Edad y conducción

Consejos de seguridad y señales de advertencia para conductores mayores

Para muchos de nosotros, la conducción es un aspecto clave para mantener nuestra independencia a medida que envejecemos. Pero es normal que nuestras habilidades de conducción cambien a medida que envejecemos. Al reducir los factores de riesgo e incorporar prácticas de manejo seguras, es posible que pueda continuar conduciendo de manera segura durante su último año. Incluso si encuentra que necesita reducir su conducción o entregar las llaves, no significa el final de su independencia. Buscar métodos alternativos de transporte puede ofrecer beneficios sociales y de salud, así como un cambio de ritmo en la vida.

¿Cómo afecta la edad a tu conducción?

Todas las personas envejecen de manera diferente, por lo que no hay un corte arbitrario de cuándo alguien debe dejar de conducir. Sin embargo, los adultos mayores son más propensos a recibir citas de tránsito y accidentes que los conductores más jóvenes. ¿Qué causa este aumento? A medida que envejecemos, factores como la disminución de la visión, la discapacidad auditiva, la disminución de los reflejos motores y el empeoramiento de las condiciones de salud pueden convertirse en un problema.

El envejecimiento también tiende a reducir la fuerza, la coordinación y la flexibilidad, lo que puede afectar su capacidad para controlar con seguridad un automóvil. Por ejemplo:

  • El dolor o la rigidez del cuello pueden hacer que sea más difícil mirar por encima del hombro.
  • El dolor en las piernas puede dificultar mover el pie del acelerador al pedal del freno.
  • La disminución de la fuerza del brazo puede dificultar el giro del volante de forma rápida y eficaz.
  • Sus tiempos de reacción pueden disminuir con la edad.
  • Puede perder la capacidad de dividir efectivamente su atención entre múltiples actividades.

Es posible que haya conducido toda su vida y se enorgullece de su registro de seguridad, pero a medida que envejece, es fundamental que se dé cuenta de que su capacidad de conducción puede cambiar. Es posible que se sienta sorprendido o abrumado ante la posibilidad de perder algo de su independencia, pero al mantener su mente abierta a nuevas posibilidades, aún puede mantener un estilo de vida activo, vibrante y gratificante sin un automóvil. Incluso puede prolongar otros aspectos de su independencia.

Consejos de seguridad para conductores mayores.

El envejecimiento hace no Automáticamente igual pérdida total de capacidad de conducción. Hay muchas cosas que puede hacer para seguir conduciendo de manera segura, incluida la modificación de su automóvil, la modificación de la forma en que conduce y el tratamiento de cualquier problema físico que pueda interferir con la conducción.

Mantente al tanto de tu salud

Los chequeos regulares son críticos para mantenerlo en la mejor forma de conducción posible.

Haz que te revisen los ojos cada año. Asegúrese de que las lentes correctivas estén al día. Mantenga limpios el parabrisas, los espejos y los faros, y aumente el brillo en el panel de instrumentos de su tablero de instrumentos.

Haga que su audición sea revisada anualmente. Si necesita audífonos, asegúrese de usarlos mientras conduce. Sin embargo, tenga cuidado al abrir las ventanillas del automóvil, ya que las corrientes de aire a veces pueden afectar la efectividad de un audífono.

Hablar con un doctor acerca de cómo las dolencias o medicamentos pueden afectar su capacidad de conducción. Por ejemplo, si tiene glaucoma, los lentes teñidos pueden ayudar a reducir el brillo.

Dormir lo suficiente. Dormir lo suficiente es esencial para conducir bien. Asegúrese de estar durmiendo bien y hable con su médico sobre el efecto que pueden tener los medicamentos para dormir en su forma de conducir.

Encuentre el automóvil adecuado y las ayudas que necesite para una conducción segura.

Si es necesario, un terapeuta ocupacional o un especialista certificado en rehabilitación para conducir pueden recetar equipos para facilitar la conducción de su automóvil u operar los pedales. De otra manera:

  • Elija un vehículo con transmisión automática, dirección asistida y frenos de potencia.
  • Mantenga su automóvil en buenas condiciones de funcionamiento con un mantenimiento programado regularmente.
  • Asegúrese de que las ventanas y los faros estén siempre limpios.

Conducir a la defensiva

En estos días de teléfonos inteligentes, dispositivos GPS, audiolibros y reproductores de música digital, los conductores se distraen aún más de lo que solían ser. Esto significa que querrá tomar medidas adicionales para conducir de manera segura al:

  • Dejando espacio suficiente para el coche delante de ti.
  • Prestando atención extra en las intersecciones.
  • Asegurarse de que está conduciendo de manera consistente con el flujo de tráfico.
  • Evite las distracciones mientras conduce, como hablar por teléfono, enviar mensajes de texto o consultar un mapa o GPS.
  • Permitiendo suficiente distancia de frenado. Recuerde, si duplica su velocidad, por ejemplo, de 30 a 60 mph, su distancia de frenado no llega a ser el doble, se vuelve cuatro veces más lejos, incluso más si el camino está mojado o con hielo.

Conoce tus limitaciones

Si una situación de manejo te hace sentir incómodo, evítalo. Muchos de nosotros comenzamos a realizar cambios en nuestras prácticas de manejo a medida que envejecemos:

  • Conducir solo durante el día si es bueno ver de noche es un problema.
  • Mantenerse alejado de las autopistas y autopistas para evitar el tráfico en rápido movimiento.
  • No conducir con mal tiempo (lluvia, tormentas eléctricas, nieve, granizo, hielo).
  • Planifica la ruta antes de salir para sentirte más seguro y evitar perderte.

Escucha las inquietudes de los demás.

Si familiares, amigos u otras personas expresan inquietud acerca de su forma de conducir, puede que sea el momento de analizar con detenimiento su capacidad para conducir. Tener una evaluación integral de conducción realizada por un terapeuta ocupacional. Mejora tus habilidades de conducción tomando un curso de actualización. Hable con su médico acerca de su capacidad para conducir de manera segura.

Obteniendo una evaluación profesional

Un terapeuta ocupacional o un especialista certificado en rehabilitación de conductores puede proporcionar una evaluación exhaustiva de las habilidades necesarias para conducir y recomendar modificaciones o herramientas del automóvil para que alguien pueda conducir el mayor tiempo posible. Dicha evaluación también puede ayudar a difundir las acusaciones de la familia al proporcionar una perspectiva neutral de terceros. Puede solicitar una derivación a su equipo de tratamiento médico o visitar los sitios web que se enumeran en la sección de Recursos a continuación.

Señales de advertencia de conducción insegura

A veces, los síntomas de conducción insegura pueden aparecer gradualmente, o un cambio reciente en la salud puede empeorar los problemas. Incluso si las señales de advertencia individuales parecen menores, juntas pueden sumar un riesgo sustancial. Esté atento a estos signos:

  • Llamadas frecuentes frecuentes (es decir, casi chocando), abolladuras y rasguños en el automóvil o en cercas, buzones de correo, puertas de garajes y bordillos.
  • Mayores citas, multas de tráfico o "advertencias" por parte de los oficiales de tráfico o de la ley.
  • Problemas con los fundamentos de la conducción. como hacer cambios repentinos de carril, desviarse hacia otros carriles y frenar o acelerar repentinamente sin razón. Otros ejemplos incluyen no usar la señal de giro o mantener la señal encendida sin cambiar de carril.
  • Problemas de la vista como no ver los semáforos y las señales de tráfico, o tener que conducir cada vez más cerca de ellos para verlos claramente.
  • Escuchando problemas tales como no escuchar sirenas de emergencia o bocinas.
  • Problemas con la memoria Incluyendo salidas faltantes que solían ser de segunda naturaleza o perderse con frecuencia. Si bien todos tienen lapsos ocasionales, si hay un patrón en aumento, es hora de que un médico lo evalúe.
  • Problemas con los reflejos y la amplitud de movimiento. como no reaccionar lo suficientemente rápido si hay una necesidad de frenar repentinamente o mirar hacia atrás rápidamente, confundir los pedales de gasolina y freno, ponerse nervioso al conducir o ser rápido para enfadarse cuando está detrás del volante.

Si necesitas renunciar a las llaves.

Ajustarse a la vida sin un coche puede ser difícil al principio. Es normal sentirse frustrado, enojado o irritable. Incluso puede sentirse avergonzado o preocupado por perder su independencia. Sin embargo, se necesita mucho coraje para dejar de conducir y poner primero la seguridad de usted y de los demás.

Incluso puede encontrar que hay beneficios de vivir sin un automóvil. Ahorrar dinero en el costo de la propiedad del automóvil puede pagar el transporte alternativo, como el uso de un servicio de taxi o de transporte. Caminar más puede mejorar tu salud. El ejercicio no solo es bueno para su cuerpo, sino que también puede ayudarlo a mejorar su mente, estado de ánimo, sueño, energía y memoria. Aceptar paseos de otros puede expandir su círculo social. Trate de ofrecerle a un amigo o vecino dinero para comprar gasolina, o intercambie otras tareas, como cocinar una comida a cambio de que su amigo maneje. Puede disfrutar mucho más de la vida al vivirla a un ritmo más lento sin el estrés de conducir.

Cuantas más alternativas tenga para conducir, más fácil será el ajuste. Desea asegurarse de poder salir no solo para lo esencial como las citas con el médico, sino también para las visitas sociales y para mantener sus pasatiempos e intereses. Explore el transporte público, las opciones de viaje compartido, los traslados a la comunidad para personas mayores y los servicios de aplicaciones móviles o de taxi como Uber y Lyft.

Este también puede ser un momento para evaluar su situación de vida. Si se encuentra en un área aislada con pocas opciones de transporte, considere mudarse a un área con más opciones o investigue diferentes opciones de vivienda para personas mayores.

Cómo hablar con un ser querido sobre la conducción insegura.

La seguridad en la conducción puede ser un tema delicado para los conductores mayores. Una licencia de conducir significa más que la capacidad de conducir un automóvil; Es un símbolo de libertad y autosuficiencia.

Si se encuentra en la posición de hablar con un amigo mayor o un miembro de su familia sobre su forma de conducir, recuerde lo siguiente:

Se respetuoso. Conducir es a menudo una parte integral de la independencia. Al mismo tiempo, no se deje intimidar ni retroceder si tiene una verdadera preocupación.

Dar ejemplos específicos. En lugar de generalizaciones como "Ya no puede conducir con seguridad", describa las preocupaciones específicas que haya notado. Por ejemplo: "Tiene más dificultad para girar la cabeza que antes" o "Frenó repentinamente en las señales de alto tres veces la última vez que manejamos".

Encuentra la fuerza en los números. Si más de un miembro de la familia o un amigo cercano lo ha notado, es menos probable que se lo tome como una queja. Un ser querido también puede escuchar a una parte más imparcial, como un médico o un especialista en conducción.

Ayuda a encontrar alternativas. La persona puede estar tan acostumbrada a conducir que nunca ha considerado alternativas. Puede ofrecer ayuda concreta, como investigar opciones de transporte u ofrecer viajes cuando sea posible.

Comprender la dificultad de la transición. Su ser querido puede experimentar una profunda sensación de pérdida al haber dejado las llaves, y no poder conducir puede conducir al aislamiento y la depresión. Trate de ayudar con la transición tanto como sea posible. Si es seguro, intente hacer una transición lenta del conductor para dejar de manejar. Por ejemplo, su ser querido puede comenzar la transición ya no conduciendo por la noche o en las autopistas, o utilizando un servicio de traslado a citas específicas, como la del médico.

Cuando un conductor viejo se niega a entregar las llaves

A veces, se debe evitar que un conductor mayor conduzca sobre sus objeciones. Puede hacer un informe anónimo a su DMV local o autoridad de licencias. Alternativamente, puede quitarle las llaves del auto a la persona, venderlo o desactivarlo o pedirle ayuda a la policía local.

Lectura recomendada

Banderas rojas para conducir con impedimentos médicos: afecciones médicas, eventos agudos y medicamentos que pueden afectar la conducción. (Organización Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras)

Necesitamos hablar ... Conversaciones familiares con conductores mayores (PDF): guía para hablar con un adulto sobre su conducción (TheHartford.com)

Drivers 65 Plus: compruebe su rendimiento (PDF): un cuestionario de auto-conciencia de conducción. (AAA)

Antes de renunciar a las claves Cree una hoja de ruta para la independencia del transporte - (PDF) Consejos prácticos para utilizar los recursos disponibles. (Localizador de cuidado de ancianos)

Autores: Robert Segal, MA, Monika White, Ph.D. y Lawrence Robinson. Última actualización: noviembre de 2018.

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