Pruebas de TDAH y Diagnóstico

Diagnóstico del trastorno por déficit de atención en niños y adultos

Por sí solos, ninguno de los síntomas del trastorno por déficit de atención son anormales. La mayoría de las personas se sienten dispersas, desenfocadas o distraídas a veces. Además, los síntomas del TDAH son fáciles de confundir con otros problemas, como problemas de aprendizaje y problemas emocionales, que requieren tratamientos totalmente diferentes. Por eso es importante consultar a un especialista en salud mental para determinar si los síntomas apuntan realmente al TDAH.

Diagnóstico de TDAH: lo que necesita saber

¿Se desvía fácilmente, se desorganiza irremediablemente, o se olvida con frecuencia y se pregunta si el trastorno por déficit de atención es el culpable? ¿Miras a tu hijo inquieto y nervioso y piensas que podría ser TDAH? Antes de saltar a conclusiones, tenga en cuenta que el diagnóstico de TDAH no es tan simple. Incluso la hiperactividad crónica o la distracción no son necesariamente iguales al TDAH.

No existe una prueba médica, física o de otro tipo para diagnosticar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), anteriormente conocido como TDA. Para determinar si usted o su hijo tiene TDAH, deberá participar un médico u otro profesional de la salud, y puede esperar que use varias herramientas diferentes: una lista de síntomas, respuestas a preguntas sobre problemas pasados ​​y presentes , o un examen médico para descartar otras causas de los síntomas.

Tenga en cuenta que los síntomas del TDAH, como los problemas de concentración y la hiperactividad, pueden confundirse con otros trastornos y problemas médicos. Solo porque parece que el TDAH no significa que lo sea, por lo que obtener una evaluación y un diagnóstico completos es importante.

Haciendo el diagnóstico de TDAH

El TDAH se ve diferente en cada persona, por lo que hay una amplia gama de criterios para ayudar a los profesionales de la salud a alcanzar un diagnóstico. Es importante ser abierto y honesto con el especialista que realiza su evaluación para que él o ella puedan llegar a la conclusión más precisa.

Para recibir un diagnóstico de TDAH, usted o su hijo deben mostrar una combinación de fuertes síntomas característicos del TDAH, a saber, hiperactividad, impulsividad o falta de atención. El profesional de salud mental que evalúa el problema también considerará los siguientes factores:

¿Qué tan graves son los síntomas? Para ser diagnosticado con TDAH, los síntomas deben tener un impacto negativo en usted o en la vida de su hijo. En general, las personas que verdaderamente tienen TDAH tienen problemas importantes en una o más áreas de su vida, como su carrera, finanzas o responsabilidades familiares.

¿Cuándo empezaron los síntomas? Dado que el TDAH comienza en la infancia, el médico o terapeuta observará qué tan temprano aparecieron los síntomas. Si eres adulto, ¿puedes rastrear los síntomas hasta tu infancia?

¿Cuánto tiempo le han estado molestando los síntomas a usted oa su hijo? Los síntomas deben haber continuado durante al menos 6 meses antes de que se pueda diagnosticar el TDAH.

¿Cuándo y dónde aparecen los síntomas? Los síntomas del TDAH deben estar presentes en múltiples entornos, como en el hogar y la escuela. Si los síntomas solo aparecen en un entorno, es poco probable que el ADHD sea el culpable.

Los síntomas comunes de TDAH
Síntomas de falta de atención
  • A menudo no presta mucha atención a los detalles o comete errores
  • A menudo tiene dificultades para mantener la atención al completar tareas o participar en actividades
  • A menudo no parece escuchar cuando se habla directamente
  • A menudo no sigue las instrucciones y no termina las tareas escolares o las tareas del lugar de trabajo
  • A menudo tiene dificultades para organizar tareas y actividades.
  • A menudo evita, no le gusta o es reacio a participar en tareas que requieren un esfuerzo mental sostenido
  • Pierde los materiales necesarios para las tareas o actividades.
  • Se distrae fácilmente con estímulos extraños.
  • Es a menudo olvidadizo en las actividades diarias.
Síntomas de hiperactividad e impulsividad.
  • A menudo se agita con las manos y los pies o se golpea, o se retuerce en el asiento
  • A menudo deja el asiento en situaciones en las que se espera permanecer sentado
  • A menudo no puede jugar o participar en actividades de ocio en silencio
  • A menudo corre y sube en situaciones donde es inapropiado (en adolescentes o adultos, puede limitarse a sentirse inquieto)
  • Es a menudo "en movimiento", actuando como si "impulsado por un motor"
  • A menudo deja escapar respuestas antes de que una pregunta haya sido completada
  • A menudo tiene dificultad para esperar su turno.
  • A menudo interrumpe o entromete a los demás.
  • A menudo habla excesivamente

Fuente: DSM-5 Criterios para el TDAH, CDC

Encontrar un especialista que pueda diagnosticar ADHD

Los profesionales calificados capacitados en el diagnóstico de TDAH pueden incluir psicólogos clínicos, médicos o trabajadores sociales clínicos. Elegir un especialista puede parecer confuso al principio. Los siguientes pasos pueden ayudarlo a encontrar a la persona adecuada para evaluarlo a usted o a su hijo.

Obtener recomendaciones. Los médicos, terapeutas y amigos en los que confía pueden referirlo a un especialista en particular. Hágales preguntas sobre su elección y pruebe su recomendación.

Haz tu tarea. Averigüe la certificación profesional y los grados académicos de los especialistas que está buscando. Si es posible, hable con ex pacientes y clientes, y descubra cuál fue su experiencia.

Sentirse a gusto. Sentirse cómodo con el especialista es una parte importante de la elección de la persona adecuada para evaluarle. Trate de ser usted mismo, haga preguntas y sea honesto con el profesional. Es posible que deba hablar con algunos especialistas antes de encontrar a la persona más adecuada para usted.

Consultar precio y seguro. Averigüe cuánto le cobrará el especialista y si su seguro de salud cubrirá parte o la totalidad de la evaluación de ADHD. Algunas pólizas de seguro cubren la evaluación del TDAH de un tipo de especialista, pero no de otro.

Diagnóstico de TDAH en adultos

Muchas personas solo aprenden que tienen TDAH cuando se convierten en adultos. Algunos se enteran después de que sus hijos reciban el diagnóstico. A medida que se educan sobre la condición, también se dan cuenta de que la tienen. Para otros, los síntomas finalmente superan sus habilidades de afrontamiento, causando suficientes problemas en su vida diaria que buscan ayuda. Si reconoce los signos y síntomas del TDAH en usted mismo, programe una visita con un profesional de salud mental para una evaluación. Una vez que haces esa cita inicial, sentirte un poco nervioso es normal.

Si sabe qué esperar, el proceso para evaluar el TDAH no es confuso ni atemorizante. Muchos profesionales comenzarán pidiéndole que complete y devuelva los cuestionarios antes de una evaluación. Probablemente se le pedirá que nombre a alguien cercano a usted que también participará en algunas de las evaluaciones. Para determinar si tiene TDAH, puede esperar que el especialista que realiza la evaluación realice una o todas las siguientes acciones:

  • Preguntarle acerca de sus síntomas, incluido el tiempo que le han estado molestando y los problemas que causaron en el pasado.
  • Administre las pruebas para el TDAH, como las listas de control de síntomas y las pruebas de duración de la atención.
  • Hable con sus familiares o con alguien cercano a usted sobre sus síntomas.
  • Darle un examen médico para descartar otras causas físicas de los síntomas.

¿Debo hacerme la prueba de TDAH en adultos?

Si tiene problemas importantes con alguna de las siguientes categorías, es posible que desee obtener una evaluación para el TDAH:

  • Trabajo o carrera: perder o dejar de trabajar con frecuencia
  • Trabajo o escuela: no rendirte a tu capacidad o habilidad
  • Tareas del día a día: incapacidad para hacer las tareas del hogar, pagar las cuentas a tiempo, organizar las cosas
  • Relaciones olvidando cosas importantes, teniendo dificultades para completar tareas, enojarse por problemas menores
  • Emociones Experimentar estrés y preocupación continuos porque no cumple con los objetivos o no cumple con las responsabilidades

Diagnóstico de TDAH en niños

Cuando busque un diagnóstico para su hijo, tener una "mentalidad de equipo" puede ayudar. No está solo, y con la ayuda de otros, puede llegar al fondo de las dificultades de su hijo. Junto con especialistas capacitados en el diagnóstico de TDAH, puede ayudar a realizar una evaluación rápida y precisa que conduzca al tratamiento.

Tu papel como padre

Cuando busca un diagnóstico para su hijo, usted es el mejor defensor de su hijo y la fuente de apoyo más importante. Como padre en este proceso, sus roles son tanto emocionales como prácticos. Usted puede:

  • Proporcionar apoyo emocional a su hijo durante el proceso de diagnóstico.
  • Asegúrese de que su hijo vea al especialista adecuado y obtenga una segunda opinión si es necesario
  • Proporcione información única y útil para los médicos / especialistas, incluidas respuestas abiertas y honestas a las preguntas sobre el historial y el ajuste actual de su hijo
  • Monitorear la velocidad y precisión de la evaluación.

El papel del médico o especialista.

Por lo general, más de un profesional evalúa a un niño para detectar síntomas de TDAH. Los médicos, los psicólogos clínicos y escolares, los trabajadores sociales clínicos, los patólogos del habla y el lenguaje, los especialistas en aprendizaje y los educadores pueden jugar un papel importante en la evaluación del TDAH.

Al igual que con los adultos, no hay pruebas de laboratorio o de imagen disponibles para hacer un diagnóstico; en cambio, los médicos basan sus conclusiones en los síntomas observables y descartando otros trastornos. El especialista que realiza la evaluación de su hijo le hará una serie de preguntas que debe responder de manera honesta y abierta. También pueden:

  • Obtener una historia médica y familiar completa.
  • Ordenar o realizar un examen físico y / o neurológico general.
  • Lleve a cabo una entrevista completa con usted, su hijo y los maestros de su hijo
  • Utilice herramientas de detección estandarizadas para el TDAH
  • Observe a su hijo en el juego o en la escuela.
  • Usar pruebas psicológicas para medir el coeficiente intelectual y evaluar el ajuste social y emocional.

Cómo evaluar a su hijo para el TDAH

Médicos, especialistas, pruebas de TDAH: todo puede parecer un poco abrumador buscar un diagnóstico para su hijo. Puede sacar mucho del caos del proceso con los siguientes pasos prácticos.

Haga una cita con un especialista. Como padre, puede iniciar la prueba de TDAH en nombre de su hijo. Cuanto antes programe esta cita, antes podrá obtener ayuda para su TDAH.

Hable con la escuela de su hijo. Llame al director de su hijo y hable directa y abiertamente sobre su búsqueda de un diagnóstico. Las escuelas públicas están obligadas por ley a asistirlo y, en la mayoría de los casos, el personal desea ayudar a mejorar la vida de su hijo en la escuela.

Dar a los profesionales la imagen completa. Cuando le hagan las preguntas difíciles sobre el comportamiento de su hijo, asegúrese de responder honestamente. Su perspectiva es muy importante para el proceso de evaluación.

Mantener las cosas en movimiento. Usted es el defensor de su hijo y tiene el poder de prevenir retrasos en la obtención de un diagnóstico. Consulte a los médicos o especialistas con la frecuencia adecuada para ver dónde se encuentra en el proceso.

Si es necesario, obtener una segunda opinión. Si tiene alguna duda de que su hijo ha recibido una evaluación exhaustiva o apropiada, puede buscar la ayuda de otro especialista.

Entendiendo un diagnóstico de TDAH

Es normal sentirse molesto o intimidado por un diagnóstico de TDAH. Pero tenga en cuenta que obtener un diagnóstico puede ser el primer paso para mejorar la vida. Una vez que sepa con qué está lidiando, puede comenzar a recibir tratamiento, y eso significa controlar los síntomas y sentirse más seguro en cada área de la vida.

Un diagnóstico de TDAH puede parecer una etiqueta, pero puede ser más útil considerarlo como una explicación. El diagnóstico explica por qué es posible que haya luchado con habilidades para la vida, como prestar atención, seguir instrucciones, escuchar atentamente, las cosas de la organización que parecen llegar fácilmente a otras personas.

En este sentido, obtener un diagnóstico puede ser un alivio. Puede descansar más fácilmente sabiendo que no fue la pereza o la falta de inteligencia que se interponen en su forma o la de su hijo, sino más bien un trastorno que puede aprender a manejar.

También tenga en cuenta que un diagnóstico de TDAH no es una oración para toda una vida de sufrimiento. Algunas personas solo tienen síntomas leves, mientras que otras experimentan problemas más generalizados. Pero independientemente de dónde caiga usted o su hijo en este espectro, hay muchos pasos que puede tomar para controlar sus síntomas.

Condiciones coexistentes y TDAH

Es importante comprender que un diagnóstico de TDAH no excluye otras afecciones de salud mental. Los siguientes trastornos no son parte de un diagnóstico de TDAH, pero a veces pueden ocurrir con el TDAH o confundirse con él:

Ansiedad - Preocupación excesiva que ocurre con frecuencia y es difícil de controlar. Los síntomas incluyen sentirse inquieto o molesto, fácilmente fatigado, ataques de pánico, irritabilidad, tensión muscular e insomnio.

Depresión - Los síntomas incluyen sentimientos de desesperanza, impotencia y autodesprecio, así como cambios en los hábitos de sueño y alimentación y una pérdida de interés en las actividades que solía disfrutar.

Dificultades de aprendizaje - Problemas con la lectura, la escritura o las matemáticas. Cuando se les dan exámenes estandarizados, la habilidad o inteligencia del estudiante es sustancialmente más alta que su rendimiento.

Abuso de sustancias - La impulsividad y los problemas de comportamiento que a menudo acompañan al TDAH pueden llevar a problemas de alcohol y drogas.

Obtención de ayuda después de un diagnóstico de TDAH

Un diagnóstico de TDAH puede ser una gran llamada de atención, ya que puede brindarle el impulso adicional que necesita para buscar ayuda para los síntomas que se interponen en el camino de su felicidad y éxito. Si a usted o su hijo se le diagnostica ADHD, no espere para comenzar el tratamiento. Cuanto antes comience a abordar los síntomas, mejor.

Gestionar el TDAH lleva trabajo. Encontrar los tratamientos adecuados para usted o su hijo es un proceso que requiere tiempo, persistencia y prueba y error. Pero puede ayudarse en el camino teniendo en mente los siguientes objetivos: aprender todo lo que pueda sobre el TDAH, obtener mucho apoyo y adoptar hábitos de estilo de vida saludables.

TDAH es tratable No renuncies a la esperanza. Con el tratamiento y la asistencia adecuados, usted o su hijo podrán controlar los síntomas del TDAH y desarrollar la vida que desea.

El tratamiento es su propia responsabilidad. Depende de usted tomar medidas para controlar los síntomas del TDAH. Los profesionales de la salud pueden ayudar, pero en última instancia, la responsabilidad está en sus propias manos.

Aprender todo lo que pueda sobre el TDAH es la clave. Comprender el trastorno lo ayudará a tomar decisiones informadas sobre todos los aspectos de su vida y el tratamiento de su hijo.

El apoyo hace toda la diferencia. Si bien el tratamiento depende de usted, el apoyo de otros puede ayudarlo a mantenerse motivado y superar los momentos difíciles.

Lectura recomendada

Síntomas y diagnóstico: descripción general de cómo se evalúa a un niño para el ADHD. (CDC)

¿Podría tener TDAH? Pautas para diagnosticar el TDAH en la edad adulta. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Su guía completa de diagnóstico de TDAH: guía paso a paso para un diagnóstico preciso del TDAH. (ADDTITUD)

Autores: Melinda Smith M.A., y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: enero de 2019.

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