Prevención del suicidio

Cómo ayudar a alguien que es suicida y salvar una vida

Una persona suicida no puede pedir ayuda, pero eso no significa que no se necesita ayuda. Las personas que quitan la vida no quieren morir, solo quieren dejar de lastimarse. La prevención del suicidio comienza reconociendo las señales de advertencia y tomándolas en serio. Si cree que un amigo o miembro de su familia está considerando suicidarse, es posible que tenga miedo de hablar del tema. Pero hablar abiertamente sobre pensamientos y sentimientos suicidas puede salvar una vida.

Si está pensando en suicidarse, lea ¿Se siente suicida? o llame al 1-800-273-TALK (8255) en los EE. UU. Para encontrar una línea de ayuda para el suicidio fuera de los EE. UU., Visite IASP o Suicide.org.

Entendiendo el suicidio

La Organización Mundial de la Salud estima que aproximadamente 1 millón de personas mueren cada año por suicidio. ¿Qué impulsa a tantos individuos a quitarse la vida? Para aquellos que no están sometidos a la depresión y la desesperación suicidas, es difícil entender qué es lo que impulsa a tantas personas a quitarse la vida. Pero una persona suicida tiene tanto dolor que no puede ver otra opción.

El suicidio es un intento desesperado por escapar del sufrimiento que se ha vuelto insoportable. Cegado por los sentimientos de odio a sí mismo, desesperanza y aislamiento, una persona suicida no puede ver ningún modo de encontrar alivio, excepto a través de la muerte. Pero a pesar de su deseo de que el dolor se detenga, la mayoría de las personas suicidas están profundamente en conflicto acerca de terminar con sus propias vidas. Desearían que hubiera una alternativa al suicidio, pero simplemente no pueden ver una.

Conceptos erróneos comunes sobre el suicidio
Mito: la gente que habla de suicidio realmente no lo hará.

Hecho: Casi todos los que intentan suicidarse han dado alguna pista o advertencia. No ignore las referencias indirectas a la muerte o el suicidio. Declaraciones como "Te arrepentirás cuando me haya ido", "No puedo ver ninguna salida", no importa lo dicho de forma casual o en broma, puede indicar sentimientos suicidas graves.

Mito: cualquiera que intente suicidarse debe estar loco.

Hecho: La mayoría de las personas suicidas no son psicóticas o locas. Están molestos, afligidos, deprimidos o desesperados, pero la angustia extrema y el dolor emocional no son necesariamente signos de enfermedad mental.

Mito: si una persona está decidida a matarse, nada lo detendrá.

Hecho: Incluso la persona más gravemente deprimida tiene sentimientos encontrados acerca de la muerte, vacilando hasta el último momento entre querer vivir y querer morir. La mayoría de las personas suicidas no quieren la muerte; Ellos quieren que el dolor se detenga. El impulso de acabar con todo, sin embargo abrumador, no dura para siempre.

Mito: las personas que mueren por suicidio son personas que no estaban dispuestas a buscar ayuda.

Hecho: Los estudios sobre víctimas de suicidio han demostrado que más de la mitad había buscado asistencia médica en los seis meses anteriores a su muerte.

Mito: hablar sobre el suicidio puede darle la idea a alguien.

Hecho: No le das ideas morbosas a una persona suicida al hablar de suicidio. Lo contrario es cierto: sacar el tema del suicidio y discutirlo abiertamente es una de las cosas más útiles que puedes hacer.

Fuente: SAVE - Voces de conciencia sobre el suicidio

Señales de advertencia de suicidio

Tomar en serio cualquier conversación o comportamiento suicida. No es solo una señal de advertencia de que la persona está pensando en el suicidio.Es un grito de ayuda.

La mayoría de los individuos suicidas dan señales de advertencia o señales de sus intenciones. La mejor manera de prevenir el suicidio es reconocer estas señales de advertencia y saber cómo responder si las detecta. Si cree que un amigo o miembro de su familia es suicida, puede desempeñar un papel en la prevención del suicidio señalando las alternativas, demostrando que le importa, y haciendo que un médico o psicólogo participe.

Las principales señales de advertencia del suicidio incluyen hablar sobre suicidarse o hacerse daño, hablar o escribir mucho sobre la muerte o morir, y buscar cosas que podrían usarse en un intento de suicidio, como armas y drogas. Estas señales son aún más peligrosas si la persona tiene un trastorno del estado de ánimo como depresión o trastorno bipolar, sufre dependencia del alcohol, ha intentado suicidarse anteriormente o tiene antecedentes familiares de suicidio.

Una señal de advertencia de suicidio más sutil pero igualmente peligrosa es la desesperanza. Los estudios han encontrado que la desesperanza es un fuerte predictor del suicidio. Las personas que se sienten desesperadas pueden hablar sobre sentimientos "insoportables", predecir un futuro sombrío y afirmar que no tienen nada que esperar.

Otras señales de advertencia que apuntan a un cuadro mental suicida incluyen cambios de humor dramáticos o cambios repentinos de personalidad, como el cambio de ser extrovertido a retraído o de buen comportamiento a rebelde. Una persona suicida también puede perder interés en las actividades del día a día, descuidar su apariencia y mostrar grandes cambios en los hábitos de alimentación o de sueño.

Las señales de advertencia de suicidio incluyen:

Hablando de suicidio - Cualquier charla sobre suicidio, muerte o autolesión, como "Me gustaría no haber nacido", "Si te veo otra vez ..." y "Estaría mejor muerto".

Buscando medios letales - Buscar acceso a pistolas, píldoras, cuchillos u otros objetos que podrían usarse en un intento de suicidio.

Preocupación por la muerte. - Foco inusual en la muerte, la muerte o la violencia. Escribiendo poemas o cuentos sobre la muerte.

No hay esperanza para el futuro. - Sentimientos de impotencia, desesperanza y estar atrapado ("No hay salida"). Creer que las cosas nunca mejorarán o cambiarán.

Aversión a uno mismo, odio a sí mismo - Sentimientos de inutilidad, culpa, vergüenza y odio a sí mismo. Sentirse como una carga ("Todos estarían mejor sin mí").

Poner los asuntos en orden. - Hacer un testamento. Regalar posesiones preciadas. Hacer arreglos para los miembros de la familia.

Diciendo adiós - Visitas inusuales o inesperadas o llamadas a familiares y amigos. Decirle adiós a la gente como si no se les volviera a ver.

Retirarse de los demás - Retirada de amigos y familiares. Creciente aislamiento social. Deseo de estar solo.

Comportamiento autodestructivo. - Aumento del consumo de alcohol o drogas, manejo imprudente, relaciones sexuales sin protección. Tomando riesgos innecesarios como si tuvieran un "deseo de muerte".

Repentina sensación de calma - Una repentina sensación de calma y felicidad después de estar extremadamente deprimido puede significar que la persona ha tomado la decisión de intentar suicidarse.

Consejo de prevención del suicidio 1: hable si está preocupado

Si observa los signos de advertencia de suicidio en alguien que le importa, puede preguntarse si es una buena idea decir algo. ¿Y si te equivocas? ¿Qué pasa si la persona se enoja? En tales situaciones, es natural sentirse incómodo o asustado. Pero cualquiera que hable de suicidio o muestre otros signos de advertencia necesita ayuda inmediata, cuanto antes mejor.

Hablar con un amigo o familiar sobre sus pensamientos y sentimientos suicidas puede ser extremadamente difícil para cualquier persona. Pero si no está seguro de si alguien es suicida, la mejor manera de averiguarlo es preguntar. No puedes hacer que una persona sea suicida demostrando que te importa. De hecho, darle a una persona suicida la oportunidad de expresar sus sentimientos puede aliviar la soledad y los sentimientos negativos reprimidos, y puede prevenir un intento de suicidio.

Formas de iniciar una conversación sobre el suicidio:

"Me he estado preocupando por ti últimamente".

"Recientemente, he notado algunas diferencias en ti y me he preguntado cómo te va".

"Quería hablar contigo porque no te habías visto últimamente".

Preguntas que puedes hacer:

"¿Cuándo empezaste a sentirte así?"

"¿Pasó algo que te haga sentir así?"

"¿Cómo puedo apoyarte mejor ahora?"

"¿Has pensado en obtener ayuda?"

Lo que puedes decir que ayuda:

"No estás solo en esto. Estoy aquí para ti."

"Puede que no lo creas ahora, pero la forma en que te sientas cambiará".

"Puede que no pueda entender exactamente cómo se siente, pero me preocupo por usted y quiero ayudar".

"Cuando quieras rendirte, cuéntate a ti mismo que esperarás un solo día, hora, minuto más, lo que puedas manejar".

Cuando se habla con una persona suicida.

Hacer:

Ser uno mismo. Deje que la persona sepa que le importa, que no está sola. Las palabras correctas a menudo no son importantes. Si usted está preocupado, su voz y manera lo mostrarán.

Escucha. Deja que la persona suicida descargue la desesperación, ventile la ira. No importa cuán negativa parezca la conversación, el hecho de que tenga lugar es un signo positivo.

Ser comprensivo, Sin juzgar, paciente, tranquilo, aceptando. Su amigo o familiar está haciendo lo correcto al hablar sobre sus sentimientos.

Ofrecer esperanza Asegure a la persona que la ayuda está disponible y que los sentimientos suicidas son temporales. Hágale saber a la persona que su vida es importante para usted.

Tomar a la persona en serio. Si la persona dice cosas como: "Estoy tan deprimida, no puedo seguir", pregunte: "¿Tiene pensamientos de suicidio?" No está poniendo ideas en su cabeza; está demostrando que está preocupado, que los toma en serio y que está bien que compartan su dolor con usted.

Pero no hagas

Discutir con la persona suicida. Evite decir cosas como: "Tienes tanto por lo que vivir", "Tu suicidio dañará a tu familia" o "Mira el lado positivo".

Acto en shock, dar una conferencia sobre el valor de la vida, o decir que el suicidio está mal.

Prometerse confidencialidad. Se niegan a jurar el secreto. Hay una vida en juego y es posible que deba hablar con un profesional de la salud mental para mantener a la persona suicida a salvo. Si prometes mantener tus conversaciones en secreto, es posible que tengas que romper tu palabra.

Ofrecer formas de solucionar sus problemas, o dar consejos, o hacerles sentir que tienen que justificar sus sentimientos suicidas. No se trata de cuán grave es el problema, sino de lo mal que está lastimando a su amigo o ser querido.

Culpate a ti mismo. No puedes "arreglar" la depresión de alguien. La felicidad de su ser querido, o la falta de ella, no es su responsabilidad.

Fuente: Metanoia.org

Consejo 2: Responde rápidamente en una crisis.

Si un amigo o miembro de su familia le dice que está pensando en la muerte o el suicidio, es importante evaluar el peligro inmediato en que se encuentra la persona. Las personas que corren el mayor riesgo de suicidarse en el futuro cercano tienen un PLAN de suicidio específico MEDIOS para llevar a cabo el plan, un SET DE TIEMPO para hacerlo y una INTENCIÓN para hacerlo.

Las siguientes preguntas pueden ayudarlo a evaluar el riesgo inmediato de suicidio:

  • ¿Tienes un plan de suicidio? (PLAN)
  • ¿Tienes lo que necesitas para llevar a cabo tu plan (pastillas, pistola, etc.)? (MEDIO)
  • ¿Sabes cuándo lo harías? (TIEMPO ESTABLECIDO)
  • ¿Pretendes quitarte la vida? (INTENCIÓN)
Nivel de riesgo de suicidio
Bajo - Algunos pensamientos suicidas. No hay plan de suicidio. Dice que él o ella no intentará suicidarse.
Moderada - pensamientos suicidas. Plan vago que no es muy letal. Dice que él o ella no intentará suicidarse.
Alta - pensamientos suicidas. Plan específico que es altamente letal. Dice que él o ella no intentará suicidarse.
Severo - pensamientos suicidas. Plan específico que es altamente letal. Dice que él o ella intentará suicidarse.

Si el intento de suicidio parece inminente, llame a un centro de crisis local, marque el 911 o lleve a la persona a la sala de emergencias. Retire armas, drogas, cuchillos y otros objetos potencialmente letales de la vecindad, pero No deje, bajo ninguna circunstancia, a una persona suicida en paz.

Consejo 3: ofrecer ayuda y apoyo

Si un amigo o familiar es suicida, la mejor manera de ayudar es ofreciéndole un oído comprensivo y comprensivo. Hazle saber a tu ser querido que no está solo y que te importa. Sin embargo, no asuma la responsabilidad de sanar a su ser querido. Puede ofrecer apoyo, pero no puede hacer que una persona suicida mejore. Él o ella tiene que hacer un compromiso personal con la recuperación.

Se necesita mucho coraje para ayudar a alguien que es suicida. Ser testigo de un ser querido que trata con pensamientos acerca de terminar con su propia vida puede provocar muchas emociones difíciles. Cuando estés ayudando a una persona suicida, no olvides cuidarte. Encuentre a alguien en quien confíe (un amigo, familiar, clérigo o consejero) para hablar sobre sus sentimientos y obtener su propio apoyo.

Para ayudar a una persona suicida:

Obtenga ayuda profesional. Haga todo lo que esté a su alcance para que una persona suicida obtenga la ayuda que necesita. Llame a una línea de crisis para obtener consejos y referencias. Anime a la persona a que vea a un profesional de salud mental, ayude a localizar un centro de tratamiento o llévelo a una cita con el médico.

Seguimiento al tratamiento. Si el médico le receta medicamentos, asegúrese de que su amigo o ser querido los tome según las indicaciones. Tenga en cuenta los posibles efectos secundarios y asegúrese de notificar al médico si la persona parece estar empeorando. A menudo lleva tiempo y persistencia encontrar el medicamento o la terapia adecuada para una persona en particular.

Ser proactivo. Quienes contemplan el suicidio a menudo no creen que puedan recibir ayuda, por lo que es posible que tenga que ser más proactivo al ofrecer asistencia. Decir: "Llámame si necesitas algo" es demasiado vago. No espere a que la persona le llame o incluso le devuelva las llamadas. Pasa, llama de nuevo, invita a la persona a salir.

Fomentar cambios positivos en el estilo de vida, como una dieta saludable, mucho sueño y salir al sol o a la naturaleza durante al menos 30 minutos cada día. El ejercicio también es extremadamente importante ya que libera endorfinas, alivia el estrés y promueve el bienestar emocional.

Hacer un plan de seguridad. Ayude a la persona a desarrollar una serie de pasos que promete seguir durante una crisis suicida. Debe identificar cualquier desencadenante que pueda conducir a una crisis suicida, como un aniversario de una pérdida, el alcohol o el estrés de las relaciones. También incluya los números de contacto del médico o terapeuta de la persona, así como de amigos y familiares que lo ayudarán en una emergencia.

Eliminar posibles medios de suicidio, tales como pastillas, cuchillos, navajas de afeitar o armas de fuego. Si es probable que la persona tome una sobredosis, mantenga los medicamentos bajo llave o déjelos salir solo cuando la persona los necesite.

Continúa tu apoyo a largo plazo. Incluso después de que haya pasado la crisis suicida inmediata, manténgase en contacto con la persona, verifique o pase por la oficina periódicamente. Su apoyo es vital para garantizar que su amigo o ser querido permanezca en el camino de la recuperación.

Factores de riesgo

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Al menos el 90 por ciento de todas las personas que mueren por suicidio padecen uno o más trastornos mentales como depresión, trastorno bipolar, esquizofrenia o alcoholismo. La depresión, en particular, juega un papel importante en el suicidio. La dificultad que tienen las personas suicidas para imaginar una solución a su sufrimiento se debe en parte al pensamiento distorsionado causado por la depresión.

Los factores comunes de riesgo de suicidio incluyen:

  • Enfermedad mental, alcoholismo o abuso de drogas.
  • Intentos de suicidio anteriores, antecedentes familiares de suicidio o antecedentes de trauma o abuso
  • Enfermedad terminal o dolor crónico, pérdida reciente o evento estresante de la vida.
  • Aislamiento social y soledad.

Antidepresivos y suicidio.

Para algunos, los medicamentos para la depresión causan un aumento, en lugar de una disminución, en la depresión y los pensamientos y sentimientos suicidas. Debido a este riesgo, la FDA aconseja que cualquier persona que tome antidepresivos debe ser vigilada en busca de aumentos en los pensamientos y comportamientos suicidas. El monitoreo es especialmente importante si esta es la primera vez que la persona toma medicamentos para la depresión o si la dosis ha sido modificada recientemente. El riesgo de suicidio es el mayor durante los primeros dos meses de tratamiento antidepresivo.

Suicidio en adolescentes y adultos mayores.

Además de los factores de riesgo generales para el suicidio, tanto los adolescentes como los adultos mayores tienen un mayor riesgo de suicidio.

Suicidio en adolescentes

El suicidio adolescente es un problema grave y creciente. Los años adolescentes pueden ser emocionalmente turbulentos y estresantes. Los adolescentes enfrentan presiones para tener éxito y encajar. Pueden tener dificultades con los problemas de autoestima, dudas y sentimientos de alienación. Para algunos, esto lleva al suicidio. La depresión es también un factor de riesgo importante para el suicidio adolescente.

Otros factores de riesgo para el suicidio adolescente incluyen:

  • Abuso infantil
  • Evento traumático reciente
  • Falta de una red de apoyo.
  • Disponibilidad de un arma
  • Ambiente social o escolar hostil.
  • Exposición a otros suicidios adolescentes.

Señales de advertencia en adolescentes

Señales de advertencia adicionales de que un adolescente puede estar considerando suicidarse:

  1. Cambios en los hábitos de comer y dormir.
  2. Retiro de amigos, familiares y actividades regulares.
  3. Comportamiento violento o rebelde, huyendo.
  4. Uso de drogas y alcohol
  5. Desatención inusual de la apariencia personal.
  6. Aburrimiento persistente, dificultad para concentrarse o una disminución en la calidad del trabajo escolar
  7. Quejas frecuentes sobre síntomas físicos, a menudo relacionados con emociones, como dolores de estómago, dolores de cabeza, fatiga, etc.
  8. Rechazar alabanzas o recompensas

Fuente: Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente

El suicidio en los ancianos.

Las tasas de suicidio más altas de cualquier grupo de edad ocurren entre personas de 65 años o más. Un factor que contribuye es la depresión en los ancianos que no se diagnostica ni se trata.

Otros factores de riesgo para el suicidio en los ancianos incluyen:

  • Muerte reciente de un ser querido, aislamiento y soledad.
  • Enfermedad física, discapacidad o dolor.
  • Cambios importantes en la vida, como la jubilación o la pérdida de independencia.
  • Pérdida de sentido de propósito

Señales de advertencia en adultos mayores

Señales de advertencia adicionales de que una persona mayor puede estar pensando en suicidarse:

  1. Material de lectura sobre la muerte y el suicidio.
  2. Interrupción de los patrones de sueño.
  3. Mayor consumo de alcohol o drogas recetadas.
  4. No cuidarse o seguir órdenes médicas
  5. Almacenamiento de medicamentos o interés repentino en armas de fuego.
  6. Retiro social, despedidas elaboradas, prisa por completar o revisar un testamento

Fuente: Universidad de Florida

Donde buscar ayuda

Líneas de crisis suicidas en los Estados Unidos .:

Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 o IMAlive al 1-800-784-2433.

El Proyecto Trevor ofrece servicios de prevención del suicidio para jóvenes LGBTQ al 1-866-488-7386.

La línea de ayuda nacional de SAMHSA ofrece referencias para el tratamiento de abuso de sustancias y salud mental al 1-800-662-4357.

Líneas de crisis suicidas en todo el mundo:

En el Reino Unido e Irlanda: Llame a los samaritanos del Reino Unido al 116 123.

En Australia: Llame a Lifeline Australia al 13 11 14.

En Canadá: Llame a Crisis Services Canada al 1-833-456-4566.

En otros países: Encuentre una línea de ayuda cerca de usted en las líneas directas de Befrienders Worldwide, IASP o International Suicide

Lectura recomendada

Comprender el pensamiento suicida (PDF) - Prevenir los intentos de suicidio y ofrecer ayuda. (Depresión y Alianza de Apoyo Bipolar)

Suicidio en Estados Unidos: preguntas frecuentes: quién está en mayor riesgo y cómo ayudar. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Riesgo de suicidio y prevención del suicidio: lo que pueden hacer los amigos y la familia para prevenir el suicidio. (La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales)

Sobre el suicidio: signos de advertencia, factores de riesgo y tratamiento. (Fundación Americana para la Prevención del Suicidio)

¿Qué puedo hacer para ayudar a alguien que puede ser suicida? (Metanoia.org)

Cómo manejar una llamada de una persona suicida: consejos sobre qué decir y cómo ayudar. (Metanoia.org)

Autores: Melinda Smith, MA, Jeanne Segal, Ph.D. y Lawrence Robinson. Última actualización: octubre de 2018.

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