¿Mi hijo tiene autismo?

Reconociendo los signos y síntomas tempranos del autismo

Como padre, nunca querrá creer que su valioso paquete tiene un problema. Pero cuando se trata de autismo, detectarlo temprano, idealmente a la edad de dieciocho meses, hace una gran diferencia. Pero no importa la edad de tu hijo, no pierdas la esperanza. El tratamiento puede reducir los efectos del trastorno y ayudar a su hijo a aprender, crecer y prosperar.

¿Qué es el autismo?

El autismo es un espectro de trastornos estrechamente relacionados con un núcleo compartido de síntomas. El trastorno del espectro autista aparece en la infancia y la niñez temprana, causando retrasos en muchas áreas básicas del desarrollo, como aprender a hablar, jugar e interactuar con otros.

Los signos y síntomas del autismo varían ampliamente, al igual que sus efectos. Algunos niños con autismo solo tienen discapacidades leves, mientras que otros tienen más obstáculos que superar. Sin embargo, todos los niños en el espectro autista tienen problemas, al menos en cierta medida, en las siguientes tres áreas:

  • Comunicación verbal y no verbal.
  • Relacionado con los demás y con el mundo que los rodea.
  • Pensar y comportarse con flexibilidad.

Hay diferentes opiniones entre los médicos, los padres y los expertos sobre qué causa el autismo y la mejor manera de tratarlo. Sin embargo, hay un hecho en el que todos están de acuerdo: la intervención temprana e intensiva ayuda. Para los niños en riesgo y los niños que muestran signos tempranos, puede hacer toda la diferencia.

La historia de un bebe

Melanie es una niña saludable de un año, pero sus padres están preocupados por su desarrollo porque no está haciendo muchas cosas que su hermano mayor hizo a su edad, como jugar a esconderse e imitar expresiones y gestos. La mamá y el papá de Melanie intentan convencerla con juguetes, canciones y juegos, pero nada de lo que hacen le llama la atención, y mucho menos una risa o una sonrisa. De hecho, rara vez hace contacto visual. Y aunque su audición ha sido revisada y es normal, no balbucea, no hace ruidos de otros bebés o responde cuando sus padres la llaman por su nombre. Melanie necesita ser revisada por un especialista en desarrollo infantil de inmediato.

Cómo los padres pueden detectar las señales de advertencia

Como padre, usted está en la mejor posición para detectar los primeros signos de advertencia del autismo. Usted conoce a su hijo mejor que nadie y observa comportamientos y peculiaridades que un pediatra, en una rápida visita de quince minutos, podría no tener la oportunidad de ver. El pediatra de su hijo puede ser un compañero valioso, Pero no descartes la importancia de tus propias observaciones y experiencia.. La clave es educarse para saber qué es normal y qué no.

Supervise el desarrollo de su hijo. El autismo implica una variedad de retrasos en el desarrollo, por lo que vigilar de cerca cuándo, o si, su hijo está alcanzando los hitos sociales, emocionales y cognitivos clave es una forma eficaz de detectar el problema desde el principio. Si bien los retrasos en el desarrollo no apuntan automáticamente al autismo, pueden indicar un riesgo mayor.

Actúa si estás preocupado. Cada niño se desarrolla a un ritmo diferente, por lo que no necesita entrar en pánico si su niño llega un poco tarde para hablar o caminar. Cuando se trata de un desarrollo saludable, existe una amplia gama de “normales”. Pero si su hijo no cumple con los hitos de su edad, o si sospecha que hay un problema, comparta sus inquietudes con el médico de su hijo de inmediato. No esperes

No acepte un enfoque de esperar y ver. A muchos padres preocupados se les dice: "No se preocupe" o "Espere y vea". Pero esperar es lo peor que puede hacer. Corre el riesgo de perder un tiempo valioso a una edad en la que su hijo tenga la mejor oportunidad de mejorar. Además, ya sea que la demora sea causada por el autismo o algún otro factor, es poco probable que los niños con retraso en el desarrollo simplemente "salgan" de sus problemas. Para desarrollar habilidades en un área de retraso, su hijo necesita ayuda adicional y un tratamiento específico.

Confía en tus instintos. Lo ideal es que el médico de su hijo tome en serio sus inquietudes y realice una evaluación exhaustiva del autismo u otros retrasos en el desarrollo. Pero a veces, incluso los médicos bien intencionados pierden las señales de alerta o subestiman los problemas. Escuche a su instinto si le está diciendo que algo está mal y sea persistente. Programe una cita de seguimiento con el médico, busque una segunda opinión o solicite una derivación a un especialista en desarrollo infantil.

Regresión de cualquier tipo es una señal de advertencia de autismo grave

Algunos niños con trastorno del espectro autista comienzan a desarrollar habilidades de comunicación y luego regresan, generalmente entre 12 y 24 meses. Por ejemplo, un niño que se comunicaba con palabras como "mamá" o "arriba" puede dejar de usar el lenguaje por completo, o un niño puede dejar de jugar juegos sociales que solía disfrutar, como peek-a-boo, patty cake, o saludando "adiós". Cualquier pérdida de habla, balbuceo, gestos o habilidades sociales debe tomarse muy en serio, Como la regresión es una gran bandera roja para el autismo.

Signos y síntomas de autismo en bebés y niños pequeños

Si el autismo queda atrapado en la infancia, el tratamiento puede aprovechar al máximo la notable plasticidad del cerebro joven. Aunque el autismo es difícil de diagnosticar antes de los 24 meses, los síntomas a menudo aparecen entre los 12 y los 18 meses. Si los signos se detectan a los 18 meses de edad, el tratamiento intensivo puede ayudar a reconfigurar el cerebro y revertir los síntomas.

Los primeros signos de autismo son la ausencia de comportamientos normales, no la presencia de comportamientos anormales, por lo que pueden ser difíciles de detectar. En algunos casos, los primeros síntomas del autismo se malinterpretan como signos de un "buen bebé", ya que el bebé puede parecer tranquilo, independiente y sin exigencias. Sin embargo, puede detectar las señales de advertencia antes si sabe qué buscar.

Algunos bebés autistas no responden a los mimos, se acercan para que los recojan o miran a sus madres cuando están siendo alimentados.

Signos tempranos

Su bebé o niño pequeño no:

  • Haga contacto visual, como mirarlo cuando se alimenta o sonreír cuando se sonríe.
  • Responda a su nombre o al sonido de una voz familiar
  • Siga los objetos visualmente o siga su gesto cuando señale las cosas.
  • Apunta o despídete, o usa otros gestos para comunicarte.
  • Haz ruidos para llamar tu atención.
  • Iniciar o responder a un abrazo o llegar a ser recogido
  • Imita tus movimientos y expresiones faciales.
  • Juega con otras personas o comparte interés y disfrute.
  • Aviso o cuidado si te haces daño o experimentas molestias.

Banderas rojas de desarrollo

Los siguientes retrasos justifican una evaluación inmediata por parte del pediatra de su hijo:

A los 6 meses: No hay grandes sonrisas u otras expresiones cálidas y alegres.

A los 9 meses: No se permite el intercambio de sonidos, sonrisas u otras expresiones faciales.

A los 12 meses: Falta de respuesta al nombre

A los 12 meses: No balbuceo o "charla de bebé"

A los 12 meses: Sin gestos de ida y vuelta, como señalar, mostrar, alcanzar o agitar

A los 16 meses: Sin palabras habladas

A los 24 meses: No hay frases significativas de dos palabras que no impliquen imitar o repetir

Signos y síntomas en niños mayores.

A medida que los niños crecen, las banderas rojas para el autismo se vuelven más diversas. Hay muchos signos y síntomas de advertencia, pero por lo general giran en torno a habilidades sociales deficientes, dificultades del habla y del lenguaje, dificultades de comunicación no verbal y comportamiento inflexible.

Señales de dificultades sociales.

  • Aparece desinteresado o inconsciente de otras personas o de lo que sucede a su alrededor.
  • No sabe cómo conectarse con otros, jugar o hacer amigos.
  • Prefiere no ser tocado, sostenido o acurrucado
  • No juega juegos de "simulación", participa en juegos de grupo, imita a otros o usa juguetes de formas creativas
  • Tiene problemas para entender los sentimientos o hablar sobre ellos.
  • No parece oír cuando otros le hablan.
  • No comparte intereses o logros con otros (dibujos, juguetes)

La interacción social básica puede ser difícil para los niños con trastorno del espectro autista. Muchos niños en el espectro del autismo parecen preferir vivir en su propio mundo, distantes y separados de los demás.

Signos de dificultad del habla y del lenguaje.

  • Habla en un tono de voz anormal, o con un ritmo o tono extraño (por ejemplo, termina cada oración como si estuviera haciendo una pregunta)
  • Repite las mismas palabras o frases una y otra vez, a menudo sin intención comunicativa
  • Responde a una pregunta repitiéndola, en lugar de responderla
  • Utiliza el lenguaje incorrectamente (errores gramaticales, palabras equivocadas) o se refiere a sí mismo en la tercera persona
  • Tiene dificultad para comunicar necesidades o deseos.
  • No entiende instrucciones simples, declaraciones o preguntas
  • Toma lo que se dice demasiado literalmente (se pierde el fondo del humor, la ironía y el sarcasmo)

Los niños con trastorno del espectro autista tienen dificultades con el habla y el lenguaje. A menudo, empiezan a hablar tarde.

Señales de dificultades comunicativas no verbales.

  • Evita el contacto visual.
  • Usa expresiones faciales que no coinciden con lo que él o ella está diciendo
  • No capta las expresiones faciales, el tono de voz y los gestos de otras personas.
  • Hace muy pocos gestos (como señalar). Puede aparecer como frío o "como un robot".
  • Reacciona inusualmente a las vistas, olores, texturas y sonidos. Puede ser especialmente sensible a los ruidos fuertes. También puede no responder a las personas que entran / salen, así como a los esfuerzos de otros para atraer la atención del niño.
  • Postura anormal, torpeza o formas excéntricas de moverse (por ejemplo, caminar exclusivamente de puntillas)

Los niños con trastorno del espectro autista tienen problemas para captar señales no verbales sutiles y usar el lenguaje corporal. Esto hace que el “dar y recibir” de la interacción social sea muy difícil.

Señales de inflexibilidad

  • Sigue una rutina rígida (por ejemplo, insiste en tomar una ruta específica a la escuela)
  • Tiene dificultades para adaptarse a cualquier cambio en el horario o el entorno (por ejemplo, lanza un berrinche si se reorganizan los muebles o si la hora de acostarse es diferente a la habitual)
  • Accesorios inusuales para juguetes u objetos extraños, como llaves, interruptores de luz o bandas de goma. Obsesivamente alinea las cosas o las organiza en un cierto orden.
  • Preocupación por un tema de interés limitado, que a menudo involucra números o símbolos (por ejemplo, memorizar y recitar datos sobre mapas, horarios de trenes o estadísticas deportivas)
  • Pasa mucho tiempo mirando objetos en movimiento, como un ventilador de techo, o enfocándose en una parte específica de un objeto, como las ruedas de un carro de juguete
  • Repite las mismas acciones o movimientos una y otra vez, como aleteo de manos, balanceo o giro (conocido como comportamiento autoestimulador o "atenuación"). Algunos investigadores y clínicos creen que estas conductas pueden calmar a los niños con autismo más que estimularlos.

Los niños con trastorno del espectro autista a menudo son restringidos, inflexibles e incluso obsesivos en sus comportamientos, actividades e intereses.

Comportamientos restringidos y repetitivos comunes.

  • Aleteo de manos
  • Meciéndose hacia adelante y hacia atrás
  • Spinning en un círculo
  • Chasqueando los dedos
  • Golpeando la cabeza
  • Mirando a las luces
  • Moviendo los dedos delante de los ojos.
  • Chasquear dedos
  • Tapping orejas
  • Rascarse
  • Alineando juguetes
  • Objetos giratorios
  • Giro de la rueda
  • Viendo objetos en movimiento
  • Encender y apagar los interruptores de luz
  • Repetir palabras o ruidos

Causas del autismo

Hasta hace poco, la mayoría de los científicos creían que el autismo era causado principalmente por factores genéticos. Pero nuevas investigaciones innovadoras indican que los factores ambientales también pueden ser importantes en el desarrollo del autismo.

Los bebés pueden nacer con una vulnerabilidad genética al autismo que luego se desencadena por algo en el entorno externo, ya sea mientras está en el útero o en algún momento después del nacimiento.

Es importante tener en cuenta que el entorno, en este contexto, significa cualquier cosa fuera del cuerpo. No se limita a cosas como la contaminación o toxinas en la atmósfera. De hecho, uno de los entornos más importantes parece ser el entorno prenatal.

Factores prenatales que pueden contribuir al autismo.

Tomar antidepresivos durante el embarazo, especialmente en los primeros 3 meses

Deficiencias nutricionales a principios del embarazo, particularmente no obteniendo suficiente ácido fólico

La edad de la madre y el padre.

Complicaciones en o poco después del nacimiento, Incluyendo muy bajo peso al nacer y anemia neonatal

Infecciones maternas durante el embarazo.

Exposición a contaminantes químicos, tales como metales y pesticidas, durante el embarazo

Se necesita más investigación sobre estos factores de riesgo prenatal, pero si está embarazada o está tratando de concebir, no le hará daño tomar medidas ahora para reducir el riesgo de autismo de su bebé.

Reducir el riesgo de autismo: consejos para las mujeres embarazadas

Toma un multivitamínico. Tomar 400 microgramos de ácido fólico diariamente ayuda a prevenir defectos de nacimiento como la espina bífida. No está claro si esto también ayudará a reducir el riesgo de autismo, pero tomar las vitaminas no puede hacer daño.

Pregunte acerca de los ISRS. Las mujeres que toman un ISRS (o que desarrollan depresión durante el embarazo) deben hablar con un médico acerca de todos los riesgos y beneficios de estos medicamentos. La depresión no tratada en una madre también puede afectar el bienestar de su hijo más adelante, por lo que no es una decisión fácil de tomar.

Practica el cuidado prenatal. Comer alimentos nutritivos, tratar de evitar infecciones y consultar a un médico para chequeos regulares puede aumentar las posibilidades de dar a luz a un niño sano.

Fuente: Publicaciones de salud de Harvard

Autismo y vacunas

Si bien no puede controlar los genes que hereda su hijo, o protegerlo de cualquier peligro ambiental, hay una cosa muy importante que puede hacer para proteger la salud de su hijo: asegurarse de que esté vacunado a tiempo.

A pesar de la gran controversia sobre el tema, la investigación científica no apoya la teoría de que las vacunas o sus ingredientes causan el autismo. Cinco importantes estudios epidemiológicos realizados en los EE. UU., El Reino Unido, Suecia y Dinamarca encontraron que los niños que recibieron vacunas no tenían tasas más altas de autismo. Además, una importante revisión de seguridad realizada por el Instituto de Medicina no logró encontrar ninguna evidencia que respalde la conexión. Otras organizaciones que han llegado a la conclusión de que las vacunas no están asociadas con el autismo son los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), la Academia Americana de Pediatría y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Mitos y realidades sobre las vacunas infantiles.
Mito: Las vacunas no son necesarias.

Hecho: Las vacunas protegen a su hijo de muchas enfermedades graves y potencialmente mortales, como el sarampión, la meningitis, la poliomielitis, el tétanos, la difteria y la tos ferina. Estas enfermedades son poco comunes hoy en día porque las vacunas están haciendo su trabajo. Pero las bacterias y los virus que causan estas enfermedades todavía existen y pueden transmitirse a los niños que no están inmunizados.

Mito: Las vacunas causan autismo.

Hecho: A pesar de la extensa investigación y los estudios de seguridad, los científicos y los médicos no han encontrado un vínculo entre las vacunas infantiles y el autismo u otros problemas de desarrollo. Los niños que no están vacunados no tienen tasas más bajas de trastornos del espectro autista.

Mito: Las vacunas se administran demasiado pronto.

Hecho: La vacunación temprana protege a su hijo de las enfermedades graves que tienen más probabilidades de ocurrir (y más peligrosas) en los bebés. Esperar a inmunizar a su bebé lo pone en riesgo. El programa de vacunación recomendado está diseñado para funcionar mejor con los sistemas inmunológicos de los niños a edades específicas. Un horario diferente puede no ofrecer la misma protección.

Mito: Se dan demasiadas vacunas a la vez.

Hecho: Es posible que haya escuchado teorías de que el programa de vacunación recomendado sobrecarga los sistemas inmunológicos de los niños pequeños e incluso puede causar autismo. Pero la investigación muestra que espaciar las vacunas no mejora la salud de los niños ni reduce su riesgo de autismo, y como se mencionó anteriormente, en realidad los pone en riesgo de enfermedades potencialmente fatales.

Que hacer si estas preocupado

Si su hijo tiene un retraso en el desarrollo o si ha observado otras señales de alerta para el autismo, programe una cita con su pediatra de inmediato. De hecho, es una buena idea hacer que un médico evalúe a su hijo, incluso si él o ella está cumpliendo con los hitos del desarrollo a tiempo. La Academia Americana de Pediatría recomienda que todos los niños reciban exámenes de desarrollo de rutina, así como exámenes específicos para el autismo a los 9, 18 y 30 meses de edad.

Programar un examen de autismo. Se han desarrollado varias herramientas de detección especializadas para identificar a los niños con riesgo de autismo. La mayoría de estas herramientas de detección son rápidas y directas, y consisten en preguntas de sí o no o en una lista de verificación de síntomas. Su pediatra también debe recibir sus comentarios sobre el comportamiento de su hijo.

Consulte a un especialista en desarrollo. Si su pediatra detecta posibles signos de autismo durante la prueba de detección, debe referir a su hijo a un especialista para una evaluación diagnóstica integral. Las herramientas de detección no se pueden usar para hacer un diagnóstico, por lo que se necesita una evaluación adicional. Un especialista puede realizar una serie de pruebas para determinar si su hijo tiene autismo o no. Aunque muchos clínicos no diagnosticarán a un niño con autismo antes de los 30 meses de edad, podrán usar técnicas de detección para determinar cuándo está presente un conjunto de síntomas asociados con el autismo.

Busque servicios de intervención temprana. El proceso de diagnóstico para el autismo es complicado y algunas veces puede tomar un tiempo. Pero puede aprovechar el tratamiento tan pronto como sospeche que su hijo tiene retrasos en el desarrollo. Pídale a su médico que lo remita a los servicios de intervención temprana. La intervención temprana es un programa financiado con fondos federales para bebés y niños pequeños con discapacidades. Los niños que muestran varios signos de alerta temprana pueden tener retrasos en el desarrollo. Se beneficiarán de la intervención temprana ya sea que cumplan o no los criterios completos para un trastorno del espectro autista. En otras palabras, hay un mayor riesgo involucrado en el enfoque de esperar y ver que en recibir una intervención temprana.

Lectura recomendada

La revolución del autismo: estrategias de cuerpo entero para hacer la vida todo lo que pueda ser (libros de salud de Harvard)

Trastornos del espectro autista: signos y síntomas del autismo y otros trastornos generalizados del desarrollo. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Aprende los signos. Actuar con anticipación: signos de advertencia y síntomas de retrasos en el desarrollo. (Centros para el control de enfermedades)

Características iniciales del autismo: hoja informativa que cubre los signos y síntomas de alerta temprana. (ACTUAR AHORA)

Autismo: reconocer los signos en los niños pequeños: por qué el diagnóstico temprano es tan importante. (La Sociedad Nacional Autista)

Autores: Melinda Smith, MA, Jeanne Segal, Ph.D., y Ted Hutman, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

Ted Hutman, Ph.D. es Profesor Clínico Asistente de Psiquiatría en la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA y psicólogo clínico con licencia en Santa Mónica, California.

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