Enfermedad de Alzheimer

Reconocer los síntomas y hacer frente a un diagnóstico

La enfermedad de Alzheimer es una de las posibilidades más aterradoras que muchos de nosotros enfrentamos a medida que envejecemos. Sospechar que usted o un ser querido puede estar mostrando signos de Alzheimer puede ser una experiencia aterradora y estresante. Por supuesto, solo porque olvida las cosas, no significa necesariamente que tenga Alzheimer. Incluso cuando sus peores temores se hacen realidad, cuanto antes se diagnostique y busque ayuda, mayores serán las probabilidades de retrasar la aparición de síntomas más debilitantes, prolongar su independencia y maximizar su calidad de vida.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, Un trastorno cerebral que afecta la vida diaria a través de la pérdida de memoria y los cambios cognitivos. Aunque no toda la pérdida de memoria indica la enfermedad de Alzheimer, una de cada diez personas mayores de 65 años, y más de la mitad de las personas mayores de 85 años tienen la enfermedad de Alzheimer.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer por lo general se desarrollan lentamente y empeoran gradualmente con el tiempo, pasando de un olvido leve a una discapacidad cerebral generalizada. A medida que las células críticas mueren, se produce una pérdida drástica de la personalidad y los sistemas corporales fallan. Pero aunque todavía no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, hay muchas maneras en que puede retrasar la progresión de la enfermedad y continuar llevando una vida plena.

Factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

Si bien los principales factores de riesgo del Alzheimer son la edad, los antecedentes familiares y la genética, Hay otros factores de riesgo en los que puedes influir. Mantener un corazón sano y evitar la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes y el colesterol alto pueden disminuir el riesgo de Alzheimer. Vigilar su peso, evitar el tabaco y el exceso de alcohol, mantenerse conectado socialmente y ejercitar tanto su cuerpo como su mente también puede reducir su riesgo.

Alzheimer de inicio temprano afecta a pacientes menores de 65 años. Esta afección relativamente rara se observa con mayor frecuencia en pacientes cuyos padres o abuelos desarrollaron la enfermedad de Alzheimer a una edad temprana.

Signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Para muchas personas, detectar los primeros signos de problemas de memoria en sí mismos o en un ser querido genera un temor inmediato a la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la mayoría de nosotros mayores de 65 años experimentamos algún nivel de olvido. Es normal que la contracción cerebral relacionada con la edad produzca cambios en la velocidad de procesamiento, la atención y la memoria a corto plazo, creando lo que se denomina "momentos mayores ". Comprender la importancia de estos cambios relacionados con la edad comienza con saber la diferencia entre lo que es normal y lo que es un síntoma temprano de la enfermedad de Alzheimer.

Signos de cambio normal frente a los síntomas tempranos de Alzheimer
Cambio normal: No puedo encontrar tus llaves

Enfermedad de Alzheimer precoz: De manera rutinaria, coloque artículos importantes en lugares extraños, como llaves en el refrigerador, billetera en el lavaplatos

Cambio normal: Buscar nombres y palabras casuales

Enfermedad de Alzheimer precoz: Olvide los nombres de miembros de la familia y objetos comunes, o sustituya palabras por otras inapropiadas

Cambio normal: Olvida brevemente los detalles de la conversación

Enfermedad de Alzheimer precoz: Frecuentemente olvida conversaciones enteras.

Cambio normal: Siente el frío más

Enfermedad de Alzheimer precoz: Vístete sin importar el clima, usa varias faldas en un día cálido o pantalones cortos en una tormenta de nieve

Cambio normal: No puedo encontrar una receta

Enfermedad de Alzheimer precoz: No puedo seguir las instrucciones de la receta

Cambio normal: Olvídate de grabar un cheque

Enfermedad de Alzheimer precoz: Ya no puede administrar la chequera, equilibrar cifras, resolver problemas o pensar de manera abstracta

Cambio normal: Cancelar una cita con amigos

Enfermedad de Alzheimer precoz: Retírese de los intereses y actividades habituales, siéntese frente al televisor durante horas, duerma mucho más de lo normal

Cambio normal: Hacer un giro equivocado ocasional

Enfermedad de Alzheimer precoz: Piérdete en lugares conocidos, no recuerdas cómo llegaste allí o cómo llegar a casa.

Cambio normal: Sentirse ocasionalmente triste

Enfermedad de Alzheimer precoz: Experimente rápidos cambios de humor, de lágrimas a rabia, sin ninguna razón discernible

¿Qué más puede causar los síntomas del Alzheimer?

Si bien la pérdida cognitiva y de memoria significativa NO son síntomas del envejecimiento normal, estos síntomas no siempre indican la enfermedad de Alzheimer. Otras afecciones pueden imitar los síntomas tempranos de Alzheimer, como:

Sistema nervioso central y otros trastornos degenerativos. incluyendo lesiones en la cabeza, tumores cerebrales, apoplejía, epilepsia, enfermedad de Pick, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Huntington.

Dolencias metabólicas, tales como hipotiroidismo, hipoglucemia, desnutrición, deficiencias de vitaminas, deshidratación, insuficiencia renal o hepática.

Condiciones inducidas por sustancias, tales como interacciones de drogas, efectos secundarios de medicamentos, abuso de alcohol y drogas.

Factores psicologicos, como el síndrome de demencia, depresión, trauma emocional, estrés crónico, psicosis, falta crónica de sueño, delirio.

Infecciones, tales como meningitis, encefalitis y sífilis.

Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

Dado que no existe una prueba médica definitiva única para identificar la enfermedad de Alzheimer, para hacer un diagnóstico de sus síntomas, un médico buscará:

Problemas significativos de la memoria. en memoria inmediata, memoria a corto o largo plazo.

Déficit de pensamiento significativo en al menos una de las cuatro áreas: expresión o comprensión del lenguaje; identificando objetos familiares a través de los sentidos; Mala coordinación, marcha o función muscular; y las funciones ejecutivas de planificar, ordenar y emitir juicios.

Descenso lo suficientemente severo Interferir con las relaciones y / o el desempeño laboral.

Síntomas que aparecen gradualmente. y empeorar constantemente con el tiempo.

Otras causas a descartar. para asegurar que la memoria y los síntomas cognitivos no sean el resultado de otra condición o enfermedad médica, como un deterioro cognitivo leve.

Enfermedad de Alzheimer frente a deterioro cognitivo leve (MCI)

Considerado por algunos como una etapa intermedia entre el envejecimiento normal y la aparición de la enfermedad de Alzheimer, el deterioro cognitivo leve (MCI) se caracteriza por un olvido persistente, pero carece de muchos de los síntomas más debilitantes de la enfermedad de Alzheimer. Según algunas estimaciones, alrededor del 15 por ciento de las personas entre 70 y 90 años experimentan algún grado de deterioro cognitivo leve.

Los síntomas de MCI incluyen:

  • Perder o perder con frecuencia cosas
  • Olvidar con frecuencia conversaciones, citas o eventos
  • Dificultad para recordar los nombres de nuevos conocidos.
  • Dificultad para seguir el flujo de una conversación.

Si bien el MCI a menudo precede a las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, algunos pacientes se estancan en una etapa de declive relativamente leve y pueden vivir de forma independiente con poca ayuda de los demás. Hasta ahora, todavía no entendemos exactamente por qué MCI progresa de manera tan diferente en diferentes personas. Sin embargo, parece que cuanto mayor es el grado de deterioro de la memoria experimentado, mayor es el riesgo de desarrollar Alzheimer en el futuro.

Lidiando con un diagnóstico de Alzheimer

Un diagnóstico o enfermedad de Alzheimer puede ser una experiencia aterradora tanto para usted como para sus seres queridos. Si bien actualmente no hay cura, existen tratamientos disponibles para los síntomas de la enfermedad de Alzheimer y los cambios en el estilo de vida que puede hacer para retardar la progresión de la enfermedad y retrasar la aparición de síntomas más debilitantes. El diagnóstico precoz puede prolongar la independencia y ayudarlo a vivir la vida por más tiempo.

Si le han diagnosticado Alzheimer, puede sentirse enojado, tener miedo de lo que le deparará el futuro, no estar seguro de cómo cambiará su memoria o de todas estas emociones a la vez. Estos sentimientos son todos normales.

Date un tiempo para ajustar. Al igual que con cualquier cambio importante en la vida, no espere que se ajuste fácilmente a esta nueva transición. Puede sentirse bien por un tiempo y, de repente, sentirse estresado y abrumado nuevamente. Tómese el tiempo para adaptarse a esta nueva transición.

Busque ayuda. Vivir con la enfermedad de Alzheimer no es fácil, pero hay ayuda para este viaje. Cuanto más se comunique con otros y obtenga apoyo, más podrá sobrellevar los síntomas del Alzheimer mientras continúa enriqueciéndose y encontrando un significado en su vida.

Haz que tus deseos sean conocidos. Si bien no es fácil pensar, poner en orden sus finanzas y descubrir cómo quiere que se maneje su atención médica le da poder sobre su futuro. Hable con sus seres queridos y hágales saber qué es importante para usted y quién quiere que tome las decisiones por usted cuando ya no pueda hacerlo.

Pasos que puede tomar para disminuir el avance de los síntomas del Alzheimer

Incluso con un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, hay muchas cosas que puede hacer para frenar su progreso. Los mismos cambios en el estilo de vida saludable y las técnicas de estimulación mental que se usan para prevenir el Alzheimer y otras formas de demencia también pueden ser efectivas para retardar la progresión de la enfermedad.

1. Ponerse en movimiento. El ejercicio regular estimula la capacidad del cerebro para mantener las conexiones antiguas, hacer nuevas y el deterioro lento en aquellos que ya han comenzado a desarrollar problemas cognitivos.

2. Compromiso social. Cuanto más se conecte cara a cara con los demás, más fuerte podrá conservar su memoria y cognición.

3. Dieta saludable. Comer una dieta saludable para el cerebro puede ayudar a reducir la inflamación, proteger las neuronas y promover una mejor comunicación entre las células del cerebro.

4. Estimulación mental. Al continuar aprendiendo cosas nuevas y desafiando a su cerebro, puede fortalecer sus habilidades cognitivas y mantenerse mentalmente activo por más tiempo.

5. Calidad de sueño. Dormir con calidad puede eliminar las toxinas del cerebro y evitar la acumulación de placas dañinas.

6. Manejo del estrés. El estrés no controlado tiene un alto costo en el cerebro, encoge un área de memoria clave, obstaculiza el crecimiento de las células nerviosas y empeora los síntomas de Alzheimer.

Si un ser querido ha sido diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer

Si alguien cercano a usted ha sido diagnosticado con Alzheimer, también tendrá que lidiar con una gran cantidad de emociones difíciles. Es posible que esté sufriendo por su ser querido, especialmente si ya tiene una pérdida de memoria importante. A medida que se desarrollan nuevos comportamientos y estados de ánimo, es posible que sienta que ya no conoce a esta persona. También puede sentirse abrumado por las necesidades de su ser querido, o incluso resentido de que otros miembros de la familia no le estén ayudando lo suficiente.

Aprende todo lo que puedas. Comprender qué esperar le ayudará a planificar la atención y las transiciones. El conocimiento lo ayudará a honrar las fortalezas y capacidades de un ser querido en cada etapa, y se asegurará de que tenga la fuerza y ​​los recursos para continuar. A pesar de sus muchos desafíos, el cuidado de un ser querido también puede ser una experiencia muy gratificante.

No tome el viaje de cuidado solo. No importa qué tan dedicado esté, en algún momento necesitará ayuda para cuidarlo. Tienes tu propia salud y otras obligaciones a tener en cuenta. Tener apoyo en el cuidado es clave, ya sea de otra familia, ayuda en el hogar, cuidado de relevo o la decisión de trasladar a su ser querido a un asilo de ancianos.

Ayudar a un ser querido a enfrentar los síntomas del Alzheimer temprano

Pérdida de la memoria a corto plazo - Anime a la persona con Alzheimer en etapa temprana a usar una libreta o teléfono inteligente para crear una lista de tareas por la mañana y llevarla consigo. Mantenga los artículos que su ser querido usa diariamente en lugares fáciles de recordar, tales como llaves en un gancho junto a la puerta, libreta de direcciones junto al teléfono. No haga preguntas que desafíen la memoria a corto plazo, como "¿Recuerda lo que hicimos la noche anterior?" La respuesta probablemente sea "no", que puede ser humillante para la persona con Alzheimer.

Problemas de lenguaje - Su ser querido puede tener dificultades para recordar palabras. Ponerse ansioso solo inhibirá el recuerdo, así que tenga paciencia con la persona. Dígale la palabra o dígale a su ser querido que puede volver a ella más tarde. Incluso si su ser querido tiene problemas para mantener una conversación, es importante fomentar la interacción social.

Comprensión - Su ser querido puede repetir la misma pregunta una y otra vez o, de lo contrario, no entender lo que está diciendo. Hable lentamente para que la persona tenga más tiempo para procesar lo que se dice. Encuentra una forma diferente de decir lo mismo si no se entendiera. Intente una declaración más simple con menos palabras. Recuerde, el paciente responde a su expresión facial, tono de voz y lenguaje corporal tanto como las palabras que elija.

Depresión - Los síntomas de depresión como la abstinencia, la agitación, los sentimientos de inutilidad y los cambios en los patrones de sueño son comunes entre los pacientes en etapa temprana de Alzheimer. La depresión es tratable. Hacer que la persona se sienta segura y apoyada y crear un ambiente tranquilo puede ayudar a aliviar la agitación y mejorar la perspectiva de su ser querido. Proporcione oportunidades para que su ser querido se abra y hable sobre sus temores y otras emociones.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer: modelo de 3 etapas

Comprender las diferentes etapas de la enfermedad de Alzheimer puede ayudarlo a realizar un seguimiento de la progresión de los síntomas y planificar la atención adecuada para usted o un ser querido. Sin embargo, es importante recordar que cada persona con Alzheimer progresa de manera diferente y hay pasos que puede tomar para retardar la aparición de los síntomas. Las fases cognitiva, física y funcional a menudo se superponen, el tiempo en cada etapa varía de un paciente a otro, y no todos experimentan todos los síntomas de Alzheimer.

En el modelo de la enfermedad de Alzheimer en tres etapas:

Etapa 1: leve / temprana (dura 2-4 años)

Pérdida de memoria reciente y frecuente, particularmente de conversaciones y eventos recientes. Preguntas repetidas, algunos problemas para expresar y entender el lenguaje. Problemas leves de coordinación: escribir y usar objetos se vuelve difícil. La depresión y la apatía pueden ocurrir, acompañados por cambios de humor. Necesita recordatorios para las actividades diarias, y puede tener dificultades para conducir.

Etapa 2: moderada / media (dura de 2 a 10 años)

Ya no puede encubrir problemas. Pérdida de memoria persistente y persistente, incluido el olvido de la historia personal y la incapacidad de reconocer a amigos y familiares. Discurso incoherente, razonamiento inusual y confusión sobre los eventos actuales, el tiempo y el lugar. Es más probable que se pierda en entornos familiares, experimente trastornos del sueño y cambios en el estado de ánimo y el comportamiento, que pueden agravarse con el estrés y el cambio. Puede experimentar delirios, agresión y comportamiento desinhibido. La movilidad y la coordinación se ven afectadas por la lentitud, la rigidez y los temblores. Necesita estructura, recordatorios y asistencia con las actividades de la vida diaria.

Etapa 3: severa / tardía (dura 1-3 años)

Confundido sobre el pasado y el presente. Pérdida de la capacidad de recordar, comunicar o procesar información. Generalmente incapacitado con pérdida severa a total de habilidades verbales. Incapaz de cuidar de sí mismo. Caídas posibles e inmovilidad probable. Problemas con la deglución, incontinencia y enfermedad. Problemas extremos con el estado de ánimo, el comportamiento, las alucinaciones y el delirio. En esta etapa, la persona necesita atención durante todo el día.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer: modelo de 7 etapas

Además de las tres etapas del Alzheimer, su médico también puede usar un marco de diagnóstico con cinco, seis o siete niveles. La progresión a través de estas etapas generalmente dura de 8 a 10 años, pero nuevamente, difiere de una persona a otra y puede extenderse hasta 20 años.

Muestra modelo de siete etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Etapa 1. Sin deterioro. La memoria y las capacidades cognitivas parecen normales.

Etapa 2. Deterioro mínimo / olvido normal. Las fallas de memoria y los cambios en el pensamiento rara vez son detectados por amigos, familiares o personal médico.

Etapa 3. Confusional temprana / deterioro cognitivo leve. Mientras que las dificultades sutiles comienzan a afectar la función, la persona puede tratar de encubrir problemas. Dificultad para recuperar palabras, planificación, organización, extraviar objetos y olvidar el aprendizaje reciente, que puede afectar la vida en el hogar y el trabajo. La depresión y otros cambios en el estado de ánimo también pueden ocurrir. Duración: 2 a 7 años.

Etapa 4. Enfermedad de Alzheimer leve / confusional tardía. Los problemas para manejar las finanzas son el resultado de desafíos matemáticos. Los eventos y conversaciones recientes se olvidan cada vez más, aunque la mayoría de las personas en esta etapa todavía se conocen a sí mismas y a sus familias. Problemas para llevar a cabo tareas secuenciales, como cocinar, conducir, pedir comida en restaurantes y comprar. A menudo se retiran de las situaciones sociales, se ponen a la defensiva y niegan los problemas. El diagnóstico preciso de la enfermedad de Alzheimer es posible en esta etapa. Dura aproximadamente 2 años.

Etapa 5. Demencia temprana / enfermedad de Alzheimer moderada. La declinación es más severa y requiere asistencia. Ya no es capaz de administrar de forma independiente o recordar los detalles del historial personal y la información de contacto. Frecuentemente desorientado respecto al lugar o al tiempo. Las personas en esta etapa experimentan una disminución severa en las habilidades numéricas y las habilidades de juicio, lo que puede dejarlos vulnerables a estafas y problemas de seguridad. Las tareas básicas de la vida diaria, como comer y vestirse, requieren mayor supervisión. Duración: media de 1,5 años.

Etapa 6. Demencia media / Enfermedad de Alzheimer moderadamente grave. Falta total de conciencia de los eventos presentes y la incapacidad de recordar con precisión el pasado. Las personas en esta etapa pierden progresivamente la capacidad de cuidar las actividades de la vida diaria, como vestirse, ir al baño y comer, pero aún pueden responder a estímulos no verbales y comunicar placer y dolor a través del comportamiento. La agitación y las alucinaciones a menudo aparecen en la tarde o en la noche. Cambios dramáticos en la personalidad, tales como vagar o sospechar de los miembros de la familia son comunes. Muchos no pueden recordar a familiares cercanos, pero saben que están familiarizados. Dura aproximadamente 2,5 años.

Etapa 7. Demencia tardía o severa y fracaso para prosperar. En esta etapa final, el habla se vuelve muy limitada, así como la capacidad de caminar o sentarse. El apoyo total durante todo el día es necesario para todas las funciones de la vida diaria y el cuidado. La duración se ve afectada por la calidad de la atención y la duración promedio es de 1 a 2,5 años.

Donde buscar ayuda

Asociaciones de Alzheimer: un directorio mundial de asociaciones de Alzheimer que ofrecen información, asesoramiento y apoyo. (Enfermedad de Alzheimer Internacional)

Lectura recomendada

Enfermedad de Alzheimer: una guía para enfrentar, tratar y cuidar. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas: serie de artículos que cubren diferentes aspectos de la demencia, incluidos los signos, los síntomas y el cuidado. (Instituto sobre el Envejecimiento)

10 maneras de amar tu cerebro: consejos para reducir el riesgo de deterioro cognitivo. (Asociación de Alzheimer)

Tengo la enfermedad de Alzheimer: lo que necesita saber para vivir su mejor vida. (Asociación de Alzheimer)

Autores: Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

Ver el vídeo: Qué es el Alzheimer y cómo se genera (Diciembre 2019).

Loading...

Categorías Más Populares