Síntomas de depresión y señales de advertencia

Reconocer la depresión y obtener la ayuda que necesita

Sentirse mal de vez en cuando es una parte normal de la vida, pero cuando las emociones como la desesperanza y la desesperación se afianzan y simplemente no desaparecen, es posible que tenga depresión. La depresión hace que sea difícil funcionar y disfrutar de la vida como alguna vez lo hiciste. Solo tratar de pasar el día puede ser abrumador. Pero no importa qué tan desesperado te sientas, puedes mejorar. Al comprender la causa de su depresión y al reconocer los diferentes síntomas y tipos de depresión, puede dar el primer paso para sentirse mejor y superar el problema.

¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno del estado de ánimo común y debilitante. Más que solo tristeza en respuesta a las luchas y los reveses de la vida, la depresión cambia la forma en que piensas, sientes y funcionas en las actividades diarias. Puede interferir con su capacidad para trabajar, estudiar, comer, dormir y disfrutar de la vida. Los sentimientos de impotencia, desesperanza y falta de valor pueden ser intensos e implacables, con poco o ningún alivio.

Mientras que algunas personas describen la depresión como "vivir en un agujero negro" o tener una sensación de muerte inminente, otras se sienten sin vida, vacías y apáticas. Los hombres en particular pueden sentirse enojados e inquietos. No importa cómo experimente la depresión, si no se trata, puede convertirse en una condición de salud grave. Pero es importante recordar que los sentimientos de impotencia y desesperanza son síntomas de depresión, no la realidad de su situación. Hay muchos pasos poderosos de autoayuda que puede tomar para mejorar su estado de ánimo, superar la depresión y recuperar su alegría de vivir.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

La depresión varía de persona a persona, pero hay algunos signos y síntomas comunes. Es importante recordar que estos síntomas pueden ser parte de los mínimos normales de la vida. Pero cuantos más síntomas tenga, más fuertes son y más duran, más probable es que esté lidiando con la depresión.

10 síntomas comunes de la depresión:

    1. Sentimientos de impotencia y desesperanza. Una perspectiva sombría: nada mejorará y no hay nada que puedas hacer para mejorar tu situación.
    2. Pérdida de interés en las actividades diarias. Ya no te preocupas por pasatiempos, pasatiempos, actividades sociales o sexo. Has perdido tu capacidad de sentir alegría y placer.
    3. Cambios de apetito o peso. Pérdida de peso significativa o aumento de peso: un cambio de más del 5% del peso corporal en un mes.
    4. Cambios de sueño. O insomnio, especialmente despertarse en las primeras horas de la mañana, o quedarse dormido.
    5. Ira o irritabilidad. Sentirse agitado, inquieto, o incluso violento. Tu nivel de tolerancia es bajo, tu temperamento es bajo y todo y todos se ponen nerviosos.
    6. Pérdida de energía. Sentirse fatigado, lento y físicamente agotado. Todo su cuerpo puede sentirse pesado, e incluso las tareas pequeñas son agotadoras o pueden tardar más en completarse.
    7. Aversión a uno mismo. Sentimientos fuertes de inutilidad o culpa. Te criticas duramente por las faltas y errores percibidos.
    8. Comportamiento temerario. Participa en conductas escapistas como el abuso de sustancias, el juego compulsivo, la conducción imprudente o los deportes peligrosos.
    9. Problemas de concentración. Problemas para concentrarse, tomar decisiones o recordar cosas.
    10. Dolores y molestias inexplicables. Un aumento de las molestias físicas, como dolores de cabeza, dolor de espalda, músculos doloridos y dolor de estómago.

¿Es depresión o trastorno bipolar?

El trastorno bipolar, también conocido como depresión maníaca, implica cambios serios en los estados de ánimo, la energía, el pensamiento y el comportamiento. Debido a que se ve muy similar a la depresión cuando se encuentra en la fase baja, a menudo se pasa por alto y se diagnostica erróneamente. Esto puede ser un problema grave, ya que tomar antidepresivos para la depresión bipolar puede hacer que la condición peor. Si alguna vez ha pasado por fases en las que experimentó sentimientos excesivos de euforia, una menor necesidad de dormir, pensamientos acelerados y comportamiento impulsivo, considere la posibilidad de una evaluación para el trastorno bipolar.

Depresión y riesgo de suicidio.

La depresión es un factor de riesgo importante para el suicidio. La profunda desesperación y la desesperanza que acompañan a la depresión pueden hacer que el suicidio se sienta como la única forma de escapar del dolor. Si tiene un ser querido con depresión, tome en serio cualquier conversación o comportamiento suicida y observe las señales de advertencia:

      1. Hablar de matar o lastimarse a uno mismo
      2. Expresar fuertes sentimientos de desesperanza o estar atrapado.
      3. Una preocupación inusual con la muerte o la muerte.
      4. Actuar de manera imprudente, como si tuvieran un deseo de muerte (por ejemplo, a través de luces rojas)
      5. Llamando o visitando personas para despedirse.
      6. Poner los asuntos en orden (regalar posesiones preciadas, atar cabos sueltos)
      7. Decir cosas como "Todo el mundo estaría mejor sin mí" o "Quiero salir"
      8. Un cambio repentino de estar extremadamente deprimido a actuar tranquilo y feliz

Si cree que un amigo o familiar está considerando suicidarse, exprese su preocupación y busque ayuda de inmediato. Hablar abiertamente sobre pensamientos y sentimientos suicidas puede salvar una vida.

Si te sientes suicida ...

Cuando te sientes deprimido o suicida, tus problemas no parecen ser temporales, parecen abrumadores y permanentes. Pero con el tiempo, se sentirá mejor, especialmente si recibe ayuda. Hay muchas personas que quieren apoyarlo durante este tiempo difícil, ¡así que por favor, comuníquese!

Leer Ayuda suicida o llamar 1-800-273-TALK en los EE. UU. o visite IASP o Suicide.org para encontrar una línea de ayuda en su país.

Cómo los síntomas de depresión varían con el género y la edad

La depresión a menudo varía según la edad y el género, con síntomas que difieren entre hombres y mujeres, o entre personas jóvenes y adultos mayores.

Depresión en los hombres

Los hombres deprimidos tienen menos probabilidades de reconocer los sentimientos de autodesprecio y desesperanza. En cambio, tienden a quejarse de la fatiga, la irritabilidad, los problemas para dormir y la pérdida de interés en el trabajo y los pasatiempos. También es más probable que experimenten síntomas como ira, agresión, comportamiento imprudente y abuso de sustancias.

Depresión en las mujeres

Las mujeres tienen más probabilidades de experimentar síntomas de depresión, como sentimientos pronunciados de culpa, sueño excesivo, comer en exceso y aumento de peso. La depresión en las mujeres también se ve afectada por factores hormonales durante la menstruación, el embarazo y la menopausia. De hecho, la depresión posparto afecta a hasta 1 de cada 7 mujeres que experimentan depresión después del parto.

Depresión en los adolescentes

La irritabilidad, la ira y la agitación son a menudo los síntomas más notables en los adolescentes deprimidos, no la tristeza. También pueden quejarse de dolores de cabeza, dolores de estómago u otros dolores físicos.

Depresión en adultos mayores

Los adultos mayores tienden a quejarse más de lo físico que de los signos y síntomas emocionales de la depresión: cosas como fatiga, dolores y molestias inexplicables y problemas de memoria. También pueden descuidar su apariencia personal y dejar de tomar medicamentos críticos para su salud.

Tipos de depresion

La depresión viene en muchas formas y formas. Saber qué tipo de depresión tiene puede ayudarlo a controlar sus síntomas y obtener el tratamiento más efectivo.

Depresión mayor

La depresión mayor es mucho menos común que la depresión leve o moderada y se caracteriza por síntomas severos e implacables.

  • Si no se trata, la depresión mayor suele durar unos seis meses.
  • Algunas personas experimentan un solo episodio depresivo en su vida, pero la depresión mayor puede ser un trastorno recurrente.

Depresión atípica

La depresión atípica es un subtipo común de depresión mayor con un patrón de síntomas específico. Responde mejor a algunas terapias y medicamentos que a otras, por lo que identificarlo puede ser útil.

  • Las personas con depresión atípica experimentan un aumento temporal del estado de ánimo en respuesta a eventos positivos, como después de recibir buenas noticias o cuando están con amigos.
  • Otros síntomas de la depresión atípica incluyen aumento de peso, aumento del apetito, sueño excesivo, sensación de pesadez en los brazos y piernas y sensibilidad al rechazo.

Distimia (depresión leve y recurrente)

La distimia es un tipo de depresión crónica de "bajo grado". Más días que no, te sientes leve o moderadamente deprimido, aunque puedes tener breves períodos de humor normal.

  • Los síntomas de la distimia no son tan fuertes como los síntomas de la depresión mayor, pero duran mucho tiempo (al menos dos años).
  • Algunas personas también experimentan episodios depresivos importantes sobre la distimia, una afección conocida como "depresión doble".
  • Si sufre de distimia, puede sentir que siempre ha estado deprimido. O puedes pensar que tu estado de ánimo bajo continuo es "tal como eres".

Trastorno afectivo estacional (TAE)

Para algunas personas, la reducción de las horas de luz del invierno conduce a una forma de depresión conocida como trastorno afectivo estacional (TAE). La SAD afecta a alrededor del 1% al 2% de la población, en particular a las mujeres y los jóvenes. SAD puede hacerte sentir como una persona completamente diferente a la que eres en el verano: desesperada, triste, tensa o estresada, sin interés en amigos o actividades que normalmente amas. SAD generalmente comienza en otoño o invierno cuando los días se acortan y permanecen hasta los días más brillantes de la primavera.

Causas de la depresión y factores de riesgo.

Si bien algunas enfermedades tienen una causa médica específica, lo que hace que el tratamiento sea sencillo, la depresión es más complicada. La depresión no es solo el resultado de un desequilibrio químico en el cerebro que puede ser simplemente curado con medicamentos. Es causada por una combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales. En otras palabras, sus elecciones de estilo de vida, relaciones y habilidades de afrontamiento son tan importantes, si no más, que la genética.

Los factores de riesgo que lo hacen más vulnerable a la depresión incluyen:

  1. Soledad y aislamiento.
  2. Falta de apoyo social
  3. Recientes experiencias estresantes de la vida.
  4. Antecedentes familiares de depresión.
  5. Problemas maritales o de pareja.
  6. Tensión financiera
  7. Traumatismo o abuso en la primera infancia.
  8. Abuso de alcohol o drogas
  9. Desempleo o subempleo
  10. Problemas de salud o dolor crónico.

La causa de su depresión ayuda a determinar el tratamiento.

Comprender la causa subyacente de su depresión puede ayudarlo a superar el problema. Por ejemplo, si está deprimido debido a un trabajo sin futuro, el mejor tratamiento podría ser encontrar una carrera más satisfactoria en lugar de simplemente tomar un antidepresivo. Si eres nuevo en un área y te sientes solo y triste, encontrar nuevos amigos probablemente te dará más estímulos de ánimo que ir a la terapia. En tales casos, la depresión se remedia cambiando la situación.

Qué puedes hacer para sentirte mejor.

Cuando estás deprimido, puedes sentir que no hay luz al final del túnel. Pero hay muchas cosas que puede hacer para levantar y estabilizar su estado de ánimo. La clave es comenzar con algunos objetivos pequeños y construir lentamente a partir de ahí, intentando hacer un poco más cada día. Sentirse mejor requiere tiempo, pero puede lograrlo tomando decisiones positivas.

Para hacer frente a la depresion

Llegar a otras personas. El aislamiento alimenta la depresión, así que comunícate con amigos y seres queridos, incluso si sientes que estás solo o no quieres ser una carga para los demás. El simple hecho de hablar con alguien cara a cara sobre cómo te sientes puede ser de gran ayuda. La persona con la que hables no tiene que ser capaz de arreglarte. Él o ella solo necesita ser un buen oyente, alguien que escuche con atención sin distraerse ni juzgarlo.

Muévanse. Cuando está deprimido, simplemente levantarse de la cama puede parecer desalentador, y mucho menos hacer ejercicio. Pero el ejercicio regular puede ser tan efectivo como los medicamentos antidepresivos para contrarrestar los síntomas de la depresión. Salga a caminar o ponga algo de música y baile alrededor. Comience con pequeñas actividades y aumente a partir de ahí.

Comer una dieta para mejorar el estado de ánimo. Reduzca la ingesta de alimentos que pueden afectar negativamente su estado de ánimo, como la cafeína, el alcohol, las grasas trans, el azúcar y los carbohidratos refinados. Y aumente los nutrientes que mejoran el estado de ánimo, como los ácidos grasos omega-3.

Encuentra maneras de volver a involucrarte con el mundo. Pase algún tiempo en la naturaleza, cuide una mascota, sea voluntario, compre un pasatiempo que solía disfrutar (o adquiera uno nuevo). No te sentirás así al principio, pero cuando vuelvas a participar en el mundo, comenzarás a sentirte mejor.

Cuándo buscar ayuda profesional.

Si el apoyo de la familia y los amigos y los cambios positivos en el estilo de vida no son suficientes, puede ser el momento de buscar ayuda de un profesional de la salud mental. Existen muchos tratamientos efectivos para la depresión, que incluyen:

Terapia. El tratamiento eficaz para la depresión a menudo incluye consultar a un terapeuta que puede proporcionarle herramientas para tratar la depresión desde diversos ángulos y motivarlo a tomar las medidas necesarias. La terapia también puede ofrecerle las habilidades y conocimientos para evitar que la depresión regrese.

Medicación Puede ser imperativo si te sientes suicida o violenta. Pero si bien puede ayudar a aliviar los síntomas de la depresión en algunas personas, no es una cura y no suele ser una solución a largo plazo. También tiene efectos secundarios y otros inconvenientes, por lo que es importante conocer todos los hechos para tomar una decisión informada.

Donde buscar ayuda

En los EE.UU.: Encuentre los Capítulos / Grupos de Apoyo de DBSA o llame a la línea de ayuda de NAMI para obtener ayuda y referencias al 1-800-950-6264

Reino Unido: Encuentre grupos de apoyo para la depresión en persona y en línea o llame a la Infoline de la Mente al 0300 123 3393

Australia: Encuentre grupos de apoyo y recursos regionales o llame al Centro de ayuda de SANE al 1800 18 7263

India: Llame a la Línea de ayuda (India) al 1860 2662 345 o 1800 2333 330. (Fundación Vandrevala).

Ayuda en la prevención del suicidio.

En los EE.UU.: Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255

Reino Unido e Irlanda: Llama a los samaritanos del Reino Unido al 116 123

Australia: Llame a Lifeline Australia al 13 11 14

Otros paises: Visite las líneas directas de IASP o International Suicide para encontrar una línea de ayuda cerca de usted

Lectura recomendada

Entender la depresión: las muchas caras de la depresión y cómo encontrar alivio. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Signos y síntomas de trastornos del estado de ánimo: signos de depresión y trastorno bipolar. (Depresión y Alianza de Apoyo Bipolar)

Depresión atípica: ¿Qué hay en un nombre? - Síntomas, diagnóstico y tratamiento de la depresión atípica. (Asociación Americana de Psiquiatría)

¿Qué causa la depresión? - Incluyendo genes, temperamento, eventos estresantes de la vida y problemas médicos. (Harvard Health Publishing)

Depresión y otras enfermedades: enfermedades que a menudo coexisten con la depresión y cómo esto afecta el tratamiento. (Depresión y Alianza de Apoyo Bipolar)

Trastornos concurrentes y depresión: cómo los trastornos médicos pueden afectar la depresión y viceversa. (Salud Mental America)

Autores: Melinda Smith, MA, Jennifer Shubin y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

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