Ataques de pánico y trastorno de pánico

Síntomas, tratamiento y consejos de autoayuda

Si alguna vez ha experimentado un aumento repentino de ansiedad y miedo abrumadores, entonces está familiarizado con la sensación de tener un ataque de pánico. Tu corazón late con fuerza, no puedes respirar, e incluso puedes sentir que te estás muriendo o te estás volviendo loco. Si no se trata, los ataques de pánico pueden provocar trastornos de pánico y otros problemas. Incluso pueden hacer que se retire de las actividades normales. Pero los ataques de pánico se pueden curar y cuanto antes busque ayuda, mejor. Con el tratamiento y la autoayuda adecuados, puede reducir o eliminar los síntomas de pánico, recuperar su confianza y recuperar el control de su vida.

¿Qué es un ataque de pánico?

Un ataque de pánico es una intensa ola de miedo caracterizada por su inesperada y debilitante e inmovilizadora intensidad. Los ataques de pánico a menudo salen de la nada, sin ninguna advertencia, ya veces sin un desencadenante claro. Incluso pueden ocurrir cuando estás relajado o dormido.

Un ataque de pánico puede ocurrir una sola vez, aunque muchas personas experimentan episodios repetidos. Los ataques de pánico recurrentes a menudo son provocados por una situación específica, como cruzar un puente o hablar en público, especialmente si esa situación ha causado un ataque de pánico anteriormente. Por lo general, la situación que induce al pánico es aquella en la que se siente en peligro y no puede escapar, lo que desencadena la respuesta de lucha o huida del cuerpo.

Puede experimentar uno o más ataques de pánico, pero ser feliz y saludable. O sus ataques de pánico pueden ocurrir como parte de otro trastorno, como trastorno de pánico, fobia social o depresión. Independientemente de la causa, los ataques de pánico son tratables. Existen estrategias que puede utilizar para hacer frente a los síntomas, así como tratamientos eficaces.

La historia de paula

Paula tuvo su primer ataque de pánico hace seis meses. Estaba en su oficina preparándose para una importante presentación de trabajo cuando, de repente, sintió una intensa ola de miedo. Entonces la habitación comenzó a dar vueltas y sintió que iba a vomitar. Todo su cuerpo estaba temblando, no podía respirar y su corazón latía con fuerza sobre su pecho. Agarró su escritorio hasta que pasó el episodio, pero la dejó profundamente conmocionada.

Paula tuvo su siguiente ataque de pánico tres semanas después, y desde entonces, han estado ocurriendo con mayor frecuencia. Nunca sabe cuándo ni dónde sufrirá un ataque, pero teme tener uno en público. En consecuencia, se ha quedado en casa después del trabajo, en lugar de salir con amigos. También se niega a subir en el ascensor hasta su oficina del piso 12 por temor a que la atrapen si sufre un ataque de pánico.

Señales y síntomas de ataque de pánico.

Los signos y síntomas de un ataque de pánico se desarrollan bruscamente y generalmente alcanzan su punto máximo en 10 minutos. Rara vez duran más de una hora, y la mayoría termina en 20 a 30 minutos. Los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento. Puede tener uno mientras está en una tienda de compras, caminando por la calle, manejando en su automóvil o incluso sentado en el sofá de su casa.

Los síntomas del ataque de pánico incluyen:

  • Falta de aliento o hiperventilación
  • Palpitaciones del corazón o corazón de carreras
  • Dolor o molestia en el pecho
  • Temblor o temblor
  • Sensación de asfixia
  • Sentirse irreal o separado de su entorno.
  • Transpiración
  • Náuseas o malestar estomacal
  • Sentirse mareado, aturdido o mareado
  • Sensaciones de entumecimiento u hormigueo.
  • Flashes fríos o calientes
  • Miedo a morir, perder el control o volverse loco

¿Es un ataque al corazón o un ataque de pánico?

La mayoría de los síntomas de un ataque de pánico son físicos, y muchas veces estos síntomas son tan graves que puede pensar que está sufriendo un ataque cardíaco. De hecho, muchas personas que sufren ataques de pánico acuden repetidamente al médico o a la sala de emergencias para tratar de recibir tratamiento por lo que creen que es un problema médico que pone en peligro la vida. Si bien es importante descartar posibles causas médicas de síntomas como dolor en el pecho, frecuencia cardíaca elevada o dificultad para respirar, a menudo se pasa por alto el pánico como una causa potencial, no al revés.

Signos y síntomas de trastorno de pánico.

Si bien muchas personas experimentan solo uno o dos ataques de pánico sin más episodios o complicaciones, y hay pocas razones para preocuparse si es usted, algunas personas desarrollan un trastorno de pánico. El trastorno de pánico se caracteriza por ataques de pánico repetidos, combinados con cambios importantes en el comportamiento o ansiedad persistente por tener más ataques.

Usted puede estar sufriendo de trastorno de pánico si:

  • Experimenta ataques de pánico frecuentes e inesperados que no están vinculados a una situación específica
  • Preocúpate mucho por tener otro ataque de pánico.
  • Se comportan de manera diferente debido a los ataques de pánico, como evitar los lugares en los que ha entrado en pánico anteriormente

Si bien un solo ataque de pánico puede durar solo unos minutos, los efectos de la experiencia pueden dejar una huella duradera. Si tiene un trastorno de pánico, los ataques de pánico recurrentes tienen un costo emocional. El recuerdo del miedo y el terror intensos que sintió durante los ataques puede afectar negativamente su autoconfianza y causar graves trastornos en su vida diaria. Eventualmente, esto lleva a los siguientes síntomas de trastorno de pánico:

Ansiedad anticipatoria - En lugar de sentirte relajado y como tu yo normal entre los ataques de pánico, te sientes ansioso y tenso. Esta ansiedad proviene de un temor de tener futuros ataques de pánico. Este "miedo al miedo" está presente la mayor parte del tiempo y puede ser extremadamente incapacitante.

Evitación fóbica - Comienzas a evitar ciertas situaciones o ambientes. Esta evitación puede estar basada en la creencia de que la situación que está evitando causó un ataque de pánico anterior. O puede evitar lugares donde escapar sería difícil o la ayuda no estaría disponible si tuvo un ataque de pánico. Llevado a su extremo, la evitación fóbica se convierte en agorafobia.

Trastorno de pánico con agorafobia.

Se pensaba tradicionalmente que la agorafobia involucraba el temor a lugares públicos y espacios abiertos. Sin embargo, ahora se cree que la agorafobia se desarrolla como una complicación de los ataques de pánico y el trastorno de pánico. Aunque puede desarrollarse en cualquier momento, la agorafobia generalmente aparece dentro de un año de sus primeros ataques de pánico recurrentes.

Si eres agorafóbico, tienes miedo de sufrir un ataque de pánico en una situación en la que escapar sería difícil o vergonzoso. También puede tener miedo de tener un ataque de pánico en el que no podría obtener ayuda. Debido a estos temores, empiezas a evitar cada vez más situaciones.

Por ejemplo, puedes comenzar a evitar:

  • Lugares concurridos como centros comerciales o estadios deportivos.
  • Automóviles, aviones, subterráneos y otras formas de viaje.
  • Reuniones sociales, restaurantes u otras situaciones en las que sería vergonzoso sufrir un ataque de pánico.
  • Ejercicio físico en caso de que provoque pánico.
  • Ciertos alimentos o bebidas que podrían provocar el pánico, como alcohol, cafeína, azúcar o medicamentos específicos.
  • Ir a cualquier lugar sin la compañía de alguien que te haga sentir seguro. En los casos más graves, es posible que solo se sienta seguro en casa.

Causas de ataques de pánico y trastorno de pánico.

Aunque las causas exactas de los ataques de pánico y el trastorno de pánico no están claras, la tendencia a tener ataques de pánico se da en las familias. También parece haber una conexión con las principales transiciones de la vida, como graduarse de la universidad y entrar al lugar de trabajo, casarse o tener un bebé. El estrés severo, como la muerte de un ser querido, el divorcio o la pérdida de empleo también puede desencadenar ataques de pánico.

Los ataques de pánico también pueden ser causados ​​por condiciones médicas y otras causas físicas. Si sufre de síntomas de pánico, es importante que consulte a un médico para descartar las siguientes posibilidades:

  1. Prolapso de la válvula mitral, un problema cardíaco menor que ocurre cuando una de las válvulas del corazón no se cierra correctamente
  2. Hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva)
  3. Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)
  4. Uso de estimulantes (anfetaminas, cocaína, cafeína)
  5. Retiro de medicamentos

Consejos de autoayuda para ataques de pánico.

No importa cuán impotente o fuera de control pueda sentir sobre sus ataques de pánico, es importante saber que hay muchas cosas que puede hacer para ayudarse. Las siguientes técnicas de autoayuda pueden hacer una gran diferencia para ayudarlo a superar el pánico:

Aprender sobre el pánico y ansiedad. El simple hecho de saber más sobre el pánico puede contribuir en gran medida a aliviar su angustia. Lea sobre la ansiedad, el trastorno de pánico y la respuesta de lucha o huida experimentada durante un ataque de pánico. Aprenderás que las sensaciones y sentimientos que tienes cuando entras en pánico son normales y que no te estás volviendo loco.

Evite fumar, el alcohol y la cafeína. Todos estos pueden provocar ataques de pánico en personas susceptibles. Si necesita ayuda para dejar el hábito del cigarrillo, vea Cómo dejar de fumar. Además, tenga cuidado con los medicamentos que contienen estimulantes, como pastillas para adelgazar y medicamentos para el resfriado que no causan somnolencia.

Aprende a controlar tu respiración. La hiperventilación provoca muchas sensaciones (como mareos y opresión del pecho) que se producen durante un ataque de pánico. La respiración profunda, por otro lado, puede aliviar los síntomas de pánico. Al aprender a controlar su respiración, puede calmarse cuando comienza a sentirse ansioso. Y si sabe cómo controlar su respiración, también es menos probable que cree las mismas sensaciones a las que teme.

Practica técnicas de relajación. Cuando se practica con regularidad, las actividades como el yoga, la meditación y la relajación muscular progresiva fortalecen la respuesta de relajación del cuerpo, lo opuesto a la respuesta al estrés involucrada en la ansiedad y el pánico. Y no solo estas prácticas de relajación promueven la relajación, sino que también aumentan los sentimientos de alegría y ecuanimidad.

Conéctate cara a cara con familiares y amigos. Los síntomas de ansiedad pueden empeorar cuando se siente aislado, así que contacte a las personas que se preocupan por usted con regularidad. Si sientes que no tienes a quién acudir, busca formas de conocer gente nueva y entablar amistades de apoyo.

Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio es un calmante natural para la ansiedad, así que trate de moverse durante al menos 30 minutos casi todos los días (tres sesiones de 10 minutos son igual de buenas). El ejercicio aeróbico rítmico que requiere mover ambos brazos y piernas, como caminar, correr, nadar o bailar, puede ser especialmente efectivo.

Obtenga suficiente sueño reparador. El sueño insuficiente o de mala calidad puede empeorar la ansiedad, así que trate de dormir de siete a nueve horas por noche. Si dormir bien es un problema para usted, estos consejos para dormir bien por la noche pueden ayudarlo.

Tratamiento para ataques de pánico y trastorno de pánico.

La forma más efectiva de tratamiento profesional para combatir los ataques de pánico, el trastorno de pánico y la agorafobia es la terapia. Incluso un curso corto de tratamiento puede ayudar.

Terapia cognitiva conductual se enfoca en los patrones de pensamiento y comportamientos que sostienen o desencadenan sus ataques de pánico y lo ayudan a mirar sus temores de una manera más realista. Por ejemplo, si tuvo un ataque de pánico mientras conducía, ¿qué es lo peor que realmente sucedería? Si bien es posible que tenga que detenerse a un lado de la carretera, no es probable que choque su automóvil o sufra un ataque al corazón. Una vez que aprendes que no va a pasar nada verdaderamente desastroso, la experiencia de pánico se vuelve menos aterradora.

Terapia de exposición para el trastorno de pánico. le permite experimentar las sensaciones físicas de pánico en un entorno seguro y controlado, dándole la oportunidad de aprender formas más saludables de sobrellevar la situación. Se le puede pedir que hiperventile, sacuda la cabeza de lado a lado o contenga la respiración. Estos diferentes ejercicios causan sensaciones similares a los síntomas de pánico. Con cada exposición, te sientes menos asustado de estas sensaciones corporales internas y sientes una mayor sensación de control sobre tu pánico.

Terapia de exposición para el trastorno de pánico con agorafobia. Incluye la exposición a las situaciones que teme y evita, también se incluye en el tratamiento. Al igual que en la terapia de exposición para fobias específicas, enfrentas la temida situación hasta que el pánico comienza a desaparecer. A través de esta experiencia, aprendes que la situación no es perjudicial y que tienes control sobre tus emociones.

Medicamentos para ataques de pánico y trastorno de pánico.

Se pueden usar medicamentos para controlar temporalmente o reducir algunos de los síntomas del trastorno de pánico. Sin embargo, no trata o resuelve el problema. La medicación puede ser útil en casos severos, pero no debe ser el único tratamiento perseguido. La medicación es más efectiva cuando se combina con otros tratamientos, como la terapia y los cambios en el estilo de vida, que abordan las causas subyacentes del trastorno de pánico.

Los medicamentos utilizados pueden incluir:

Antidepresivos. Pasan varias semanas antes de que comiencen a funcionar, por lo que debe tomarlos continuamente, no solo durante un ataque de pánico.

Benzodiazepinas. Estos son medicamentos contra la ansiedad que actúan muy rápidamente (generalmente entre 30 minutos y una hora). Tomarlos durante un ataque de pánico proporciona un alivio rápido de los síntomas. Sin embargo, las benzodiacepinas son altamente adictivas y tienen síntomas graves de abstinencia, por lo que deben usarse con precaución.

Cómo ayudar a alguien que tiene un ataque de pánico.

Ver a un amigo o ser querido que sufre un ataque de pánico puede ser aterrador. Su respiración puede volverse anormalmente rápida y superficial, podrían marearse o marearse, temblar, sudar, sentir náuseas o pensar que están teniendo un ataque cardíaco. No importa cuán irracional piense que es su respuesta de pánico a una situación, es importante recordar que el peligro parece muy real para su ser querido. Simplemente decirles que se calmen o minimizar su miedo no ayudará. Pero al ayudar a su ser querido a superar un ataque de pánico, puede ayudarlo a sentirse menos temeroso de cualquier ataque futuro.

Quédate tranquilo. Ser tranquilo, comprensivo y sin prejuicios ayudará a que su ser querido disminuya más rápidamente.

Enfoca a tu ser querido en su respiración. Encuentre un lugar tranquilo para que su amigo se siente y luego guíelos a respirar lenta y profundamente durante unos minutos.

Hacer algo físico. Juntos, levanten y bajen los brazos o estampen sus pies. Puede ayudar a quemar algo del estrés de su ser querido.

Saca a tu amigo de su propia cabeza pidiéndoles que nombren cinco cosas a su alrededor o hablando con dulzura acerca de un interés compartido.

Anime a su ser querido a buscar ayuda. Una vez que finaliza el ataque de pánico, su ser querido puede sentirse avergonzado por tener un ataque frente a usted. Tranquilícelos y anímelos a buscar ayuda para su ansiedad.

Donde buscar ayuda

Apoyo en los Estados Unidos.

Línea de ayuda de NAMI: los voluntarios capacitados pueden proporcionar información, referencias y apoyo para las personas que sufren trastornos de ansiedad en los EE. UU. Llame al 1-800-950-6264. (Alianza Nacional de Enfermedades Mentales)

Encuentre un terapeuta: busque proveedores de tratamiento para el trastorno de ansiedad en los EE. UU. (Asociación de Trastornos de Ansiedad de América)

Apoyo internacional

Grupos de apoyo: lista de grupos de apoyo en los EE. UU., Canadá, Australia y Sudáfrica. (Asociación de Ansiedad y Depresión de América)

Ansiedad en el Reino Unido: información, asistencia y una línea de ayuda dedicada para los pacientes del Reino Unido y sus familias. Llamada: 03444 775 774. (Ansiedad Reino Unido)

Ansiedad Canadá: proporciona enlaces a servicios en diferentes provincias canadienses. (Asociación de trastornos de ansiedad de Canadá)

Centro de ayuda SANE: brinda información sobre los síntomas, tratamientos, medicamentos y dónde acudir para obtener ayuda en Australia. Llame al: 1800 18 7263. (SANE Australia).

Línea de ayuda (India): brinda información y apoyo a las personas con problemas de salud mental en India. Llame al: 1860 2662 345 o 1800 2333 330. (Fundación Vandrevala)

Lectura recomendada

Ansiedad y trastornos de estrés: una guía para manejar los ataques de pánico, fobias, trastorno de estrés postraumático (TEP), trastorno de ansiedad generalizada (TOC), trastorno de ansiedad social y enfermedades relacionadas. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Trastorno de pánico: cuando el miedo sobrepasa: incluye cómo administrar un ataque de pánico. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Respuestas a sus preguntas sobre el trastorno de pánico: signos y síntomas y tratamientos efectivos. (Asociacion Americana de Psicologia)

Detección del trastorno de pánico: la prueba en línea ayuda a determinar si está experimentando los signos y síntomas del trastorno de pánico. (Asociación de trastornos de ansiedad de América)

Estaciones de pánico: Cómo enfrentar los ataques de pánico: una serie de libros de autoayuda para enseñarle a manejar los ataques de pánico. (Centro de Intervenciones Clínicas)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

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