Síntomas de esquizofrenia y consejos de afrontamiento

Cómo reconocer la esquizofrenia y obtener la ayuda que necesita

La esquizofrenia es un trastorno desafiante que a menudo hace difícil distinguir entre lo que es real e irreal, pensar con claridad, manejar las emociones, relacionarse con los demás y funcionar normalmente. Sospechar que usted o alguien a quien ama tiene esquizofrenia puede ser una experiencia estresante y emocional. Pero eso no significa que no haya esperanza. La esquizofrenia se puede manejar con éxito. El primer paso es reconocer los signos y síntomas. El segundo paso es buscar ayuda sin demora. Con la autoayuda, el tratamiento y el apoyo adecuados, puede aprender a manejar el trastorno y llevar una vida satisfactoria y satisfactoria.

¿Qué es la esquizofrenia o la esquizofrenia paranoide?

La esquizofrenia es un trastorno cerebral que afecta la forma en que una persona se comporta, piensa y ve el mundo. La forma más común es la esquizofrenia paranoide, o esquizofrenia con paranoia, como a menudo se llama. Las personas con esquizofrenia paranoica tienen una percepción alterada de la realidad. Es posible que vean o escuchen cosas que no existen, que hablen de manera extraña o confusa, que crean que otros intentan dañarlos o que se sientan como si estuvieran siendo vigilados constantemente. Esto puede causar problemas de relación, interrumpir las actividades diarias normales, como bañarse, comer o hacer recados, y provocar el abuso de alcohol y drogas en un intento de automedicarse. Muchas personas con esquizofrenia se retiran del mundo exterior, actúan con confusión y miedo, y tienen un mayor riesgo de intentar suicidarse, especialmente durante episodios psicóticos, períodos de depresión y en los primeros seis meses después de comenzar el tratamiento.

Tomar cualquier pensamiento suicida o hablar muy en serio ...

Si usted o alguien que le importa es suicida, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en los EE. UU. Al 1-800-273-TALK, visite IASP o Suicide.org para encontrar una línea de ayuda en su país o lea Prevención del suicidio.

Si bien la esquizofrenia es un trastorno crónico, muchos temores acerca del trastorno no se basan en la realidad. La mayoría de las personas con esquizofrenia se mejoran con el tiempo, no peor. Las opciones de tratamiento están mejorando todo el tiempo y hay muchas cosas que puede hacer para controlar el trastorno. La esquizofrenia es a menudo episódica, por lo que los períodos de remisión son tiempos ideales para emplear estrategias de autoayuda para limitar la duración y la frecuencia de cualquier episodio futuro. Junto con el apoyo, la medicación y la terapia adecuados, muchas personas con esquizofrenia pueden controlar sus síntomas, funcionar de forma independiente y disfrutar de una vida plena y gratificante.

Conceptos erróneos comunes sobre la esquizofrenia
Mito: la esquizofrenia se refiere a una "personalidad dividida" o múltiples personalidades.

Hecho: El trastorno de personalidad múltiple es un trastorno diferente y mucho menos común que la esquizofrenia. Las personas con esquizofrenia no tienen personalidades divididas. Más bien, están "separados" de la realidad.

Mito: La esquizofrenia es una condición rara.

Hecho: La esquizofrenia no es rara; el riesgo de por vida de desarrollar esquizofrenia es ampliamente aceptado como de 1 en 100.

Mito: Las personas con esquizofrenia son peligrosas.

Hecho: Aunque los pensamientos delirantes y las alucinaciones de la esquizofrenia a veces conducen a un comportamiento violento, la mayoría de las personas con esquizofrenia no son violentas ni un peligro para los demás.

Mito: Las personas con esquizofrenia no pueden ser ayudadas.

Hecho: Si bien puede requerirse un tratamiento a largo plazo, las perspectivas de esquizofrenia están lejos de ser desesperadas. Cuando se tratan adecuadamente, muchas personas con esquizofrenia pueden disfrutar de vidas productivas y satisfactorias.

Señales de alerta temprana de esquizofrenia

En algunas personas, la esquizofrenia aparece repentinamente y sin advertencia. Pero para la mayoría, aparece lentamente, con señales de advertencia sutiles y una disminución gradual en el funcionamiento mucho antes del primer episodio grave. A menudo, los amigos o miembros de la familia sabrán desde el principio que algo está mal, sin saber exactamente qué.

En esta fase temprana de la esquizofrenia, puede parecer excéntrico, desmotivado, sin emociones y recluido ante los demás. Puede comenzar a aislarse, a descuidar su apariencia, a decir cosas peculiares y a mostrar una indiferencia general hacia la vida. Puede abandonar sus pasatiempos y actividades, y su rendimiento en el trabajo o en la escuela puede deteriorarse.

Las señales de alerta temprana más comunes incluyen:

  1. Depresión, retirada social.
  2. Hostilidad o desconfianza, extrema reacción a la crítica.
  3. Deterioro de la higiene personal.
  4. Mirada plana e inexpresiva.
  5. Incapacidad para llorar o expresar alegría o risa inapropiada o llanto
  6. Quedarse dormido o insomnio; olvidadizo, incapaz de concentrarse
  7. Declaraciones impares o irracionales; Extraño uso de las palabras o forma de hablar.

Si bien estas señales de advertencia pueden deberse a una serie de problemas, no solo a la esquizofrenia, también son motivo de preocupación. Cuando un comportamiento fuera de lo común está causando problemas en su vida o en la vida de un ser querido, consulte a un médico. Si la causa es la esquizofrenia u otro problema mental, el tratamiento temprano ayudará.

Los síntomas

Hay cinco tipos de síntomas característicos de la esquizofrenia: delirios, alucinaciones, habla desorganizada, comportamiento desorganizado y los llamados síntomas "negativos". Sin embargo, los síntomas de la esquizofrenia varían dramáticamente de una persona a otra, tanto en el patrón como en la gravedad. No todas las personas con esquizofrenia tendrán todos los síntomas, y los síntomas de la esquizofrenia también pueden cambiar con el tiempo.

Ilusiones

Un engaño es una idea firme que una persona tiene a pesar de la evidencia clara y obvia de que no es cierto. Los delirios son extremadamente comunes en la esquizofrenia, y ocurren en más del 90% de las personas que tienen este trastorno. A menudo, estos delirios involucran ideas o fantasías ilógicas o extrañas, tales como:

Delirios de persecución - Creer que otros, a menudo un vago "ellos", están tratando de atraparte. Estos delirios persecutorios a menudo involucran ideas y diagramas extraños (por ejemplo, "los marcianos están tratando de envenenarme con partículas radiactivas que llegan a través de mi agua del grifo").

Delirios de referencia - Se cree que un evento ambiental neutral tiene un significado especial y personal. Por ejemplo, puede creer que una cartelera o una persona en la televisión está enviando un mensaje específicamente para usted.

Delirios de grandeza - Creer que eres una figura famosa o importante, como Jesucristo o Napoleón. Alternativamente, los delirios de grandeza pueden implicar la creencia de que tienes poderes inusuales, como la capacidad de volar.

Delirios de control - Creer que tus pensamientos o acciones están siendo controlados por fuerzas externas y ajenas. Los delirios comunes de control incluyen la transmisión de pensamientos ("Mis pensamientos privados se transmiten a otros"), la inserción de pensamientos ("Alguien está plantando pensamientos en mi cabeza") y el retiro de pensamientos ("La CIA me está robando mis pensamientos").

Alucinaciones

Las alucinaciones son sonidos u otras sensaciones experimentadas como reales cuando existen solo en tu mente. Si bien las alucinaciones pueden involucrar cualquiera de los cinco sentidos, las alucinaciones auditivas (por ejemplo, escuchar voces o algún otro sonido) son más comunes en la esquizofrenia, y ocurren a menudo cuando interpreta mal su propia conversación interna como proveniente de una fuente externa.

Las alucinaciones esquizofrénicas suelen ser significativas para usted como la persona que las experimenta. Muchas veces, las voces son las de alguien que conoces, y generalmente son críticas, vulgares o abusivas. Las alucinaciones visuales también son relativamente comunes, mientras que todas las alucinaciones tienden a empeorar cuando estás solo.

Discurso desorganizado

La esquizofrenia puede hacer que tenga problemas para concentrarse y mantener una línea de pensamiento, manifestándose externamente en la forma en que habla. Puede responder a las preguntas con una respuesta no relacionada, comenzar oraciones con un tema y terminar en un lugar completamente diferente, hablar de forma incoherente o decir cosas ilógicas.

Los signos comunes del habla desorganizada incluyen:

Asociaciones sueltas - Cambio rápido de un tema a otro, sin conexión entre un pensamiento y el siguiente.

Neologismos - Palabras o frases inventadas que solo tienen significado para ti.

Perseveracion - Repetición de palabras y declaraciones; diciendo lo mismo una y otra vez.

Sonido metálico - Uso sin sentido de palabras que riman ("Dije el pan, leí el cobertizo y le di de comer a Ned en la cabeza").

Comportamiento desorganizado

La esquizofrenia interrumpe la actividad dirigida por objetivos, lo que afecta su capacidad para cuidarse a sí mismo, su trabajo e interactuar con los demás. El comportamiento desorganizado aparece como:

  • Una disminución en el funcionamiento diario general
  • Respuestas emocionales impredecibles o inapropiadas.
  • Comportamientos que parecen extraños y no tienen ningún propósito.
  • Falta de inhibición y control de impulsos.

Síntomas negativos (ausencia de comportamientos normales)

Los llamados síntomas "negativos" de la esquizofrenia se refieren a la ausencia de conductas normales en individuos sanos, como:

Falta de expresion emocional - Cara inexpresiva, que incluye una voz plana, falta de contacto visual y expresiones faciales en blanco o restringidas.

Falta de interés o entusiasmo. - Problemas con la motivación; falta de autocuidado

Ante la falta de interés en el mundo. - Desconocimiento aparente del medio ambiente; Retiro social.

Dificultades del habla y anomalías. - Incapacidad para llevar una conversación; Respuestas cortas y, a veces, desconectadas de las preguntas; hablando en un tono monótono.

La historia de daniel

Daniel tiene 21 años. Hace seis meses, le iba bien en la universidad y tenía un trabajo a tiempo parcial en el almacén de una tienda de electrónica local. Pero luego comenzó a cambiar, volviéndose cada vez más paranoico y actuando de manera extraña. Primero, se convenció de que sus profesores estaban "tratando de atraparlo", ya que no apreciaban sus perturbadores discursos en el aula fuera de tema. Luego le dijo a su compañero de cuarto que los otros estudiantes estaban "en la conspiración". Poco después, abandonó la escuela.

A partir de ahí, su condición empeoró. Daniel dejó de bañarse, afeitarse y lavar su ropa. En el trabajo, se convenció de que su jefe lo estaba observando a través de los insectos de vigilancia colocados en las pantallas de televisión de la tienda. Luego comenzó a escuchar voces que le decían que buscara los errores y los desactivara. Las cosas llegaron a un punto crítico cuando actuó sobre las voces, rompiendo varios televisores y gritando que ya no iba a aguantar el "espionaje ilegal". Su jefe asustado llamó a la policía, y Daniel fue hospitalizado.

Tratamiento para la esquizofrenia.

Por más perturbador que pueda ser el diagnóstico de esquizofrenia, ignorar el problema no hará que desaparezca. Comenzar el tratamiento lo antes posible con un profesional de salud mental con experiencia es crucial para su recuperación. Al mismo tiempo, es importante no aceptar el estigma asociado con la esquizofrenia o el mito de que no se puede mejorar. Un diagnóstico de esquizofrenia no es una sentencia de vida de síntomas cada vez más graves y hospitalizaciones recurrentes. Con el tratamiento y la autoayuda adecuados, muchas personas con esquizofrenia pueden recuperar el funcionamiento normal e incluso sentirse libres de síntomas.

Fundamentos de tratamiento

La estrategia de tratamiento más efectiva. para la esquizofrenia implica una combinación de medicamentos, terapia, cambios en el estilo de vida y apoyo social.

La esquizofrenia requiere tratamiento a largo plazo. La mayoría de las personas con esquizofrenia necesitan continuar el tratamiento, incluso cuando se sienten mejor para prevenir nuevos episodios y mantenerse sin síntomas. Sin embargo, el tratamiento puede cambiar con el tiempo, por lo que su médico puede reducir la dosis o cambiar la medicación a medida que mejoran sus síntomas.

Medicación para la esquizofrenia funciona reduciendo los síntomas psicóticos como alucinaciones, delirios, paranoia y pensamiento desordenado. Pero no es una cura para la esquizofrenia y es mucho menos útil para tratar síntomas como el retiro social, la falta de motivación y la falta de expresividad emocional. Encontrar el medicamento y la dosis correctos también es un proceso de prueba y error. Si bien los medicamentos no deben utilizarse a expensas de su calidad de vida, sea paciente con el proceso y discuta cualquier inquietud con su médico.

Terapia puede ayudarlo a mejorar las habilidades de afrontamiento y la vida, manejar el estrés, abordar los problemas de relación y mejorar la comunicación. La terapia de grupo también puede conectarlo con otras personas que se encuentren en una situación similar y obtener información valiosa sobre cómo han superado los desafíos.

Esfuerzo personal

La medicación y la terapia pueden tomar tiempo para surtir efecto, pero todavía hay formas en que puede controlar los síntomas, mejorar la forma en que se siente y aumentar su autoestima. Cuanto más haga para ayudarse a sí mismo, menos desesperanzado e impotente se sentirá, y más probable será que su médico pueda reducir sus medicamentos.

Esquizofrenia: las 7 claves para la autoayuda

Busca apoyo social. Los amigos y la familia no solo son vitales para ayudarlo a obtener el tratamiento adecuado y mantener sus síntomas bajo control, sino que la conexión regular con otras personas es la forma más eficaz de calmar el sistema nervioso y revivir el estrés. Manténgase involucrado con otros al continuar su trabajo o educación, o si eso no es posible, considere ser voluntario, unirse a un grupo de apoyo para la esquizofrenia, tomar una clase o unirse a un club para pasar tiempo con personas que tienen intereses comunes. Además de mantenerte conectado socialmente, puede ayudarte a sentirte bien contigo mismo.

Manejar el estrés. Se cree que los altos niveles de estrés desencadenan episodios esquizofrénicos al aumentar la producción de la hormona cortisol en el cuerpo. Además de mantenerse conectado socialmente, hay muchos pasos que puede tomar para reducir sus niveles de estrés, incluidas las técnicas de relajación como la meditación, el yoga o la respiración profunda.

Haz ejercicio regularmente. Además de todos los beneficios emocionales y físicos, el ejercicio puede ayudar a reducir los síntomas de la esquizofrenia, mejorar su concentración y energía y ayudarlo a sentirse más tranquilo. Trate de realizar 30 minutos de actividad la mayoría de los días o, si es más fácil, tres sesiones de 10 minutos. Realice ejercicios rítmicos que involucren sus brazos y piernas, como caminar, correr, nadar o bailar.

Dormir lo suficiente. Cuando está tomando medicamentos, lo más probable es que necesite dormir aún más que las 8 horas estándar. Muchas personas con esquizofrenia tienen problemas para dormir, pero hacer ejercicio con regularidad y evitar la cafeína puede ayudar.

Evita el alcohol, las drogas y la nicotina. El abuso de sustancias complica el tratamiento de la esquizofrenia y empeora los síntomas. Incluso fumar cigarrillos puede interferir con la efectividad de algunos medicamentos para la esquizofrenia. Si tiene un problema de abuso de sustancias, busque ayuda.

Coma comidas regulares y nutritivas. para evitar los síntomas exacerbados por los cambios en los niveles de azúcar en la sangre. Los ácidos grasos omega-3 de los pescados grasos, el aceite de pescado, las nueces y las semillas de lino pueden ayudar a mejorar el enfoque, eliminar la fatiga y equilibrar sus estados de ánimo.

Causas

Si bien las causas de la esquizofrenia no se conocen completamente, parece ser el resultado de una interacción compleja entre los factores genéticos y ambientales.

Causas geneticas

Mientras que la esquizofrenia se presenta en familias, aproximadamente el 60% de los esquizofrénicos no tienen familiares con el trastorno. Además, las personas genéticamente predispuestas a la esquizofrenia no siempre desarrollan la enfermedad, lo que demuestra que la biología no es el destino.

Causas ambientales

Los estudios sugieren que los genes heredados hacen que una persona sea vulnerable a la esquizofrenia, y luego los factores ambientales actúan sobre esta vulnerabilidad para desencadenar el trastorno.

Cada vez más investigaciones apuntan al estrés, ya sea durante el embarazo o en una etapa posterior del desarrollo, como un factor ambiental importante. Los factores que inducen el estrés podrían incluir:

  • Exposición prenatal a una infección viral
  • Niveles bajos de oxígeno durante el parto (por parto prolongado o parto prematuro)
  • Exposición a un virus durante la infancia.
  • Pérdida o separación temprana de los padres
  • Abuso físico o sexual en la infancia.

Estructura cerebral anormal

Además de la química cerebral anormal, las anomalías en la estructura cerebral también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la esquizofrenia. Sin embargo, es altamente improbable que la esquizofrenia sea el resultado de cualquier problema en cualquier región del cerebro.

Diagnóstico de la esquizofrenia

El diagnóstico de esquizofrenia se basa en una evaluación psiquiátrica completa, una evaluación del historial médico, un examen físico y pruebas de laboratorio para descartar otras causas médicas de sus síntomas.

Criterios para diagnosticar la esquizofrenia.

La presencia de dos o más de los siguientes síntomas para al menos 30 días:

  1. Alucinaciones
  2. Ilusiones
  3. Discurso desorganizado
  4. Comportamiento desorganizado o catatónico.
  5. Síntomas negativos (aplanamiento emocional, apatía, falta de habla)

Otros criterios diagnósticos:

  • Han tenido problemas significativos funciona en el trabajo o la escuela, se relaciona con otras personas y se cuida a sí mismo.
  • Se muestran signos continuos de esquizofrenia para al menos seis meses, con síntomas activos (alucinaciones, delirios, etc.) durante al menos un mes.
  • No tienen otro trastorno de salud mental, problema médico o problema de abuso de sustancias que está causando los síntomas.

Donde buscar ayuda

  • En el NOSOTROS., llame al 1-800-950-6264 o visite NAMI.org
  • En el Reino Unido, llame al 0300 5000 927 o visite Rethink: Schizophrenia
  • En Australia, llame al 1800 18 7263 o visite Sane Australia
  • En Canadá, Schizophrenia Society of Canada ofrece enlaces a sociedades regionales que ofrecen líneas de ayuda y servicios locales.

Lectura recomendada

Esquizofrenia: descripción general de las causas, síntomas, diagnóstico, tratamiento e investigación actual sobre la esquizofrenia. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Obtenga más información sobre la esquizofrenia: guía de síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento. (Sociedad de esquizofrenia de Canadá)

Esquizofrenia: El viaje hacia la recuperación (PDF): este manual analiza los problemas de diagnóstico y tratamiento. (Asociación Canadiense de Psiquiatría)

Esquizofrenia paranoide: signos y síntomas del subtipo más común de esquizofrenia. (Esquizofrenia.com)

Esquizofrenia catatónica: signos, síntomas, causas y efectos. (Schizophrenic.com)

Esquizofrenia desorganizada: signos y síntomas de este subtipo. (PsychCentral)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: noviembre de 2018.

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