¿Qué es el apego seguro y la unión?

Comprender las diferentes formas de vincularse y comunicarse con su bebé o niño

La relación que su bebé tiene con usted, su padre o su cuidador principal, tiene un impacto enorme en su salud mental, física, social y emocional futura. De hecho, la fortaleza de esta relación es el principal predictor de qué tan bien se desempeñará su hijo tanto en la escuela como en la vida. No se basa en la calidad de su cuidado o en el amor de sus padres, sino en la comunicación emocional no verbal que desarrolla con su hijo, conocida como el vínculo de apego. Si bien es más fácil establecer un vínculo de seguridad con un bebé, puede formarse en cualquier momento o en cualquier edad, y puede garantizar que su hijo tenga el mejor comienzo posible en la vida.

¿Qué es el vínculo de apego y por qué es tan importante?

El vínculo de apego es la conexión emocional formada por la comunicación sin palabras entre un bebé y su cuidador principal. Un informe histórico, publicado en 2000 por El Comité de Integración de la Ciencia del Desarrollo de la Primera Infancia, identificó cuán crucial es el vínculo de apego al desarrollo de un niño. Esta forma de comunicación afecta la forma en que su hijo se desarrolla mentalmente, físicamente, intelectualmente, emocionalmente y socialmente. Mientras que el apego se produce de forma natural mientras usted, el padre o la persona que lo cuida, cuida las necesidades de su bebé, la calidad del vínculo del apego varía.

  • UNA seguro el vínculo de apego asegura que su hijo se sentirá seguro, comprendido y lo suficientemente tranquilo como para experimentar el desarrollo óptimo de su sistema nervioso. El cerebro en desarrollo de su hijo se organiza para proporcionarle a su hijo la mejor base para la vida: un sentimiento de seguridad que se traduce en entusiasmo para aprender, autoconciencia saludable, confianza y empatía.
  • Un inseguro el vínculo de apego no satisface las necesidades de seguridad, comprensión y calma de su hijo, lo que impide que el cerebro en desarrollo del niño se organice de la mejor manera. Esto puede inhibir el desarrollo emocional, mental e incluso físico, lo que lleva a dificultades para aprender y formar relaciones en la vida posterior.

Cómo se crea el archivo adjunto seguro

Desarrollar un vínculo de apego seguro entre usted y su hijo, y darle a su hijo el mejor comienzo en la vida, no requiere que usted sea un padre perfecto. De hecho, el estudio del 2000 encontró que el aspecto crítico de la relación entre el cuidador y el niño NO se basa en la calidad de la atención, la información educativa o incluso el vínculo de amor que se desarrolla entre padres e infantes. Más bien, se basa en la calidad de la comunicación no verbal que tiene lugar entre usted y su hijo.

Si bien es más fácil establecer un vínculo de apego seguro cuando su hijo aún es un bebé, y depende de los medios no verbales de comunicación, puede comenzar a hacer que su hijo se sienta comprendido y seguro a cualquier edad. Los cerebros de los niños continúan madurando hasta la edad adulta (hasta los 20 años). Además, dado que el cerebro continúa cambiando a lo largo de la vida, nunca es demasiado tarde para comenzar un intercambio emocional no verbal con su hijo. De hecho, desarrollar sus habilidades de comunicación no verbal puede ayudar a mejorar y profundizar sus relaciones con otras personas de cualquier edad.

El vínculo de apego difiere del vínculo de amor.

Como padre o cuidador principal de su bebé, puede seguir todas las pautas tradicionales de crianza de los hijos, proporcionarle a su bebé un cuidado continuo y continuo, y aún así no lograr un vínculo de apego seguro. Puede atender todas las necesidades físicas de su hijo, proporcionarle el hogar más cómodo, la mejor calidad de alimento, la mejor educación y todos los bienes materiales que un niño podría desear. Puede sostener, abrazar y adorar a su hijo sin crear el tipo de vínculo que fomenta el mejor desarrollo para su hijo. ¿Cómo es esto posible? Es importante destacar que crear un vínculo de apego seguro difiere de crear un vínculo de amor.

Los niños necesitan algo más que amor y cuidado para que sus cerebros y sistemas nerviosos se desarrollen de la mejor manera posible. Los niños deben poder participar en un intercambio emocional no verbal con su cuidador principal de una manera que comunique sus necesidades y los haga sentir comprendidos, seguros y equilibrados. Es probable que los niños que se sienten desconectados emocionalmente de su cuidador principal se sientan confundidos, incomprendidos e inseguros, sin importar cuánto los aman.

La diferencia entre la vinculación y un vínculo de seguridad adjunto
Vinculación ...Asegurar el vínculo de archivos adjuntos ...
Se refiere a sus sentimientos y sentido de conexión con su hijo que comienza antes del nacimiento y generalmente se desarrolla muy rápidamente en las primeras semanas después del nacimiento del bebé.Se refiere a la conexión emocional de su hijo con usted (su cuidador principal) que comienza en el nacimiento, se desarrolla rápidamente en los próximos dos años y continúa desarrollándose a lo largo de la vida.
Está orientado a la tarea. Usted atiende las necesidades de su hijo, ya sea cambiar pañales y alimentarse, o ir a la práctica de fútbol y al cine.Requiere que usted se concentre en lo que está sucediendo en el momento entre usted y su hijo. Las señales no verbales de su hijo le dicen que se sienten infelices, por ejemplo, y usted responde sin palabras al reflejar la expresión de su hijo para mostrarle que comprende, y luego le da un abrazo.
Mantienes tu ritmo regular de adulto mientras atiendes a tu hijo. Por ejemplo, se apresura a alimentar a su hijo con la cena para tener tiempo de ver su programa de televisión favorito, o acortar un juego con su hijo para responder un texto.Sigue el ritmo más lento de su hijo y tómese el tiempo para descifrar y responder a las señales no verbales de su hijo que se comunican, por ejemplo, "No tengo prisa, me estoy divirtiendo solo saliendo con usted".
Usted como padre inicia la interacción con su hijo. Por ejemplo, usted quiere que se ríe una linda foto de su bebé para iniciar el tiempo de juego, o hacer de su adolescente su comida favorita para que le diga cómo van las cosas en la escuela.Su hijo inicia y termina la interacción entre usted. Recoge las señales no verbales de su bebé que necesitan para descansar, por lo que pospone la toma de una linda foto. O puede seguir las indicaciones de su adolescente que ahora no es un buen momento para hablar y posponer sus preguntas para otra ocasión.
Usted se enfoca en los objetivos futuros, por ejemplo, tratando de hacer todo lo posible para tener el hijo más inteligente y saludable.Usted se enfoca únicamente en la experiencia momento a momento, simplemente disfrutando de conectarse con su hijo. Escuchas, hablas o juegas con tu hijo, prestándote toda tu atención enfocada de manera que se sienta cómodo con ellos, sin distracciones, para que puedas vivir "en el momento".

¿Por qué hay tanta confusión sobre la unión y el vínculo de seguridad?

Las palabras enlace o unión se usan comúnmente para describir tanto el cuidado como el intercambio emocional que forma el proceso de apego, aunque son formas muy diferentes de conectarse con su hijo.

  • Una es una conexión basada en el cuidado que un padre brinda a su hijo, mientras que la otra se basa en la calidad de la comunicación emocional no verbal que se produce entre el padre y el niño.
  • Ambos tipos de interacción padre-hijo pueden ocurrir simultáneamente. Mientras alimenta, baña o cuida a su hijo, también puede desarrollar la conexión emocional reconociendo y respondiendo a las señales no verbales de su hijo.
  • Antes de que los expertos comprendieran los cambios radicales que estaban ocurriendo en el cerebro infantil durante los primeros meses y años de vida, tanto el proceso de cuidado como el proceso de apego parecían muy similares. Ahora, sin embargo, son capaces de reconocer y registrar minuciosamente las respuestas no verbales de un bebé para resaltar el proceso de apego en los bebés.

Hitos del desarrollo relacionados con el apego seguro

Al comprender los hitos del desarrollo relacionados con la fijación segura, puede detectar los síntomas de la conexión insegura y tomar medidas para repararlos de inmediato. Si su hijo no cumple con los hitos repetidos, es crucial consultar con su pediatra o especialista en desarrollo infantil.

Entre el nacimiento y los 3 meses, tu bebé…

  • ¿Seguir y reaccionar a los colores brillantes, el movimiento y los objetos?
  • ¿Girar hacia los sonidos?
  • ¿Mostrar interés por mirar las caras de las personas?
  • ¿Sonríe cuando sonríes?

Entre 3 y 6 meses, ¿tu bebé…?

  • ¿Mostrar alegría al interactuar contigo?
  • Haga sonidos, como arrullar, balbucear o llorar, si es feliz o infeliz.
  • ¿Sonríe mucho durante el recreo?

Entre los 4 y 10 meses, ¿tu bebé…?

  • ¿Usa expresiones y sonidos faciales al interactuar, como sonreír, reírse o balbucear?
  • ¿Tienes intercambios juguetones contigo?
  • Alternar de un lado a otro con gestos (dar y recibir), sonidos y sonrisas?

Entre los 10-18 meses, tu bebé…

  • ¿Jugar juegos contigo, como peek-a-boo o patty cake?
  • ¿Usa sonidos como ma, ba, na, da y ga?
  • ¿Usa diferentes gestos (a veces uno tras otro) para mostrar necesidades como dar, señalar o saludar?
  • ¿Reconoce su nombre cuando se le llama?

Entre los 18 y 20 meses, ¿tu bebé…?

  • ¿Saber y entender al menos 10 palabras?
  • Usa al menos cuatro consonantes en palabras o balbuceos, como b, d, m, n, p, t?
  • ¿Usa palabras, gestos y señales para comunicar necesidades, como señalar algo, llevarlo a algo?
  • ¿Disfrutas del juego de simulación simple, como abrazar o alimentar a una muñeca o un animal de peluche?
  • ¿Demuestra familiaridad con personas o partes del cuerpo al señalarlos o mirarlos cuando se los nombra?

A los 24 meses, tu bebé…

  • ¿Saber y entender al menos 50 palabras?
  • Use dos o más palabras juntas para decir algo, como "¿quieres leche" o "más galletas"?
  • ¿Mostrar juegos de simulación más complejos, como alimentar al animal de peluche y luego poner el animal en la carriola?
  • ¿Demuestra interés en jugar con otros niños dando objetos o juguetes a otros?
  • ¿Responde a preguntas sobre personas conocidas u objetos que no están presentes buscándolos?

A los 36 meses, tu bebé…

  • Ponga los pensamientos y las acciones juntos, como "adormecido, quiere una manta" o "¿tiene hambre de yogur y va al refrigerador?"
  • ¿Disfrutas jugando con niños y hablando con otros niños?
  • ¿Hablar sobre sentimientos, emociones e intereses y mostrar conocimiento sobre el tiempo (pasado y futuro)?
  • Responda las preguntas de "quién", "qué", "cuándo" y "dónde" sin demasiados problemas?
  • ¿Pretende interpretar diferentes personajes, ya sea disfrazándose y actuando o con figuras de juguete o muñecas?

Obstáculos para crear un vínculo de unión seguro.

Los obstáculos para crear un archivo adjunto seguro pueden aparecer por primera vez cuando su hijo es un bebé. Es posible que ames profundamente a tu bebé, pero que estés mal equipado para satisfacer las necesidades del inmenso sistema nervioso de tu bebé. Dado que los bebés no pueden calmarse y calmarse, confían en que usted lo haga por ellos. Sin embargo, si no puede manejar su propio estrés, para recuperar rápidamente su calma y concentrarse en los factores estresantes diarios de la vida, no podrá calmar y calmar a su bebé.

Incluso un niño mayor lo verá a usted, el padre, como una fuente de seguridad y conexión y, en última instancia, un apego seguro. Sin embargo, si con frecuencia está deprimido, ansioso, enojado, afligido, preocupado o no puede estar tranquilo y presente para su hijo, su desarrollo físico, emocional y / o intelectual puede sufrir.

El nuevo campo de la salud mental infantil, con su énfasis en la investigación cerebral y el papel de desarrollo de los padres, proporciona una comprensión más clara de los factores que pueden comprometer el vínculo de apego seguro. Si el cuidador principal o el niño tienen un problema de salud, la comunicación no verbal entre los dos puede verse afectada, lo que a su vez puede afectar el vínculo de conexión segura.

Cómo el bienestar de un niño puede afectar el vínculo de apego seguro

La experiencia da forma al cerebro y esto es especialmente cierto para los recién nacidos cuyos sistemas nerviosos están en gran parte sin desarrollar.

  • Cuando un bebé experimenta dificultades en el útero o en el proceso del parto, por ejemplo, durante un parto por cesárea, su sistema nervioso puede verse comprometido.
  • Los bebés adoptados o aquellos que pasan tiempo en unidades neonatales del hospital lejos de sus padres pueden tener experiencias tempranas de la vida que los hacen sentir estresados, confusos e inseguros.
  • Los bebés que nunca parecen dejar de llorar, cuyos ojos siempre están bien cerrados, los puños cerrados y los cuerpos rígidos, pueden tener dificultades para experimentar las señales tranquilizadoras de incluso un cuidador altamente sintonizado.

Afortunadamente, como el cerebro infantil está tan poco desarrollado e influenciado por la experiencia, un niño puede superar cualquier dificultad al nacer. Puede tomar algunos meses, pero si el cuidador principal permanece calmado, concentrado, comprensivo y persistente, el bebé eventualmente se relajará lo suficiente para que ocurra el proceso de apego seguro.

Cómo el bienestar de un niño mayor puede afectar el vínculo de apego seguro

La experiencia y el entorno de un niño pueden afectar su capacidad para formar un vínculo de apego seguro. A veces, las circunstancias que afectan el vínculo de apego seguro son inevitables, pero el niño es demasiado joven para comprender qué ha sucedido y por qué. Para un niño, simplemente se siente como a nadie le importa y pierden la confianza en los demás y el mundo se convierte en un lugar inseguro.

  • Un niño solo recibe atención actuando o mostrando otros comportamientos extremos.
  • A veces se satisfacen las necesidades del niño y otras no. El niño nunca sabe qué esperar.
  • Un niño es hospitalizado o separado de sus padres.
  • Un niño se traslada de un cuidador a otro (puede ser el resultado de una adopción, cuidado de crianza o la pérdida de un padre).
  • Un niño es maltratado o maltratado.

Cómo el bienestar de un cuidador puede afectar el vínculo de sujeción seguro

Los sentimientos que experimenta como cuidador principal pueden moldear el proceso de desarrollo que ocurre en el cerebro de su hijo. Si está demasiado estresado, deprimido, traumatizado o no está disponible por cualquier motivo, es posible que no tenga la conciencia o la sensibilidad para proporcionar el reflejo emocional positivo que su hijo necesita para un apego seguro.

A veces, incluso un cuidador sano, cuidadoso y responsable puede tener problemas para comprender e iniciar un vínculo de apego seguro con su hijo. Si, como un niño, no experimentó un vínculo de apego seguro con su propio cuidador principal, es posible que no esté consciente de cómo se ve o se siente el apego seguro. Pero los adultos también pueden cambiar para mejor. Al igual que puede fortalecerse con el ejercicio y una dieta saludable, también puede aprender a manejar el estrés abrumador y lidiar con las emociones que pueden interferir con su capacidad para crear un vínculo de apego seguro.

Distracciones de la vida cotidiana.

Los teléfonos celulares, las computadoras, la televisión e innumerables otras distracciones de la vida diaria pueden impedirle prestar toda su atención a su hijo. Responder a un correo electrónico urgente durante la hora de la comida, enviar mensajes de texto a un amigo durante el tiempo de juego o simplemente alejarse de la televisión con su hijo son maneras en que los padres pierden la oportunidad de hacer contacto visual con su hijo y participar en el proceso de conexión segura . Sin contacto visual y toda su atención, extrañará las señales no verbales de su hijo.

La reparación de la unión de fijación segura es siempre posible

No tiene que ser un padre perfecto para establecer un vínculo de apego seguro con su bebé, nadie puede estar completamente presente y atento a un niño las 24 horas del día. Debido a que el cerebro es capaz de cambiar, la reparación siempre es posible e incluso puede fortalecer el vínculo de apego seguro.

Si se da cuenta de que hay una desconexión entre usted, cuando ha perdido o malinterpretado las señales de su hijo e intenta repararlo al continuar averiguando lo que su hijo necesita, el proceso de conexión segura permanecerá en el camino correcto. El esfuerzo involucrado en la reparación puede incluso profundizar la confianza, aumentar la capacidad de recuperación y construir una relación más sólida.

Consejos de comunicación no verbal para una conexión segura

Las señales no verbales son señales sensoriales comunicadas por un cierto tono de voz, tacto o expresión facial. El cuidador principal de un niño reúne todas estas cualidades únicas para crear una sensación de reconocimiento, seguridad y comodidad para un niño. Incluso cuando un niño tiene la edad suficiente para hablar, la comunicación no verbal sigue siendo clave para construir y mantener un vínculo seguro.

Uso de la comunicación no verbal para crear un vínculo de apego seguro

Contacto visual - Observa a su hijo con afecto y capta la emoción positiva transmitida por esta señal no verbal y se siente seguro, relajado y feliz. Si está deprimido, estresado o distraído, es posible que no mire directamente a los ojos de su hijo. Mantener el contacto visual también juega un papel importante para mantener el flujo de conversación entre usted y su hijo.

Expresión facial - Tu cara es capaz de expresar innumerables emociones sin que digas una palabra. Si su expresión es tranquila y atenta cuando se comunica con su hijo, se sentirán seguros. Pero si su cara se ve angustiada, enojada, preocupada, triste, temerosa o distraída, su hijo detectará estas emociones negativas y se sentirá estresado, inseguro e inseguro.

Tono de voz - Incluso si su hijo es demasiado joven para entender las palabras que usa, puede entender la diferencia entre un tono que es áspero, indiferente o preocupado, y un tono que transmite ternura, interés, preocupación y comprensión. Cuando hable con niños mayores, asegúrese de que el tono que usa coincida con lo que está diciendo.

Toque - La forma en que toca a su hijo transmite su estado emocional, ya sea que esté atento, calmado, tierno, relajado o desinteresado, molesto y no disponible. La forma en que usted lava, levanta o lleva a su bebé o la forma en que le da a su hijo mayor un cálido abrazo, un toque suave en el brazo o una palmadita tranquilizadora en la espalda puede transmitir tanta emoción a su hijo.

Lenguaje corporal - La forma en que se sienta, se mueve y se lleva a sí mismo le comunica una gran cantidad de información a su hijo. Hable con su hijo con los brazos cruzados y la cabeza hacia atrás y lo verán como a la defensiva y desinteresado. Siéntese con una postura relajada y abierta, inclinándose hacia su hijo y ellos sentirán lo que le dicen que es importante para usted.

Estimulación, tiempo e intensidad. - El ritmo, la sincronización y la intensidad de su habla, movimientos y expresiones faciales pueden reflejar su estado mental. Si mantiene un ritmo adulto, o está estresado o no está atento, sus acciones no verbales harán poco para calmar, calmar o tranquilizar a su hijo. Debe ser consciente de las preferencias de su hijo para el ritmo y la intensidad, que a menudo son más lentas y menos enérgicas que las suyas.

Creando un vínculo de apego seguro

Como hay muchas razones por las cuales un padre amoroso y concienzudo puede no tener éxito en crear un vínculo de apego seguro, HelpGuide ha creado dos recursos únicos para ayudar al proceso:

1. Entender cómo es el vínculo de apego.

Informado por los líderes en el nuevo campo de la salud mental infantil, este video de la Guía de Ayuda demuestra cómo se ve un vínculo de apego seguro desde la perspectiva del bebé y del padre.

Además, el video explica por qué un padre amoroso no puede crear un vínculo de apego seguro o por qué un niño puede no participar en el intercambio emocional de dos vías que crea este vínculo.

2. Aprende a construir una relación de apego fuerte

El apego seguro es una asociación continua entre usted y su bebé, pero no significa que tenga que ser el padre perfecto. Crear un vínculo de apego seguro con su bebé puede ayudarlo a comprender los llantos de su bebé, interpretar sus señales y responder a las necesidades de comida, descanso, amor y comodidad de su bebé.

Lectura recomendada

Vinculación con su bebé: por qué es importante la vinculación, cómo interactúa su bebé y cómo obtener apoyo. (KidsHealth)

Adjunto: la primera fortaleza del núcleo: lo que puede hacer para promover un acoplamiento seguro. (Scholastic.com)

Vinculación con su bebé: una hoja sobre la vinculación y el apego con una buena lista de sugerencias para las nuevas madres. (Departamento de Bienestar Infantil)

Hitos del desarrollo: una lista detallada sobre los hitos del desarrollo que se relacionan con la vinculación. (CDC)

Comunicación y su recién nacido: aprenda cómo se comunican los recién nacidos y qué hacer si sospecha que hay un problema. (KidsHealth)

Autores: Jeanne Segal, Ph.D., Marti Glenn, Ph.D., y Lawrence Robinson. Última actualización: octubre de 2018.

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