Ansiedad de separación y trastorno de ansiedad de separación

Cómo lidiar con la ansiedad por separación en niños y niños pequeños

Es natural que su hijo pequeño se sienta ansioso cuando dice adiós. Aunque puede ser difícil, la ansiedad por separación es una etapa normal del desarrollo. Con la comprensión y estas estrategias de afrontamiento, la ansiedad por separación puede aliviarse y desaparecer a medida que su hijo crezca. Sin embargo, si las ansiedades se intensifican o son lo suficientemente persistentes como para interponerse en la escuela u otras actividades, su hijo puede tener un trastorno de ansiedad por separación. Si bien esta condición puede requerir tratamiento profesional, hay mucho que usted, como padre, puede hacer para ayudar a aliviar los temores de su hijo y hacer que se sientan más seguros.

¿Qué es la ansiedad por separación?

En la primera infancia, el llanto, las rabietas o el apiñamiento son reacciones saludables a la separación y una etapa normal de desarrollo. La ansiedad por separación puede comenzar antes del primer cumpleaños de un niño, y puede aparecer de nuevo o durar hasta que el niño tenga cuatro años. Sin embargo, tanto el nivel de intensidad como el momento de la ansiedad por separación varían enormemente de un niño a otro. Un poco de preocupación por dejar a mamá o papá es normal, incluso cuando su hijo es mayor. Puede aliviar la ansiedad por la separación de su hijo si se mantiene paciente y constante, y si establece límites de manera suave pero firme.

Sin embargo, algunos niños experimentan ansiedad de separación que no desaparece, incluso con el mejor esfuerzo de los padres. Estos niños experimentan una continuación o reaparición de ansiedad por separación intensa durante sus años de escuela primaria o más allá. Si la ansiedad por la separación es lo suficientemente grande como para interferir con las actividades normales como la escuela y las amistades, y dura meses en lugar de días, puede ser un signo de un problema mayor: trastorno de ansiedad por separación.

Cómo aliviar la ansiedad de separación "normal"

Para niños con normal ansiedad por separación, hay pasos que puede tomar para facilitar el proceso de ansiedad por separación.

Practica la separación. Deje a su hijo con un cuidador por períodos breves y distancias cortas al principio. A medida que su hijo se acostumbra a la separación, puede irse gradualmente por más tiempo y viajar más lejos.

Programar separaciones después de siestas o alimentaciones. Los bebés son más susceptibles a la ansiedad por separación cuando están cansados ​​o tienen hambre.

Desarrollar un rápido "adiós" ritual. Los rituales son tranquilizadores y pueden ser tan simples como una ola especial a través de la ventana o un beso de despedida. Sin embargo, mantén las cosas rápidas para que puedas:

Dejar sin fanfarria. Dígale a su hijo que se va y que va a regresar, y luego vaya, no se detenga ni lo complique más de lo que es.

Cumplir las promesas. Para que su hijo desarrolle la confianza de que puede manejar la separación, es importante que regrese en el momento que prometió.

Mantenga un entorno familiar cuando sea posible y haga que el nuevo entorno sea familiar. Haz que la niñera venga a tu casa. Cuando su hijo esté fuera de casa, anímelo a traer un objeto familiar.

Tener un cuidador primario consistente. Si contrata a un cuidador, intente mantenerlos en el trabajo a largo plazo para evitar inconsistencias en la vida de su hijo.

Minimiza la televisión de miedo. Es menos probable que su hijo tenga miedo si los programas que ve no son aterradores.

Trate de no ceder. Asegúrele a su hijo que se limitará a establecer límites constantes que ayudarán a su hijo a adaptarse a la separación.

¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación?

El trastorno de ansiedad por separación NO es una etapa normal de desarrollo, sino un problema emocional grave caracterizado por una angustia extrema cuando un niño está lejos del cuidador principal. Sin embargo, dado que la ansiedad de separación normal y el trastorno de ansiedad de separación comparten muchos de los mismos síntomas, puede ser confuso tratar de averiguar si su hijo solo necesita tiempo y comprensión, o si tiene un problema más grave.

Las principales diferencias entre la ansiedad de separación normal y el trastorno de ansiedad de separación son la intensidad de los temores de su hijo y si estos temores los alejan de las actividades normales. Los niños con trastorno de ansiedad por separación pueden sentirse agitados solo con la idea de estar lejos de mamá o papá, y pueden quejarse de una enfermedad para evitar jugar con amigos o asistir a la escuela. Cuando los síntomas son lo suficientemente extremos, estas ansiedades pueden sumarse a un trastorno. Pero no importa cuán molesto se vuelva su hijo cuando se le separa de usted, el trastorno de ansiedad por separación es tratable. Hay muchas cosas que puede hacer para que su hijo se sienta más seguro y alivie la ansiedad de la separación.

Síntomas del trastorno de ansiedad por separación.

Los niños con trastorno de ansiedad por separación se sienten constantemente preocupados o temerosos de la separación. Muchos niños están abrumados con síntomas como:

Miedo de que algo terrible le pase a un ser querido. El temor más común que experimenta un niño con trastorno de ansiedad por separación es la preocupación de que el daño le llegará a un ser querido en la ausencia del niño. Por ejemplo, el niño puede preocuparse constantemente de que un padre se enferme o se lastime.

Preocúpese de que un evento imprevisto lleve a una separación permanente. Su hijo puede temer que una vez separado de usted, algo suceda para mantener la separación. Por ejemplo, pueden preocuparse por ser secuestrados o perderse.

Negativa a ir a la escuela. Un niño con trastorno de ansiedad por separación puede tener un miedo irrazonable a la escuela y hará casi cualquier cosa para quedarse en casa.

Renuencia a ir a dormir. El trastorno de ansiedad por separación puede hacer que los niños se sientan insomnes, ya sea por temor a estar solos o por pesadillas sobre la separación.

Enfermedad física como dolor de cabeza o dolor de estómago. En el momento de la separación, o antes, los niños con problemas de ansiedad de separación a menudo se quejan de que se sienten enfermos.

Aferrarse al cuidador. Su hijo puede darle sombra en la casa o aferrarse a su brazo o pierna si intenta salir.

Causas comunes del trastorno de ansiedad por separación.

El trastorno de ansiedad por separación ocurre porque un niño se siente inseguro de alguna manera. Eche un vistazo a cualquier cosa que pueda haber desequilibrado el mundo de su hijo, hacer que se sienta amenazado o alterar su rutina normal. Si puede identificar la causa raíz o las causas, estará un paso más cerca de ayudar a su hijo a superar sus dificultades.

Las causas comunes del trastorno de ansiedad por separación en los niños incluyen:

Cambio en el medio ambiente. Los cambios en el entorno, como una nueva casa, escuela o situación de guardería, pueden desencadenar un trastorno de ansiedad por separación.

Estrés. Las situaciones estresantes, como cambiar de escuela, divorciarse o la pérdida de un ser querido, incluida una mascota, pueden desencadenar problemas de ansiedad por separación.

Un padre sobreprotector. En algunos casos, el trastorno de ansiedad por separación puede ser la manifestación de su propio estrés o ansiedad. Los padres y los niños pueden alimentarse de las ansiedades de los demás.

Accesorio inseguro. El vínculo de apego es la conexión emocional formada entre un bebé y su cuidador principal. Si bien un vínculo de apego seguro garantiza que su hijo se sentirá seguro, comprendido y lo suficientemente tranquilo para un desarrollo óptimo, un vínculo de apego inseguro puede contribuir a los problemas de la infancia, como la ansiedad por separación.

Separación de ansiedad o trauma?

Si parece que el trastorno de ansiedad por separación de su hijo ocurrió de la noche a la mañana, la causa podría ser algo relacionado con una experiencia traumática en lugar de con la ansiedad por separación. Aunque estas dos condiciones pueden compartir síntomas, se tratan de manera diferente. Al comprender los efectos del estrés traumático en los niños, puede ayudar a su hijo a beneficiarse del tratamiento más adecuado.

Ayudar a un niño con trastorno de ansiedad por separación

A ninguno de nosotros le gusta ver a nuestros hijos en apuros, por lo que puede ser tentador ayudar a su hijo a evitar las cosas que le temen. Sin embargo, eso solo reforzará la ansiedad de su hijo a largo plazo. En lugar de tratar de evitar la separación siempre que sea posible, puede ayudar mejor a su hijo a combatir el trastorno de ansiedad por separación tomando medidas para que se sientan más seguros. Proporcionar un ambiente simpático en el hogar puede hacer que su hijo se sienta más cómodo. Incluso si sus esfuerzos no resuelven completamente el problema, su empatía solo puede mejorar las cosas.

Edúquese sobre el trastorno de ansiedad por separación. Si aprende cómo su hijo experimenta este trastorno, puede simpatizar más fácilmente con sus problemas.

Escuche y respete los sentimientos de su hijo. Para un niño que ya podría sentirse aislado por su trastorno, la experiencia de ser escuchado puede tener un poderoso efecto curativo.

Habla sobre el tema. Es más saludable para los niños hablar sobre sus sentimientos; no se benefician de "no pensar en ello". Sea empático, pero también recuérdele a su hijo que ha sobrevivido a la última separación.

Anticipar la dificultad de separación. Prepárese para los puntos de transición que pueden causarle ansiedad a su hijo, como ir a la escuela o reunirse con amigos para jugar. Si su hijo se separa de uno de los padres más fácilmente que el otro, pídale que se encargue de la entrega.

Mantén la calma durante la separación. Si su hijo ve que usted puede mantenerse tranquilo, es más probable que también estén tranquilos.

Apoyar la participación del niño en las actividades. Anime a su hijo a participar en actividades sociales y físicas saludables. Son excelentes maneras de aliviar la ansiedad y ayudar a su hijo a desarrollar amistades.

Elogie los esfuerzos de su hijo. Use el más pequeño de los logros: irse a la cama sin problemas, un buen informe de la escuela, como razón para darle a su hijo un refuerzo positivo.

Consejos para ayudar a su hijo a sentirse seguro y protegido

Proporcionar un patrón consistente para el día. Las rutinas proporcionan a los niños una sensación de seguridad y ayudan a eliminar su miedo a lo desconocido. Trate de ser coherente con las comidas, la hora de acostarse y similares. Si el horario de su familia va a cambiar, analícelo con anticipación con su hijo. El cambio es más fácil para los niños si se espera.

Pon límites. Hágale saber a su hijo que, aunque usted comprende sus sentimientos, hay reglas en su hogar que deben seguirse. Al igual que las rutinas, establecer y hacer cumplir los límites ayuda a su hijo a saber qué esperar de una situación determinada.

Ofrecer opciones. Si a su hijo se le da una opción o algún elemento de control en su interacción con usted, puede sentirse más seguro y cómodo. Por ejemplo, puede darle a su hijo una opción sobre dónde quiere dejar en la escuela o qué juguete quiere llevar a la guardería.

Aliviar el trastorno de ansiedad por separación: consejos para la escuela

Para los niños con trastorno de ansiedad por separación, asistir a la escuela puede parecer abrumador y la negativa a ir es algo común. Sin embargo, al abordar cualquier causa raíz para evitar que su hijo evite la escuela y al hacer cambios en la escuela, puede ayudar a reducir los síntomas de su hijo.

Ayude a un niño que ha estado ausente de la escuela a regresar lo más rápido posible. Incluso si inicialmente se necesita un día escolar más corto, es más probable que los síntomas de los niños disminuyan cuando descubren que pueden sobrevivir a la separación.

Pida a la escuela que acomode la llegada tardía de su hijo. Si la escuela puede ser indulgente con respecto a la llegada tardía al principio, puede darle a usted y a su hijo un poco de espacio para hablar y separarse al ritmo más lento de su hijo.

Identificar un lugar seguro. Encuentre un lugar en la escuela donde su hijo pueda ir para reducir la ansiedad durante períodos estresantes. Desarrollar pautas para el uso adecuado del lugar seguro.

Permita que su hijo se ponga en contacto con el hogar. En momentos de estrés en la escuela, una breve llamada telefónica (un minuto o dos) con la familia puede reducir la ansiedad por la separación.

Envíe notas para que su hijo las lea. Puede colocar una nota para su hijo en su lonchera o casillero. Un rápido "¡Te quiero!" En una servilleta puede tranquilizar a un niño.

Proporcionar asistencia a su hijo durante las interacciones con sus compañeros. La ayuda de un adulto, ya sea de un maestro o consejero, puede ser beneficiosa tanto para su hijo como para los otros niños con los que están interactuando.

Recompense los esfuerzos de su hijo. Al igual que en casa, todo buen esfuerzo, o un pequeño paso en la dirección correcta, merece ser elogiado.

Ayude a su hijo aliviando su propio estrés

Los niños con padres ansiosos o estresados ​​pueden ser más propensos a la ansiedad por separación. Para ayudar a su hijo a aliviar sus síntomas de ansiedad, es posible que deba tomar medidas para calmarse y centrarse más.

Habla de tus sentimientos. Expresar por lo que está pasando puede ser muy catártico, incluso si no hay nada que pueda hacer para alterar la situación estresante.

Hacer ejercicio regularmente. La actividad física juega un papel clave en la reducción y prevención de los efectos del estrés.

Come bien. Un cuerpo bien nutrido está mejor preparado para enfrentar el estrés, así que coma mucha fruta, verduras y grasas saludables, y trate de evitar la comida chatarra, los bocadillos azucarados y los carbohidratos refinados.

Practica la relajación. Puedes controlar tus niveles de estrés con técnicas de relajación como yoga, respiración profunda o meditación.

Dormir lo suficiente. Sentirse cansado solo aumenta su estrés, lo que hace que piense de manera irracional o confusa, mientras que dormir bien mejora directamente su estado de ánimo y la calidad de su vida de vigilia.

Mantenga su sentido del humor. Además de mejorar su perspectiva, el acto de reír ayuda a su cuerpo a combatir el estrés de varias maneras.

Cuándo buscar ayuda profesional.

Su propia paciencia y conocimientos pueden ser de gran ayuda para ayudar a su hijo con el trastorno de ansiedad por separación. Pero algunos niños con trastorno de ansiedad por separación pueden necesitar una intervención profesional. Para decidir si necesita buscar ayuda para su hijo, busque “banderas rojas” o síntomas extremos que vayan más allá de los signos de advertencia más leves. Éstos incluyen:

  • Clinginess o rabietas inapropiadas a la edad
  • Retiro de amigos, familiares o compañeros
  • Preocupación por el miedo intenso o la culpa.
  • Quejas constantes de enfermedad física.
  • Negarse a ir a la escuela por semanas
  • Miedo excesivo a salir de casa.

Si sus esfuerzos para reducir estos síntomas no funcionan, puede ser el momento de buscar un especialista en salud mental. Recuerde, estos también pueden ser síntomas de un trauma que su hijo haya experimentado. Si este es el caso, es importante consultar a un especialista en trauma infantil.

Tratamiento para el trastorno de ansiedad por separación en niños.

Los psiquiatras infantiles, los psicólogos infantiles o los neurólogos pediátricos pueden diagnosticar y tratar el trastorno de ansiedad por separación. Estos clínicos capacitados integran la información del hogar, la escuela y al menos una visita clínica para hacer un diagnóstico. Tenga en cuenta que los niños con trastorno de ansiedad por separación con frecuencia tienen quejas físicas que pueden necesitar una evaluación médica.

Los especialistas pueden abordar los síntomas físicos, identificar pensamientos de ansiedad, ayudar a su hijo a desarrollar estrategias de afrontamiento y fomentar la resolución de problemas. El tratamiento profesional para el trastorno de ansiedad por separación puede incluir:

Terapia de conversación. La terapia de conversación proporciona un lugar seguro para que su hijo exprese sus sentimientos. Tener a alguien que escuche con empatía y guíe a su hijo hacia la comprensión de su ansiedad puede ser un tratamiento poderoso.

Terapia de juego. El uso terapéutico del juego es una forma común y efectiva de hacer que los niños hablen sobre sus sentimientos.

Asesoramiento para la familia. La asesoría familiar puede ayudar a su hijo a contrarrestar los pensamientos que alimentan su ansiedad, mientras que usted, como padre, puede ayudar a su hijo a aprender habilidades de afrontamiento.

Orientación escolar. Esto puede ayudar a su hijo con el trastorno de ansiedad por separación a explorar las demandas sociales, de comportamiento y académicas de la escuela.

Medicación. Se pueden usar medicamentos para tratar casos graves de trastorno de ansiedad por separación. Se debe usar solo junto con otra terapia.

Donde buscar ayuda

En los EE.UU., llame a la línea de ayuda nacional para padres al 1-855-427-2736 o a la línea de ayuda NAMI al 1-800-950-6264 (National Alliance on Mental Illness).

En el Reino Unido, llame a la línea de ayuda de Family Lives al 0808 800 2222 o a Anxiety UK al 03444 775 774.

En Australia, llame a Parentline al 1300 30 1300 o al Centro de asistencia SANE al 1800 18 7263.

En Canadá, llame a la línea de ayuda para padres al 1-888-603-9100 o visite Anxiety Canada para obtener enlaces a servicios en diferentes provincias.

Lectura recomendada

Ansiedad y trastornos de estrés: una guía para manejar los ataques de pánico, fobias, trastorno de estrés postraumático (TEP), trastorno de ansiedad generalizada (TOC), trastorno de ansiedad social y enfermedades relacionadas. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Ansiedad por separación: ¿Qué es? - Guía para reconocer y tratar el trastorno de ansiedad por separación en niños. (Instituto Mente Infantil)

Ansiedad por separación: sugerencias prácticas de afrontamiento para los padres. (KidsHealth)

Rechazo escolar: describe los síntomas y lo que los padres pueden hacer con respecto al problema. (Asociación de Ansiedad y Depresión de América)

Ansiedad por separación: estrategias para lidiar con la ansiedad por separación normal que no llega al nivel de un trastorno. (Servicio de Salud para Niños, Jóvenes y Mujeres, Australia)

Trastornos de ansiedad infantil: proporciona información sobre los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes, incluida la ansiedad por separación. (Asociación de Ansiedad y Depresión de América)

Autores: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D., y Melinda Smith, M.A. Última actualización: noviembre de 2018.

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