Alimentos orgánicos: lo que necesitas saber

Los beneficios y conceptos básicos de los alimentos orgánicos y cómo mantenerlos asequibles

La comida orgánica se ha vuelto muy popular. Pero navegar por el laberinto de etiquetas de alimentos orgánicos, beneficios y reclamos puede ser confuso. ¿Es realmente mejor la comida orgánica para su salud mental y física? ¿Los OGM y los pesticidas causan cáncer y otras enfermedades? ¿Qué significan todas las etiquetas? Esta guía puede ayudarlo a tomar mejores decisiones acerca de las compras orgánicas, incluyendo en qué enfocarse y cómo hacer que comer de manera orgánica sea más asequible.

¿Qué significa "orgánico"?

El término "orgánico" se refiere a la forma en que los productos agrícolas se cultivan y procesan. Si bien las regulaciones varían de un país a otro, en los EE. UU., Los cultivos orgánicos deben cultivarse sin el uso de pesticidas sintéticos, genes de bioingeniería (OGM), fertilizantes a base de petróleo y fertilizantes a base de lodos de alcantarillado.

El ganado orgánico criado para carne, huevos y productos lácteos debe tener acceso al exterior y recibir alimentos orgánicos. No se les puede administrar antibióticos, hormonas de crecimiento ni ningún subproducto animal.

Orgánico contra no orgánico
Producción orgánica:Productos cultivados convencionalmente:
Cultivado con abonos naturales (estiércol, compost).Cultivado con fertilizantes sintéticos o químicos.
Las malezas se controlan de forma natural (rotación de cultivos, desbroce manual, mulching y labranza).Las malezas son controladas con herbicidas químicos.
Las plagas se controlan utilizando métodos naturales (aves, insectos, trampas) y pesticidas de origen natural.Las plagas se controlan con pesticidas sintéticos.
Carnes orgánicas, lácteos, huevos:Carnes, lácteos, huevos de crianza convencional.
El ganado recibe todos los piensos orgánicos, hormonales y sin OGM.Al ganado se le dan hormonas de crecimiento para un crecimiento más rápido, así como alimentos no orgánicos para OGM.
La enfermedad se previene con métodos naturales como viviendas limpias, pastoreo rotativo y una dieta saludable.Los antibióticos y medicamentos se utilizan para prevenir enfermedades del ganado.
El ganado debe tener acceso al exterior.El ganado puede o no tener acceso al exterior.

Los beneficios de la comida orgánica.

La forma en que se cultivan o crían sus alimentos puede tener un gran impacto en su salud mental y emocional, así como en el medio ambiente. Los alimentos orgánicos a menudo tienen más nutrientes beneficiosos, como los antioxidantes, que sus contrapartes cultivadas convencionalmente y las personas con alergias a los alimentos, productos químicos o conservantes a menudo encuentran que sus síntomas disminuyen o desaparecen cuando comen solo alimentos orgánicos.

Los productos orgánicos contienen menos pesticidas. Los productos químicos tales como fungicidas, herbicidas e insecticidas se usan ampliamente en la agricultura convencional y los residuos permanecen en (y en) los alimentos que comemos.

La comida orgánica es a menudo más fresca. Porque no contiene conservantes que lo hacen durar más. Los productos orgánicos a menudo (pero no siempre, así que vigilen de dónde provienen) se producen en fincas más pequeñas cerca de donde se venden.

La agricultura ecológica es mejor para el medio ambiente. Las prácticas agrícolas orgánicas reducen la contaminación, conservan el agua, reducen la erosión del suelo, aumentan la fertilidad del suelo y utilizan menos energía. La agricultura sin pesticidas también es mejor para las aves y animales cercanos, así como para las personas que viven cerca de las granjas.

Los animales criados orgánicamente NO reciben antibióticos, hormonas de crecimiento o subproductos animales. Alimentar al ganado con subproductos animales aumenta el riesgo de contraer la enfermedad de las vacas locas (EEB) y el uso de antibióticos puede crear cepas de bacterias resistentes a los antibióticos. Los animales criados orgánicamente tienen más espacio para moverse y acceder al exterior, lo que ayuda a mantenerlos saludables.

La carne y la leche orgánicas son más ricas en ciertos nutrientes. Los resultados de un estudio europeo de 2016 muestran que los niveles de ciertos nutrientes, incluidos los ácidos grasos omega-3, fueron hasta un 50 por ciento más altos en la carne y la leche orgánicas que en las versiones convencionales.

La comida orgánica es libre de OGM. Los organismos genéticamente modificados (OGM) o los alimentos modificados genéticamente (GE) son plantas cuyo ADN ha sido alterado de manera que no puede ocurrir en la naturaleza o en los cruces tradicionales, más comúnmente para ser resistentes a los pesticidas o producir un insecticida.

Alimentos orgánicos frente a alimentos cultivados localmente

A diferencia de los estándares orgánicos, no existe una definición específica para “alimentos locales”. Podría cultivarse en su comunidad local, su estado, su región o su país. Durante gran parte del año, generalmente es posible encontrar alimentos cultivados cerca de casa en lugares como el mercado de un granjero.

Los beneficios de los alimentos cultivados localmente.

Financiero: El dinero permanece dentro de la economía local. Más dinero va directamente al agricultor, en lugar de a cosas como marketing y distribución.

Transporte: En los EE. UU., Por ejemplo, la distancia promedio que una comida viaja desde la granja hasta el plato es más de 1,500 millas. El producto debe ser recolectado cuando aún no está maduro y luego gaseado para "madurarlo" después del transporte. O el alimento es altamente procesado en fábricas que usan conservantes, irradiación y otros medios para mantenerlo estable para el transporte.

Frescura: La comida local se cosecha cuando está madura y, por lo tanto, más fresca y llena de sabor.

Los pequeños agricultores locales a menudo utilizan métodos orgánicos, pero a veces no pueden permitirse certificarse como orgánicos. Visite el mercado de un agricultor y hable con los agricultores para averiguar qué métodos utilizan.

Entendiendo los OGM

El debate en curso sobre los efectos de los OGM en la salud y el medio ambiente es controvertido. En la mayoría de los casos, los OGM están diseñados para hacer cultivos alimenticios resistentes a los herbicidas y / o para producir un insecticida. Por ejemplo, gran parte del maíz dulce que se consume en los EE. UU. Está diseñado genéticamente para ser resistente al herbicida Roundup y para producir su propio insecticida, la toxina Bt.

Los OGM también se encuentran comúnmente en los cultivos de los EE. UU., Como la soya, la alfalfa, la calabaza, el calabacín, la papaya y la canola, y están presentes en muchos cereales para el desayuno y en gran parte de los alimentos procesados ​​que comemos. Si los ingredientes en un paquete incluyen jarabe de maíz o lecitina de soja, es probable que contenga OGM.

OGM y pesticidas

El uso de herbicidas tóxicos como el Roundup (glifosato) ha aumentado 15 veces desde que se introdujeron los OGM. Si bien la Organización Mundial de la Salud anunció que el glifosato es "probablemente carcinogénico para los seres humanos", todavía existe cierta controversia sobre el nivel de riesgo para la salud que plantea el uso de pesticidas.

¿Los OMG son seguros?

Si bien la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y las compañías de biotecnología que diseñan OGM insisten en que son seguras, muchos defensores de la seguridad alimentaria señalan que no se han realizado estudios a largo plazo para confirmar la seguridad del uso de OGM, mientras que algunos estudios en animales han indicó que el consumo de OGM puede causar daños en los órganos internos, retraso en el crecimiento del cerebro y engrosamiento del tracto digestivo.

Los OGM se han relacionado con un aumento de los alérgenos alimentarios y problemas gastrointestinales en los seres humanos. Si bien muchas personas piensan que alterar el ADN de una planta o animal puede aumentar el riesgo de cáncer, hasta ahora la investigación no ha sido concluyente.

¿Orgánico significa libre de pesticidas?

Como se mencionó anteriormente, uno de los principales beneficios de comer alimentos orgánicos son los niveles más bajos de pesticidas. Sin embargo, a pesar de la creencia popular, las granjas orgánicas utilizan pesticidas. La diferencia es que solo usan pesticidas de origen natural, en lugar de los pesticidas sintéticos que se usan en las granjas comerciales convencionales. Se cree que los pesticidas naturales son menos tóxicos, sin embargo, se ha encontrado que algunos tienen riesgos para la salud. Dicho esto, su exposición a pesticidas dañinos será menor al comer alimentos orgánicos.

¿Cuáles son los posibles riesgos de los pesticidas?

La mayoría de nosotros tenemos una acumulación acumulada de exposición a pesticidas en nuestros cuerpos debido a los numerosos años de exposición. Esta "carga corporal" química, tal como se conoce médicamente, podría llevar a problemas de salud como dolores de cabeza, defectos de nacimiento y mayor tensión en los sistemas inmunitarios debilitados.

Algunos estudios han indicado que el uso de pesticidas incluso en dosis bajas puede Aumentar el riesgo de ciertos cánceres., como leucemia, linfoma, tumores cerebrales, cáncer de mama y cáncer de próstata.

Los niños y los fetos son los más vulnerables. a la exposición a pesticidas porque sus sistemas inmunológicos, cuerpos y cerebros aún están en desarrollo. La exposición a una edad temprana puede causar retrasos en el desarrollo, trastornos del comportamiento, autismo, daños al sistema inmunológico y disfunción motora.

Las mujeres embarazadas son más vulnerables. Debido al estrés añadido de los pesticidas puestos en sus órganos ya gravados. Además, los pesticidas pueden transmitirse de madre a hijo en el útero, así como a través de la leche materna.

El uso generalizado de pesticidas también ha llevado a la aparición de "Super malezas" y "Super bichos" que solo se puede matar con venenos extremadamente tóxicos como el ácido 2,4-diclorofenoxiacético (un ingrediente importante en el Agente Naranja).

¿El lavado y el pelado producen deshacerse de los pesticidas?

El enjuague reduce pero no elimina los pesticidas. El peeling a veces ayuda, pero los nutrientes valiosos a menudo se van por el drenaje con la piel. El mejor enfoque: comer una dieta variada, lavar y fregar todos los productos a fondo, y comprar productos orgánicos cuando sea posible.

El mejor valor por tu dinero cuando compras orgánico

Los alimentos orgánicos son a menudo más caros que los alimentos cultivados convencionalmente. Pero si establece algunas prioridades, puede ser posible comprar alimentos orgánicos y mantenerse dentro de su presupuesto de alimentos.

Conozca sus niveles de pesticidas.

Algunos tipos de productos cultivados convencionalmente son mucho más altos en pesticidas que otros, y deben evitarse. Otros son lo suficientemente bajos como para que comprar productos no orgánicos sea relativamente seguro. El Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que analiza los resultados de las pruebas de pesticidas del gobierno en los EE. UU., Ofrece una lista actualizada anualmente que puede ayudar a guiar sus elecciones.

Frutas y verduras donde la etiqueta ecológica es lo más importante.

Según el Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que analiza los resultados de las pruebas gubernamentales de pesticidas en los EE. UU., Las siguientes frutas y verduras tienen los niveles más altos de pesticidas, por lo que es mejor comprar productos orgánicos:

  • Las manzanas
  • Pimientos dulces
  • Pepinos
  • Apio
  • Papas
  • Uvas
  • Tomates cherry
  • Verdes de col rizada
  • Calabaza de verano
  • Nectarinas (importadas)
  • Duraznos
  • Espinacas
  • Fresas
  • Pimientos picantes

Frutas y verduras que NO necesitas comprar ecológicas.

Conocidos como los “15 limpios”, estas frutas y verduras cultivadas convencionalmente son generalmente bajas en pesticidas.

  • Espárragos
  • Aguacate
  • Hongos
  • Repollo
  • Maíz dulce
  • Berenjena
  • kiwi
  • Mango
  • Cebolla
  • Papaya
  • Piña
  • Guisantes dulces (congelados)
  • Patatas dulces
  • Pomelo
  • Cantalupo

Compre carne orgánica, huevos y productos lácteos si se lo puede permitir

Mientras que organizaciones prominentes como la American Heart Association sostienen que comer grasas saturadas de cualquier origen aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, otros expertos en nutrición sostienen que comer carne orgánica alimentada con pasto y productos lácteos orgánicos no conlleva los mismos riesgos. El problema no es la grasa saturada, dicen, sino la dieta antinatural de un animal criado industrialmente que incluye maíz, hormonas y medicamentos.

¿Qué hay en la carne americana?

Según Animal Feed, los animales criados convencionalmente en los EE. UU. Se pueden administrar:

  • Vacas lecheras - Antibióticos, subproductos de cerdo y pollo, hormonas de crecimiento, pesticidas, lodos de depuradora.
  • Vacas de carne - Antibióticos, subproductos de cerdos y pollos, esteroides, hormonas, pesticidas, lodos de depuradora.
  • Los cerdos - antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de depuradora, medicamentos a base de arsénico
  • Pollos de engorde - antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de depuradora, medicamentos a base de arsénico
  • Gallinas ponedoras - antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de depuradora, medicamentos a base de arsénico

Otras formas de mantener el costo de los alimentos orgánicos dentro de su presupuesto

Tienda en los mercados de agricultores. Muchas ciudades, así como pequeñas ciudades, albergan un mercado semanal de agricultores, donde los agricultores locales venden sus productos en un mercado callejero al aire libre, a menudo con un descuento en las tiendas de comestibles.

Únete a una cooperativa de alimentos. Una cooperativa de alimentos naturales o una tienda de abarrotes cooperativa generalmente ofrece precios más bajos a los miembros, quienes pagan una cuota anual para pertenecer

Unirse a una granja de Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA), en el que individuos y familias se unen para comprar "acciones" de productos a granel, directamente de una granja local. Local y ¡orgánico!

Consejos para comprar alimentos orgánicos

Comprar en temporada - Las frutas y verduras son más baratas y frescas cuando están en temporada. Averigüe cuándo se entregan los productos a su mercado, por lo que está comprando los alimentos más frescos posibles.

Comprando por ahí - Compare el precio de los productos orgánicos en el supermercado, el mercado de agricultores y otros lugares (incluso el pasillo del congelador).

Recuerda que lo orgánico no siempre es saludable. - Hacer que la comida chatarra suene saludable es una estrategia común de mercadotecnia en la industria alimentaria, pero los productos orgánicos horneados, los postres y los bocadillos generalmente son muy altos en azúcar, sal, grasa o calorías. Vale la pena leer cuidadosamente las etiquetas de los alimentos.

¿Por qué los alimentos orgánicos son a menudo más caros?

Los alimentos orgánicos son más intensivos en mano de obra, ya que los agricultores no usan pesticidas, fertilizantes químicos ni drogas. La certificación orgánica es costosa y la alimentación orgánica para animales puede costar el doble. Las granjas orgánicas tienden a ser más pequeñas que las convencionales, lo que significa que los costos fijos y los gastos generales deben distribuirse en volúmenes de producción más pequeños sin subsidios gubernamentales.

Dónde comprar alimentos orgánicos

Para encontrar mercados de agricultores, granjas orgánicas y cooperativas de abarrotes en su área, visite:

  • En los Estados Unidos .: Eat Well Guide o Local Harvest
  • En el Reino Unido: FARMA
  • En Australia: Directorio de Mercados de Agricultores Australianos
  • En Canadá: Mercados de agricultores en Canadá

Lectura recomendada

Alimentos orgánicos: ¿Son más seguros? ¿Más nutritivo? - Diferencias entre alimentos orgánicos y convencionales. (MayoClinic.com)

Preguntas frecuentes sobre productos orgánicos - Razones para ser orgánico. (Organic.org)

Alimentación animal: cómo la alimentación del ganado afecta la salud de los animales y la salud de las personas que consumen productos de origen animal. (Huella)

Información sobre los OGM: preguntas frecuentes sobre el uso y la seguridad de los OGM. (Proyecto no OGM)

Dónde se esconden los OGM en sus alimentos: pruebas de detalles que encontraron OGM en muchos alimentos envasados, incluidos los etiquetados como "naturales". (Informes de los consumidores)

El problema con los pesticidas: examina algunos de los posibles efectos en la salud de los pesticidas. (Centro de Acción Tóxica)

Autores: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D., y Robert Segal, M.A. Última actualización: septiembre de 2018.

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