TDAH en adultos

Reconocer los signos y síntomas del TDAH en adultos y lo que puede hacer al respecto

La vida puede ser un acto de equilibrio para cualquier adulto, pero si se encuentra constantemente atrasado, desorganizado, olvidadizo y abrumado por sus responsabilidades, puede tener ADHD o ADD. El trastorno por déficit de atención afecta a muchos adultos, y su amplia variedad de síntomas frustrantes puede dificultar todo, desde las relaciones hasta la carrera. Pero hay ayuda disponible, y aprender sobre el TDAH es el primer paso. Una vez que entienda los desafíos, puede aprender a compensar áreas de debilidad, aprovechar sus fortalezas y desarrollar su potencial.

Entendiendo el ADHD (o ADD) en adultos

Si bien los científicos no están seguros de qué causa exactamente el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), conocido anteriormente como ADD, creen que probablemente sea causado por una combinación de genes, el medio ambiente y pequeñas diferencias en la forma en que el cerebro está cableado. Si le diagnosticaron TDAH o TDA en la infancia, es probable que haya llevado al menos algunos de los síntomas hasta la edad adulta. Pero incluso si nunca te diagnosticaron TDAH de niño, eso no significa que no pueda afectarte como adulto.

El TDAH a menudo pasa desapercibido durante la infancia. Esto fue especialmente común en el pasado, cuando muy pocas personas conocían el TDAH. En lugar de reconocer sus síntomas e identificar el problema real, es posible que su familia, sus maestros u otras personas lo hayan etiquetado como un soñador, un tonto, un vago, un alborotador o simplemente un mal estudiante. Alternativamente, es posible que haya podido compensar los síntomas del TDAH cuando era joven, solo para tener problemas a medida que aumentaban sus responsabilidades. Cuantas más pelotas esté intentando mantener en el aire: perseguir una carrera, criar una familia, administrar una casa, mayor será la demanda de sus habilidades para organizarse, concentrarse y mantenerse tranquilo. Esto puede ser desafiante para cualquier persona, pero si tiene TDAH, puede sentirse absolutamente imposible.

La buena noticia es que no importa lo abrumador que se sienta, los desafíos del trastorno por déficit de atención son vencible Con educación, apoyo y un poco de creatividad, puede aprender a controlar los síntomas del TDAH en adultos, incluso convirtiendo algunas de sus debilidades en fortalezas. Nunca es demasiado tarde para cambiar las dificultades del TDAH en adultos y comenzar a tener éxito en sus propios términos.

Mitos y hechos sobre el trastorno por déficit de atención en adultos
Mito: el TDAH es solo una falta de fuerza de voluntad. Las personas con TDAH se enfocan bien en las cosas que les interesan; Podrían centrarse en cualquier otra tarea si realmente quisieran.

Hecho: El TDAH se parece mucho a un problema de fuerza de voluntad, pero no lo es. Es esencialmente un problema químico en los sistemas de gestión del cerebro.

Mito: Las personas con TDAH nunca pueden prestar atención.

Hecho: Las personas con TDAH a menudo pueden concentrarse en las actividades que disfrutan. Pero no importa lo duro que lo intenten, tienen problemas para mantener el enfoque cuando la tarea en cuestión es aburrida o repetitiva.

Mito: todo el mundo tiene los síntomas del TDAH y cualquier persona con la inteligencia adecuada puede superar estas dificultades.

Hecho: El TDAH afecta a personas de todos los niveles de inteligencia. Y aunque a veces todas las personas tienen síntomas de TDAH, solo aquellos con discapacidades crónicas debido a estos síntomas justifican un diagnóstico de TDAH.

Mito: alguien no puede tener TDAH y también tiene depresión, ansiedad u otros problemas psiquiátricos.

Hecho: Una persona con TDAH tiene seis veces más probabilidades de tener otro trastorno psiquiátrico o de aprendizaje que la mayoría de las demás personas. El TDAH generalmente se superpone con otros trastornos.

Mito: a menos que haya sido diagnosticado con ADHD o ADD como niño, no puede tenerlo como adulto.

Hecho: Muchos adultos luchan toda su vida con síntomas de TDAH no reconocidos. No han recibido ayuda porque asumieron que sus dificultades crónicas, como la depresión o la ansiedad, fueron causadas por otras discapacidades que no respondían al tratamiento habitual.

Fuente: Dr. Thomas E. Brown, Trastorno por déficit de atención: la mente desenfocada en niños y adultos

Signos y síntomas de ADHD en adultos

En los adultos, el trastorno por déficit de atención suele ser muy diferente al de los niños, y sus síntomas son únicos para cada individuo. Las siguientes categorías resaltan los síntomas comunes del TDAH en adultos. Haz tu mejor esfuerzo para identificar las áreas donde experimentas dificultades. Una vez que identifique sus síntomas más problemáticos, puede comenzar a implementar estrategias para enfrentarlos.

Dificultad para concentrarse y mantenerse enfocado

"Déficit de atención" puede ser una etiqueta engañosa. Los adultos con TDAH pueden concentrarse en las tareas que encuentran estimulantes o atractivas, pero tienen dificultades para concentrarse y atender las tareas mundanas. Puede distraerse fácilmente con imágenes y sonidos irrelevantes, saltar de una actividad a otra o aburrirse rápidamente. Los síntomas en esta categoría a veces se pasan por alto porque son menos perjudiciales para el exterior que los síntomas de hiperactividad e impulsividad del TDAH, pero pueden ser tan problemáticos:

  • Se distrae fácilmente con actividades de baja prioridad o eventos externos que otros tienden a ignorar.
  • Tener tantos pensamientos simultáneos que es difícil seguir solo uno.
  • Dificultad para prestar atención o concentrarse, como al leer o escuchar a otros.
  • Suele soñar despierto o "zonificación" sin darse cuenta, incluso en medio de una conversación.
  • Luchando para completar tareas, incluso las que parecen simples.
  • Una tendencia a pasar por alto los detalles, lo que lleva a errores o trabajos incompletos.
  • Habilidades de escucha pobres; por ejemplo, tener dificultades para recordar conversaciones y seguir instrucciones.
  • Aburrirse rápidamente y buscar nuevas experiencias estimulantes.

Hyperfocus: el otro lado de la moneda.

Si bien es probable que sepa que las personas con TDAH tienen problemas para concentrarse en tareas que no son interesantes para ellos, es posible que no sepa que hay otro lado: una tendencia a absorberse en tareas que son estimulantes y gratificantes. Este síntoma paradójico se llama hiperfoco.

Hyperfocus es en realidad un mecanismo para hacer frente a la distracción, una forma de desconectar el caos. Puede ser tan fuerte que te olvidas de todo lo que sucede a tu alrededor. Por ejemplo, puede estar tan absorto en un libro, en un programa de televisión o en su computadora que pierde completamente la noción del tiempo y descuida sus responsabilidades. Hyperfocus puede ser un activo cuando se canaliza hacia actividades productivas, pero también puede llevar a problemas de trabajo y de relación si no se controla.

Desorganización y olvido.

Cuando tienes TDAH en adultos, la vida a menudo parece caótica y fuera de control. Mantenerse organizado y al tanto de las cosas puede ser extremadamente desafiante, ya que es determinar qué información es relevante para la tarea en cuestión, priorizar su lista de tareas pendientes, realizar un seguimiento de las tareas y responsabilidades, y administrar su tiempo. Los síntomas comunes de desorganización y olvido incluyen:

  • Habilidades de organización deficientes (el hogar, la oficina, el escritorio o el automóvil son extremadamente desordenados y desordenados)
  • Tendencia a postergar
  • Problemas para iniciar y terminar proyectos.
  • Retraso crónico
  • Frecuentemente olvidando citas, compromisos, plazos.
  • Perdiendo o extraviando cosas constantemente (llaves, billetera, teléfono, documentos, facturas).
  • Subestimar el tiempo que tomará completar tareas.

Impulsividad

Si sufre de síntomas en esta categoría, puede tener problemas para inhibir sus comportamientos, comentarios y respuestas. Puede actuar antes de pensar, o reaccionar sin considerar las consecuencias. Es posible que se encuentre interrumpiendo a otros, haciendo comentarios y corriendo a través de las tareas sin leer las instrucciones. Si tienes problemas de impulso, ser paciente es extremadamente difícil. Para bien o para mal, puede sumergirse de lleno en situaciones y encontrarse en circunstancias potencialmente peligrosas. Los síntomas incluyen:

  • Interrumpiendo frecuentemente a otros o hablando sobre ellos.
  • Pobre autocontrol, tendencias adictivas.
  • Difundir los pensamientos que son groseros o inapropiados sin pensar
  • Actuar de forma imprudente o espontánea sin tener en cuenta las consecuencias.
  • Problemas para comportarse de manera socialmente apropiada (como quedarse sentado durante una reunión prolongada)

Dificultades emocionales

Muchos adultos con TDAH tienen dificultades para controlar sus sentimientos, especialmente cuando se trata de emociones como la ira o la frustración. Los síntomas emocionales comunes del TDAH en adultos incluyen:

  • Siendo fácilmente nervioso y estresado
  • Irritabilidad o temperamento corto, a menudo explosivo.
  • Baja autoestima y sensación de inseguridad o bajo rendimiento
  • Problemas para mantenerse motivado
  • Hipersensibilidad a la crítica.

Hiperactividad o inquietud.

La hiperactividad en adultos con TDAH puede parecer lo mismo que en niños. Puede ser altamente enérgico y perpetuamente "en movimiento" como si fuera impulsado por un motor. Sin embargo, para muchas personas con TDAH, los síntomas de hiperactividad se vuelven más sutiles e internos a medida que envejecen. Los síntomas comunes de hiperactividad en adultos incluyen:

  • Sentimientos de inquietud interior, agitación, pensamientos acelerados.
  • Aburrirse fácilmente, ganas de emoción, tendencia a tomar riesgos.
  • Hablando excesivamente, haciendo un millón de cosas a la vez.
  • Problemas para quedarse quieto, constante inquietud

No tienes que ser hiperactivo para tener TDAH

Los adultos con TDAH son mucho menos propensos a mostrar hiperactividad que sus contrapartes más jóvenes. De hecho, solo una pequeña porción de adultos con TDAH sufre de síntomas prominentes de hiperactividad. Recuerde que los nombres pueden ser engañosos y es posible que tenga TDAH si tiene uno o más de los síntomas anteriores, incluso si carece de hiperactividad.

Efectos del TDAH en adultos

Si está descubriendo que tiene TDAH en adultos, es probable que haya sufrido a lo largo de los años debido a un problema no reconocido. Puede sentir que ha estado luchando para mantener su cabeza fuera del agua, abrumado por el estrés constante causado por la demora, la desorganización y las demandas de manejo en el último minuto. Es posible que las personas lo hayan etiquetado como "perezoso", "irresponsable" o "estúpido" debido a su falta de memoria o dificultad para completar ciertas tareas, y es posible que haya comenzado a pensar en sí mismo en estos términos negativos.

El TDAH que no se diagnostica ni se trata puede tener efectos de gran alcance y causar problemas en prácticamente todos los aspectos de su vida.

Problemas de salud física y mental. Los síntomas del TDAH pueden contribuir a una variedad de problemas de salud, incluida la alimentación compulsiva, el abuso de sustancias, la ansiedad, el estrés y la tensión crónicos y la baja autoestima. También puede tener problemas debido a descuidar los controles importantes, no asistir a las citas con el médico, ignorar las instrucciones médicas y olvidarse de tomar medicamentos vitales.

Trabajo y dificultades financieras. Los adultos con TDAH a menudo experimentan dificultades profesionales y tienen una fuerte sensación de bajo rendimiento. Es posible que tenga problemas para mantener un trabajo, seguir las reglas corporativas, cumplir con los plazos y seguir una rutina de 9 a 5. La administración de las finanzas también puede plantear un problema: es posible que tenga problemas con las facturas pendientes de pago, la pérdida de papeleo, los cargos por pagos atrasados ​​o la deuda debida a gastos impulsivos.

Problemas de pareja. Los síntomas del TDAH pueden poner una tensión en su trabajo, amor y relaciones familiares. Es posible que esté harto de las molestias constantes de sus seres queridos para ordenar, escuchar más atentamente o organizarse. Los que están cerca de usted, por otro lado, pueden sentirse heridos y resentidos por su "irresponsabilidad" o "insensibilidad" percibida.

Los efectos de gran alcance del TDAH pueden causar vergüenza, frustración, desesperanza, decepción y pérdida de confianza. Es posible que sienta que nunca podrá controlar su vida o desarrollar su potencial. Es por eso que un diagnóstico de TDAH en adultos puede ser una enorme fuente de alivio y esperanza. Te ayuda a entender a qué te enfrentas por primera vez y te das cuenta de que no tienes la culpa. Las dificultades que ha experimentado provienen del trastorno por déficit de atención: no son el resultado de una debilidad personal o un defecto de carácter.

El TDAH en adultos no tiene que detenerte

Cuando tienes TDAH, es fácil terminar pensando que hay algo mal contigo. Pero está bien ser diferente. El TDAH no es un indicador de inteligencia o capacidad. Puede experimentar más dificultades en ciertas áreas, pero eso no significa que no pueda encontrar su nicho y lograr el éxito. La clave es descubrir sus fortalezas y capitalizarlas.

Puede ser útil pensar en el trastorno por déficit de atención como un conjunto de rasgos positivos y negativos, como cualquier otro conjunto de cualidades que pueda tener. Junto con la impulsividad y la desorganización del TDAH, por ejemplo, a menudo vienen increíbles creatividades, pasiones, energía, pensamiento fuera de la caja y un flujo constante de ideas originales. Determine sus fortalezas y configure su entorno de una manera que las respalde.

Autoayuda para adultos con TDAH

Armado con un entendimiento de los desafíos del TDAH y la ayuda de estrategias estructuradas, puede hacer cambios reales en su vida. Muchos adultos con trastorno por déficit de atención han encontrado formas significativas de controlar sus síntomas, aprovechar sus dones y llevar vidas productivas y satisfactorias. No necesariamente necesitas una intervención externa, al menos no de inmediato. Hay muchas cosas que puede hacer para ayudarse y controlar sus síntomas.

Haz ejercicio y come de forma saludable. Haga ejercicio vigorosamente y con regularidad: ayuda a eliminar el exceso de energía y la agresión de una manera positiva al mismo tiempo que calma y calma el cuerpo. Coma una amplia variedad de alimentos saludables y limite los alimentos azucarados para compensar los cambios de humor.

Dormir lo suficiente. Cuando está cansado, es aún más difícil concentrarse, manejar el estrés, mantenerse productivo y estar al tanto de sus responsabilidades. Apóyese apagando las pantallas al menos una hora antes de acostarse y duerma entre 7 y 9 horas todas las noches.

Practica mejor la gestión del tiempo. Establezca fechas límite para todo, incluso para tareas aparentemente pequeñas. Use los temporizadores y las alarmas para mantenerse en la pista. Tome descansos a intervalos regulares. Evite las pilas de papeleo o la postergación al tratar con cada elemento a medida que se presente. Priorice las tareas que requieren tiempo y anote cada asignación, mensaje o pensamiento importante.

Trabaja en tus relaciones. Programe actividades con amigos y mantenga sus compromisos. Manténgase atento a la conversación y la comunicación en línea: escuche cuando otros están hablando e intente no hablar (o enviar mensajes de texto o correos electrónicos) con demasiada rapidez. Cultive relaciones con personas que simpatizan y comprenden sus dificultades con el TDAH.

Crear un entorno de trabajo favorable. Haga un uso frecuente de listas, códigos de colores, recordatorios, notas personales, rituales y archivos. Si es posible, elige un trabajo que te motive e interese. Observe cómo y cuándo trabaja mejor y aplique estas condiciones a su entorno de trabajo lo mejor que pueda. Puede ayudar a asociarse con personas menos creativas y más organizadas, una asociación que puede ser mutuamente beneficiosa.

Practica la atención plena. Si bien es difícil para algunas personas con TDAH contemplarlas, la meditación regular puede ayudarlo a calmar su mente ocupada y a tener más control sobre sus emociones. Intente meditar por un período corto y aumente el tiempo a medida que se sienta más cómodo con el proceso.

Culpa al TDAH, no a ti mismo. Los adultos diagnosticados con TDAH a menudo se culpan por sus problemas o se ven a sí mismos desde una perspectiva negativa. Esto puede llevar a problemas de autoestima, ansiedad o depresión. Pero no es su culpa que tenga TDAH y, si bien no puede controlar cómo está conectado, puede tomar medidas para compensar sus debilidades y aprender a florecer en todas las áreas de su vida.

Cuándo buscar ayuda externa para adultos con TDAH

Si los síntomas del TDAH siguen obstaculizando su vida, a pesar de los esfuerzos de autoayuda para controlarlos, puede ser el momento de buscar apoyo externo. Los adultos con TDAH pueden beneficiarse de una serie de tratamientos, que incluyen entrenamiento conductual, terapia individual, grupos de autoayuda, orientación vocacional, asistencia educativa y medicamentos.

El tratamiento para adultos con trastorno por déficit de atención, como el tratamiento para niños, debe involucrar a un equipo de profesionales, junto con los miembros de la familia y el cónyuge.

Los profesionales capacitados en TDAH pueden ayudarlo a controlar los comportamientos impulsivos, administrar su tiempo y dinero, organizarse y mantenerse, aumentar la productividad en el hogar y el trabajo, manejar el estrés y la ira, y comunicarse con mayor claridad.

Lectura recomendada

Mentes rápidas: cómo prosperar si tiene TDAH (o cree que podría hacerlo) - Harvard Health Books

¿Puedo tener un trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)? - Diagnóstico y tratamiento del TDAH en adultos. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Diagnóstico de ADD / ADHD en adultos (National Resource Center on ADHD)

Tratamiento - Artículos para ayudar a los adultos a sobrellevar el TDAH. (Centro Nacional de Recursos para el TDAH)

¿Tengo ADD? Una prueba de TDAH para adultos (ADDitude)

Autores: Melinda Smith, M.A. y Robert Segal, M.A. Última actualización: octubre de 2018.

Ver el vídeo: Testimonio de un paciente adulto con TDAH (Diciembre 2019).

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