Ayudando a los niños a lidiar con el trauma

Crianza de niños y adolescentes después de un evento traumático

Las emociones intensas, confusas y aterradoras que siguen a un evento traumático o desastre natural pueden ser incluso más pronunciadas en los niños, ya sea que hayan experimentado directamente el evento traumático o hayan sido expuestas repetidamente a imágenes horribles de los medios después del hecho. Si bien los niños y los adolescentes son más vulnerables a los traumatismos que los adultos, con el apoyo y la tranquilidad adecuados, también pueden recuperarse más rápido. Con estos consejos para sobrellevar la situación, puede ayudar a su hijo a recuperar el equilibrio emocional, restaurar su confianza en el mundo y salir del trauma.

¿Cuáles son los efectos del trauma en los niños?

Inesperadamente perder a un ser querido o estar involucrado en un desastre natural, un accidente automovilístico, un accidente aéreo o un ataque violento puede ser abrumadoramente estresante para los niños. Un evento traumático puede socavar su sentido de seguridad y hacer que se sientan impotentes y vulnerables, especialmente si el evento se originó por un acto de violencia, como un asalto físico, un tiroteo en masa o un ataque terrorista. Incluso los niños o adolescentes no afectados directamente por un desastre pueden traumatizarse cuando se exponen repetidamente a imágenes horribles del evento en las noticias o en las redes sociales.

Efectos del trauma en niños y adolescentes
Los niños menores de 5 años pueden:
  • Mostrar signos de miedo
  • Aferrarse a los padres o cuidadores
  • Llorar, gritar o gemir
  • Muévete sin rumbo o quedate inmóvil
  • Volver a comportamientos comunes a una edad más temprana, como chuparse el dedo o mojar la cama
Los niños de 6 a 11 años pueden:
  • Pierde interés en amigos, familia y actividades divertidas.
  • Tiene pesadillas u otros problemas de sueño.
  • Estar irritable, perturbador o enojado.
  • Luchar con la escuela y la tarea.
  • Quejarse de problemas físicos.
  • Desarrollar miedos infundados.
  • Sentirse deprimido, emocionalmente adormecido o culpable por lo sucedido
Adolescentes de 12 a 17 años pueden:
  • Tenga recuerdos del evento, pesadillas u otros problemas de sueño.
  • Evita los recordatorios del evento.
  • Abuso de drogas, alcohol o tabaco
  • Actuar de manera disruptiva, irrespetuosa o destructiva.
  • Tener quejas físicas
  • Sentirse aislado, culpable o deprimido
  • Pierde interés en pasatiempos e intereses.
  • Tener pensamientos suicidas
Fuente: Instituto Nacional de Salud Mental.

Sea cual sea la edad de su hijo, es importante ofrecerle una mayor tranquilidad y apoyo después de un evento traumático. La reacción de un niño ante un desastre o un trauma puede verse muy influenciada por la respuesta de sus padres, por lo que es importante que se eduque sobre el trauma y el estrés traumático. Cuanto más sepa sobre los síntomas, efectos y opciones de tratamiento, mejor equipado estará para ayudar a su hijo a recuperarse. Con su amor y apoyo, los inquietantes pensamientos y sentimientos de estrés traumático pueden comenzar a desvanecerse y la vida de su hijo puede volver a la normalidad en los días o semanas posteriores al evento.

Los niños y el consejo de recuperación de trauma 1: Minimizar la exposición a los medios

Los niños que han experimentado un evento traumático a menudo encuentran que la implacable cobertura mediática es aún más traumática. La exposición excesiva a imágenes de un evento perturbador, como ver repetidamente videoclips en redes sociales o sitios de noticias, puede incluso crear estrés traumático en niños o adolescentes que no se vieron directamente afectados por el evento.

Limite la exposición mediática de su hijo al evento traumático. No permita que su hijo vea las noticias o las redes sociales justo antes de acostarse, y haga uso de los controles de los padres en el televisor, la computadora y la tableta para evitar que su hijo vea repetidamente imágenes perturbadoras.

Mientras pueda, vea los informes de noticias sobre el evento traumático con su hijo. Puede tranquilizar a su hijo mientras lo mira y ayudar a ubicar la información en contexto.

Evite exponer a su hijo a imágenes gráficas y videos. A menudo es menos traumático para un niño o un adolescente leer el periódico en lugar de ver la cobertura de televisión o ver los videoclips del evento.

Consejo 2: Involucre a su hijo

No puede obligar a su hijo a recuperarse del estrés traumático, pero puede desempeñar un papel importante en el proceso de curación simplemente pasando tiempo juntos y hablando cara a cara, sin televisión, juegos y otras distracciones. Haga todo lo posible por crear un entorno donde sus hijos se sientan seguros para comunicar lo que sienten y hacer preguntas.

Bríndele a su hijo oportunidades continuas para hablar sobre lo que pasaron o lo que están viendo en los medios de comunicación. Anímelos a hacer preguntas y expresar sus preocupaciones, pero no los obligue a hablar.

Reconozca y valide las preocupaciones de su hijo. El evento traumático puede provocar temores y problemas no relacionados en su hijo. El consuelo para su hijo proviene de que usted lo entienda y lo acepte, así que reconozca sus temores aunque no le parezcan relevantes.

Tranquilice a su hijo. El evento no fue su culpa, los amas y está bien que se sientan molestos, enojados o asustados.

No presione a su hijo para que hable. Puede ser muy difícil para algunos niños hablar sobre una experiencia traumática. A un niño pequeño le puede resultar más fácil hacer un dibujo que ilustra sus sentimientos en lugar de hablar sobre ellos. Luego puede hablar con su hijo sobre lo que ha dibujado.

Se honesto. Si bien debe adaptar la información que comparte de acuerdo con la edad de su hijo, la honestidad es importante. No digas nada mal si algo es incorrecto.

Haga actividades "normales" con su hijo Eso no tiene nada que ver con el acontecimiento traumático. Anime a su hijo a buscar amigos y practicar juegos, deportes y pasatiempos que disfrutaron antes del incidente. Vaya de excursión en familia al parque o la playa, disfrute de una noche de juegos o vea una película divertida o edificante juntos.

Consejo 3: Fomentar la actividad física

La actividad física puede quemar la adrenalina, liberar endorfinas que mejoran el estado de ánimo y ayudar a su hijo a dormir mejor por la noche.

  • Encuentra un deporte que su hijo disfrute. Las actividades como el baloncesto, el fútbol, ​​las carreras, las artes marciales o la natación que requieren mover los brazos y las piernas pueden ayudar a despertar el sistema nervioso de su hijo de esa sensación de "atasco" que a menudo sigue a una experiencia traumática.
  • Ofrezca participar en deportes, juegos o actividades físicas con su hijo. Si parecen resistentes a levantarse del sofá, toque parte de su música favorita y bailen juntos. Una vez que el niño se mueva, comenzará a sentirse más enérgico.
  • Anime a su hijo a salir afuera jugar con amigos o una mascota y desahogarse.
  • Programar una salida familiar a una ruta de senderismo, piscina o parque.
  • Lleve a los niños más pequeños a un parque infantil, centro de actividades, o concertar citas de juego.

Consejo 4: alimenta a tu hijo con una dieta saludable

La comida que come su hijo puede tener un impacto profundo en su estado de ánimo y capacidad para hacer frente al estrés traumático. Los alimentos procesados ​​y de conveniencia, los carbohidratos refinados y las bebidas y bocadillos azucarados pueden crear cambios de humor y empeorar los síntomas de estrés traumático. Por el contrario, comer muchas frutas y verduras frescas, proteínas de alta calidad y grasas saludables, especialmente ácidos grasos omega-3, puede ayudar a su hijo a sobrellevar los altibajos que siguen a una experiencia perturbadora.

Centrarse en la dieta general en lugar de alimentos específicos. Los niños deben comer alimentos enteros, mínimamente procesados, lo más cercano posible a su forma natural.

Limite los alimentos fritos, los postres dulces, los bocadillos y los cereales azucarados y la harina refinada. Todos estos pueden exacerbar los síntomas de estrés traumático en los niños.

Se un ejemplo a seguir. El impulso de imitar de la infancia es fuerte, así que no le pida a su hijo que coma verduras mientras se come gaseosas y papas fritas.

Cocinar más comidas en casa. El restaurante y las comidas para llevar tienen más azúcar agregada y grasas poco saludables, por lo que cocinar en casa puede tener un gran impacto en la salud de sus hijos. Si hace grandes lotes, cocinar solo unas pocas veces puede ser suficiente para alimentar a su familia durante toda la semana.

Haga que las comidas sean algo más que comida. Reunir a la familia alrededor de una mesa para una comida es una oportunidad ideal para hablar y escuchar a su hijo sin la distracción de la televisión, los teléfonos o las computadoras.

Consejo 5: Reconstruir la confianza y la seguridad

El trauma puede alterar la forma en que un niño ve el mundo, haciendo que de repente parezca un lugar mucho más peligroso y aterrador. A su hijo le puede resultar más difícil confiar tanto en su entorno como en otras personas. Usted puede ayudar a reconstruir la sensación de seguridad de su hijo.

Crear rutinas. Establecer una estructura y un calendario predecibles para la vida de su hijo o adolescente puede ayudar a que el mundo parezca más estable nuevamente. Trate de mantener horarios regulares para las comidas, tareas y actividades familiares.

Minimiza el estrés en casa. Trate de asegurarse de que su hijo tenga espacio y tiempo para descansar, jugar y divertirse.

Gestiona tu propio estrés. Cuanto más tranquilo, relajado y concentrado esté, mejor podrá ayudar a su hijo.

Habla del futuro y haz planes. Esto puede ayudar a contrarrestar el sentimiento común entre los niños traumatizados de que el futuro es aterrador, sombrío e impredecible.

Cumple con tu promesas. Puede ayudar a reconstruir la confianza de su hijo siendo confiable. Sea constante y siga lo que dice que va a hacer.

Si no sabe la respuesta a una pregunta, no tenga miedo de admitirla. No ponga en peligro la confianza de su hijo en usted inventando algo.

Recuerda que los niños suelen personalizar situaciones. Pueden preocuparse por su propia seguridad, incluso si el evento traumático ocurrió lejos. Tranquilice a su hijo y ayude a ubicar la situación en contexto.

Cuándo buscar tratamiento para el trauma de su hijo.

Por lo general, los sentimientos de ansiedad, entumecimiento, confusión, culpa y desesperación de su hijo luego de un evento traumático comenzarán a desvanecerse en un tiempo relativamente corto. Sin embargo, si la reacción de estrés traumático es tan intensa y persistente que interfiere con la capacidad de su hijo para desempeñarse en la escuela o el hogar, es posible que necesite la ayuda de un profesional de salud mental, preferiblemente un especialista en traumas.

Las señales de advertencia incluyen:

  • Han pasado seis semanas y su hijo no se siente mejor.
  • Su hijo tiene problemas para funcionar en la escuela.
  • Su hijo está experimentando recuerdos terroríficos, pesadillas o flashbacks
  • Los síntomas de estrés traumático se manifiestan como molestias físicas como dolores de cabeza, dolores de estómago o trastornos del sueño
  • Su hijo tiene un tiempo cada vez más difícil relacionado con amigos y familiares.
  • Su niño o adolescente está experimentando pensamientos suicidas.
  • Su hijo está evitando más y más cosas que les recuerdan el evento traumático.

Prevención del suicidio en niños y adolescentes traumatizados.

Tomar en serio cualquier conversación o comportamiento suicida. No es solo una señal de advertencia de que su hijo o adolescente está pensando en el suicidio, es un grito de ayuda. Por favor, lea Prevención del suicidio o llame a la línea de ayuda suicida

  • En los EE. UU., Llame a National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-8255.
  • En el Reino Unido, llame a los samaritanos al 08457 90 90 90.
  • En Australia, llame a Lifeline al 13 11 14.
  • En otros países, visite IASP para encontrar una línea de ayuda cerca de usted.

Lectura recomendada

Ansiedad y trastornos de estrés: una guía para manejar los ataques de pánico, fobias, trastorno de estrés postraumático (TEP), trastorno de ansiedad generalizada (TOC), trastorno de ansiedad social y afecciones relacionadas. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Cómo ayudar a un niño a manejar los miedos: incluye consejos para ayudar a su hijo y una lista de las reacciones comunes de la infancia ante un trauma. (Instituto Sidran)

Comprensión del estrés traumático en los niños (PDF): folleto dirigido a los padres o cuidadores de niños que han experimentado estrés traumático. (Fundación Bright Horizons)

TEPT en niños y adolescentes: hoja informativa que describe las causas y el tratamiento. (Centro Nacional para el PTSD)

Cómo ayudar a los niños y adolescentes a enfrentar la violencia y los desastres: lo que pueden hacer los padres: entender el trauma y cómo puede ayudar a su hijo. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: octubre de 2018.

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