Directivas anticipadas de atención médica y testamentos en vida

Haciendo las mejores opciones de final de vida para usted y su familia

Aunque la muerte es una parte inevitable de la vida, muchos de nosotros nos resistimos a enfrentar el hecho de que no vamos a vivir para siempre y planificar para nuestra atención al final de la vida. Pensar en sus elecciones de final de vida hoy puede mejorar su calidad de vida en el futuro y aliviar la carga de su familia. Discutir sus deseos con sus seres queridos y preparar una directiva anticipada de atención médica ofrece la mejor garantía de que las decisiones sobre su atención médica futura reflejarán sus propios valores y deseos.

¿Qué es una directiva anticipada de atención médica (AHCD)?

Una directiva anticipada de atención médica o AHCD (también conocida como testamento en vida, directiva personal o directiva médica) es un documento que informa a otros sobre su atención médica en caso de que no pueda tomar decisiones por su cuenta. Solo se hace efectivo en las circunstancias delineadas en el documento y le permite hacer una o ambas de las siguientes acciones:

Nombrar un agente de atención médica. La directiva anticipada le permite designar a un agente de atención médica (también conocido como “Poder notarial duradero para atención médica”, “Proxy de atención médica” o “abogado de hecho”), que tendrá la autoridad legal para hacer que la salud Tome decisiones sobre su atención si ya no puede hablar por sí mismo. Por lo general, este es un cónyuge, pero puede ser otro miembro de la familia, un amigo cercano o cualquier otra persona que usted sienta que se asegurará de que se cumplan sus deseos y expectativas. El individuo nombrado tendrá autoridad para tomar decisiones con respecto a la nutrición e hidratación artificiales y cualquier otra medida que prolongue la vida o no.

Preparar instrucciones para el cuidado de la salud. La directiva anticipada le permite realizar instrucciones escritas específicas para su atención médica futura en caso de cualquier situación en la que ya no pueda hablar por sí mismo. Esboza sus deseos sobre el tratamiento médico de soporte vital si tiene una enfermedad terminal o está inconsciente de forma permanente, por ejemplo.

La directiva anticipada de atención médica proporciona una clara declaración de deseos sobre su elección para prolongar su vida o para suspender o retirar el tratamiento. También puede optar por solicitar alivio del dolor incluso si al hacerlo acelera la muerte. Un formulario de instrucciones anticipadas estándar proporciona espacio para indicar deseos e instrucciones adicionales, y le permite dejar instrucciones sobre donaciones de órganos y disposición de restos (entierro o cremación).

Mitos sobre las directivas anticipadas de atención médica
Mito: Debe tener una directiva anticipada de atención médica para interrumpir el tratamiento cerca del final de la vida.

Hecho: El tratamiento puede detenerse sin una directiva anticipada si todos los involucrados están de acuerdo. Sin embargo, sin algún tipo de directiva anticipada, las decisiones pueden ser más difíciles y las disputas son más probables.

Mito: Una directiva anticipada significa "No tratar".

Hecho: Una directiva anticipada puede expresar tanto el tratamiento que usted desea como el que no desea. Incluso si NO desea que el tratamiento lo cure, siempre debe mantenerse razonablemente libre de dolor y cómodo.

Mito: Si nombro a un representante de atención médica, renuncio al derecho de tomar mis propias decisiones.

Hecho: Nombrar a un representante o agente de atención médica no le quita ninguna autoridad. Usted siempre tiene el derecho, mientras aún es competente, de anular la decisión de su representante o revocar la directiva.

Mito: Debería esperar hasta estar seguro de lo que quiero antes de firmar una directiva anticipada.

Hecho: La mayoría de nosotros tenemos cierta ambivalencia sobre lo que desearíamos porque el tratamiento cerca del final de la vida puede ser complicado. Las directivas anticipadas de atención médica siempre se pueden cambiar si / cuando cambian sus deseos o circunstancias.

Mito: Las directivas anticipadas son solo para personas mayores.

Hecho: Los adultos más jóvenes realmente tienen más en juego, ya que, si se ven afectados por una enfermedad o un accidente graves, la tecnología médica puede mantenerlos con vida pero cómodos o insensibles durante décadas. Toda persona mayor de 18 años debe preparar una directiva.

¿Por qué es importante una directiva anticipada?

Si bien la mayoría de las personas preferirían morir en sus propios hogares, la norma sigue siendo que los pacientes con enfermedades terminales mueran en el hospital, a menudo reciben tratamientos ineficaces que tal vez no quieran. Los amigos y familiares a menudo se ven envueltos en amargos argumentos sobre la mejor manera de cuidar al paciente y, en consecuencia, no comparten la etapa final de la vida con su ser querido. Y las opiniones y los deseos de la persona moribunda se pierden en todo el caos.

Es casi imposible saber cuáles son realmente los deseos de una persona moribunda a menos que hayan sido discutidos con anticipación. Planear con anticipación con una directiva anticipada puede darle tranquilidad a su cuidador principal, familiares y otros seres queridos a la hora de tomar decisiones sobre su atención médica futura. Permite que todos sepan lo que es importante para usted y lo que no lo es. Hablar sobre la muerte con personas cercanas a usted no consiste en ser macabro o en renunciar a la vida, sino en una forma de garantizar una mejor calidad de vida, incluso cuando se enfrenta a una enfermedad que limita la vida o un accidente trágico. Cuando sus seres queridos tienen claras sus preferencias de tratamiento, son libres de dedicar su energía al cuidado y la compasión.

Problemas del final de la vida en una directiva anticipada

Los problemas específicos relacionados con el final de su vida pueden incluir:

  1. ¿Qué persona tomará las decisiones de atención médica por usted si no puede tomar la suya?
  2. ¿Qué tratamientos y cuidados médicos son aceptables para usted? ¿Hay algunos que temen o no desean tener?
  3. ¿Quiere ser reanimado si deja de respirar y / o su corazón se detiene?
  4. ¿Quiere ser hospitalizado o quedarse en casa, o en otro lugar, si tiene una enfermedad grave o terminal?
  5. En países como los Estados Unidos, ¿cómo se pagará su atención? ¿Su seguro lo cubrirá? Algunos tratamientos y cuidados o hogares de ancianos pueden ser costosos y dejar a sus seres queridos con una carga financiera en un momento en que ya están sufriendo por su pérdida de salud.
  6. ¿Qué sucede realmente cuando mueres? ¿Estarán sus seres queridos preparados para las decisiones que deben tomar en su nombre?

Creación de una directiva anticipada de atención médica.

Las directivas anticipadas de atención médica y los testamentos vitales no son complicados, pero el contenido puede ser complejo y se debe analizar con mucho cuidado. Pueden ser declaraciones breves y simples sobre lo que quiere que se haga o no hacer si no puede hablar por sí mismo. Es importante que discuta sus deseos con miembros de la familia, legales, de salud u otros profesionales apropiados cuando prepare un documento de este tipo. Es particularmente importante hablar sobre sus deseos con todas las personas que podrían estar involucradas en su cuidado. En momentos de estrés, otros pueden confundir sus propios deseos con los suyos.

En los EE. UU., La mayoría de los gobiernos estatales han diseñado formularios para que las personas los completen por su cuenta al llenar los espacios en blanco. Si bien estos no suelen ser obligatorios, la mayoría de los estados requieren ser testigos u otras formalidades de firma específicas. Cualquier cosa que escriba solo o con un paquete de software de computadora debe seguir las leyes de su estado. Por lo tanto, es esencial que sepa cuáles son las leyes específicas de su estado o país. Si bien no está obligado a buscar asesoramiento legal para preparar una directiva anticipada de atención médica en los EE. UU., Puede ser una buena idea hacerlo para garantizar que las instrucciones reales para sus deseos se expresen de manera clara y precisa.

Hable con su medico

Es importante que discuta sus deseos de atención médica con su médico. Es probable que sean quienes lo atiendan cuando sus instrucciones sean relevantes y es mucho más probable que cumplan con las solicitudes que se han comunicado directamente. Su médico puede:

  • Ayudarle a expresar sus solicitudes de manera que tenga sentido para los profesionales médicos y pueda responder cualquier pregunta que pueda tener.
  • Indique cualquier característica inconsistente de sus solicitudes. A veces, rechazar un tipo de tratamiento contradice su deseo de recibir otro tipo de tratamiento. Su médico puede suavizar algunos de estos "bordes ásperos" y ayudar a hacer una directiva consistente y coherente.
  • Dígale si hay aspectos de sus solicitudes que él o ella no pueden cumplir debido a limitaciones personales, morales o profesionales.

Habla con tu familia

A pesar de sus mejores esfuerzos para planificar todas las eventualidades en una declaración de atención médica, los eventos reales pueden no "ajustarse" a sus directivas. Por lo tanto, es importante que discuta sus deseos con familiares y amigos.

  • Su familia a menudo puede ayudar a aclarar sus directivas sobre la base de recuerdos de discusiones específicas en circunstancias específicas.
  • Si ha discutido sus deseos con varias personas, es más probable que esos deseos sean respetados.
  • Las conversaciones con los miembros de la familia pueden ayudar a evitar escenas desagradables y confrontaciones cuando usted está incapacitado. Si bien los miembros de la familia pueden tener poca autoridad legal para tomar decisiones para pacientes incapacitados, a menudo sienten que tienen autoridad moral. Pueden confundirse con declaraciones que no se compartieron previamente con ellos, e incluso pueden tratar de impugnar sus deseos legalmente si sienten que sus elecciones no están en su "mejor interés".

Hablar con sus seres queridos sobre las opciones para el final de la vida

Para asegurarse de que todos los que son importantes para usted comprendan y respeten sus futuros deseos de cuidado, es imperativo que se siente y hable con su familia y sus seres queridos acerca de sus elecciones al final de la vida. Para muchos de nosotros, la perspectiva de tal conversación puede parecer una tarea desalentadora. Usted o sus seres queridos pueden sentirse incómodos al hablar sobre una enfermedad grave o la muerte, o puede parecer "demasiado pronto" para tener una conversación sobre los preparativos para el final de la vida. Sin embargo, es mejor tener la conversación cuando usted y sus seres queridos se encuentran en un estado de calma y tranquilidad, en lugar de estar en medio de una emergencia médica cuando todos están estresados ​​y es difícil pensar con claridad.

Si bien puede pensar que sus seres queridos ya saben lo que quiere, la verdad es que a menudo hay una diferencia sorprendente entre lo que las personas dicen que quieren y lo que sus familiares pensar ellos quieren. La única manera de estar seguro de que sus seres queridos entienden sus deseos es sentarse y conversar.

Elige una hora y lugar donde usted y sus seres queridos se sientan cómodos y a gusto, como después de una cena familiar, en un paseo o sentado al sol.

No todo tiene que ser discutido a la vez.. La conversación puede extenderse en diferentes momentos.

Sé paciente con tus seres queridos. El miedo y la negación son comunes. Algunas personas necesitan más tiempo para sentirse cómodos hablando sobre la muerte, otras pueden tener diferentes sentimientos acerca de lo que deben incluir los planes para el final de la vida.

No sientas que nunca puedes cambiar de opinión.. Sus opiniones y deseos pueden cambiar con el tiempo y las Directivas anticipadas de atención médica pueden ser revisadas.

Cómo empezar

Puede comenzar enviando a sus seres queridos una copia de este artículo con una nota que diga: "Me gustaría hablar de esto".

Otras formas en que podrías romper el hielo:

  • ¿Recuerda cómo murió alguien en la familia? ¿Fue una muerte "buena" o una muerte "dura"? ¿Cómo quieres que el tuyo sea diferente? "Estaba pensando en lo que le pasó a (tío Joe), y me hizo darme cuenta ..."
  • "Aunque ahora estoy bien, me preocupa que (me enferme) y quiero estar preparado".
  • “Necesito pensar en el futuro. ¿Me ayudarás?"
  • “Acabo de responder algunas preguntas sobre cómo quiero que sea el final de mi vida. Quiero que veas mis respuestas. Y me pregunto cuáles serían tus respuestas ".

Fuente: theconversationproject.org

Qué hacer una vez que su directiva anticipada de atención médica esté completa

Una vez que haya completado su directiva anticipada, es posible que tenga que ser notariada, según quién haya sido testigo de su firma; siga las instrucciones del documento de acuerdo con las leyes de su estado. Al proporcionar a muchas personas de confianza copias de sus instrucciones anticipadas, se asegurará de que se cumplan sus deseos de atención médica en caso de que no pueda expresar sus propios deseos.

Guarde la copia original de la directiva anticipada en un lugar que pueda encontrar fácilmente y entregue copias a:

  • Su representante de atención médica elegido (con instrucciones sobre dónde encontrar el original)
  • Miembros de la familia u otros seres queridos
  • Su médico de atención primaria, hospital o institución de salud. Solicite que se coloque una copia en su registro médico y asegúrese de que su médico respalde sus deseos.
  • Cualquier persona nombrada en la directiva.

También se puede enviar una copia a su abogado o guardarla en una caja de seguridad o en cualquier otro lugar donde pueda guardar copias de un testamento u otros documentos importantes. Asegúrese de haber discutido la directiva con la persona que designe como su agente de atención médica y que ambos comprendan sus deseos y las responsabilidades involucradas y que acepten cumplirlos.

¿Qué pasa si cambio de opinión?

Es mejor pensar en las directivas anticipadas de atención médica como un trabajo en progreso. Las circunstancias pueden cambiar, al igual que sus valores y opiniones acerca de cómo le gustaría que se satisfagan sus futuras necesidades de atención médica. Las directivas se pueden revocar o reemplazar en cualquier momento siempre que sea capaz de tomar sus propias decisiones. Se recomienda que revise sus documentos cada pocos años o después de cambios importantes en su vida y que revise sus directivas para asegurarse de que continúen reflejando con precisión su situación y sus deseos.

Cuándo reevaluar su directiva anticipada

Vuelva a examinar sus deseos de atención médica cada pocos años o cada vez que ocurra alguna de las "Cinco D":

  1. Década - Cuando comienzas cada nueva década de tu vida.
  2. Muerte - Cada vez que experimente la muerte de un ser querido.
  3. Divorcio - cuando experimenta un divorcio u otro cambio familiar importante.
  4. Diagnóstico - Cuando se le diagnostica una condición de salud grave.
  5. Disminución - cuando experimenta una disminución o deterioro significativo de una condición de salud existente, especialmente cuando disminuye su capacidad de vivir de manera independiente.

Las opciones sobre el final de la vida son importantes para todos los adultos, no solo para la población de mayor edad. Una directiva anticipada de atención médica no solo permite que su voz sea escuchada sobre lo que desea, sino que también libera a otros de tomar estas decisiones por usted.

Cambiar su directiva anticipada

Si su directiva anticipada de atención médica actual ya no refleja sus deseos de atención al final de la vida, consulte las leyes de su estado (o país) para conocer la forma correcta de cancelar o enmendar la directiva. Una vez que haya revisado la directiva, es importante discutir los cambios con su médico y miembros de la familia y notificar a todos los que tengan copias de su directiva anterior.

Recursos y referencias

Mitos y hechos sobre las directivas anticipadas de atención médica (PDF): mitos comunes sobre las directivas anticipadas y los hechos que las disipan. (Comisión de la Asociación Americana de Abogados sobre el Derecho y el Envejecimiento)

Kit de herramientas para la planificación anticipada de la atención médica: hojas de trabajo de autoayuda, sugerencias y recursos. (Comisión de la Asociación Americana de Abogados sobre el Derecho y el Envejecimiento)

Decisiones sobre el final de la vida útil: ¿Cuáles son sus documentos importantes? Los documentos que debe tener cuando se enfrente a la toma de decisiones sobre el final de la vida útil. (Alianza de Cuidadores Familiares)

Caring Connections: formularios de directivas anticipadas de estado por estado para uso en los EE. UU. (NHPCO)

Autores: Lawrence Robinson, Monika White, Ph.D., y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: marzo de 2019

Revisado por: Lisa C. Alexander, abogada, certificada por el Colegio de Abogados del Estado de California como especialista legal en planificación patrimonial, fideicomiso y derecho testamentario. Es socia del bufete de abogados de Jakle & Alexander, LLP.

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