de primera mano cómo el voluntariado hace una diferencia y lo bien que se siente al ayudar a otras personas y animales y a promulgar el cambio. También es una forma valiosa para que conozca organizaciones en la comunidad y encuentre recursos y actividades para sus hijos y su familia.

Beneficio 2: el voluntariado es bueno para la mente y el cuerpo

El voluntariado proporciona muchos beneficios para la salud mental y física.

El voluntariado ayuda a contrarrestar los efectos del estrés, la ira y la ansiedad. El aspecto de contacto social de ayudar y trabajar con otros puede tener un efecto profundo en su bienestar psicológico general. Nada alivia el estrés mejor que una conexión significativa con otra persona. Trabajar con mascotas y otros animales también ha demostrado mejorar el estado de ánimo y reducir el estrés y la ansiedad.

El voluntariado combate la depresión. El voluntariado lo mantiene en contacto regular con otras personas y lo ayuda a desarrollar un sistema de apoyo sólido, que a su vez lo protege contra la depresión.

El voluntariado te hace feliz. Al medir las hormonas y la actividad cerebral, los investigadores han descubierto que ser útil para otros brinda un inmenso placer. Los seres humanos están programados para dar a los demás. Cuanto más damos, más felices nos sentimos.

El voluntariado aumenta la confianza en sí mismo. Lo estás haciendo bien para los demás y para la comunidad, lo que proporciona un sentido natural de logro. Su papel como voluntario también le puede dar un sentido de orgullo e identidad. Y cuanto mejor te sientas sobre ti mismo, más probabilidades tendrás de tener una visión positiva de tu vida y tus metas futuras.

El voluntariado proporciona un sentido de propósito. Los adultos mayores, especialmente aquellos que se han jubilado o han perdido un cónyuge, pueden encontrar un nuevo sentido y dirección en sus vidas ayudando a otros. Sea cual sea su edad o situación de vida, el voluntariado puede ayudarlo a olvidarse de sus propias preocupaciones, mantenerlo mentalmente estimulado y agregar más entusiasmo a su vida.

El voluntariado te ayuda a mantenerte físicamente saludable. Los estudios han encontrado que los voluntarios tienen una tasa de mortalidad más baja que los que no lo hacen. Los voluntarios mayores tienden a caminar más, les resulta más fácil hacer frente a las tareas diarias, tienen menos probabilidades de desarrollar presión arterial alta y tienen mejores habilidades de pensamiento. El voluntariado también puede disminuir los síntomas del dolor crónico y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Tengo movilidad limitada, ¿todavía puedo ser voluntario?

Las personas con discapacidades o condiciones de salud crónicas todavía pueden beneficiarse enormemente del voluntariado. De hecho, las investigaciones han demostrado que los adultos con discapacidades o problemas de salud que van desde la pérdida de la audición y la visión hasta las enfermedades cardíacas, la diabetes o los trastornos digestivos muestran una mejoría después del voluntariado.

Ya sea debido a una discapacidad, la falta de transporte o la falta de tiempo, muchas personas optan por ofrecer su tiempo de forma voluntaria a través del teléfono o la computadora. En la era digital actual, muchas organizaciones necesitan ayuda con la escritura, el diseño gráfico, el correo electrónico y otras tareas basadas en la web. Algunas organizaciones pueden exigirle que asista a una sesión de capacitación inicial o reuniones periódicas, mientras que otras se pueden realizar de forma completamente remota. En cualquier situación de voluntariado, asegúrese de tener suficiente contacto social y de que la organización esté disponible para brindarle apoyo en caso de que tenga preguntas.

Beneficio 3: el voluntariado puede avanzar en su carrera

Si está considerando una nueva carrera, el voluntariado puede ayudarlo a adquirir experiencia en su área de interés y conocer gente en el campo. Incluso si no planea cambiar de carrera, el voluntariado le brinda la oportunidad de practicar habilidades importantes que se utilizan en el lugar de trabajo, como el trabajo en equipo, la comunicación, la resolución de problemas, la planificación de proyectos, la gestión de tareas y la organización. Puede sentirse más cómodo estirando sus alas en el trabajo una vez que haya perfeccionado estas habilidades en una posición de voluntario primero.

Enseñándote valiosas habilidades laborales

El hecho de que el trabajo voluntario no sea remunerado no significa que las habilidades que aprende sean básicas. Muchas oportunidades de voluntariado proporcionan una amplia formación. Por ejemplo, puede convertirse en un consejero experimentado en crisis mientras se ofrece como voluntario para un refugio para mujeres o un historiador de arte experto al donar su tiempo como docente de museo.

El voluntariado también puede ayudarlo a desarrollar las habilidades que ya tiene y usarlas para beneficiar a la comunidad en general. Por ejemplo, si tiene una posición de ventas exitosa, puede aumentar la conciencia sobre su causa favorita como defensor de voluntarios, al mismo tiempo que desarrolla y mejora sus habilidades para hablar en público, comunicación y marketing.

Ganando experiencia de carrera

El voluntariado le ofrece la oportunidad de probar una nueva carrera sin hacer un compromiso a largo plazo. También es una excelente manera de ganar experiencia en un nuevo campo. En algunos campos, puede ser voluntario directamente en una organización que realiza el tipo de trabajo que le interesa. Por ejemplo, si está interesado en la enfermería, podría ser voluntario en un hospital o en un hogar de ancianos.

Su trabajo voluntario también podría exponerlo a organizaciones profesionales o pasantías que podrían beneficiar su carrera.

Cuando se trata de voluntariado, la pasión y la positividad son los únicos requisitos.

Si bien el aprendizaje de nuevas habilidades puede ser beneficioso para muchos, no es un requisito para una experiencia de voluntariado satisfactoria. Tenga en cuenta que los activos más valiosos que puede aportar a cualquier esfuerzo voluntario son la compasión, una mente abierta, la disposición a colaborar donde sea necesario y una actitud positiva.

Beneficio 4: el voluntariado trae diversión y satisfacción a tu vida

El voluntariado es una forma divertida y fácil de explorar sus intereses y pasiones. Hacer trabajo voluntario que encuentre significativo e interesante puede ser un escape relajante y energizante de su rutina diaria de trabajo, escuela o compromisos familiares. El voluntariado también le brinda creatividad, motivación y visión renovadas que pueden trasladar a su vida personal y profesional.

Muchas personas se ofrecen voluntariamente para hacer tiempo para pasatiempos fuera del trabajo también. Por ejemplo, si tiene un trabajo de escritorio y pasa mucho tiempo al aire libre, puede considerar ofrecerse como voluntario para ayudar a plantar un huerto comunitario, pasear perros en busca de un refugio para animales o ayudar en un campamento para niños.

Considera tus metas e intereses

Tendrá una experiencia de voluntariado más rica y agradable si primero se toma un tiempo para identificar sus objetivos e intereses. Piensa por qué quieres ser voluntario. ¿Qué te gustaría hacer? Las oportunidades que coinciden con sus objetivos y sus intereses tienen más probabilidades de ser divertidas y satisfactorias.

Consejos para empezar

Primero, pregúntate si hay algo específico que quieras hacer.

Por ejemplo, quiero ...

… Para mejorar el barrio donde vivo.

… Para conocer personas que son diferentes a mí

... para probar algo nuevo

... hacer algo con mi tiempo libre

… Para ver un modo de vida diferente y nuevos lugares.

... para probar el tipo de trabajo que podría querer como un trabajo de tiempo completo

… Hacer más con mis intereses y aficiones.

... para compartir algo en lo que soy bueno

La mejor manera de ser voluntario es encontrar una coincidencia con su personalidad e intereses. Tener respuestas a estas preguntas le ayudará a reducir su búsqueda.

Fuente: Red mundial de voluntarios

Cómo encontrar la oportunidad de voluntariado correcta

Hay numerosas oportunidades de voluntariado disponibles. La clave es encontrar una posición que disfrute y que pueda hacer. También es importante asegurarse de que su compromiso coincida con las necesidades de la organización. Pregúntate lo siguiente:

  • ¿Le gustaría trabajar con adultos, niños, animales o de forma remota desde su hogar?
  • ¿Prefieres trabajar solo o como parte de un equipo?
  • ¿Eres mejor detrás de escena o prefieres tomar un papel más visible?
  • ¿Cuánto tiempo estás dispuesto a comprometer?
  • ¿Qué habilidades puedes aportar a un trabajo voluntario?
  • ¿Qué causas son importantes para ti?

Considere varias posibilidades de voluntariado.

No se limite a una sola organización o un tipo específico de trabajo. A veces, una oportunidad se ve muy bien en el papel, pero la realidad es bastante diferente. Intente visitar diferentes organizaciones y tener una idea de cómo son y si hace clic con otro personal y voluntarios.

Dónde encontrar oportunidades de voluntariado.

  • Teatros comunitarios, museos y monumentos.
  • Bibliotecas o centros de ancianos.
  • Organizaciones de servicios como clubes de Leones o clubes rotarios.
  • Refugios locales de animales, organizaciones de rescate o centros de vida silvestre
  • Organizaciones juveniles, equipos deportivos y programas después de la escuela.
  • Restauraciones históricas, parques nacionales y organizaciones de conservación.
  • Lugares de culto como iglesias o sinagogas
  • Bases de datos en línea como las que se encuentran en la sección de Recursos a continuación

¿Cuánto tiempo debe ser voluntario?

El voluntariado no tiene que hacerse cargo de tu vida para ser beneficioso. De hecho, las investigaciones demuestran que solo dos o tres horas por semana, o aproximadamente 100 horas al año, pueden otorgarle la mayor cantidad de beneficios, tanto a usted como a la causa elegida. Lo importante es ofrecer solo la cantidad de tiempo que te resulte cómodo. El voluntariado debe sentirse como un pasatiempo divertido y gratificante, no otra tarea en su lista de tareas pendientes.

Aprovechar al máximo el voluntariado.

Está donando su valioso tiempo, por lo que es importante que disfrute y se beneficie de su voluntariado. Para asegurarse de que su posición de voluntario sea una buena opción:

Hacer preguntas. Desea asegurarse de que la experiencia sea la adecuada para sus habilidades, sus objetivos y el tiempo que desea dedicar. Las preguntas de muestra para su coordinador de voluntarios podrían abordar su compromiso de tiempo, si hay alguna capacitación involucrada, con quién trabajará y qué hacer si tiene preguntas durante su experiencia.

Asegúrese de saber lo que se espera. Debe sentirse cómodo con la organización y comprender el compromiso de tiempo. Considere comenzar poco a poco para no comprometerse demasiado al principio. Dése un poco de flexibilidad para cambiar su enfoque si es necesario.

No tengas miedo de hacer un cambio. No te fuerces en una mala situación o te sientas obligado a seguir con un rol de voluntario que no te gusta. Hable con la organización sobre cómo cambiar su enfoque o busque una organización diferente que sea mejor para usted.

Si es voluntario en el extranjero, elija con cuidado. Algunos programas de voluntariado en el extranjero pueden causar más daño que beneficio si les quitan a los trabajadores locales los empleos remunerados que tanto necesitan. Busque oportunidades de voluntariado con organizaciones de renombre.

Diviertete. Las mejores experiencias de voluntariado benefician tanto al voluntario como a la organización. Si no estás disfrutando, pregúntate por qué. ¿Son las tareas que estás realizando? La gente con la que trabajas? ¿O te sientes incómodo simplemente porque la situación es nueva y desconocida? Identificar qué le molesta puede ayudarlo a decidir cómo proceder.

Dónde encontrar oportunidades de voluntariado.

VolunteerMatch: encuentre oportunidades que coincidan con sus intereses voluntarios, desde la ubicación hasta el tipo de trabajo. (VolunteerMatch)

Idealista: encuentre oportunidades de voluntariado en su área local o internacional. (Idealista)

Servicio nacional y comunitario: organización federal que ofrece puestos de voluntariado en los EE. UU. (Servicio nacional)

Voluntario - Directorio de oportunidades de voluntariado ambiental. (Volunteer.gov)

Cuerpo de paz de los Estados Unidos: ofrece oportunidades de voluntariado en el extranjero e incluye una división 50 Plus. (Cuerpo de Paz)

Cruz Roja Americana: sea voluntario en cualquiera de las áreas de servicio clave de la Cruz Roja. (Cruz Roja)

Lectura recomendada

Cambios simples, grandes recompensas: una guía práctica y fácil para una vida saludable y feliz. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

¿Por qué ser voluntario? - Los beneficios del voluntariado, incluidos los beneficios para su carrera. (Timebank)

Los beneficios para la salud del voluntariado: Investigación reciente (PDF): investigación sobre los beneficios del voluntariado, especialmente para las personas mayores. (Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario)

Las muchas formas en que el voluntariado es bueno para su corazón: incluye recursos para encontrar puestos de voluntarios. (Harvard Health Publications)

10 consejos para ser voluntario con sabiduría: consejos para aprovechar al máximo su experiencia como voluntario. (Red para el bien)

Autores: Jeanne Segal, Ph.D. y Lawrence Robinson. Última actualización: diciembre de 2018.

Ver el vídeo: GRACIAS A TODO EL VOLUNTARIADO Oxfam Intermón (Diciembre 2019).

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