Trastorno de conexión reactiva (RAD) y otros problemas de conexión

Síntomas, tratamiento y esperanza para los niños con trastornos de apego

El apego es la conexión profunda establecida entre un niño y usted, su cuidador principal, que afecta profundamente el desarrollo de su hijo y su capacidad para expresar emociones y construir relaciones significativas más adelante en la vida. Si usted es padre de un niño con un trastorno de apego, como el trastorno de conexión reactiva (RAD, por sus siglas en inglés), puede sentirse agotado por tratar de conectarse con su hijo. Sin embargo, con estas herramientas y una buena dosis de paciencia y amor, es posible reparar los desafíos del apego, establecer vínculos con su hijo y dar forma al éxito de su desarrollo futuro.

¿Qué es el trastorno de apego reactivo (RAD)?

Los problemas de apego caen en un espectro, desde problemas leves que son fácilmente abordados hasta la forma más seria, conocida como trastorno de apego reactivo (RAD). El trastorno de apego reactivo es una afección en la que su hijo no puede establecer un vínculo saludable con usted, sus padres o el cuidador principal. Esto puede llevar a dificultades para conectarse con otros y manejar sus emociones, lo que resulta en una falta de confianza y autoestima, el temor de acercarse a alguien, la ira y la necesidad de estar en control. Un niño con un trastorno de apego se siente inseguro y solo.

Los niños con RAD se han visto tan afectados en la vida temprana que sus relaciones futuras también se ven afectadas. Pueden experimentar dificultades para relacionarse con los demás y, a menudo, tienen un retraso en el desarrollo. El trastorno de apego reactivo es común en niños que han sido maltratados, que han sido desplazados en hogares de acogida, que han vivido en orfanatos o que han sido retirados de su cuidador principal después de establecer un vínculo.

Sin embargo, no importa cuán desapegado o inseguro parezca su hijo, o cuán frustrado o agotado se sienta al tratar de conectarse, es posible reparar un trastorno de apego. Con paciencia y perseverancia, puede ayudar a su hijo a sentirse seguro y capaz de desarrollar relaciones sanas, significativas y amorosas, comenzando con su relación con usted.

Causas del trastorno de apego.

La RAD y otros trastornos de apego ocurren cuando un niño no ha podido conectarse constantemente con un padre o cuidador principal. Si un niño pequeño se siente repetidamente abandonado, aislado, impotente o descuidado, cualquiera que sea la razón, aprenderá que no puede depender de los demás y que el mundo es un lugar peligroso y aterrador.

Esto puede suceder por muchas razones:

  • Un bebé llora y nadie responde ni ofrece consuelo.
  • Un bebé tiene hambre o está mojado, y no se les atiende durante horas.
  • Nadie mira, habla o sonríe al bebé, por lo que el bebé se siente solo.
  • Un niño pequeño solo recibe atención actuando o mostrando otros comportamientos extremos.
  • Un niño pequeño o un bebé es maltratado o maltratado.
  • A veces se satisfacen las necesidades del niño y otras no. El niño nunca sabe qué esperar.
  • El bebé o niño pequeño es hospitalizado o separado de sus padres.
  • Un bebé o niño pequeño se traslada de un cuidador a otro (por ejemplo, el resultado de la adopción, el cuidado de crianza o la pérdida de un padre).
  • El padre no está disponible emocionalmente debido a la depresión, la enfermedad o el abuso de sustancias.

A veces, las circunstancias que causan problemas de apego son inevitables, pero el niño es demasiado pequeño para comprender qué ha ocurrido y por qué. Para un niño pequeño, se siente como si a nadie le importara. Pierden la confianza en los demás y el mundo se convierte en un lugar inseguro.

Señales tempranas de advertencia de un trastorno de apego

Aunque nunca es demasiado tarde para tratar y reparar los problemas de los archivos adjuntos, cuanto antes detecte los síntomas de los archivos adjuntos inseguros y tome medidas para repararlos, mejor. Atrapados en la infancia antes de que se conviertan en problemas más serios, los trastornos de apego a menudo son fáciles de corregir con la ayuda y el apoyo adecuados.

Signos y síntomas de problemas de apego en su bebé:

  • Evita el contacto visual.
  • No sonrie
  • No llega a ser recogido.
  • Rechaza tus esfuerzos para calmar, calmar y conectar.
  • No parece notarlo o importarte cuando los dejas en paz.
  • Llora inconsolablemente
  • No arrulla ni hace sonidos
  • No te sigue con sus ojos.
  • No está interesado en jugar juegos interactivos o jugar con juguetes.
  • Pasa mucho tiempo meciéndose o reconfortándose.

Es importante tener en cuenta que los primeros síntomas de los trastornos de apego son similares a los primeros síntomas de otros problemas como el TDAH y el autismo. Si detecta alguno de estos signos de advertencia, haga una cita con su pediatra para obtener un diagnóstico profesional del problema.

Consolando a un bebe llorando

Es común sentir frustración, ansiedad e incluso enojo cuando se enfrenta a un bebé que llora, especialmente si su bebé se lamenta durante horas y horas. En estas situaciones, debe permanecer calmado y centrado para poder descubrir mejor lo que está pasando con su hijo y la mejor manera de calmar sus gritos.

Signos y síntomas del trastorno de apego reactivo

Los signos y síntomas comunes en los niños pequeños incluyen:

Una aversión al tacto y afecto físico. Los niños con RAD a menudo se estremecen, se ríen o incluso dicen "ouch" cuando se tocan. En lugar de producir sentimientos positivos, el tacto y el afecto se perciben como una amenaza.

Problemas de control. La mayoría de los niños con trastorno de apego reactivo hacen todo lo posible para mantener el control y evitar sentirse indefensos. A menudo son desobedientes, desafiantes y argumentativos.

Problemas de ira. La ira puede expresarse directamente, en berrinches o actuando, o mediante un comportamiento manipulador, pasivo-agresivo. Los niños con RAD pueden ocultar su enojo en acciones socialmente aceptables, como dar un máximo de cinco que duele o abrazar a alguien demasiado fuerte.

Dificultad para mostrar genuino cuidado y afecto. Por ejemplo, los niños con trastorno de apego reactivo pueden actuar de manera inapropiada y afectuosa con extraños mientras muestran poco o ningún afecto hacia sus padres.

Una conciencia subdesarrollada. Los niños con trastorno de apego reactivo pueden actuar como si no tuvieran conciencia y no mostrar culpa, arrepentimiento o remordimiento después de comportarse mal.

Desorden de apego reactivo inhibido versus desorden de apego reactivo desinhibido

A medida que los niños con trastorno de apego reactivo crecen, a menudo desarrollan un patrón de síntomas inhibido o desinhibido:

Síntomas inhibidos de la RAD. El niño es extremadamente retraído, emocionalmente desapegado y resistente al confort. El niño es consciente de lo que sucede a su alrededor, incluso vigilante, pero no reacciona ni responde. Pueden alejar a otros, ignorarlos o incluso actuar en agresión cuando otros intentan acercarse.

Síntomas desinhibidos de la RAD. El niño no parece preferir a sus padres a otras personas, incluso a los extraños. El niño busca consuelo y atención de prácticamente cualquier persona, sin distinción. Son extremadamente dependientes, actúan mucho más jóvenes que su edad y pueden parecer crónicamente ansiosos.

Criar a un niño con problemas de apego

Ser padre de un niño con apego inseguro o un trastorno de apego puede ser agotador, frustrante y emocionalmente difícil. Es difícil adelantar su mejor paternidad sin la seguridad de una conexión amorosa con su hijo. A veces puede preguntarse si sus esfuerzos valen la pena, pero tenga la seguridad de que lo son. Con el tiempo, la paciencia y el esfuerzo concertado, los trastornos de apego pueden repararse. La clave es permanecer tranquilo, pero firme mientras interactúa con su hijo. Esto le enseñará a su hijo que están seguros y que pueden confiar en usted.

Un niño con un trastorno de apego ya está experimentando una gran cantidad de estrés, por lo que es imperativo que evalúe y maneje sus propios niveles de estrés antes de tratar de ayudar a su hijo con los suyos. El Juego de herramientas de inteligencia emocional de HelpGuide puede enseñarle valiosas habilidades para manejar el estrés y lidiar con emociones abrumadoras, lo que le permite concentrarse en las necesidades de su hijo.

Para ayudar a un niño con problemas de apego, también es importante:

Tener expectativas realistas. Ayudar a su hijo puede ser un camino largo. Concéntrese en dar pequeños pasos hacia adelante y celebre cada señal de éxito.

Mantenerse paciente Es posible que el proceso no sea tan rápido como le gustaría, y puede esperar problemas en el camino. Pero al ser paciente y concentrarse en pequeñas mejoras, creará un ambiente de seguridad para su hijo.

Fomentar el sentido del humor. La alegría y la risa hacen mucho para reparar los problemas de apego y energizarte incluso en medio de un arduo trabajo. Encuentre al menos un par de personas o actividades que lo ayuden a reírse y sentirse bien.

Cuídate. Reduzca otras demandas de su tiempo, tómese un tiempo y controle el estrés. El descanso, la buena nutrición y las pausas para los padres lo ayudan a relajarse y recargar las pilas para que pueda prestar atención a su hijo.

Encuentra apoyo. Confíe en los amigos, la familia, los recursos de la comunidad y el cuidado de relevo (si está disponible). Trate de pedir ayuda antes de que realmente la necesite para evitar el estrés hasta el punto de ruptura. También puede considerar unirse a un grupo de apoyo para padres.

Manténgase positivo y esperanzado. Sea sensible al hecho de que los niños perciben los sentimientos. Si sienten que estás desanimado, será desalentador para ellos. Cuando te sientas deprimido, acude a los demás para tranquilizarte.

Padres de niños adoptados o en hogares de acogida con trastorno de apego reactivo

Cuando adoptó a un niño, es posible que no haya sido consciente de un trastorno de apego. La ira o la falta de respuesta de su nuevo hijo pueden ser desgarradoras y difíciles de entender. Trate de recordar que su hijo adoptivo no está actuando por falta de amor hacia usted. Su experiencia no los ha preparado para unirse a usted, y aún no pueden reconocerlo como una fuente de amor y consuelo. Tus esfuerzos por amarlos tendrán un impacto: puede llevarte algo de tiempo.

Hacer que un niño con un trastorno de apego se sienta seguro

La seguridad es el tema central para los niños con problemas de apego. Son distantes y desconfiados porque se sienten inseguros en el mundo. Mantienen la guardia alta para protegerse a sí mismos, pero también les impide aceptar amor y apoyo. Entonces, antes que nada, es esencial desarrollar la sensación de seguridad de su hijo. Puede lograr esto estableciendo expectativas y reglas de comportamiento claras, y respondiendo de manera consistente para que su hijo sepa qué esperar cuando actúan de cierta manera y, lo que es más importante, sabe que no importa lo que suceda, se puede contar con usted.

Establecer límites y límites. Las fronteras coherentes y amorosas hacen que el mundo parezca más predecible y menos atemorizante para los niños con problemas de apego. Es importante que comprendan qué comportamiento se espera de ellos, qué es y qué no es aceptable, y las consecuencias si ignoran las reglas. Esto también les enseña que tienen más control sobre lo que les sucede de lo que piensan.

Tome las riendas y mantenga la calma cuando su hijo esté molesto o se esté portando mal. Recuerde que el comportamiento "malo" significa que su hijo no sabe cómo manejar lo que siente y necesita su ayuda. Al mantener la calma, le demuestra a su hijo que el sentimiento es manejable. Si están siendo desafiantes a propósito, continúe con las consecuencias preestablecidas de una manera fresca y práctica. Pero nunca disciplina a un niño con un trastorno de apego cuando está en un estado emocionalmente cargado. Esto hace que el niño se sienta más inseguro e incluso puede reforzar el mal comportamiento, ya que está claro que presiona los botones.

Estar inmediatamente disponible para reconectarse después de un conflicto. El conflicto puede ser especialmente inquietante para los niños con trastornos de apego. Después de un conflicto o berrinche donde ha tenido que disciplinar a su hijo, prepárese para volver a conectarse tan pronto como estén listos. Esto refuerza su consistencia y amor, y ayudará a su hijo a desarrollar una confianza en la que estará allí a través de las buenas y las malas.

Asumir errores e iniciar reparaciones. Cuando dejas que la frustración o el enojo te saquen lo mejor o haces algo que te das cuenta que es insensible, resuelve el error rápidamente. Su voluntad de asumir la responsabilidad y hacer enmiendas puede fortalecer el vínculo de apego. Los niños con problemas de apego necesitan aprender que, aunque no seas perfecto, serán amados, pase lo que pase.

Trate de mantener rutinas y horarios predecibles. Un niño con un trastorno de apego no dependerá instintivamente de sus seres queridos, y puede sentirse amenazado por la transición y la inconsistencia, cuando viaja o durante las vacaciones escolares, por ejemplo. Una rutina familiar o un horario puede proporcionar comodidad en tiempos de cambio.

Reparar los trastornos de apego ayudando a su hijo a sentirse amado

Un niño que no se ha unido temprano en la vida tendrá dificultades para aceptar el amor, especialmente las expresiones físicas de amor. Pero puedes ayudarles a aprender a aceptar tu amor con tiempo, consistencia y repetición. La confianza y la seguridad provienen de ver acciones amorosas, escuchar palabras tranquilizadoras y sentirse reconfortado una y otra vez.

Identifique acciones que se sientan bien con su hijo. Si es posible, muéstrele amor a su hijo a través de las experiencias de apego, caricias y apegos que se perdieron antes. Pero siempre respete lo que se sienta cómodo y bueno para su hijo. En casos de abuso, abandono y trauma previos, es posible que tenga que ir muy lentamente porque su hijo puede ser muy resistente al contacto físico.

Responda a la edad emocional de su hijo. Los niños con trastornos de apego a menudo actúan como niños más pequeños, tanto social como emocionalmente. Es posible que deba tratarlos como si fueran mucho más jóvenes, utilizando más métodos no verbales de alivio y confort.

Ayude a su hijo a identificar emociones y expresar sus necesidades. Los niños con problemas de apego pueden no saber lo que están sintiendo o cómo pedir lo que necesitan. Reforzar la idea de que todos los sentimientos están bien y mostrarles formas saludables de expresar sus emociones.

Escuche, hable y juegue con su hijo. Busque momentos en los que pueda brindar a su hijo su atención completa y enfocada de manera que se sienta cómodo con ellos. Puede parecer difícil dejarlo todo, eliminar las distracciones y vivir el momento, pero pasar tiempo de calidad juntos le brinda a su hijo la oportunidad de abrirse a usted y sentir su atención y atención enfocadas.

Apoyar la salud de un niño con problemas de apego.

Los hábitos de alimentación, sueño y ejercicio de su hijo siempre son importantes, pero lo son aún más para los niños con problemas de apego. Los hábitos de vida saludables pueden contribuir en gran medida a reducir los niveles de estrés de su hijo y nivelar los cambios de humor. Cuando los niños con problemas de apego estén relajados, descansados ​​y sintiéndose bien, será mucho más fácil para ellos manejar los desafíos de la vida.

Dieta. Asegúrese de que su hijo consuma una dieta saludable llena de granos enteros, frutas, verduras y proteínas magras. Asegúrese de omitir el azúcar y agregue un montón de buenas grasas como pescado, semillas de lino, aguacates y aceite de oliva para una salud cerebral óptima.

Dormir. Si su hijo está cansado durante el día, será mucho más difícil para ellos enfocarse en aprender cosas nuevas. Haga que su horario de sueño (hora de acostarse y de despertarse) sea consistente.

Ejercicio. Cualquier tipo de actividad física proporciona un excelente antídoto contra el estrés, la frustración y las emociones reprimidas, lo que desencadena las endorfinas para que su hijo se sienta bien. La actividad física es especialmente importante para un niño enojado. Si su hijo no es naturalmente activo, intente algunas clases o deportes diferentes para encontrar algo que sea atractivo.

Cualquiera de estas cosas (comida, descanso y ejercicio) puede hacer la diferencia entre un día bueno y uno malo para un niño que tiene un trastorno de apego. Estos conceptos básicos ayudarán a garantizar que el cerebro de su hijo esté sano y listo para conectarse.

Trato profesional

Si su hijo sufre un problema grave de apego, especialmente el trastorno de apego reactivo, busque ayuda profesional. El apoyo adicional puede hacer un cambio dramático y positivo en la vida de su hijo, y cuanto antes busque ayuda, mejor. Comience por consultar con su pediatra, un especialista en desarrollo infantil o una organización que se especialice en desarrollo infantil o RAD.

El tratamiento para el trastorno de apego reactivo generalmente incluye una combinación de terapia, asesoramiento y educación para padres, diseñada para garantizar que el niño tenga un entorno de vida seguro, desarrolle interacciones positivas con los cuidadores y mejore las relaciones con sus compañeros. Si bien los medicamentos pueden usarse para tratar afecciones asociadas, como depresión, ansiedad o hiperactividad, no existe una solución rápida. Su pediatra puede recomendar un plan de tratamiento que incluya:

Terapia familiar. La terapia típica para problemas de apego incluye tanto al niño como a usted, a sus padres o cuidadores. La terapia a menudo implica actividades divertidas y gratificantes que mejoran el vínculo de apego y ayudan a los padres y otros niños de la familia a comprender los síntomas del trastorno y las intervenciones efectivas.

Asesoramiento psicológico individual. Los terapeutas también pueden reunirse con el niño individualmente o mientras los padres observan. Esto está diseñado para ayudar a su hijo directamente con el monitoreo de las emociones y el comportamiento.

Terapia de juego. Ayuda a su hijo a aprender las habilidades apropiadas para interactuar con compañeros y manejar otras situaciones sociales.

Servicios de educación especial. Los programas diseñados específicamente dentro de la escuela de su hijo pueden ayudarlos a aprender las habilidades necesarias para el éxito académico y social, al mismo tiempo que abordan las dificultades emocionales y de comportamiento.

Clases de habilidades de crianza. La educación para padres y cuidadores se centra en el aprendizaje de los trastornos de apego, así como en otras habilidades de crianza necesarias.

Donde buscar ayuda

En los EE. UU .: ZERO TO THREE ofrece recursos y apoyo al (202) 638-1144, o encuentra Servicios en su estado para bebés y niños pequeños para su bebé o niño pequeño con retrasos en el desarrollo. (Centro de información y recursos para padres)

En el Reino Unido: llame a la línea de ayuda de Young Minds para padres al 0808-802-5544

En Canadá: Attachment Association of Canada ofrece recursos y grupos de apoyo.

En Australia: llame a la línea de ayuda de Early Childhood Australia al 1800-356-900

Lectura recomendada

Trastorno de vinculación reactiva: signos, síntomas y tratamiento del trastorno de vinculación reactiva, así como consejos para enfrentar y apoyar. (Mayo Clinic)

Hoja de datos sobre el trastorno de apego reactivo (PDF): para padres, maestros y educadores. (Asociación de Minnesota para la Salud Mental de los Niños)

Interrupción / trastorno del apego infantil: Lista de verificación de síntomas (PDF): lista de control de síntomas y factores de riesgo de los trastornos de apego infantil. (Escuela de Trabajo Social de la Universidad del Estado de Michigan)

Vinculación y apego en niños maltratados: cómo puede ayudar: consejos para criar a niños con apegos inseguros. (Scholastic.com)

Descripción general de la intervención temprana: cómo obtener ayuda para su hijo. (Centro de información y recursos para padres)

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson, Joanna Saisan, MSW y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: octubre de 2018.

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