Depresión en adultos mayores

Reconocer los signos de la depresión en personas mayores y recibir tratamiento

¿Has perdido interés en las actividades que solías disfrutar? ¿Luchas con sentimientos de impotencia y desesperanza? ¿Le resulta cada vez más difícil pasar el día? Si es así, no estás solo. La depresión nos puede pasar a cualquiera de nosotros a medida que envejecemos, independientemente de nuestros antecedentes o logros. Pero la depresión está lejos de ser una parte inevitable de envejecer. Con el apoyo, el tratamiento y las estrategias de autoayuda correctos, puede mejorar la forma en que se siente, sobrellevar mejor los cambios en la vida y hacer de su último año un tiempo saludable, feliz y satisfactorio.

¿Eres un adulto mayor con depresión?

La depresión es un problema común en los adultos mayores. Y los síntomas de la depresión en la tercera edad pueden afectar todos los aspectos de su vida, afectando su energía, apetito, sueño e interés en el trabajo, pasatiempos y relaciones.

Desafortunadamente, demasiados adultos mayores deprimidos no reconocen los síntomas de la depresión o no toman las medidas para obtener la ayuda que necesitan. Hay muchas razones por las que la depresión de los ancianos se pasa por alto a menudo:

  • Puede asumir que tiene una buena razón para estar deprimido o que la depresión es solo parte del envejecimiento.
  • Es posible que esté aislado, lo que en sí mismo puede llevar a la depresión, y que pocos se den cuenta de su angustia.
  • Es posible que no se dé cuenta de que sus quejas físicas son signos de depresión.
  • Puede ser reacio a hablar sobre sus sentimientos o pedir ayuda.

Puedes sentirte bien a cualquier edad

La depresión no es un signo de debilidad o un defecto de carácter. Puede pasarle a cualquiera, a cualquier edad, sin importar su origen o sus logros anteriores en la vida. Si bien los cambios en la vida a medida que envejece, como la jubilación, la muerte de seres queridos y el deterioro de la salud a veces pueden desencadenar la depresión, no tienen por qué mantenerlo deprimido. Sin importar los desafíos que enfrente a medida que envejece, hay pasos que puede tomar para sentirse feliz y esperanzado una vez más y disfrutar de sus años dorados.

Signos y síntomas de depresión en adultos mayores y ancianos.

Reconocer la depresión en los ancianos comienza con el conocimiento de los signos y síntomas. Las banderas rojas de depresión incluyen:

  • Tristeza o sentimientos de desesperación.
  • Dolores y molestias inexplicables o agravados
  • Pérdida de interés en socializar o aficiones.
  • Pérdida de peso o pérdida de apetito
  • Sentimientos de desesperanza o desamparo.
  • Falta de motivación y energía.
  • Alteraciones del sueño (dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, dormir demasiado o tener sueño durante el día)
  • Pérdida de la autoestima (preocupaciones por ser una carga, sentimientos de inutilidad o autodesprecio)
  • Movimiento lento o discurso
  • Mayor consumo de alcohol u otras drogas.
  • Fijación a la muerte; pensamientos de suicidio
  • Problemas de memoria
  • Descuidar el cuidado personal (saltear comidas, olvidar medicamentos, descuidar la higiene personal)

Los adultos mayores deprimidos pueden no sentirse "tristes"

Si bien la depresión y la tristeza parecen ir de la mano, muchas personas mayores deprimidas afirman no sentirse triste en absoluto. Pueden quejarse, en cambio, de poca motivación, falta de energía o problemas físicos. De hecho, las quejas físicas, como el dolor de la artritis o el empeoramiento de los dolores de cabeza, suelen ser el síntoma predominante de la depresión en los ancianos.

¿Es pena o depresión?

A medida que envejecemos, experimentamos muchas pérdidas. La pérdida es dolorosa, ya sea una pérdida de independencia, movilidad, salud, una larga carrera o alguien que amas. El dolor por estas pérdidas es normal y saludable, incluso si los sentimientos de tristeza duran mucho tiempo.

Distinguir entre dolor y depresión clínica no siempre es fácil, ya que comparten muchos síntomas. Sin embargo, hay maneras de notar la diferencia.

  • El duelo es una montaña rusa que involucra una gran variedad de emociones y una combinación de días buenos y malos. Incluso cuando todavía tengas momentos de placer o felicidad.
  • Con la depresión, por otro lado, los sentimientos de vacío y desesperación son constantes.
  • Si bien no hay un cronograma establecido para la aflicción, si no cede con el tiempo o si apaga todos los signos de alegría, se ríe de una buena broma, se ilumina en respuesta a un abrazo, aprecia una hermosa puesta de sol, puede ser una depresión.

Causas de la depresión en adultos mayores

A medida que envejecemos, a menudo nos enfrentamos a cambios significativos en la vida que pueden aumentar el riesgo de depresión. Estos pueden incluir:

  • Problemas de salud - Enfermedad y discapacidad; dolor crónico o severo; deterioro cognitivo; Daño a la imagen de su cuerpo debido a una cirugía o enfermedad.
  • Soledad y aislamiento. - Viviendo solo; un círculo social en disminución debido a muertes o reubicación; Disminución de la movilidad por enfermedad o pérdida de privilegios de conducción.
  • Sentido reducido de propósito - Sentimientos de falta de propósito o pérdida de identidad debido a la jubilación o limitaciones físicas en las actividades que solía disfrutar.
  • Miedos - Miedo a la muerte o al morir; Ansiedad por problemas financieros o problemas de salud.
  • Esfuerzos recientes - La muerte de amigos, familiares y mascotas; La pérdida de un cónyuge o pareja.

Condiciones médicas que pueden causar depresión en ancianos.

Es importante tener en cuenta que los problemas médicos pueden causar depresión en adultos mayores y ancianos, ya sea directamente o como una reacción psicológica a la enfermedad. Cualquier condición médica crónica, especialmente si es dolorosa, incapacitante o potencialmente mortal, puede llevar a la depresión o empeorar sus síntomas de depresión.

Éstos incluyen:

  • enfermedad de Parkinson
  • Carrera
  • Enfermedad del corazón
  • Cáncer
  • Diabetes
  • Trastornos de la tiroides
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Demencia y enfermedad de Alzheimer
  • Lupus
  • Esclerosis múltiple (EM)

La depresión del adulto mayor como efecto secundario de la medicación.

Los síntomas de la depresión también pueden aparecer como un efecto secundario de muchos medicamentos comúnmente recetados. Usted está particularmente en riesgo si está tomando múltiples medicamentos. Si bien los efectos secundarios relacionados con el estado de ánimo de los medicamentos recetados pueden afectar a cualquier persona, los adultos mayores son más sensibles porque, a medida que envejecemos, nuestros cuerpos se vuelven menos eficientes para metabolizar y procesar los medicamentos.

Si se siente deprimido después de comenzar un nuevo medicamento, hable con su médico. Es posible que pueda reducir su dosis o cambiar a otro medicamento que no afecte su estado de ánimo.

Los medicamentos que pueden causar o empeorar la depresión incluyen:

  • Medicamentos para la presión arterial (por ejemplo, clonidina)
  • Betabloqueadores (por ejemplo, Lopressor, Inderal)
  • Medicamentos con alto contenido de colesterol (por ejemplo, Lipitor, Mevacor, Zocor)
  • Tranquilizantes (por ejemplo, Valium, Xanax, Halcion)
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Medicamentos para la enfermedad de Parkinson
  • Pastillas para dormir
  • Medicamentos para úlceras (por ejemplo, Zantac, Tagamet)
  • Medicamentos para el corazón que contienen reserpina
  • Esteroides (por ejemplo, cortisona y prednisona)
  • Analgésicos y medicamentos para la artritis.
  • Estrógenos (por ejemplo, Premarin, Prempro)
  • Fármacos anticolinérgicos utilizados para tratar trastornos GI.

Demencia vs depresión

Nunca asuma que una pérdida de la agudeza mental es solo un signo normal de la vejez. Podría ser un signo de depresión o demencia, las cuales son comunes en los adultos mayores. La depresión y la demencia comparten muchos síntomas similares, que incluyen problemas de memoria, habla y movimientos lentos y poca motivación, por lo que puede ser difícil diferenciarlos.

¿Es la depresión o la demencia?
Síntomas de la depresionSíntomas de demencia
El deterioro mental es relativamente rápidoEl deterioro mental ocurre lentamente
Conozca la hora correcta, la fecha y dónde se encuentra.Estar confundido y desorientado; perderse en lugares conocidos
Dificultad para concentrarseDificultad con la memoria a corto plazo.
El lenguaje y las habilidades motoras son lentas, pero normalesLa escritura, el habla y las habilidades motoras están deterioradas.
Usted nota o se preocupa por problemas de memoria.No notas problemas de memoria o parece que te importa

Si el deterioro cognitivo es causado por demencia o depresión, es importante consultar a un médico de inmediato. Si es depresión, la memoria, la concentración y la energía se recuperarán con el tratamiento. El tratamiento para la demencia también mejorará su calidad de vida. Y en algunos tipos de demencia, los síntomas pueden revertirse, detenerse o reducirse.

Autoayuda para personas mayores depresivas.

Es un mito pensar que después de cierta edad, los adultos mayores no pueden aprender nuevas habilidades, probar nuevas actividades o hacer nuevos cambios en el estilo de vida. La verdad es que el cerebro humano nunca deja de cambiar, por lo que, como adulto mayor, eres tan capaz como un joven de aprender cosas nuevas y de adaptarte a nuevas ideas que pueden ayudarte a recuperarte de la depresión.

Superar la depresión implica encontrar cosas nuevas que disfrute, aprender a adaptarse al cambio, mantenerse activo física y socialmente y sentirse conectado con su comunidad y sus seres queridos.

Por supuesto, cuando está deprimido, puede ser difícil tomar medidas y poner en práctica los pasos de autoayuda. A veces, solo pensar en las cosas que debe hacer para sentirse mejor puede parecer abrumador. Pero los pequeños pasos pueden hacer una gran diferencia en cómo te sientes. Hacer una caminata corta, por ejemplo, es algo que puede hacer en este momento, y puede mejorar su estado de ánimo durante las próximas dos horas. Al tomar pequeños pasos día a día, los síntomas de la depresión se aliviarán y volverá a sentirse con más energía y esperanza.

Consejo de autoayuda 1: Encuentre maneras de mantenerse comprometido

Si está deprimido, es posible que no quiera hacer nada ni ver a nadie. Pero el aislamiento y la desconexión solo empeoran la depresión. Cuanto más comprometido esté (social, mental y físicamente) mejor se sentirá.

Buscar la conexión cara a cara

Por su cuenta, puede ser difícil mantener la perspectiva y sostener el esfuerzo requerido para vencer la depresión. Es por eso que el soporte es importante, así que haz un esfuerzo para conectarte con otros y limita el tiempo que estás solo. Si no puede socializar, invite a sus seres queridos a visitarlo o manténgase en contacto por teléfono o correo electrónico.

Pero la comunicación digital no es un reemplazo para el contacto cara a cara. Haz tu mejor esfuerzo para ver a las personas en persona diariamente. Tu estado de ánimo te lo agradecerá! Y recuerda, nunca es demasiado tarde para construir nuevas amistades. Comience por unirse a un centro para adultos mayores, un club de lectura u otro grupo de personas con intereses similares.

Maneras de sentirse conectado y comprometido

Para superar la depresión y evitar que regrese, es importante seguir sintiéndose comprometido y disfrutando de un fuerte propósito en la vida. A medida que envejecemos, la vida cambia y perdemos cosas que anteriormente ocupaban nuestro tiempo y le daban sentido a nuestra vida. Usted puede jubilarse, por ejemplo, o sus hijos pueden irse de la casa o los amigos pueden mudarse. Pero todavía hay muchas maneras de encontrar un nuevo significado en la vida y seguir sintiéndote conectado y comprometido.

Sal al mundo. Trate de no permanecer encerrado en casa todo el día. Vaya al parque, vaya a la peluquería, almuerce con un amigo, visite un museo o vaya a un concierto o una obra de teatro.

Ofrézcase voluntariamente su tiempo. Ayudar a los demás es una de las mejores maneras de sentirte mejor contigo mismo y expandir tu red social.

Únase a un grupo de apoyo para la depresión. Estar con otras personas enfrentando los mismos problemas puede ayudar a reducir su sensación de aislamiento. También puede ser inspirador escuchar cómo otros enfrentan la depresión.

Cuidar de una mascota Una mascota puede hacerte compañía, y pasear a un perro, por ejemplo, puede ser un buen ejercicio para ti y una excelente manera de conocer gente. Los dueños de perros les encanta charlar mientras sus mascotas juegan juntas.

Aprende una nueva habilidad. Elija algo que siempre haya querido aprender, o que despierte su imaginación y creatividad: un instrumento musical, un idioma extranjero o un nuevo juego o deporte, por ejemplo. Toma una clase o únete a un club para conocer a personas de ideas afines.

Crea oportunidades para reír. La risa proporciona un impulso al humor, así que intercambia historias cómicas y chistes con tus seres queridos, ve una comedia o lee un libro divertido.

Consejo 2: Adoptar hábitos saludables.

Cuando estás deprimido, puede ser difícil encontrar la motivación para hacer cualquier cosa, y mucho menos cuidar de tu salud. Pero sus hábitos de salud tienen un impacto en los síntomas de depresión. Cuanto mejor sea el cuidado que tome de su cuerpo, mejor se sentirá.

Mueve tu cuerpo

El ejercicio es un poderoso tratamiento de depresión. De hecho, las investigaciones sugieren que puede ser tan eficaz como los antidepresivos. Y no tienes que sufrir a través de un entrenamiento riguroso para cosechar los beneficios. Da un corto paseo ahora y observa cuánto mejor te sientes. Cualquier cosa que te levante y te mueva ayuda. Busque pequeñas formas de agregar más movimiento a su día: estacione más lejos de la tienda, suba las escaleras, haga las tareas domésticas livianas o disfrute de una caminata corta. Todo se suma.

Incluso si está enfermo, frágil o discapacitado, hay muchos ejercicios seguros que puede hacer para aumentar su fuerza y ​​mejorar su estado de ánimo, incluso desde una silla o silla de ruedas. Solo escucha tu cuerpo y retrocede si tienes dolor.

Come para mantener tu estado de ánimo

Sus hábitos dietéticos hacen una diferencia con la depresión.

  • Comience por minimizar el azúcar y los carbohidratos refinados. Los alimentos azucarados y ricos en almidón pueden darle un impulso rápido, pero usted lo paga más tarde cuando su azúcar en la sangre cae.
  • En su lugar, concéntrese en proteínas de calidad, carbohidratos complejos y grasas saludables, que lo dejarán satisfecho y emocionalmente equilibrado.
  • Pasar demasiado tiempo sin comer también puede empeorar su estado de ánimo, haciendo que se sienta cansado e irritable, así que haga lo mejor que pueda para comer algo al menos cada 3-4 horas.

Apoyo a la calidad del sueño

Muchos adultos mayores luchan con problemas de sueño, particularmente insomnio. Pero la falta de sueño empeora la depresión. Intenta dormir entre 7 y 9 horas cada noche. Usted puede ayudarse a dormir mejor y de mejor calidad evitando el alcohol y la cafeína, manteniendo un horario regular de sueño y vigilia y asegurándose de que su habitación esté oscura, tranquila y fresca.

Pasar tiempo en la luz del sol

La luz solar puede ayudar a aumentar los niveles de serotonina, mejorar su estado de ánimo y hacer frente al trastorno afectivo estacional (SAD). Siempre que sea posible, salga al aire libre durante las horas del día y se exponga al sol durante al menos 15 minutos al día.

  • Tómese el café afuera o junto a una ventana, disfrute de una comida al aire libre o dedique tiempo a la jardinería.
  • Haga ejercicio al aire libre haciendo caminatas, caminando en un parque local o jugando al golf con un amigo.
  • Si vives en algún lugar con poco sol de invierno, intenta usar una caja de terapia de luz.

Alcohol y depresión en adultos mayores.

Puede ser tentador usar alcohol para lidiar con el dolor físico y emocional. Puede ayudarlo a dejar de pensar en una enfermedad, sentirse menos solo o dormir. Pero el alcohol hace que los síntomas de depresión y ansiedad empeoren a largo plazo. También perjudica la función cerebral e interactúa de manera negativa con numerosos medicamentos, incluidos los antidepresivos. Y mientras que beber puede ayudarlo a quedarse dormido, también le impide obtener el sueño profundo y refrescante que necesita.

Consejo 3: saber cuándo buscar ayuda profesional

El tratamiento de la depresión es tan efectivo para los adultos mayores como para las personas más jóvenes. Sin embargo, dado que la depresión en los ancianos a menudo se desencadena o se complica por una situación o desafío difícil en la vida, cualquier plan de tratamiento debe abordar ese problema. Si la soledad está en la raíz de su depresión, por ejemplo, la medicación sola no va a curar el problema. Además, cualquier problema médico que complique la depresión debe abordarse.

Factores de riesgo antidepresivos.

Los adultos mayores son más sensibles a los efectos secundarios de los medicamentos y son vulnerables a las interacciones con otros medicamentos que están tomando. Los estudios también han encontrado que los ISRS como el Prozac pueden causar una pérdida ósea rápida y un mayor riesgo de fracturas y caídas. Debido a estas preocupaciones de seguridad, los adultos mayores que toman antidepresivos deben ser monitoreados cuidadosamente.

En muchos casos, la terapia y / o los cambios saludables en el estilo de vida, como el ejercicio, pueden ser tan efectivos como los antidepresivos para aliviar la depresión, sin los efectos secundarios peligrosos.

Asesoramiento y terapia

La terapia funciona bien en la depresión porque aborda las causas subyacentes de la depresión, en lugar de solo los síntomas.

  • Asesoramiento de apoyo Incluye consejería religiosa y de pares. Puede aliviar la soledad y la desesperanza de la depresión, y ayudarlo a encontrar un nuevo significado y propósito.
  • Terapia lo ayuda a trabajar a través de cambios estresantes en la vida, a recuperarse de pérdidas y a procesar emociones difíciles. También puede ayudarlo a cambiar los patrones de pensamiento negativo y desarrollar mejores habilidades de afrontamiento.
  • Grupos de apoyo porque la depresión, la enfermedad o el duelo lo conectan con otras personas que están atravesando los mismos desafíos. Son un lugar seguro para compartir experiencias, consejos y aliento.

Cómo ayudar a un adulto mayor con depresión.

La naturaleza misma de la depresión interfiere con la capacidad de una persona para buscar ayuda, drenando energía y autoestima. Para los adultos mayores deprimidos, criados en una época en que la enfermedad mental fue altamente estigmatizada e incomprendida, puede ser aún más difícil, especialmente si no creen que la depresión sea una enfermedad real, sean demasiado orgullosos o avergonzados para pedir ayuda o teman convertirse Una carga para sus familias.

Si una persona mayor que te importa está deprimida, puedes marcar la diferencia al ofrecer apoyo emocional. Escucha a tu ser querido con paciencia y compasión. No necesitas tratar de "arreglar" la depresión de alguien; solo estar ahí para escuchar es suficiente. No critique los sentimientos expresados, sino que señale las realidades y ofrezca esperanza. También puede ayudar al ver que su ser querido recibe un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado. Ayude a su ser querido a encontrar un buen médico, acompáñelo a sus citas y ofrezca apoyo moral.

Otros consejos para ayudar a un anciano deprimido amado

Invita a tu ser querido a salir. La depresión es menos probable cuando los cuerpos y las mentes de las personas permanecen activos. Sugiera actividades para hacer juntos que su ser querido solía disfrutar: paseos, una clase de arte, un viaje al cine, cualquier cosa que proporcione estimulación mental o física.

Programar actividades sociales regulares. Salidas en grupo, visitas de amigos y familiares o viajes al centro local o para personas mayores pueden ayudar a combatir el aislamiento y la soledad. Sea gentilmente insistente si sus planes son rechazados: las personas deprimidas a menudo se sienten mejor cuando están cerca de otros.

Planifica y prepara comidas saludables. Una mala alimentación puede empeorar la depresión, así que asegúrese de que su ser querido esté comiendo bien, con muchas frutas, verduras, cereales integrales y algo de proteína en cada comida.

Anime a la persona a seguir adelante con el tratamiento. La depresión generalmente se repite cuando el tratamiento se detiene demasiado pronto, así que ayude a su ser querido a mantenerse al día con su plan de tratamiento. Si no está ayudando, investigue otros medicamentos y terapias.

Asegúrese de que todos los medicamentos se toman según las instrucciones. Recuérdele a la persona que obedezca las órdenes del médico sobre el uso de alcohol mientras toma medicamentos. Ayúdeles a recordar cuándo tomar su dosis.

Esté atento a las señales de advertencia de suicidio. Busque ayuda profesional inmediata si sospecha que su ser querido está pensando en suicidarse.

Donde buscar ayuda

En los EE.UU.: Encuentre los Capítulos / Grupos de Apoyo de DBSA o llame a la línea de ayuda de NAMI para obtener ayuda y referencias al 1-800-950-6264

Reino Unido: Encuentre grupos de apoyo para la depresión en persona y en línea o llame a la Infoline de la Mente al 0300 123 3393

Australia: Encuentre grupos de apoyo y recursos regionales o llame al Centro de ayuda de SANE al 1800 18 7263

Canadá: Llame a Mood Disorders Society of Canada al 519-824-5565

India: Llame a la línea de ayuda de la Fundación Vandrevala (India) al 1860 2662 345 o al 1800 2333 330

Ayuda en la prevención del suicidio.

En los EE.UU.: Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255

Reino Unido e Irlanda: Llama a los samaritanos del Reino Unido al 116 123

Australia: Llame a Lifeline Australia al 13 11 14

Otros paises: Visite las líneas directas de IASP o International Suicide para encontrar una línea de ayuda cerca de usted

Lectura recomendada

Entender la depresión: las muchas caras de la depresión y cómo encontrar alivio. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Adultos mayores y depresión: signos y tratamiento de la depresión en adultos mayores. (NIMH)

Depresión en adultos mayores: cómo se siente, cuáles son los factores de riesgo y cómo puede ayudarse a sí mismo. (Real Colegio de Psiquiatras)

Depresión - Diagnóstico, tratamiento y técnicas alternativas para tratar la depresión. (Mayo Clinic)

Uso de antidepresivos relacionado con la pérdida ósea: conexión entre el uso de ISRS en adultos mayores de 65 años y la pérdida ósea anormal. (Institutos Nacionales de Salud)

Autores: Lawrence Robinson, Melinda Smith, MA y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: diciembre de 2018.

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