Ayudar a alguien que está de duelo

Qué decir y cómo consolar a otros a través de la pérdida, el dolor y la pérdida

Cuando alguien que te importa está sufriendo después de una pérdida, puede ser difícil saber qué decir o hacer. Puede tener miedo de entrometerse, decir algo incorrecto o hacer que su ser querido se sienta aún peor. O tal vez pienses que hay poco que puedas hacer para mejorar las cosas. Pero su comodidad y apoyo pueden marcar la diferencia en la curación de su ser querido. Si bien no puede quitar el dolor intenso de su pérdida, hay muchas maneras de mostrarle a alguien que está sufriendo cuánto le importa y ayudarlo a superar este momento difícil.

¿Cómo apoyar a alguien que está de duelo?

La muerte de un ser querido es una de las experiencias más difíciles de la vida. Los afligidos luchan con muchas emociones intensas y dolorosas, como depresión, ira, culpa y tristeza profunda. A menudo, se sienten aislados y solos en su dolor, pero tener a alguien en quien apoyarse puede ayudarlos a superar el proceso de aflicción.

El dolor intenso y las emociones difíciles que acompañan al duelo a menudo pueden hacer que las personas se sientan incómodas al ofrecer apoyo a alguien que está de duelo. Puede no estar seguro de qué hacer o preocuparse por decir algo incorrecto en un momento tan difícil. Eso es comprensible. Pero no permita que la incomodidad le impida llegar a alguien que está de duelo. Ahora, más que nunca, su ser querido necesita su apoyo. No necesita tener respuestas ni dar consejos o decir y hacer todas las cosas correctas. Lo más importante que puede hacer por una persona afligida es simplemente estar allí. Es su apoyo y su presencia cuidadosa lo que ayudará a su ser querido a sobrellevar el dolor y comenzar a curarse gradualmente.

Las claves para ayudar a un ser querido que está de duelo.

  • No deje que los temores de decir o hacer lo incorrecto le impidan alcanzar
  • Hazle saber a tu ser querido que estás allí para escuchar.
  • Comprenda que cada uno se lamenta de manera diferente y por diferentes períodos de tiempo.
  • Ofrecer ayuda de manera práctica.
  • Mantén tu apoyo después del funeral.

Ayudar a una persona afligida punta 1: comprender el proceso de duelo

Cuanto mejor comprenda el dolor y cómo se cura, mejor preparado estará para ayudar a un amigo o familiar afligido a:

No hay manera correcta o incorrecta de llorar. La pena no siempre se desarrolla en etapas ordenadas y predecibles. Puede ser una montaña rusa emocional, con máximos, mínimos y contratiempos impredecibles. Todos se lamentan de manera diferente, así que evite decirle a su ser querido lo que "deberían" estar sintiendo o haciendo.

La pena puede involucrar emociones y conductas extremas. Los sentimientos de culpa, ira, desesperación y miedo son comunes. Una persona afligida puede gritar a los cielos, obsesionarse con la muerte, arremeter contra sus seres queridos o llorar durante horas y horas. Su ser querido necesita la seguridad de que lo que sienten es normal. No los juzgues ni tomes sus reacciones de duelo personalmente.

No hay un horario establecido para el duelo. Para muchas personas, la recuperación después del duelo demora de 18 a 24 meses, pero para otros, el proceso de duelo puede ser más largo o más corto. No presione a su ser querido para seguir adelante ni haga que sienta que ha estado sufriendo demasiado tiempo. Esto realmente puede retardar el proceso de curación.

Consejo 2: saber qué decir a alguien que está de duelo

Si bien muchos de nosotros nos preocupamos por qué decirle a una persona afligida, en realidad es más importante escucha. A menudo, las personas bien intencionadas evitan hablar sobre la muerte o cambian de tema cuando se menciona a la persona fallecida. Pero los afligidos necesitan sentir que su pérdida es reconocida, no es demasiado terrible para hablar de ellos, y su ser querido no será olvidado. Al escuchar con compasión, puede tomar sus señales de la persona en duelo.

Cómo hablar y escuchar a alguien que está de duelo

Si bien nunca debe tratar de obligar a alguien a abrirse, es importante que le diga a su afligido amigo o ser querido que está allí para escuchar si quiere hablar sobre su pérdida. Hable con franqueza sobre la persona que murió y no se aleje del tema si aparece el nombre del fallecido. Y cuando parece apropiado, haga preguntas sensibles, sin ser entrometidos, que inviten a la persona en duelo a expresar abiertamente sus sentimientos. Simplemente preguntando: “¿Tiene ganas de hablar?” Le está informando a su ser querido que está disponible para escuchar.

Tú también puedes:

Reconocer la situación. Por ejemplo, podría decir algo tan simple como: “Escuché que su padre murió”. Al usar la palabra “muerto”, demostrará que está más abierto a hablar sobre cómo se siente realmente la persona en duelo.

Exprese su preocupación. Por ejemplo: "Lamento escuchar que esto te haya pasado".

Deje que los afligidos hablen sobre cómo murió su ser querido. Las personas que están de duelo pueden necesitar contar la historia una y otra vez, a veces en detalle. Se paciente. Repetir la historia es una forma de procesar y aceptar la muerte. Con cada recuento, el dolor disminuye. Al escuchar con paciencia y compasión, está ayudando a sanar a su ser querido.

Pregunte cómo se siente su ser querido. Las emociones de la pena pueden cambiar rápidamente, así que no asumas que sabes cómo se siente la persona en duelo en un momento dado. Si ha pasado por una pérdida similar, comparta su propia experiencia si cree que sería útil. Recuerde, sin embargo, que la pena es una experiencia intensamente individual. No hay dos personas que lo experimenten exactamente de la misma manera, así que no digas "saber" lo que la persona está sintiendo o compara tu pena con la de ellos. De nuevo, ponga énfasis en escuchar y pídale a su ser querido que le cuente cómo ellos son sensación.

Acepta los sentimientos de tu ser querido. Deje que la persona afligida sepa que está bien llorar frente a usted, enojarse o romperse. No intente razonar con ellos sobre cómo deben o no deben sentirse. La pena es una experiencia altamente emocional, por lo que los afligidos necesitan sentirse libres para expresar sus sentimientos, no importa cuán irracionales, sin temor a juicios, argumentos o críticas.

Se genuino en tu comunicación. No intente minimizar su pérdida, proporcione soluciones simplistas u ofrezca consejos no solicitados. Es mucho mejor escuchar a su ser querido o simplemente admitir: "No estoy seguro de qué decir, pero quiero que sepa que me importa".

Estar dispuesto a sentarse en silencio. No presione si la persona afligida no tiene ganas de hablar. A menudo, la comodidad para ellos proviene simplemente de estar en su compañía. Si no puede pensar en algo que decir, solo ofrezca contacto visual, un apretón de manos o un abrazo tranquilizador.

Ofrezca su apoyo. Pregunta qué puedes hacer por la persona afligida. Ofrezca ayuda con una tarea específica, como ayudar con los arreglos del funeral, o simplemente estar allí para pasar el rato o como un hombro para llorar.

Cosas para evitar decirle a alguien que está de duelo.

"Es parte del plan de Dios". Esta frase puede hacer que las personas se enojen y con frecuencia responden con "¿Qué plan? Nadie me habló de ningún plan.

"Mira por lo que tienes que estar agradecido". Saben que tienen cosas por las que estar agradecidos, pero en este momento no son importantes.

"Él está en un lugar mejor ahora". El afligido puede o no puede creer esto. Mantén tus creencias para ti mismo a menos que te lo pidan.

“Esto está detrás de ti ahora; Es hora de seguir con tu vida ". A veces, los afligidos se resisten a seguir adelante porque sienten que esto significa "olvidar" a su ser querido. Además, seguir adelante es mucho más fácil decirlo que hacerlo. La pena tiene una mente propia y funciona a su propio ritmo.

Declaraciones que comienzan con "Usted debe" o "Usted lo hará". Estas declaraciones son demasiado directivas. En su lugar, puede comenzar sus comentarios con: "¿Ha pensado en ..." o "Puede intentar ..."

Fuente: Fundación americana de hospicio

Consejo 3: ofrecer asistencia práctica

Para muchas personas en duelo es difícil pedir ayuda. Pueden sentirse culpables por recibir tanta atención, temer ser una carga para los demás o simplemente estar demasiado deprimidos para alcanzarlos. Es posible que una persona en duelo no tenga la energía o la motivación para llamarlo cuando necesite algo, por lo que en lugar de decir: "Avíseme si hay algo que pueda hacer", hágalo más fácil haciendo sugerencias específicas. Se podría decir: "Voy a ir al mercado esta tarde. ¿Qué puedo traerte de ahí? ”O“ He hecho estofado de carne para la cena. ¿Cuándo puedo venir y traerte algo?

Si puede, trate de ser constante en sus ofertas de asistencia. La persona en duelo sabrá que estará allí todo el tiempo que sea necesario y puede esperar su atención sin tener que hacer el esfuerzo adicional de preguntar una y otra vez.

Hay muchas maneras prácticas en que puede ayudar a una persona en duelo. Usted puede ofrecer a:

  • Tienda de comestibles o hacer recados
  • Dejar una cazuela u otro tipo de comida
  • Ayuda con arreglos funerarios.
  • Quédese en la casa de su ser querido para recibir llamadas y recibir invitados.
  • Ayuda con formularios de seguro o facturas.
  • Cuida las tareas domésticas, como la limpieza o la lavandería.
  • Cuida a sus hijos o recógelos en la escuela
  • Conduce a tu ser querido a donde sea que necesite ir
  • Cuida las mascotas de tu ser querido
  • Ir con ellos a una reunión de grupo de apoyo
  • Acompáñalos en un paseo.
  • Llevalos a almorzar o al cine.
  • Comparte una actividad divertida (deporte, juego, rompecabezas, proyecto de arte)

Consejo 4: Proporcionar apoyo continuo

Su ser querido continuará sufriendo mucho después de que termine el funeral y las tarjetas y las flores se hayan detenido. La duración del proceso de duelo varía de persona a persona, pero a menudo dura mucho más de lo que la mayoría de las personas esperan. Su afligido amigo o familiar puede necesitar su apoyo durante meses o incluso años.

Continúa tu apoyo a largo plazo. Manténgase en contacto con la persona afligida, haga check-in, pase o envíe cartas o tarjetas periódicamente. Una vez que termina el funeral y desaparecen los otros dolientes, y el impacto inicial de la pérdida se ha desvanecido, su apoyo es más valioso que nunca.

No hagas suposiciones basadas en apariencias externas. La persona en duelo puede verse bien por fuera, mientras que por dentro está sufriendo. Evite decir cosas como "Eres tan fuerte" o "Te ves tan bien". Esto presiona a la persona para mantener las apariencias y ocultar sus verdaderos sentimientos.

El dolor del duelo nunca puede curar completamente. Sea sensible al hecho de que la vida nunca puede sentir lo mismo. Usted no "supera" la muerte de un ser querido. La persona en duelo puede aprender a aceptar la pérdida. El dolor puede disminuir en intensidad con el tiempo, pero la tristeza nunca puede desaparecer por completo.

Ofrecer apoyo extra en días especiales. Ciertos momentos y días del año serán particularmente difíciles para su amigo o familiar en duelo. Las vacaciones, los hitos familiares, los cumpleaños y los aniversarios a menudo despiertan el dolor. Sé sensible en estas ocasiones. Deje que la persona afligida sepa que usted está allí para lo que necesite.

Consejo 5: Esté atento a los signos de advertencia de la depresión

Es común que una persona afligida se sienta deprimida, confundida, desconectada de los demás o que se esté volviendo loca. Pero si los síntomas de la persona en duelo no comienzan a desaparecer gradualmente, o empeoran con el tiempo, esto puede ser una señal de que el dolor normal se ha convertido en un problema más grave, como la depresión clínica.

Anime a la persona en duelo a que busque ayuda profesional si observa alguna de las siguientes señales de advertencia después del período inicial de duelo, especialmente si han pasado más de dos meses desde la muerte.

  1. Dificultad para funcionar en la vida diaria.
  2. Enfoque extremo en la muerte.
  3. Exceso de amargura, enojo o culpa.
  4. Descuidando la higiene personal
  5. Abuso de alcohol o drogas
  1. Incapacidad para disfrutar la vida.
  2. Alucinaciones
  3. Retirarse de los demás
  4. Sentimientos constantes de desesperanza.
  5. Hablando de morir o de suicidarse.

Puede ser difícil plantear sus inquietudes a la persona afligida, ya que no quiere que lo perciban como invasivo. En lugar de decirle a la persona qué hacer, intente expresar sus propios sentimientos: “Me preocupa el hecho de que no esté durmiendo; tal vez debería buscar ayuda.

Tomate muy en serio el suicidio

Si un amigo afligido o un miembro de su familia habla sobre el suicidio, busque ayuda de inmediato. Por favor, lea Prevención del suicidio o llame a la línea de ayuda suicida:

  • En los EE. UU., Llame al 1-800-273-8255.
  • En el Reino Unido, llame al 116 123.
  • O visite IASP para obtener una línea de ayuda en su país.

Cómo consolar a un niño que está de duelo.

Incluso los niños muy pequeños sienten el dolor de la aflicción, pero aprenden a expresar su dolor observando a los adultos que los rodean. Después de una pérdida, particularmente de un hermano o padre, los hijos necesitan apoyo, estabilidad y honestidad. También pueden necesitar una garantía adicional de que serán atendidos y mantenidos seguros. Como adulto, puede ayudar a los niños a través del proceso de aflicción demostrando que está bien estar triste y ayudarles a entender la pérdida.

Responda cualquier pregunta que el niño pueda tener tan sinceramente como pueda. Use términos muy simples, honestos y concretos al explicar la muerte a un niño. Los niños, especialmente los niños pequeños, pueden culparse a sí mismos por lo que sucedió y la verdad les ayuda a ver que no tienen la culpa.

La comunicación abierta allanará el camino para que un niño exprese sentimientos angustiantes. Debido a que los niños a menudo se expresan a través de historias, juegos y obras de arte, alienten esta autoexpresión y busquen pistas en esas actividades sobre cómo se las están arreglando.

Ayudando a un niño en duelo
Hacer:
  • Permita que su hijo, por muy joven que sea, asista al funeral si lo desea.
  • Transmita sus valores espirituales sobre la vida y la muerte o ore con su hijo.
  • Reúnase regularmente con su familia para descubrir cómo se las arregla todo el mundo.
  • Ayude a su hijo a encontrar formas de simbolizar y recordar a la persona fallecida.
  • Mantenga la rutina diaria de su hijo lo más normal posible.
  • Preste atención a la forma en que juega su hijo; Así puede ser como comunican el dolor.
No hagas
  • Forzar a un niño a llorar públicamente si no quiere hacerlo.
  • Da mensajes falsos o confusos, como "La abuela está durmiendo ahora".
  • Dígale a un niño que deje de llorar porque otros se pueden enfadar.
  • Trate de proteger a un niño de la pérdida. Los niños recogen en mucho más de lo que los adultos se dan cuenta. Incluirlos en el proceso de duelo les ayudará a adaptarse y sanar.
  • Sofoca tus lagrimas. Al llorar frente a su hijo, envía el mensaje de que también está bien que expresen sus sentimientos.
  • Convierte a tu hijo en tu confidente personal. Confíe en otro adulto o un grupo de apoyo en su lugar.

Donde buscar ayuda

Encuentra una línea de ayuda de duelo:

En los EE.UU.: Centro de llamadas de crisis al 775-784-8090

Reino Unido: Cuidado de la pérdida de Cruse en 0808 808 1677

Australia: GriefLine en (03) 9935 7400

Encuentra otro soporte:

Encuentre una reunión grupal de GriefShare cerca de usted: directorio mundial de grupos de apoyo para personas que sufren la muerte de un familiar o amigo. (GriefShare)

Recursos: encuentre apoyo en los EE. UU. Para adultos y niños que sufren una pérdida. (HelloGrief)

Encuentre apoyo: directorio de programas y grupos de apoyo en los EE. UU. Para niños que experimentan dolor y pérdida. (Alianza Nacional para Niños Afligidos)

Localizador de capítulos para encontrar ayuda para lamentar la pérdida de un niño en los EE. UU. Y Soporte internacional para encontrar ayuda en otros países. (Los amigos compasivos)

Lectura recomendada

Duelo: Cómo apoyar a los afligidos - Cómo ayudar en los primeros días, cómo escuchar con compasión. (Mejor canal de salud)

Cómo ayudar a una persona en duelo: una serie de artículos sobre el apoyo al duelo, que incluyen cómo ayudar a los padres, las familias, los amigos y los compañeros de trabajo. (Viaje de corazones)

Cómo ayudar a un padre afligido: ofrece consejos sobre cómo consolar a su padre sobreviviente, al mismo tiempo que se ocupa de su propio dolor. (Fundación Americana de Hospicios)

Cuando un empleado está de duelo por la muerte de un niño: cómo pueden ayudar los empleadores a un empleado en duelo. (Los amigos compasivos)

Cómo ayudar a su hijo a lidiar con la muerte: sugerencias para ayudar a los niños a enfrentar la muerte de un ser querido. (KidsHealth)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: diciembre de 2018.

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