Trastorno por estrés postraumático (TEPT)

Síntomas, tratamiento y autoayuda para el TEPT

Después de una experiencia traumática, es normal sentirse asustado, triste, ansioso y desconectado. Pero si el malestar no desaparece y te sientes atrapado por una sensación constante de peligro y recuerdos dolorosos, es posible que sufras un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Puede parecer que nunca superará lo sucedido o se volverá a sentir normal. Pero al buscar tratamiento, buscar apoyo y desarrollar nuevas habilidades de afrontamiento, puede superar el trastorno de estrés postraumático y seguir adelante con su vida.

¿Qué es el PTSD?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) puede desarrollarse después de cualquier evento que lo haga temer por su seguridad. La mayoría de las personas asocian el trastorno de estrés postraumático con la violación o los soldados con cicatrices de batalla, y el combate militar es la causa más común en los hombres. Pero cualquier evento, o serie de eventos, que te abrume con sentimientos de desesperanza e impotencia y te deja emocionalmente destrozado, puede desencadenar el PTSD. Esto puede suceder, especialmente si el evento se siente impredecible e incontrolable.

El trastorno de estrés postraumático puede afectar a las personas que experimentan personalmente el evento traumático, a los que presencian el evento o a los que recogen las piezas después, como los trabajadores de emergencia y los agentes de la ley. El trastorno de estrés postraumático también puede ser el resultado de la cirugía realizada en niños demasiado pequeños para comprender completamente lo que les está sucediendo.

Trastorno de estrés postraumático frente a una respuesta normal a los eventos traumáticos

Después de un evento traumático, casi todos experimentan al menos algunos de los síntomas del TEPT. Cuando su sentido de seguridad y confianza se rompe, es normal sentirse desequilibrado, desconectado o entumecido. Es muy común tener malos sueños, sentir miedo y tener dificultades para dejar de pensar en lo que sucedió. Estas son reacciones normales a eventos anormales.

Para la mayoría de las personas, sin embargo, estos síntomas son de corta duración. Pueden durar varios días o incluso semanas, pero se levantan gradualmente. Pero si tiene un trastorno de estrés postraumático, los síntomas no disminuyen. No te sientes un poco mejor cada día. De hecho, puedes empezar a sentirte peor.

Una respuesta normal al trauma se convierte en trastorno de estrés postraumático cuando te quedas atascado

Después de una experiencia traumática, la mente y el cuerpo están en shock. Pero cuando entiendes lo que sucedió y procesas tus emociones, empiezas a salir de ello. Sin embargo, con el trastorno de estrés postraumático, permaneces en un shock psicológico. Su memoria de lo que sucedió y sus sentimientos al respecto están desconectados. Para seguir adelante, es importante enfrentar y sentir sus recuerdos y emociones.

Signos y síntomas de trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático se desarrolla de manera diferente de una persona a otra porque el sistema nervioso de todos y la tolerancia al estrés son un poco diferentes. Si bien es más probable que desarrolle síntomas de TEPT en las horas o días posteriores a un evento traumático, a veces pueden pasar semanas, meses o incluso años antes de que aparezcan. A veces los síntomas aparecen aparentemente de la nada. En otros momentos, se activan por algo que le recuerda el evento traumático original, como un ruido, una imagen, ciertas palabras o un olor.

Si bien todos experimentan el TEPT de manera diferente, existen cuatro tipos principales de síntomas.

  1. Reviviendo el evento traumático. a través de recuerdos intrusivos, flashbacks, pesadillas o reacciones mentales o físicas intensas cuando se le recuerda el trauma.
  2. Evitar y adormecer, como evitar cualquier cosa que le recuerde el trauma, ser incapaz de recordar aspectos de la prueba, una pérdida de interés en las actividades y la vida en general, sentirse emocionalmente adormecido y separado de los demás y un sentido de futuro limitado.
  3. Hyperarousal, incluyendo problemas de sueño, irritabilidad, hipervigilancia (en "alerta roja" constante), sensación de sobresalto o sobresalto, arrebatos enojados y comportamiento agresivo, autodestructivo o imprudente.
  4. Pensamientos negativos y cambios de humor. como sentirse alienado y solo, dificultad para concentrarse o recordar, depresión y desesperanza, sentir desconfianza y traición, y sentirse culpable, avergonzado o culparse a sí mismo.

Síntomas de TEPT en niños

En los niños, especialmente en los niños muy pequeños, los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden diferir de los de los adultos y pueden incluir:

  • Miedo a separarse de sus padres.
  • Perder habilidades adquiridas previamente (como el entrenamiento para ir al baño)
  • Problemas de sueño y pesadillas.
  • Juego sombrío, compulsivo en el que se repiten temas o aspectos del trauma.
  • Nuevas fobias y ansiedades que parecen no estar relacionadas con el trauma (como el miedo a los monstruos)
  • Representar el trauma a través del juego, historias o dibujos.
  • Dolores y molestias sin causa aparente.
  • Irritabilidad y agresión.

¿Tienes trastorno de estrés postraumático?

Si responde sí a tres o más de las preguntas a continuación, puede tener PTSD y vale la pena visitar a un profesional de salud mental calificado.

  • ¿Ha presenciado o experimentado un evento traumático que pone en peligro la vida?
  • ¿Esta experiencia te hizo sentir intensamente asustado, horrorizado o indefenso?
  • ¿Tienes problemas para sacar el evento de tu mente?
  • ¿Te sobresaltas más fácilmente y te sientes más irritable o enojado que antes del evento?
  • ¿Te esfuerzas por evitar actividades, personas o pensamientos que te recuerden el evento?
  • ¿Tiene más problemas para conciliar el sueño o concentrarse que antes del evento?
  • ¿Sus síntomas han durado más de un mes?
  • ¿Su dificultad le dificulta trabajar o funcionar normalmente?

Factores de riesgo de TEPT

Si bien es imposible predecir quién desarrollará PTSD en respuesta al trauma, hay ciertos factores de riesgo que aumentan su vulnerabilidad. Muchos factores de riesgo giran en torno a la naturaleza del evento traumático en sí. Es más probable que los eventos traumáticos causen el TEPT cuando implican una amenaza grave para su vida o seguridad personal: cuanto más extrema y prolongada sea la amenaza, mayor será el riesgo de desarrollar TEPT en respuesta. El daño intencional infligido por el hombre, como la violación, el asalto y la tortura, también tiende a ser más traumático que los "actos de Dios" o accidentes y desastres más impersonales. La medida en que el evento traumático fue inesperado, incontrolable e ineludible también juega un papel.

Otros factores de riesgo para el PTSD incluyen:

  • Experiencias traumáticas previas, especialmente en la vida temprana.
  • Antecedentes familiares de trastorno de estrés postraumático o depresión
  • Historia de abuso físico o sexual.
  • Historia del abuso de sustancias
  • Antecedentes de depresión, ansiedad u otra enfermedad mental.

TEPT causas y tipos de trauma

Los síntomas de trauma o trastorno de estrés postraumático pueden ser el resultado de muchos tipos diferentes de experiencias angustiosas, como el combate militar, la negligencia o el abuso infantil, un accidente, un desastre natural, una tragedia personal o la violencia. Pero independientemente de sus experiencias o síntomas personales, lo siguiente puede ofrecer estrategias para ayudarlo a recuperarse y seguir adelante:

TEPT en veteranos militares

Para demasiados veteranos, regresar del servicio militar significa lidiar con los síntomas del PTSD. Es posible que tenga dificultades para reajustar su vida fuera del ejército. O puede sentirse constantemente nervioso, emocionalmente adormecido y desconectado, o cerca del pánico o la explosión. Pero es importante saber que no está solo y que hay muchas maneras de lidiar con las pesadillas y los flashbacks, sobrellevar los sentimientos de depresión, ansiedad o culpa, y recuperar su sentido de control.

Trauma emocional y psicologico

Si ha experimentado un evento extremadamente estresante (o una serie de eventos) que lo ha dejado sintiéndose indefenso y emocionalmente fuera de control, puede haber estado traumatizado. El trauma psicológico a menudo tiene sus raíces en la niñez, pero cualquier evento que rompa su sentido de seguridad puede hacer que se sienta traumatizado, ya sea por un accidente, una lesión, la muerte repentina de un ser querido, la intimidación, el abuso doméstico o una experiencia profundamente humillante. Si el trauma ocurrió hace años o ayer, puede superar el dolor, sentirse seguro nuevamente y seguir adelante con su vida.

Violación o trauma sexual.

El trauma de ser violado o asaltado sexualmente puede ser devastador, dejándole sintiéndose asustado, avergonzado y solo, o plagado de pesadillas, flashbacks y otros recuerdos desagradables. Pero no importa qué tan mal se sienta en este momento, es importante recordar que no tuvo la culpa de lo que sucedió, y puede recuperar su sentido de seguridad, confianza y autoestima.

Consejo de autoayuda para el TEPT 1: desafíe su sensación de impotencia

La recuperación del TEPT es un proceso gradual y continuo. La curación no ocurre de la noche a la mañana, ni los recuerdos del trauma desaparecen por completo. Esto puede hacer que la vida parezca difícil a veces. Pero hay muchos pasos que puede tomar para hacer frente a los síntomas residuales y reducir su ansiedad y miedo.

Superar su sensación de impotencia es clave para superar el trastorno de estrés postraumático. El trauma te deja sintiéndote impotente y vulnerable. Es importante que se recuerde que tiene fortalezas y habilidades de afrontamiento que pueden superar los momentos difíciles.

Una de las mejores maneras de recuperar su sentido de poder es ayudando a otros: ofrezca su tiempo, brinde sangre, contacte a un amigo que lo necesite o haga una donación a su organización benéfica favorita. Tomar acciones positivas desafía directamente la sensación de impotencia que es un síntoma común del trastorno de estrés postraumático.

Maneras positivas de hacer frente al trastorno de estrés postraumático:

  • Aprende sobre trauma y trastorno de estrés postraumático
  • Unirse a un grupo de apoyo de PTSD
  • Practicar técnicas de relajación.
  • Perseguir actividades al aire libre.
  • Confía en una persona de confianza
  • Pasa tiempo con personas positivas.
  • Evita el alcohol y las drogas.
  • Disfruta de la paz de la naturaleza.

Consejo 2: ponerse en movimiento

Cuando sufres de trastorno de estrés postraumático, el ejercicio puede hacer más que liberar endorfinas y mejorar tu estado de ánimo y tu perspectiva. Al concentrarse realmente en su cuerpo y en cómo se siente mientras se mueve, el ejercicio puede ayudar a que su sistema nervioso se “despegue” y comience a salir de la respuesta de estrés de inmovilización. Tratar:

Ejercicio rítmico que compromete ambos brazos y piernas., como caminar, correr, nadar o bailar. En lugar de centrarse en sus pensamientos, concéntrese en cómo se siente su cuerpo. Observe la sensación de que sus pies tocan el suelo, por ejemplo, o el ritmo de su respiración, o la sensación del viento en su piel.

Escalada en roca, boxeo, entrenamiento con pesas o artes marciales. Estas actividades pueden hacer que sea más fácil concentrarse en los movimientos de su cuerpo; después de todo, si no lo hace, podría lastimarse.

Pasar tiempo en la naturaleza. La práctica de actividades al aire libre, como senderismo, acampada, ciclismo de montaña, escalada en roca, rafting en aguas bravas y esquí, ayuda a los veteranos a sobrellevar los síntomas del trastorno de estrés postraumático y volver a la vida civil. Cualquier persona con trastorno de estrés postraumático puede beneficiarse de la relajación, el aislamiento y la paz que se desprenden de la naturaleza. Busque organizaciones locales que ofrezcan oportunidades de recreación al aire libre o de formación de equipos.

Consejo 3: Acuda a otros para obtener apoyo

El TEPT puede hacer que te sientas desconectado de los demás. Puede sentirse tentado a retirarse de las actividades sociales y de sus seres queridos. Pero es importante estar conectado con la vida y las personas que se preocupan por ti. No tiene que hablar sobre el trauma si no quiere hacerlo, pero el apoyo humanitario y la compañía de otros es vital para su recuperación. Póngase en contacto con alguien con quien pueda conectarse durante un período ininterrumpido de tiempo, alguien que lo escuchará cuando quiera hablar sin juzgar, criticar o distraerse continuamente. Esa persona puede ser su pareja, un miembro de la familia, un amigo o un terapeuta profesional. O podrías intentar:

Trabajar como voluntario su tiempo o llegar a un amigo en necesidad. Esta no solo es una excelente manera de conectarse con otros, sino que también puede ayudarlo a recuperar su sentido de control.

Unirse a un grupo de apoyo de PTSD. Esto puede ayudarlo a sentirse menos aislado y solo, y también a proporcionar información invaluable sobre cómo hacer frente a los síntomas y trabajar hacia la recuperación.

Si conectarse con otros es difícil

No importa qué tan cerca esté de alguien, o cuán útil sea, los síntomas del trastorno de estrés postraumático que hacen que su sistema nervioso se sienta "atascado" también pueden dificultar la conexión con otros. Si aún no te sientes mejor después de hablar con otros, hay formas de ayudar en el proceso.

Ejercicio o movimiento. Antes de reunirse con un amigo, haga ejercicio o muévase. Salta hacia arriba y hacia abajo, balancea tus brazos y piernas o simplemente muévete. Tu cabeza se sentirá más clara y te será más fácil conectarte.

Tono vocal. Por extraño que parezca, el tono vocal también es una excelente manera de abrir el sistema nervioso al compromiso social, así como a reducir las hormonas del estrés. Intenta escabullirte en un lugar tranquilo antes de conversar con amigos. Siéntese derecho y con los labios juntos y los dientes ligeramente separados, simplemente haga sonidos de "mmmm". Cambia el tono y el volumen hasta que experimentes una agradable vibración en tu rostro. Practique durante unos minutos y observe si la vibración se propaga a su corazón y estómago.

Consejo 4: Apoye el tratamiento de TEPT con un estilo de vida saludable

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden ser difíciles para su cuerpo, por lo que es importante que se cuide y desarrolle algunos hábitos de vida saludables.

Tómese el tiempo para relajarse. Las técnicas de relajación, como la meditación, la respiración profunda, los masajes o el yoga pueden activar la respuesta de relajación del cuerpo y aliviar los síntomas del trastorno de estrés postraumático.

Evita el alcohol y las drogas. Cuando estás luchando con emociones difíciles y recuerdos traumáticos, puedes sentirte tentado a automedicarte con alcohol o drogas. Pero el uso de sustancias empeora muchos síntomas del trastorno de estrés postraumático, interfiere con el tratamiento y puede aumentar los problemas en sus relaciones.

Comer Una dieta saludable. Comience el día con el desayuno, y mantenga su energía y su mente despejada con comidas balanceadas y nutritivas durante todo el día. Los omega-3 desempeñan un papel vital en la salud emocional, así que incorpore alimentos como los pescados grasos, la linaza y las nueces en su dieta. Limite los alimentos procesados, los fritos, los almidones refinados y los azúcares, que pueden exacerbar los cambios de humor y causar fluctuaciones en su energía.

Dormir lo suficiente. La falta de sueño puede provocar enojo, irritabilidad y mal humor. Intenta dormir entre 7 y 9 horas cada noche. Desarrolle un ritual relajante a la hora de acostarse (escuche música tranquila, vea un espectáculo divertido o lea algo ligero) y haga que su dormitorio sea lo más tranquilo, oscuro y relajante posible.

Obtención de ayuda profesional para el trastorno de estrés postraumático

Si sospecha que usted o un ser querido tiene un trastorno de estrés postraumático, es importante que busque ayuda de inmediato. Cuanto antes se trate el trastorno de estrés postraumático, más fácil será superar. Si no está dispuesto a buscar ayuda, tenga en cuenta que el trastorno de estrés postraumático no es un signo de debilidad, y la única forma de superarlo es confrontar lo que le sucedió y aprender a aceptarlo como parte de su pasado. Este proceso es mucho más fácil con la guía y el apoyo de un terapeuta o médico experimentado.

Es natural querer evitar recuerdos y sentimientos dolorosos. Pero si intenta adormecerse y alejar sus recuerdos, el TEPT empeorará. No puedes escapar de tus emociones por completo: emergen bajo estrés o cuando bajas la guardia, y tratar de hacerlo es agotador. La evitación en última instancia dañará sus relaciones, su capacidad para funcionar y la calidad de su vida.

¿Por qué debería buscar ayuda para el trastorno de estrés postraumático?

El tratamiento temprano es mejor Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden empeorar. Tratar con ellos ahora podría ayudar a evitar que empeoren en el futuro. Averiguar más sobre qué tratamientos funcionan, dónde buscar ayuda y qué tipo de preguntas hacer puede facilitar la obtención de ayuda y lograr mejores resultados.

Los síntomas de TEPT pueden cambiar la vida familiar. Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden interferir en su vida familiar. Es posible que se aleje de sus seres queridos, no pueda llevarse bien con las personas o que esté enojado o incluso violento. Obtener ayuda para su PTSD puede ayudar a mejorar su vida familiar.

El TEPT puede estar relacionado con otros problemas de salud. Los síntomas de TEPT pueden empeorar los problemas de salud física. Por ejemplo, los estudios han demostrado una relación entre el trastorno de estrés postraumático y los problemas cardíacos. Obtener ayuda para su PTSD también podría mejorar su salud física.

Fuente: Centro Nacional para el PTSD

Tratamiento y terapia de PTSD

El tratamiento para el trastorno de estrés postraumático puede aliviar los síntomas al ayudarlo a lidiar con el trauma que ha experimentado. Un médico o terapeuta lo alentará a recordar y procesar las emociones que sintió durante el evento original para reducir la poderosa retención que tiene la memoria en su vida.

Durante el tratamiento, también explorará sus pensamientos y sentimientos sobre el trauma, resuelva los sentimientos de culpa y desconfianza, aprenda cómo sobrellevar los recuerdos intrusivos y aborde los problemas que el PTSD ha causado en su vida y sus relaciones.

Los tipos de tratamiento disponibles para el trastorno de estrés postraumático incluyen:

Terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma. implica gradualmente "exponerse" a los sentimientos y situaciones que le recuerdan el trauma, y ​​reemplazar los pensamientos distorsionados e irracionales sobre la experiencia con una imagen más equilibrada.

Terapia familiar puede ayudar a sus seres queridos a entender lo que está pasando y ayudarlo a resolver problemas de relaciones juntos como familia.

Medicación a veces se prescribe a personas con PTSD para aliviar los síntomas secundarios de depresión o ansiedad, aunque no tratan las causas de este trastorno.

EMDR (Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular) incorpora elementos de la terapia cognitivo-conductual con movimientos oculares u otras formas de estimulación rítmica, izquierda-derecha, como golpecitos con la mano o sonidos. Estas técnicas funcionan al “descongelar” el sistema de procesamiento de información del cerebro, que se interrumpe en momentos de estrés extremo.

Encontrar un terapeuta para el trastorno de estrés postraumático

Cuando busque un terapeuta, busque profesionales de la salud mental que se especialicen en el tratamiento de traumas y trastorno de estrés postraumático. Puede solicitar una remisión a su médico u otro sobreviviente de trauma, llamar a una clínica local de salud mental, hospital psiquiátrico o centro de asesoramiento.

Más allá de las credenciales y la experiencia, es importante encontrar un terapeuta de TEPT que lo haga sentir cómodo y seguro. Confia en tu instinto; Si un terapeuta no se siente bien, busque a alguien más. Para que la terapia funcione, necesita sentirse cómodo y comprendido.

Donde buscar ayuda

Encuentre tratamiento y apoyo para el trastorno de estrés postraumático

En los EE.UU.: Llame a la línea de ayuda de NAMI al 1-800-950-NAMI para encontrar un grupo de apoyo cerca de usted o busque Programas de Tratamiento de Trauma (PDF).

En el Reino Unido: PTSD UK ofrece opciones de tratamiento y apoyo.

En Australia: Phoenix Australia ofrece líneas de ayuda y recursos para el trastorno de estrés postraumático.

En Canadá: Encuentre la división local de CMHA para obtener ayuda y opciones de tratamiento.

Si eres un veterano con trastorno de estrés postraumático:

En los EE.UU.: Llame a la Línea de Crisis de Veteranos al 1-800-273-8255 (Presione 1); llame a la línea directa del Centro de Llamadas del Centro de Veteranos para hablar con otro veterano de combate al 1-877-927-8387; o use el localizador de programas de PTSD para encontrar un tratamiento especializado para el PTSD de VA.

En el Reino Unido: Visite Combat Stress o llame a la línea de asistencia telefónica las 24 horas 0800 138 1619.

En Canadá: Visite el Soporte social de lesiones operativas por estrés (OSISS, por sus siglas en inglés) para obtener un número local para hablar con un compañero que haya pasado por experiencias similares.

En Australia: Visite el Servicio de consejería para veteranos y familias veteranas (VVCS) o llame al 1800 011 046.

Lectura recomendada

Ansiedad y trastornos de estrés: una guía para manejar los ataques de pánico, fobias, trastorno de estrés postraumático (TEP), trastorno de ansiedad generalizada (TOC), trastorno de ansiedad social y enfermedades relacionadas. (Informe de salud especial de Harvard Medical School)

Trastorno por estrés postraumático: causas, factores de riesgo y tratamientos. (Instituto Nacional de Salud Mental)

Comprensión del tratamiento de PTSD y PTSD (PDF): opciones de tratamiento y terapia para PTSD. (Centro Nacional para el PTSD)

Autoayuda y afrontamiento: artículos sobre cómo afrontar el trastorno de estrés postraumático de manera saludable (Centro Nacional para el PTSD)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, Robert Segal, M.A., y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: octubre de 2018.

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