Apnea del sueño

Síntomas, autoayuda y alternativas de tratamiento

Muchas personas tratan el ronquido como una broma o algo por lo que sentirse avergonzados. Pero los ronquidos intensos, especialmente cuando están acompañados de fatiga durante el día, pueden ser un signo de apnea del sueño, un trastorno común en el que la respiración se detiene y comienza a repetirse mientras duermes. La apnea del sueño puede hacer que se sienta agotado durante el día, afecte su estado de ánimo y su relación con su compañero de cama, e incluso sea peligroso para su salud. Pero hay cosas que puede hacer para dormir mejor por la noche y sentirse más agudo y con más energía durante el día. El primer paso es superar cualquier vergüenza que sienta por sus ronquidos y aprender a reconocer los síntomas de la apnea del sueño.

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno del sueño común pero grave en el que su respiración se interrumpe brevemente cuando está dormido. Si tiene apnea del sueño, es probable que no esté consciente de estas breves pausas de respiración que se producen cientos de veces por noche, lo que lo sacude de su ritmo natural de sueño. Todo lo que sabe es que no se siente tan enérgico, mentalmente agudo o productivo durante el día como debería.

El tipo más común de apnea del sueño (apnea obstructiva del sueño) se produce cuando la vía aérea está bloqueada, lo que causa pausas en la respiración y ronquidos fuertes. Dado que la apnea del sueño solo ocurre mientras duerme, es posible que solo descubra que tiene un problema cuando un compañero de cama o compañero de habitación se queja de sus ronquidos. Aunque puede sentirse tímido al respecto o tentado a ignorar sus ronquidos, es algo que no debe ignorar. La apnea del sueño puede afectar seriamente su salud física y emocional.

La falta crónica de sueño causada por la apnea del sueño puede provocar somnolencia durante el día, reflejos lentos, poca concentración y un mayor riesgo de accidentes. La apnea del sueño puede causar mal humor, irritabilidad e incluso conducir a la depresión. También puede provocar otros problemas de salud física graves, como diabetes, enfermedades del corazón, problemas hepáticos y aumento de peso. Sin embargo, con el tratamiento adecuado y las estrategias de autoayuda, puede controlar sus ronquidos y los síntomas de la apnea del sueño, volver a recuperar el sueño y sentirse renovado y alerta durante el día.

Tipos de apnea del sueño

Apnea obstructiva del sueño Es el tipo más común de apnea del sueño. Ocurre cuando el tejido blando en la parte posterior de la garganta se relaja durante el sueño y bloquea las vías respiratorias, lo que a menudo provoca que ronca con fuerza.

Apnea central del sueño Es un tipo mucho menos común de apnea del sueño que involucra el sistema nervioso central, y ocurre cuando el cerebro no puede señalar los músculos que controlan la respiración. Las personas con apnea central del sueño rara vez roncan.

Apnea compleja del sueño Es una combinación de apnea obstructiva del sueño y apnea central del sueño.

Signos y síntomas de la apnea del sueño.

Puede ser difícil identificar la apnea del sueño por su cuenta, ya que los síntomas más destacados solo se producen cuando está dormido. Pero puede sortear esta dificultad pidiéndole a un compañero de cama que observe sus hábitos de sueño o grabándose mientras duerme. Si se producen pausas mientras ronca, y si la asfixia o el jadeo siguen las pausas, estas son señales de advertencia importantes de que tiene apnea del sueño.

Principales señales de advertencia

  • Ronquidos fuertes y crónicos casi todas las noches.
  • Asfixia, resoplido o jadeo durante el sueño
  • Pausas en la respiración
  • Despertarse en la noche sintiendo falta de aliento
  • Somnolencia diurna y fatiga, sin importar cuánto tiempo pase en la cama.

Otras señales de advertencia

  • Despertarse con la boca seca o dolor de garganta
  • Insomnio o despertares nocturnos; sueño inquieto o agitado
  • Ir al baño frecuentemente durante la noche.
  • Olvido y dificultad para concentrarse.
  • Mal humor no característico, irritabilidad o depresión.
  • Dolores de cabeza por la mañana
  • Impotencia

¿Es apnea del sueño o solo ronquidos?

No todos los que roncan tienen apnea del sueño, y no todos los que tienen ronquidos tienen apnea del sueño. Entonces, ¿cómo se nota la diferencia entre los ronquidos normales y un caso más grave de apnea del sueño?

El signo más grande es cómo te sientes durante el día. Los ronquidos normales no interfieren con la calidad de su sueño tanto como lo hace la apnea del sueño, por lo que es menos probable que sufra de fatiga extrema y somnolencia durante el día.

Regístrese durmiendo o pídale a su compañero de sueño que haga un seguimiento de sus ronquidos, notando qué tan fuerte y frecuente es, y si está jadeando, ahogándose o haciendo otros sonidos inusuales. Incluso si no tiene apnea del sueño, un problema de ronquido puede interferir con el descanso de su compañero de cama y afectar su salud y calidad de sueño. Sin embargo, existen soluciones efectivas para el ronquido.

Consulte a un médico inmediatamente si sospecha apnea del sueño

La apnea del sueño puede ser un trastorno potencialmente grave, así que contacte a un médico de inmediato si detecta los signos de advertencia. Un diagnóstico oficial de apnea del sueño puede requerir consultar a un especialista del sueño y realizar una prueba de sueño en el hogar o en la clínica.

Causas de la apnea del sueño.

Si bien cualquier persona puede tener apnea del sueño, tiene un mayor riesgo de tener apnea obstructiva del sueño si:

  • Sobrepeso, masculino, con antecedentes familiares de apnea del sueño.
  • Más de 50 años, un fumador, afectado por la presión arterial alta.
  • Negros, hispanos o de las islas del Pacífico
  • Alguien con una circunferencia del cuello mayor de 15,75 pulgadas (40 cm)

Otros atributos físicos que lo ponen en riesgo de apnea obstructiva del sueño incluyen un tabique desviado, mentón que se retira, o amígdalas agrandadas o adenoides. Es posible que sus vías respiratorias se bloqueen o se estrechen durante el sueño simplemente porque los músculos de la garganta tienden a relajarse más de lo normal. Las alergias u otras afecciones médicas que causan congestión nasal y obstrucción también pueden contribuir a la apnea del sueño.

Causas centrales de la apnea del sueño.

Al igual que la apnea obstructiva del sueño, la apnea central del sueño es más común en hombres y personas mayores de 65 años. Sin embargo, a diferencia de la apnea obstructiva del sueño, la apnea central del sueño a menudo se asocia con enfermedades graves, como cardiopatías, derrames cerebrales, enfermedades neurológicas o espinales. o lesión del tronco cerebral. El primer paso para tratar la apnea central del sueño es tratar las afecciones médicas existentes que la causan.

Algunas personas con apnea obstructiva del sueño pueden desarrollar apnea central del sueño cuando están siendo tratadas con dispositivos de presión positiva en las vías respiratorias (PAP).

Tratamientos de autoayuda

Si bien un diagnóstico de apnea del sueño puede ser aterrador, es una afección tratable. De hecho, hay muchos pasos que puede tomar por su cuenta para ayudar, especialmente para la apnea del sueño leve a moderada. Los remedios caseros y las modificaciones en el estilo de vida pueden ayudar mucho a reducir los síntomas de la apnea del sueño. Sin embargo, no deben reemplazar la evaluación médica y el tratamiento.

Cambios en el estilo de vida para reducir los síntomas de la apnea del sueño

Perder peso. Las personas con sobrepeso tienen tejido adicional en la parte posterior de la garganta, que puede caer sobre la vía aérea y bloquear el flujo de aire hacia los pulmones mientras duermen. Incluso una pequeña cantidad de pérdida de peso puede abrir la garganta y mejorar los síntomas de la apnea del sueño.

Dejar de fumar. Fumar contribuye a la apnea del sueño al aumentar la inflamación y la retención de líquidos en la garganta y las vías respiratorias superiores.

Evite el alcohol, pastillas para dormir y sedantes, Especialmente antes de acostarse, porque relajan los músculos de la garganta e interfieren con la respiración.

Hacer ejercicio regularmente. Además de ayudarlo a perder peso, el ejercicio regular puede tener un efecto importante en la duración y la calidad del sueño. El entrenamiento aeróbico y de resistencia puede ayudar a reducir los síntomas de la apnea del sueño, mientras que el yoga también es bueno para fortalecer los músculos de las vías respiratorias y mejorar la respiración.

Evitar la cafeína y las comidas pesadas. Dentro de dos horas de irse a la cama.

Mantener las horas regulares de sueño. Mantener un horario de sueño estable te ayudará a relajarte y dormir mejor. Los episodios de apnea del sueño disminuyen cuando duermes lo suficiente.

Consejos para dormir para prevenir la apnea del sueño.

Duerme de lado. Evite dormir boca arriba, lo que hace que sea más probable que su lengua y tejidos blandos obstruyan sus vías respiratorias. Algunas personas solo experimentan apnea del sueño cuando duermen boca arriba.

El truco de la pelota de tenis. Para evitar rodar sobre su espalda mientras duerme, cose una pelota de tenis en un bolsillo en la parte posterior de la parte superior de su pijama. O ponga una almohada llena de pelotas de tenis detrás de su espalda.

Apunta tu cabeza hacia arriba. Eleve la cabecera de su cama de cuatro a seis pulgadas, o levante su cuerpo desde la cintura hacia arriba utilizando una cuña de espuma o una almohada cervical especial.

Abre tus fosas nasales Por la noche, use un dilatador nasal, un aerosol salino, tiras para respirar o un sistema de irrigación nasal (olla Neti).

Aprieta los músculos que mantienen la boca cerrada. Intente masticar chicle o sostener un bolígrafo entre los dientes durante unos 10 minutos antes de acostarse, o hasta que la mandíbula comience a doler.

Remedios alternativos

Canto Puede aumentar el control muscular en la garganta y el paladar blando, reduciendo los ronquidos y la apnea del sueño causada por músculos relajados.

Tocando el didgeridoo (instrumento de viento australiano nativo) puede fortalecer el paladar blando y la garganta, reduciendo la somnolencia diurna y los ronquidos en personas con apnea del sueño moderada.

Ejercicios de garganta

Los ejercicios de la garganta y la lengua pueden reducir la severidad de la apnea del sueño al fortalecer los músculos de las vías respiratorias, haciendo que sea menos probable que se colapsen. Pueden pasar varias semanas antes de que comience a notar los beneficios.

Prueba estos ejercicios:

  • Presione su lengua contra el piso de la boca y cepille la parte superior y los lados con un cepillo de dientes. Repita el movimiento de cepillado cinco veces, tres veces al día.
  • Presione la longitud de su lengua hasta el paladar y manténgala presionada durante tres minutos al día.
  • Coloque un dedo en un lado de su boca. Sostenga el dedo contra su mejilla mientras tira del músculo de la mejilla al mismo tiempo. Repite 10 veces, descansa, y luego alterna lados. Repita esta secuencia tres veces.
  • Purga tus labios como para besar. Sostenga los labios firmemente y muévalos hacia arriba y hacia la derecha, luego hacia arriba y hacia la izquierda 10 veces. Repita esta secuencia tres veces.
  • Coloque sus labios en un globo. Respire profundamente por la nariz y luego sople por la boca para inflar el globo lo más posible. Repita cinco veces sin quitar el globo de su boca.
  • Haga gárgaras con agua durante cinco minutos, dos veces al día.
  • Sujete ligeramente la lengua entre los dientes. Tragar cinco veces. Repita esto cinco veces al día.

Opciones de tratamiento de la apnea del sueño.

Si su apnea del sueño es de moderada a grave, o si ha probado estrategias de autoayuda y cambios en su estilo de vida sin éxito, un médico del sueño puede ayudarlo a encontrar un tratamiento eficaz. El tratamiento para la apnea del sueño ha avanzado mucho en los últimos tiempos, por lo que incluso si no estaba contento con el tratamiento de la apnea del sueño en el pasado, ahora puede encontrar un método que funcione para usted.

Los tratamientos para la apnea del sueño central y compleja generalmente incluyen el tratamiento de cualquier afección médica subyacente que cause la apnea, como un trastorno del corazón o neuromuscular, y el uso de oxígeno suplementario y dispositivos de respiración mientras usted duerme.

Las opciones de tratamiento para la apnea obstructiva del sueño incluyen:

  1. Presión positiva continua de flujo de aire (CPAP)
  2. Otros dispositivos de respiración
  3. Dispositivos dentales
  4. Implantes
  5. Cirugía

* Los medicamentos solo están disponibles para tratar la somnolencia asociada con la apnea del sueño, no la apnea del sueño en sí.

Opción 1: CPAP

La presión positiva continua de flujo de aire (CPAP) es el tratamiento más común para la apnea obstructiva del sueño moderada a grave. El dispositivo CPAP es una máquina con forma de máscara que cubre su nariz y boca, proporcionando un flujo constante de aire que mantiene abiertos sus conductos respiratorios mientras duerme.

Si ha renunciado a las máquinas de apnea del sueño en el pasado debido a la incomodidad, se debe darles una segunda mirada. La tecnología CPAP se actualiza y mejora constantemente, y los nuevos dispositivos CPAP son más livianos, silenciosos y más cómodos. En muchos casos, experimentará un alivio inmediato de los síntomas y un gran aumento de su energía mental y física.

Consejos y solución de problemas de CPAP

Puede tomar algún tiempo acostumbrarse a dormir mientras usa un dispositivo CPAP. Es natural perder el sueño de la "manera antigua", pero hay cosas que puede hacer para facilitar el ajuste.

Asegúrese de que su dispositivo CPAP se ajuste correctamente. Un ajuste correcto hace una gran diferencia. Programe citas regulares con su médico para verificar el ajuste y evaluar el progreso de su tratamiento.

Facilidad en él. Comience utilizando su dispositivo CPAP por períodos cortos. Use la configuración de "rampa" para aumentar gradualmente la presión del aire.

Personaliza la máscara, los tubos y las correas. para el ajuste correcto. Pregúntele a su médico acerca de las almohadillas suaves para reducir la irritación de la piel, las almohadas nasales para el malestar de la nariz y las correas para mantener la boca cerrada y reducir la irritación de la garganta.

Muchos dispositivos CPAP ahora vienen con un humidificador incorporado Para disminuir la sequedad y la irritación de la piel. Pruebe un humectante facial especial para pieles secas.

Probar un spray nasal salino o un descongestionante nasal para la congestión nasal.

Mantenga su máscara, tubo y casco limpios. Para garantizar el máximo confort y beneficio, reemplace los filtros de humidificador y CPAP con regularidad y mantenga la unidad limpia.

Enmascara el sonido de la máquina CPAP. Si el sonido de la máquina CPAP le molesta, colóquelo debajo de la cama para reducir el ruido y use una máquina de sonido para ayudarlo a dormir.

Opción 2: Otros dispositivos de respiración

Además de la CPAP, existen otros dispositivos que un especialista del sueño puede recomendar para el tratamiento de la apnea del sueño:

Presión positiva de la vía aérea espiratoria (EPAP) Los dispositivos de un solo uso se colocan sobre las fosas nasales para ayudar a mantener la vía aérea abierta y son más pequeños, menos intrusivos que las máquinas CPAP. Estos pueden beneficiar a las personas con apnea obstructiva del sueño de leve a moderada.

Presión positiva de la vía aérea binivel (BiPAP o BPAP) Los dispositivos pueden usarse para aquellos que no pueden adaptarse al uso de CPAP, o para quienes padecen apnea del sueño central que necesitan asistencia para un patrón de respiración débil. Este dispositivo ajusta automáticamente la presión mientras duerme, lo que proporciona más presión cuando inhala y menos cuando exhala. Algunos dispositivos BiPAP también emiten automáticamente una respiración si la máscara detecta que no la ha tomado durante un cierto número de segundos.

Servoventilación adaptativa (ASV) Los dispositivos pueden usarse para tratar la apnea central del sueño así como la apnea obstructiva del sueño. El dispositivo ASV almacena información sobre su patrón de respiración normal y utiliza automáticamente la presión del flujo de aire para evitar pausas en su respiración mientras está dormido.

Opción 3: dispositivos dentales

La mayoría de los dispositivos dentales son acrílicos y se ajustan dentro de la boca, como un protector bucal atlético. Otros se ajustan alrededor de su cabeza y barbilla para ajustar la posición de su mandíbula inferior. Dos dispositivos orales comunes son los dispositivo de reposicionamiento mandibular y el Dispositivo de retención de la lengua. Estos dispositivos abren sus vías respiratorias al llevar su mandíbula inferior o su lengua hacia adelante durante el sueño.

Los dispositivos dentales solo son efectivos para la apnea del sueño leve a moderada. También hay una serie de efectos secundarios preocupantes por el uso de este tipo de tratamiento, como dolor, acumulación de saliva, náuseas y daño o cambio permanente en la posición de la mandíbula, los dientes y la boca.

Es muy importante que lo instale un dentista especializado en apnea del sueño y que lo vea regularmente para controlar cualquier problema y ajustar periódicamente la boquilla.

Opción 4: Implantes de apnea del sueño.

Uno de los tratamientos más nuevos para la apnea del sueño consiste en la inserción de un sistema de marcapasos que estimula los músculos para mantener abiertas las vías respiratorias para que pueda respirar mientras duerme. El nuevo tratamiento ha sido aprobado por la FDA en los EE. UU. Para personas con apnea obstructiva del sueño moderada a grave.

Aunque la tecnología es relativamente nueva (y costosa), los estudios sugieren que también puede beneficiar a las personas con apnea central del sueño.

Opción 5: Cirugía

Si ha agotado otras opciones de tratamiento de apnea del sueño, la cirugía puede aumentar el tamaño de sus vías respiratorias, reduciendo así los episodios de apnea del sueño.

El cirujano puede extirpar las amígdalas, las adenoides o el exceso de tejido en la parte posterior de la garganta o dentro de la nariz, reconstruir la mandíbula para agrandar la vía aérea superior o implantar barras de plástico en el paladar blando. La cirugía conlleva riesgos de complicaciones e infecciones, y en algunos casos raros, los síntomas pueden empeorar después de la cirugía.

Apnea del sueño en niños

Si bien la apnea obstructiva del sueño puede ser común en los niños, no siempre es fácil de reconocer. Además de los ronquidos fuertes y continuos, los niños con apnea del sueño pueden:

  • Haga una pausa para respirar mientras duerme, resopla o jadea
  • Adopta extrañas posiciones para dormir.
  • Sufre de mojar la cama, transpiración excesiva en la noche o terrores nocturnos
  • Exhibir somnolencia diurna
  • Desarrollar problemas de comportamiento o calificaciones decrecientes.

Si sospecha que su hijo tiene apnea del sueño, es importante que consulte a un pediatra que se especialice en trastornos del sueño. Si no se trata, la apnea del sueño puede afectar el aprendizaje, el estado de ánimo, el crecimiento y la salud general de su hijo.

Causas y tratamiento de la apnea del sueño en niños.

Las causas más comunes de la apnea obstructiva del sueño en niños son amígdalas y adenoides agrandadas. Una simple adenotonsilectomía para extirpar las amígdalas y las adenoides generalmente corrige el problema. El médico de su hijo también puede recomendar el uso de un CPAP u otro dispositivo de respiración.

Si el exceso de peso está causando la apnea obstructiva del sueño de su hijo, su apoyo, estímulo y ejemplos de conducta positivos pueden ayudarlo a alcanzar y mantener un peso saludable, y a toda su familia a seguir un camino más saludable.

Donde buscar ayuda

Encuentre un grupo de apoyo local (grupos A.W.A.K.E.) - En los EE. UU. Y Canadá. (Asociación Americana de Apnea del Sueño)

Encuentre un especialista en sueño o una instalación para dormir: en los EE. UU. Y en otros países. (Academia Americana de Medicina del Sueño).

Grupos de apoyo para la apnea del sueño: directorio de grupos de apoyo en el Reino Unido. (La confianza de la apnea del sueño)

Encuentra un centro para dormir:

En los EE.UU., use el localizador de centros para dormir para encontrar un centro para dormir cerca de usted. (Academia Americana de Medicina del Sueño)

En el Reino Unido, encontrar clínicas de sueño, centros, y especialistas. (Centro de Salud del Reino Unido)

En Canadá, busque una clínica del sueño o un proveedor de tratamiento. (Canada Sleep Society)

En Australia, encuentra una lista de clínicas de sueño. (Trastornos del sueño Australia)

Lectura recomendada

Mejora del sueño: una guía para una buena noche de descanso. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Apnea del sueño: causas, síntomas y tratamiento de la apnea del sueño. (Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre)

Obtención de un diagnóstico - Diagnóstico y tratamiento de la apnea del sueño. (Asociación Americana de Apnea del Sueño)

Apnea obstructiva del sueño: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento de la apnea obstructiva del sueño en niños. (Nemours)

Consejos para CPAP: problemas comunes y preocupaciones sobre las máquinas CPAP. (SleepEducation)

Ritmo para respirar: Nuevos tratamientos para la apnea del sueño: cómo los nuevos dispositivos de marcapasos pueden ayudar con la apnea obstructiva y central del sueño. (Harvard Health Publications)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, y Robert Segal, M.A. Última actualización: octubre de 2018.

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