El poder de los animales para mejorar el estado de ánimo

Cómo cuidar a un perro o gato le ayuda a sobrellevar la depresión, la ansiedad y el estrés

Si alguna vez has tenido una mascota, ya sabes cuánta diversión y afecto pueden aportar. ¿Pero sabías que las mascotas también vienen con algunos beneficios para la salud física y mental muy poderosos? Los perros y los gatos en particular pueden reducir el estrés, la ansiedad y la depresión, aliviar la soledad, fomentar el ejercicio y la diversión, e incluso mejorar su salud cardiovascular. Cuidar a un animal puede ayudar a que los niños crezcan más seguros y activos. Las mascotas también proporcionan una valiosa compañía para los adultos mayores. Sin embargo, quizás lo más importante es que una mascota puede agregar alegría real y amor incondicional a su vida.

Cómo las mascotas pueden ayudarlo a sobrellevar la depresión, la ansiedad y el estrés

Si bien la mayoría de los dueños de mascotas tienen en claro las alegrías inmediatas que conlleva compartir sus vidas con animales de compañía, muchos de nosotros desconocemos los beneficios para la salud física y mental que también pueden acompañar el placer de acurrucarse con un amigo peludo. Es solo recientemente que los estudios han comenzado a explorar científicamente los beneficios del vínculo humano-animal. Las mascotas, especialmente los perros y los gatos, han evolucionado para ser extremadamente en sintonía con los humanos y con nuestro comportamiento y emociones. Los perros, por ejemplo, son capaces de entender muchas de las palabras que utilizamos, pero son incluso mejores para interpretar nuestro tono de voz, lenguaje corporal y gestos. Y como cualquier buen amigo humano, un perro leal te mirará a los ojos para evaluar tu estado emocional y tratar de entender lo que estás pensando y sintiendo (y para saber cuándo vendrá el próximo paseo o tratamiento), por supuesto.

Los estudios han encontrado que:

  • Los dueños de mascotas tienen menos probabilidades de sufrir depresión que aquellos sin mascotas.
  • Las personas con mascotas tienen una presión arterial más baja en situaciones estresantes que aquellas sin mascotas. Un estudio incluso encontró que cuando las personas con hipertensión límite adoptaban perros de un refugio, su presión arterial disminuía significativamente dentro de los cinco meses.
  • Jugar con un perro o un gato puede elevar los niveles de serotonina y dopamina, que calman y relajan.
  • Los dueños de mascotas tienen niveles más bajos de triglicéridos y colesterol (indicadores de enfermedades del corazón) que aquellos sin mascotas.
  • Los pacientes con ataque cardíaco con mascotas sobreviven más tiempo que los que no tienen.
  • Los dueños de mascotas mayores de 65 años realizan 30% menos visitas a sus médicos que aquellos sin mascotas.
  • Mientras que las personas con mascotas a menudo experimentan los mayores beneficios para la salud, una mascota no necesariamente tiene que ser un perro o un gato. Incluso ver peces en un acuario puede ayudar a reducir la tensión muscular y disminuir el pulso.

Una de las razones de estos efectos terapéuticos es que las mascotas satisfacen la necesidad humana básica de contacto. Incluso los criminales endurecidos en prisión muestran cambios a largo plazo en su comportamiento después de interactuar con mascotas, muchos de ellos experimentando un afecto mutuo por primera vez. Acariciar, abrazar o tocar a un animal amoroso puede calmarlo y calmarlo rápidamente cuando está estresado o ansioso. La compañía de una mascota también puede aliviar la soledad, y la mayoría de los perros son un gran estímulo para el ejercicio saludable, que puede mejorar sustancialmente tu estado de ánimo y aliviar la depresión.

Cómo pueden ayudarte las mascotas a hacer cambios saludables en tu estilo de vida

Adoptar cambios saludables en el estilo de vida juega un papel importante para aliviar los síntomas de depresión, ansiedad, estrés, trastorno bipolar y trastorno de estrés postraumático. Cuidar una mascota puede ayudarlo a hacer cambios saludables en su estilo de vida al:

Aumento del ejercicio. Llevar a un perro a pasear, caminar o correr son formas divertidas y gratificantes de adaptar el ejercicio diario saludable a su horario. Los estudios han demostrado que los dueños de perros tienen muchas más probabilidades de cumplir con sus requisitos diarios de ejercicio, y hacer ejercicio todos los días también es excelente para el animal. Profundizará la conexión entre usted, erradicará la mayoría de los problemas de comportamiento en los perros y mantendrá a su mascota en forma y saludable.

Proporcionando compañerismo. El compañerismo puede ayudar a prevenir enfermedades e incluso agregar años a su vida, mientras que el aislamiento y la soledad pueden desencadenar síntomas de depresión. Cuidar a un animal vivo puede ayudarlo a sentirse necesitado y deseado, y desviar la atención de sus problemas, especialmente si vive solo. La mayoría de los dueños de perros y gatos hablan con sus mascotas, algunos incluso los usan para resolver sus problemas. Y nada es mejor que la soledad, como volver a casa con una cola menuda o un gato ronroneando.

Ayudándote a conocer gente nueva. Las mascotas pueden ser un excelente lubricante social para sus dueños, ayudándole a comenzar y mantener nuevas amistades. Los dueños de perros frecuentemente se detienen y hablan entre ellos en caminatas, caminatas o en un parque para perros. Los dueños de perros también se encuentran con gente nueva en tiendas de mascotas, clubes y clases de entrenamiento.

Reduciendo la ansiedad. La compañía de un animal puede ofrecer comodidad, ayudar a aliviar la ansiedad y desarrollar la autoconfianza para las personas ansiosas por salir al mundo. Debido a que las mascotas viven en el momento, no se preocupan por lo que sucedió ayer o lo que podría ocurrir mañana, pueden ayudarlo a ser más consciente y apreciar la alegría del presente.

Añadiendo estructura y rutina a tu día. Muchas mascotas, especialmente los perros, requieren un horario regular de alimentación y ejercicio. Tener una rutina constante mantiene a un animal equilibrado y tranquilo, y puede funcionar para usted también. No importa su estado de ánimo deprimido, ansioso o estresado, una mirada lastimera de su mascota y tendrá que levantarse de la cama para alimentarlos, hacer ejercicio y cuidarlos.

Proporcionar alivio del estrés sensorial. El tacto y el movimiento son dos formas saludables de manejar rápidamente el estrés. Acariciar a un perro, gato u otro animal puede disminuir la presión arterial y ayudarlo a sentirse más tranquilo y menos estresado rápidamente.

Conseguir un perro, bajar de peso.

Numerosos estudios han relacionado la propiedad de perros con la pérdida de peso:

  • Un estudio de un año de duración descubrió que pasear a un perro con sobrepeso ayudó tanto a los animales como a sus dueños a perder peso. Los investigadores encontraron que los perros brindaron apoyo de manera similar a un compañero de ejercicio humano, pero con mayor consistencia y sin ninguna influencia negativa.
  • Los residentes de viviendas públicas que pasearon perros de terapia por hasta 20 minutos, cinco días a la semana, perdieron un promedio de 14.4 libras en un año, sin cambiar sus dietas.
  • Un tercer estudio encontró que las personas con un perro caminaban 30 minutos más por semana que antes.

Fuente: Publicaciones de salud de Harvard

Los beneficios para la salud de las mascotas para adultos mayores.

Además de proporcionar una compañía vital, tener una mascota puede jugar un papel importante en el envejecimiento saludable al ayudarlo a:

Encuentra significado y alegría en la vida. A medida que envejeces, perderás cosas que anteriormente ocupaban tu tiempo y te daban el propósito de tu vida. Puede retirarse de su carrera o sus hijos pueden mudarse muy lejos. Cuidar a una mascota puede traer placer y ayudar a elevar su moral, optimismo y sentido de autoestima. La elección de adoptar una mascota de un refugio, especialmente una mascota más vieja, puede aumentar su sensación de satisfacción, sabiendo que le ha brindado un hogar a una mascota que de otro modo podría haber sido sacrificada.

Mantente conectado. Mantener una red social no siempre es fácil a medida que envejeces. La jubilación, la enfermedad, la muerte y la reubicación pueden alejar a amigos cercanos y familiares. Y hacer nuevos amigos puede ser más difícil. Las mascotas, especialmente los perros, son una excelente manera para que los adultos mayores inicien conversaciones y conozcan nuevas personas.

Aumenta tu vitalidad. Puedes superar muchos de los desafíos físicos asociados con el envejecimiento cuidándote bien. Los perros y gatos fomentan la diversión, la risa y el ejercicio, que pueden ayudar a estimular su sistema inmunológico y aumentar su energía.

Cómo ayudan las mascotas a los adultos con enfermedad de Alzheimer o demencia

Como parte de la enfermedad, los pacientes de Alzheimer pueden presentar una variedad de problemas de comportamiento, muchos de ellos relacionados con la incapacidad de lidiar con el estrés.

  • La investigación en la Universidad de California en Davis concluyó que los pacientes de Alzheimer sufren menos estrés y tienen menos arrebatos de ansiedad si hay un perro o un gato en el hogar.
  • Las mascotas pueden proporcionar una fuente de comunicación positiva y no verbal. La interacción lúdica y el toque suave de un animal bien entrenado y dócil pueden ayudar a calmar a un paciente con Alzheimer y disminuir su comportamiento agresivo.
  • En muchos casos, la conducta problemática de un paciente es una reacción a la respuesta estresada del cuidador principal. Las mascotas pueden ayudar a aliviar el estrés de los cuidadores. Los gatos o los animales enjaulados pueden ser más adecuados que los perros, que generalmente requieren más cuidado y pueden aumentar la carga de alguien que ya está cuidando a un paciente de Alzheimer.

Los beneficios para la salud de los niños.

No solo los niños que crecen con mascotas tienen menos riesgo de alergias y asma, muchos también aprenden la responsabilidad, la compasión y la empatía de tener un perro o un gato.

  • A diferencia de los padres o maestros, las mascotas nunca son críticas y no dan órdenes. Siempre aman y su mera presencia en el hogar puede ayudar a proporcionar una sensación de seguridad en los niños. Tener una mascota siempre presente puede ayudar a aliviar la ansiedad por separación en los niños cuando mamá y papá no están cerca.
  • Tener el amor y la compañía de una mascota puede hacer que un niño se sienta importante y ayudarlo a desarrollar una autoimagen positiva.
  • Los niños que están apegados emocionalmente a sus mascotas son más capaces de establecer relaciones con otras personas.
  • Los estudios también han demostrado que las mascotas pueden ayudar a calmar a los niños hiperactivos o demasiado agresivos. Por supuesto, tanto el animal como el niño necesitan ser entrenados para comportarse adecuadamente entre sí.

Los niños y los adultos pueden beneficiarse de jugar con las mascotas, que pueden proporcionar una fuente de calma y relajación, así como una fuente de estimulación para el cerebro y el cuerpo. Jugar con una mascota puede ser incluso una puerta para aprender para un niño. Puede estimular la imaginación y la curiosidad de un niño. Las recompensas de entrenar a un perro para realizar un nuevo truco, por ejemplo, pueden enseñar a los niños la importancia de la perseverancia. Cuidar a un amigo peludo también puede ofrecer otro beneficio a un niño: una alegría inmensa.

Niños con trastornos de aprendizaje y otros retos.

Algunos niños con autismo u otras dificultades de aprendizaje son más capaces de interactuar con las mascotas que las personas. Los niños autistas a menudo dependen de señales no verbales para comunicarse, al igual que los animales. Y aprender a conectarse primero con una mascota puede incluso ayudar a un niño autista en sus interacciones con las personas.

  • Las mascotas pueden ayudar a los niños con discapacidades de aprendizaje a aprender cómo regular el estrés y a calmarse, haciéndolos mejor equipados para superar los desafíos de su trastorno.
  • Jugar y hacer ejercicio con un perro o gato puede ayudar a un niño con trastornos de aprendizaje a mantenerse alerta y atento durante todo el día. También puede ser un gran antídoto para el estrés y la frustración causados ​​por la discapacidad de aprendizaje.

Poseer una mascota es un gran compromiso.

Una mascota no es una cura milagrosa para las enfermedades mentales. Tener una mascota es beneficioso y reconfortante solamente para aquellos que aman y aprecian los animales domésticos y tienen el tiempo y el dinero para mantener una mascota feliz y saludable. Si simplemente no eres una "persona animal", la propiedad de una mascota no te proporcionará ningún beneficio de salud ni mejorará tu vida.

Incluso si amas a los animales, es importante entender todo lo que implica cuidar de una mascota. Ser propietario de una mascota es un compromiso que durará toda la vida del animal, quizás 10 o 15 años en el caso de los perros. Y al final de ese compromiso, se enfrentará a la pena y el duelo que conlleva la pérdida de un compañero querido.

Otros inconvenientes de tener una mascota son:

Las mascotas cuestan dinero. Pueden acumularse facturas de alimentos, atención veterinaria, licencias, costos de aseo, juguetes, ropa de cama, tarifas de embarque y otros gastos de mantenimiento. Si está desempleado o anciano, con un ingreso fijo limitado, puede ser una lucha para hacer frente al gasto de la propiedad de una mascota.

Las mascotas requieren tiempo y atención. Como cualquier dueño de perro le dirá, no hay nada terapéutico en volver a casa con un perro que ha estado encerrado en la casa todo el día. Los perros necesitan ejercicio diario para mantenerse tranquilos y equilibrados; la mayoría de las otras mascotas requieren al menos cuidado y atención diaria.

Ser dueño de una mascota puede frenar parte de su actividad social. Un perro solo puede ser dejado solo por un tiempo limitado. Al entrenar a su perro, podrá llevarlo con usted a visitar a amigos, hacer recados o sentarse fuera de una cafetería, por ejemplo, pero no podrá irse por un momento sin un fin de semana. Arreglando el cuidado de tu mascota primero.

Las mascotas pueden ser destructivas. Cualquier mascota puede tener un accidente ocasional en casa. Algunos gatos pueden ser propensos a destruir la tapicería, algunos perros a masticar zapatos. Si bien el entrenamiento puede ayudar a erradicar el comportamiento negativo y destructivo, sigue siendo común en animales que se quedan solos sin hacer ejercicio o estimulación durante largos períodos de tiempo.

Las mascotas requieren responsabilidad. La mayoría de los perros, independientemente de su tamaño y raza, son capaces de infligir lesiones a las personas si no son manejados responsablemente por sus dueños. Incluso los gatos pueden arañar o morder. Los dueños de mascotas deben estar atentos a cualquier peligro, especialmente alrededor de los niños.

Las mascotas conllevan riesgos de salud para algunas personas. Si bien hay algunas enfermedades que los gatos y los perros pueden transmitir a sus cuidadores humanos, las alergias son el riesgo más común para la salud de las mascotas. Si a usted oa un miembro de su familia le han diagnosticado una alergia a las mascotas, considere cuidadosamente si puede vivir con los síntomas antes de comprometerse a tener una mascota. También tenga en cuenta que es posible que algunos amigos o familiares con alergias ya no puedan visitar su hogar si tiene una mascota.

Cómo encontrar la mascota perfecta.

Si ha decidido que poseer una mascota es lo correcto para usted, felicitaciones: está a punto de abrir su vida a una relación única y gratificante. Si bien las personas que tienen mascotas tienden a ser más felices, más independientes y se sienten más seguras que las personas sin mascotas, es importante seleccionar el tipo de mascota que mejor se adapte a sus necesidades y estilo de vida.

Hable con otros miembros de su familia y acuerde las cualidades que desea en una mascota y las que preferiría evitar. En el caso de los perros, el mejor amigo del hombre viene en innumerables razas o mezcla de razas, cada una ofrece una mezcla diferente de rasgos de personalidad:

  • ¿Quieres un perro activo o uno que no necesite mucho ejercicio?
  • ¿Quién cuidará al perro? ¿Sus hijos realmente cumplirán sus promesas?
  • ¿Cuánto tiempo pasará el perro solo cada día? ¿Tiene la intención de contratar a un paseador de perros o llevar al animal a la guardería?
  • ¿Qué tan grande es tu espacio vital? ¿Tienes suficiente espacio para una raza grande?
  • ¿Vive con niños pequeños o alguien frágil o discapacitado que haría mejor con una raza amable?
  • ¿Cuánto derramar puedes tolerar?
  • ¿Quieres un cachorro que necesita entrenamiento y robo de casa o un perro adulto que ya está entrenado?

Perros de raza pura y raza mixta

Si tienes en mente una raza de perros específica, puedes buscar un grupo de rescate que se adapte a esa raza o buscar un criador de buena reputación. Pida una referencia de otros dueños de perros, un veterinario, un club de raza local o un grupo de rescate, pero recuerde: un criador de buena reputación siempre querrá reunirse con usted antes de venderle un perro para asegurarse de que sea un dueño adecuado y responsable. .

Por supuesto, también puede encontrar perros de raza pura en refugios, donde costarán mucho menos que los de un criador, así como muchos tipos diferentes de perros de raza mixta. Los perros de razas mixtas generalmente tienen menos problemas de salud que sus primos de raza pura, a menudo tienen mejores disposiciones y tienden a adaptarse más fácilmente a un nuevo hogar. Sin embargo, con una raza pura, es más fácil saber qué esperar en lo que respecta al tamaño, el comportamiento y la salud; tendrías que conocer la mezcla diferente de razas para determinar lo mismo de un mutt. Por supuesto, la raza o mezcla de razas no solo determina el carácter de un perro, gran parte de eso depende de usted y del tipo de hogar y entrenamiento que proporcione a su mascota.

Refugio y rescate de animales.

Ya sean de raza mixta o de raza pura, los perros y gatos adoptados de un refugio o grupo de rescate son excelentes mascotas. En su mayor parte, una mascota termina en un refugio por causas ajenas a la suya. Su dueño puede haber muerto o haberse mudado a un lugar donde no se admiten mascotas, o la mascota puede haber sido abandonada simplemente por dueños irresponsables que lo compraron por capricho y luego descubrieron que no podían o no querían cuidarlo adecuadamente. Si algún animal de refugio o de rescate muestra un comportamiento agresivo, generalmente se lo sacrifica en lugar de ofrecerlo para su adopción.

Los grupos de rescate intentan encontrar hogares adecuados para perros y gatos no deseados o abandonados, muchos de ellos tomados de refugios donde de otro modo habrían sido sacrificados. Los voluntarios suelen cuidar de los animales hasta que puedan encontrar un hogar permanente. Esto significa que los rescatistas a menudo están muy familiarizados con la personalidad de una mascota y pueden aconsejarle sobre si la mascota sería una buena opción para sus necesidades. Al adoptar un animal de un refugio o una organización de rescate, no solo le darás el hogar a una mascota merecedora, sino que también estarás salvando la vida de un animal.

Evite los cachorros vendidos en tiendas de mascotas o en Internet.

Las tiendas de mascotas que se preocupan por los cachorros no los venden. Esto se debe a que la mayoría de las tiendas de mascotas que venden cachorros llevan perros de criaderos de cachorros crueles e inhumanos. Las fábricas de perritos son como fábricas de perros donde las perras madres pasan toda su vida en jaulas o perreras con poca o ninguna atención personal o calidad de vida. Cuando la madre y el padre ya no pueden criar, los perros se desechan o se matan. Los consumidores que compran cachorros en las tiendas de mascotas o por Internet sin ver el hogar de un criador de primera mano a menudo apoyan sin saberlo a esta industria cruel.

Ayude a detener este ciclo de crueldad simplemente eligiendo adoptar a su próxima mascota de un refugio o grupo de rescate, o comprando un perro solo de un criador responsable que le mostrará dónde nació y se crió su cachorro.

Fuente: La sociedad humana de los Estados Unidos

Alternativas a la propiedad de mascotas

Si no tienes el tiempo, el dinero o la resistencia para tener una mascota a tiempo completo, todavía hay formas en que puedes experimentar los beneficios para la salud de estar rodeado de animales. Incluso los períodos cortos que pasas con un perro o un gato pueden beneficiarte tanto a ti como al animal.

Puede pedir pasear al perro de un vecino, por ejemplo, o ser voluntario en un refugio para animales. La mayoría de los refugios para animales o grupos de rescate dan la bienvenida a voluntarios para ayudar a cuidar a las mascotas sin hogar o asistir en eventos de adopción. No solo te ayudarás a ti mismo, sino que también ayudarás a socializar y ejercitar a los animales, haciéndolos más adoptables.

Algunos refugios para animales y grupos de rescate ofrecen programas de "alquiler" de mascotas. Los perros y gatos que están disponibles para la adopción se pueden alquilar para pasear o jugar. También puede fomentar un animal temporalmente hasta que se encuentre un hogar permanente para él, o decidir si el animal es adecuado para usted.

Una variedad de diferentes organizaciones ofrecen perros y gatos de terapia especialmente entrenados para visitar hospitales infantiles, instalaciones de vivienda asistida, hogares de ancianos, programas de hospicio, refugios y escuelas. Durante estas visitas, se invita a las personas a acariciar y acariciar a los animales, lo que puede mejorar el estado de ánimo y reducir el estrés y la ansiedad.

Lectura recomendada

Manténgase saludable, consiga un perro: los beneficios para la salud de la compañía canina (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

El poder de las mascotas: explora los beneficios para la salud de las interacciones entre humanos y animales. (Institutos Nacionales de Salud)

Pets for the Elderly: una organización benéfica sin fines de lucro que paga una parte de la tarifa de adopción cuando un adulto mayor adopta una mascota de uno de sus albergues participantes en los EE. UU. (La Fundación Pets for the Elderly).

Children & Dogs - Consejos para padres sobre cómo garantizar una relación segura y amorosa. (El amigo de tu perro)

Elegir el perro adecuado: consejos para elegir el perro adecuado para usted. (Cruz azul para mascotas)

Autores: Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: marzo de 2019.

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